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EL SISTEMA ECONMICO DEL FUTURO

A los economistas nos gusta predecir el futuro. Es una enfermedad profesional. A pesar de que lo hemos hecho siempre muy mal y hemos cometido graves errores, no nos dejamos arrastrar por el desnimo y seguimos intentndolo. Aqu lo vamos a hacer de nuevo, pero, sirva este comentario de aviso, no conviene que se conceda a esta pgina ms credibilidad que la que se concede al horscopo de un astrlogo o a las revelaciones de un quiromntico.

Prediccin Conocimiento acumulado Lapso de aplicacin Nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin Comunicacin de masas De muchos a muchos Abaratamiento del comercio Efecto equilibrador Profundizacin de diferencias Estado vs. individuo Estado global

Si los sistemas econmicos tienen relacin con el grado de conocimiento acumulado por una sociedad, es posible que estemos a las puertas de un nuevo sistema econmico substancialmente diferente de los anteriores. Los conocimientos cientficos y tecnolgicos estn avanzando en todos los campos a una velocidad sin precedentes histricos. Y tambin se est acortando el lapso de tiempo que pasa entre el anuncio de un invento y su aplicacin y uso masivo. Adems, las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin, la informtica e Internet, son avances extraordinarios que estn dirigidos precisamente al tratamiento, acumulacin y transmisin de informaciones por lo que se facilita an ms el aumento y difusin del conocimiento humano.

Al igual que la imprenta, abaratando los libros, promovi que mucha gente leyera, Internet, abaratando los costes de publicacin y difusin, est promoviendo que mucha gente escriba. La expresin "comunicacin de masas" tiene un nuevo sentido desde la popularizacin de Internet; hasta ahora significaba comunicacin "de pocos a muchos", ahora significa "de muchos a muchos". Cuando se bucea al azar por Internet resulta asombroso constatar la cantidad y la calidad de los individuos que publican pginas web. Digo calidad de los individuos, no de las pginas. Quiero decir que es asombroso comprobar que hay centenares de miles de pginas escritas por adolescentes, o por pequeos empresarios, o por simples aficionados que nunca hubieran escrito o publicado ni una sola lnea en su vida de no ser por Internet. La imprenta permiti que algunos lderes -polticos o religiosos- descontentos con gobiernos absolutistas obtuvieran apoyos masivos y promovieran revoluciones; Internet facilita de forma extraordinaria que los ciudadanos puedan manifestar su opinin directamente a los gobernantes. El abaratamiento de las comunicaciones es tal que, por el precio de un peridico, se puede enviar el texto completo de El Quijote a una lista de miles de personas, distribuidas por todos los rincones del mundo, que lo recibirn en pocos minutos. Y el abaratamiento de las comunicaciones significa tambin abaratamiento del comercio. El comercio electrnico pone hoy al alcance de Soldado de Ghana, miembro de las fuerzas de la ONU en Camboya, 1993 cualquier persona ofrecer sus productos o servicios a cualquier parte del globo. Internet y el comercio electrnico puede tener efectos positivos y negativos desde el punto de vista de los pases en desarrollo. Por una parte, las nuevas tecnologas tienen un efecto equilibrador. Cualquier fabricante de alfombras de Tnez puede poner una pgina web que tendr los mismos colores, el mismo tamao y estar a la misma distancia del teclado del consumidor que el departamento de alfombras de los almacenes Harrods de Londres; y adems a un precio asequible a cualquier pequeo empresario. Pero, por otra parte, puede tener tambin un efecto de profundizacin de las diferencias econmicas. Lo que est ocurriendo es que los pases ricos y las grandes multinacionales se han apresurado a usar las nuevas tecnologas, aumentando as, una vez ms, las diferencias entre los grandes y los pequeos, ricos y los pobres.

Mirando al sistema econmico del futuro, no vemos razones para que desaparezca el viejo conflicto entre el individuo y el estado, pero s para que cambie de manera substancial. Es posible que el individuo sea cada vez ms libre de "perseguir su felicidad"; pero en esa libre persecucin es previsible que haya muchos perdedores que caigan por el camino. Parece muy conveniente pues que el estado tenga capacidad para intervenir y ayudar a los ms atrasados, que coja parte de los beneficios que se consiguen gracias al conocimiento acumulado durante toda la historia de la humanidad y los redistribuya entre todos. Eso no va a cambiar o, en cualquier caso, habr muchos que as lo demanden. Pero ese estado tiene que cambiar tambin de forma substancial. Si las empresas son multinacionales y los beneficios son globales, la redistribucin tambin debe ser global. Las instituciones y organismos pblicos de carcter internacional estn creciendo en nmero, en tamao, en diversidad, en efectividad... y en agresividad. Podemos interpretar estos fenmenos como el surgimiento de un imperio, de un gobierno mundial. Y eso significa el debilitamiento de los viejos estados e imperios. Todos estos fenmenos son tan diferentes a todo lo que ha conocido el ser humano en su historia que permiten considerar que la organizacin econmica que est surgiendo ser un sistema completamente distinto a todos los anteriores. Ojal que sea mejor.