HIDROGRAFÍA Parte de la geografía física que trata de la descripción de los mares y las corrientes del agua.

Son líneas virtuales que describen el drenaje de la lluvia al caer sobre la superficie terrestre determinando hacia donde fluye el agua, asimismo se representa por líneas que unen puntos situados en la red de canales formados por este fenómeno, también denominados afluentes o ríos, se unen sucesivamente hasta formar una corriente de agua, que va hacia una mayor, que a su vez busca otras mayores que llegan al océano o a un lago. Tiene la finalidad de estudiar la variabilidad de las propiedades hidrográficas y analizar la influencia de las alteraciones ocurridas en la descarga fluvial por medio de perfiles hidrográficos. El Ciclo del Agua En la atmósfera el agua cumple un ciclo que garantiza la existencia de ese importante líquido. El ciclo hidrográfico consta de los siguientes pasos: Evaporación El fenómeno físico que permite el paso de estado líquido a gaseoso se llama evaporación. Es esta evaporación la que origina la humedad atmosférica. Para transformar el agua en vapor de agua, se necesita calor. Las altas temperaturas aumentan la evaporación, por eso en los mares, lagos y ríos la zona cálida o intertropical, este fenómeno es más importante. De igual manera, será mayor la evaporación durante los veranos en la zona templadas. Condensación Cuando el agua evaporada asciende a las capas superiores de la atmósfera, el enfriamiento origina la condensación de ese gas. Esto es, nuevamente pasa por el estado liquido el agua que ascendido en forma de vapor. Para que ocurra la condensación es necesario que el aire esté saturado, o sea, que su humedad relativa alcance el 100 por 100. Precipitación Cuando las gotas de agua de las nubes se ponen muy pesadas, no pueden seguir flotando y se precipitan a la tierra en forma de lluvias; algunas veces por el efecto de las bajas temperaturas, el agua se solidifica y cae en forma de nieve. La infiltración La infiltración es el proceso por el cual el agua superficial se introduce en las capas internas del suelo debido básicamente a las fuerzas gravitatorias, aunque también intervienen fuerzas de tipo capilar así como otras de naturaleza más compleja como química, etc.

El agua infiltrada puede llegar a los acuíferos, ríos, lagos o al mar, o bien puede quedar retenida en el suelo y volver a la atmósfera por fenómenos de evaporación y/o transpiración. Cuencas Hidrográficas Es el conjunto formado por un río, sus afluentes y su banfluentes constituye una cuenca hidrográfica, que abarca, por tanto, todo el territorio cuyas aguas tiene como destino final el colector principal. Este puede desembocar en otros ríos, en el mar o en un lago. En cambio, los afluentes, siempre desembocan en otro río. Generalmente, las cuencas hidrográficas están separadas una de otras por las cumbres de las montañas entre las que circula el río. Río Es una corriente permanente del agua que se desplaza pendiente abajo hasta desembocar en otro río, en un lago o en el mar. Partes de los Ríos Cause: Es el canal situado en el fondo del valle, por donde fluye el agua. Cuenca: es el área total que drena o desagua un río y su influencia. Caudal: es la cantidad del agua que pasa por un punto dado del cauce en un intervalo o unidad de tiempo, medida en metros, cúbicos por segundos crecida durante las lluvias. Régimen: es la variación del caudal que sufre el rió en un periodo determinado; depende del clima del tipo del suelo y de la vegetación. Delata: es la formación resultante de la acumulación de enorme cantidades de sedimentación que los ríos depositan en su desembocación y que no son removidas por mares fuertes. Estuario: es la desembocadura de un río en forma de V. Que ha sido ensanchada por la acción de las mareas. Afluente. Es el arroyo torrente o río que desemboca en otro de mayor curso y caudal. Confluencia: Es el lugar de la superficie terrestre donde se unen dos corrientes o agua. Cursos del Río Cursos Altos Se llama así la parte del río que está situada cerca de sus fuentes o lugar de nacimiento. Por lo común, es un tramo de cause estrecho, rectilíneo con fuerte pendiente, por el que las aguas bajan a gran velocidad. Su acción erosiva es muy intensa. Curso medio Es el tramo situado entre el nacimiento y desembocadura, en el que disminuye la pendiente. Las aguas bajan con más velocidad y el cauce se ensancha. Curso baja Es el tramo más cercano a la desembocadura, con pendiente muy débil escasa velocidad. El río se remansa y va depositando materiales livianos, llamados aluviones.

Madurez: se presenta un río cuando sus aguas abandonan su acción erosiva rápida forma valles en V y no presenta rápido ni salto se reduce gradualmente. y el de tipo pluvial. rodeados de tierra por todas partes. Etapas de un Río Juventud: Se presenta la corriente con impetuosidad y alta acción erosiva. que está formado por las lluvias de invierno principalmente.Usos de los Ríos El agua de los ríos es de múltiples usos: En la industria. es decir. en gran volumen. procedente de las nieves que han cuajado en el último invierno. formando mediante (curva en forma de S) sus formas aledañas por la acción erosiva de la corriente se transforma en penillanuras. pero sólo en primavera y verano. se moviliza muy lentamente por la llanura aluvial. Lagos Son depósitos permanentes de agua dulce más o menos extensos. ofrezcan los ríos. El nival tiene similitudes con el glaciar en el sentido de recibir las aguas de la fusión de las nieves. Recibe abundantes cargas disimentos. se emplean y fundamentalmente para su desarrollo como recurso para el riego de las plantaciones y como agente fertilizador de las áreas de los suelos que inundan periódicamente. dispone un alto gradiente (relación de la diferencia de presión barométrica) entre dos puntos. Las actividades domesticas de la población no se realizarían si faltase el agua que. ocupan un valle o una zona hundida de la superficie terrestre. los cuales pueden tener diferentes fuentes de alimentación. sin salida al mar. en los comercios y los servicios. también se forman en un antiguo volcán. a carrera excesiva cantidad de sedimentos. En general los ríos suelen ser de tipo mixto. El de tipo glaciar es aquel que recibe las aguas por efecto de la fusión del hielo de los glaciares. Vejez: un río entra en esta etapa cuando muestra un gradiente muy pequeño. En estas etapas las aguas excavan con rapidez y van formando un valle en forma de V. nival y pluvial. Tipos de Lagos  Lago Volcánico  Lago de Falla Lateral  Lago de Circo Glaciar  Lago de Artesa  Lago de Meandro Perdido  Lago Tectónico . Tipos de Ríos Se distinguen varios tipos de ríos en función de su origen: Glaciar. pues la mayoría reciben agua de sus afluentes. Generalmente. A veces. y en su curso muestra numerosos rápidos y saltos.

Aunque el agua agitada por las olas no se desplazan. sino que describen un movimiento circular.  Mares Continentales: son los que se encuentran comunicados con los océanos o con otros mares. de las temperaturas de las aguas que arrastra. Las corrientes marinas ejercen una gran influencia sobre el clima de las regiones que recorren modificando las temperaturas y las precipitaciones. cuando estas se produce.  Las olas de translación son aquellas en las que las partículas de agua suben y bajan en el mismo sitio. Tipos de olas  Las olas superficiales son provocadas por los vientos.  Las olas de oscilación en las que las partículas de agua siguen un movimiento rotatorio y cada una de las partículas oscila en una distancia corta. Tipos de Mares  Mares Epicontinentales: Son los que se encuentran en el borde de los océanos cubriendo parte de la plataforma de los continentes. Corrientes Marinas Las corrientes marinas se clasifican en frías o cálidas. por consiguiente. Las partículas del agua que origina las olas no avanzan ni retrocede. constituyen áreas menos extensas que se encuentran delimitados por la configuración de las costas. La formación de las olas comienza con la aparición de los primeros rizos sobre la superficie del mar. las olas van creciendo originando desde Marejadas hasta mar Grueso. . Las cálidas van desde el Ecuador a los polos. Mares Es la prolongación de los océanos hacia el borde de las grandes masas continentales.Movimientos del Mar Las Olas: Son simples ondulaciones superficiales del agua originadas por el viento. Las parte más elevada de la ola se llama Cresta y la distancia entre la cresta de las olas se dominan longitud de ondas. muy peligroso para la navegación y para las poblaciones costeras. dependiendo del espacio geográfico donde se han originado y. desde las zonas polares hacia el Ecuador. afectados por distintos sistemas de corrientes. De ello resulta que lugares que se encuentran a igual latitud poseen climas diferentes ya que están entre otros factores. Según sea la fuerza del viento. las frías.  Mares cerrados: son los que no se comunican con ningún mar u océano.

ahora sabemos que los Océanos son cinco grandes extensiones de agua limitada por los continentes: Océanos El Océano Pacífico es el mayor del planeta y se extiende desde las costas orientales de Asia hasta las occidentales de América. Su fondo se caracteriza por una dorsal central que desciende desde la Península Arábiga y se bifurca en dos en su punto medio. como un ensanchamiento por el norte del océano Atlántico. Pero eso fue hace mucho tiempo. La erosión fluvial Las aguas continentales son un agente erosivo de primera magnitud. Las costas.Océanos Mar muy dilatado que cubre la mayor parte de la superficie del Globo Terráqueo. hasta América por la occidental. Australia y la Antártica. Playas Las playas se forman en las costas bajas por acumulación de arena. pueden presentar formas muy distintas. Las Costas A todos los atrae una playa de fina arena. Junto a la costa estos materiales se trituran por la acción de las aguas y se acumulan. dejándolos depositados en . el sur de Asia. El nombre Océano lo introdujeron los antiguos griegos. Es el más cálido y también el que tiene mayor salinidad. El Océano Índico se extiende entre las costas orientales de África. aunque también se halla en contacto con el Pacífico a través del Estrecho de Behring. el agua desgasta los materiales que hay por donde pasa y arrastra los restos en dirección al mar. El Océano Atlántico se extiende desde Europa y África en su ribera oriental. junto al mar. La característica más relevante de su relieve submarino es la enorme dorsal Atlántica. que en su mayor parte los ríos aportan al mar. Durante todo el año un extenso casquete de hielo protege al Océano Ártico de las influencias atmosféricas y de esta manera estabiliza la estratificación de las masas de agua. Algunas clasificaciones lo consideran. que lo recorre desde Islandia hasta cerca de la Antártica. Llamamos costas o litoral a todo el perímetro de tierra que limitan las orillas de los océanos y mares. lo mismo que nos sobrecoge la impresionante belleza de las paredes de en acantilado. y el oleaje de las corrientes se encarga luego de transportarlos y depositarlos junto a la orilla. una rama que se dirige a Sudáfrica y la otra hacia Australia. gravas o guijaros. El Océano Ártico es especial. o de corrientes subterráneas. Su relieve marino se caracteriza por una gran llanura abisal en su parte central y la dorsal oceánica que discurre frente a las costas de América u que gira ante la Antártica para llegar a Australia. En forma de ríos que discurren sobre la superficie. simplemente. quienes suponían que la Tierra firme estaba totalmente rodeada por una gran masa de agua poblada de seres fantásticos.

en definitiva.Por ejemplo. sobre todo en grandes ríos con mucha erosión. En la actualidad. La vida se ha desarrollado de forma más prolífera. terrenos sedimentarios extensos en los cuales hay un equilibrio constante entre la fuerza destructiva de la corriente y el depósito de nuevos materiales. En nuestro país. solo después de Canadá. MÉXICO: HIDROGRAFÍA Los pueblos de la Antigüedad se ubicaron en las zonas límite de los ríos o de los lagos. Los deltas El final del proceso erosivo fluvial tiene lugar en la desembocadura del río. la extensión de sus costas están repartidas en dos vertientes: al oeste. entre otras actividades. pues. los mexicas se ubicaron en el islote de México-Tenochtitlán en el año 1325. y al este. Meandros El resultado de la erosión consiste en materiales más o menos finos que el agua arrastra a lo largo del curso del río. Geografía General. el océano Pacífico y el golfo de California. el golfo de México y el mar Caribe. meandros y deltas. en los márgenes de los ríos. Bibliografía América Bracho A. los ríos y las lagunas siguen siendo de gran importancia para aquellos pueblos cuyas tierras son bañadas por sus aguas. el rió puede volver a abrirse paso en línea recta. aunque en algunos casos la fuerza de la corriente es capaz de seguir erosionando el fondo de la plataforma continental y formar un valle submarino. Los deltas son. Pero la fuerza erosiva actúa después sobre estos depósitos y los desgasta más por la zona en que la velocidad del agua es mayor. Con el tiempo y las crecidas. Tiene 11 122 km de litorales continentales. más o menos amplias. por lo que ocupa el segundo lugar en el continente americano. En el curso medio empiezan a depositarse cuando la fuerza de la corriente no es capaz de mantener estas partículas en suspensión. Libro Práctico de Geografía de Venezuela La plaza Salvador. En muchos casos. grutas. Sobre el océano . los materiales más finos se depositan en la desembocadura formando un delta. dejando en sus márgenes lagunas en forma de media luna.diversos lugares. pues son utilizadas para el desarrollo de la agricultura. desde siempre. que forman parte de la cuenca del océano Atlántico. del territorio. de los que obtenían el agua necesaria para beber y realizar todas sus actividades (como la agricultura). mientras deposita nuevos materiales donde es más débil. El agua crea cascadas. En ocasiones inunda determinadas regiones. la antigua cultura egipcia se estableció en las márgenes del río Nilo. desfiladeros. formando nuevos suelos y. modelando el paisaje. El resultado final son unos depósitos de forma sinuosa que llamamos meandros.

Campeche y Quintana Roo. que pueden agruparse en las siguientes tres vertientes:    la vertiente occidental. incluido el Mar de Cortés. innavegables y con un caudal relativamente modesto. México posee cerca de 11.3% de la superficie continental del país. Yucatán. Litorales de México -Los litorales son las zonas de contacto entre las masas oceánicas y las tierras emergidas. Estos 17 estados costaneros constituyen 56. Veracruz. Michoacán. conformada por todos los ríos que no tienen salida a ninguno de los mares ni desembocan en una cuenca con desagüe marino. Oaxaca. Sonora. La frontera con el mar . la vertiente interior. Algunas características Al estudiar los nexos entre las aguas oceánicas y la superficie continental del país.1 km más sobre el Océano Pacífico.7 kilómetros lineales de costas y 8 475. uno de los primeros factores que debe tomarse en cuenta es la relación que existe entre las características. Aguas oceánicas A pesar de la riqueza y la superficie que ocupan las aguas oceánicas de la República Mexicana.. la vertiente oriental. Tamaulipas. 17 de las 32 entidades federativas de México tienen costa: Baja California.000 kilómetros de costas..000 km de costas frente a las masas oceánicas del Pacífico.. Baja California Sur. Sinaloa. Nayarit. Los ríos mexicanos son en general. y en ellos existen 153 municipios con frente costero constituidos por 35 626 localidades. sin embargo. Guerrero. debido a la presencia de importantes cadenas montañosas en las cercanías de las costas. que corresponde a la que vierte sus aguas al océano Pacífico.Atlántico el país tiene 3 117. el país no ha desarrollado una vocación vinculada con la explotación de sus recursos. el Caribe y el Golfo de México y el área que cubre su zona económica exclusiva.. Tabasco. Colima. Jalisco. desembocan algunos de los ríos más largos de México. Esto es especialmente cierto en la costa del Pacífico. las once primeras en el océano Pacífico. Las paradojas del mar Los Estados Unidos Mexicanos poseen más de 11. en cuya vertiente. cortos. que corresponde a la que drena en el golfo de México y el mar Caribe. Chiapas. México tiene 85 ríos principales.

. razón por la cual la pesca en estas zonas es mucho menos importante. lagunas costeras. Sus características físicas son el resultado de la acción de las placas tectónicas y los agentes erosivos (viento. como los de Centla en el estado de Tabasco. turísticos y comerciales. olas. playas y penínsulas. islas. La cercanía de los sistemas montañosos y la erosión producida por el oleaje originaron numerosos acantilados y bahías. misma que transporta una menor cantidad de nutrientes que la Fría de California. desde el siglo XVI se establecieron los primeros puertos mercantes y posteriormente -en los siglos XIX y XX. El litoral del Pacífico El litoral del Pacífico es una costa de hundimiento. Estas formaciones. además de compartir una amplia plataforma continental.cuenta con una plataforma continental mucho más amplia. característica de las zonas que han sido afectadas por movimientos tectónicos. dadas sus cualidades. En términos generales. Los litorales del mar Caribe. tienen gran importancia en la promoción del turismo en la llamada Riviera Maya. lluvia. únicamente en la región de los Tuxtlas. ellas se manifiestan como accidentes litorales. especialmente en Cancún y Cozumel. Los rasgos físicos del litoral del Golfo de México y el mar Caribe dificultan la creación de puertos. A pesar de que todos estos accidentes se hacen presentes en los litorales mexicanos. Una de las corrientes marinas más importantes de esta zona es la Fría de California. en el estado de Veracruz. misma que transporta gran cantidad de organismos que nutren a las especies marinas. por la cual la pesca en el Pacífico es tan importante. su costa es arenosa y baja. se presentan algunos afloramientos de rocas ígneas. lo cual implica que en muchos lugares la plataforma continental sea muy estrecha. adquieren la forma de acantilados. El litoral del Golfo de México El litoral del Golfo de México y el mar Caribe -a diferencia del litoral del Pacífico. Estas últimas fueron aprovechadas para la instalación de puertos pesqueros. dunas costeras. además de servir como refugio y hábitat de una gran cantidad de especies acuáticas. poseen una especial característica: los arrecifes de coral que nacieron gracias a la calidez de sus aguas. bahías. presenta una gran cantidad de lagunas y pantanos. Coatzacoalcos y Ciudad del Carmen.). pues las bahías son escasas y muy reducidas. pues el litoral está en contacto con la sierra. En las costas del golfo la corriente marina más importante es la Cálida del Golfo. El relieve de este litoral. existen algunas diferencias entre los del océano Pacífico y los del Golfo de México y el mar Caribe. cabos. es decir. etc.se construyeron los puertos comerciales y petroleros como Tampico. sin embargo.Los litorales son las zonas de contacto entre los océanos y las tierras emergidas. Veracruz.

Tampico. Matamoros. Veracruz y Progreso. pues el comercio marítimo fue un patrimonio casi exclusivo de los antiguos mayas. Se trata de un proceso que -con distintos grados de intensidad. sólo existieron unas cuantas ciudades que realizaron actividades portuarias de cierta importancia. mientras que los segundos sólo permiten la entrada de embarcaciones menores. Tampico. Entre los puertos de altura de México destacan: Ensenada. Manzanillo. Santa Rosalía y Ensenada en el Pacífico y el Golfo de California). Salina Cruz y Lázaro Cárdenas). cuya finalidad era la integración de México al mercado internacional (tales son los casos de Veracruz. con el fin de mantener una ruta comercial con el lejano Oriente a través del Pacífico. se crearon los puertos de Acapulco y Huatulco. Guaymas. Puerto Escondido. se dividen en "de altura" y "de cabotaje". No obstante. puertos comerciales (Veracruz. Campeche y Chetumal. y de Lázaro Cárdenas. Coatzacoalcos. los puertos pueden dividirse de acuerdo con las principales actividades económicas que se realizan en ellos. Características Los puertos. por esta razón puede afirmarse que México cuenta con puertos pesqueros (Ensenada. San Blas. San Blas.se ha mantenido hasta nuestros días y cuyas fluctuaciones pueden explicarse por la dimensión de los nexos de México con el mundo. Asimismo. En noviembre de 1993 se constituyó la primera API en Puerto Madero y. Pajaritos. San Carlos. Desde el año 2000 todos los puertos mexicanos son administrados por la iniciativa privada mediante una organización denominada Administración Portuaria Integral (API). de acuerdo con su profundidad e instalaciones. La vida y el comercio Durante el periodo prehispánico. tras la llegada de los españoles y la expansión del territorio novohispano. Guaymas y Mazatlán). dentro .Puertos mexicanos -La historia de los puertos mexicanos se remonta al periodo prehispánico y se ha desarrollado debido a la integración del país al mercado mundial. los primeros tienen la suficiente profundidad y las instalaciones necesarias para recibir naves de gran tamaño. en el golfo. posteriormente. Fue a partir del Porfiriato que el desarrollo económico obligó a la construcción y modernización de los puertos. Acapulco. actualmente. Lázaro Cárdenas. Coatzacoalcos y Ciudad del Carmen. comenzaron a crearse puertos en los litorales de la colonia: Veracruz es el más antiguo y a él llegaban la mayoría de las mercancías que se enviaban desde España. y entre los puertos de cabotaje más importantes se encuentran San José del Cabo. Tampico y Manzanillo) y puertos industriales (Tuxpan.

Lázaro Cárdenas. la del Golfo y la del Caribe. Desemboca en el golfo de México. Tiene una longitud de 3. cortos. Hace de frontera entre los estados de Guerrero y Michoacán y desemboca en el océano Pacífico. donde se encuentra una activa agricultura intensiva. hace que los ríos mexicanos sean. Las cuencas más húmedas son la del Usumacinta-Grijalva. en el estado de México. el Lázaro Cárdenas (Angostura) o el Álvaro Obregón (El Oviáchic). cerca del puerto de Guaymas. El río Balsas tiene una longitud de 771 kilómetros. Es un río intensamente utilizado. que cruza de norte a sur. en el estado de Sonora. y la llamada Costa de Chiapas. Atraviesa el Valle de Toluca. RIOS El característico relieve de México. donde los cauces son esporádicos. Acapulco. y sin embargo alguno de los ríos más largos de México vierten en este océano. .270 km). Guaymas. formando un pequeño delta. que nace en los montes San Juan. Altamira. Magdalena y Laguna Salada.700 hacen de frontera entre México y EE UU. y desemboca en el océano Pacífico. Progreso. la del Papaloapan.de este esquema se encuentran -entre otros. El río más largo es el río Bravo (llamado en EE UU río Grande). Nace tras la confluencia de los ríos San Martín y Zahuapan. con grandes cadenas montañosas muy cerca de la costa y grandes cuencas endorreicas (que en México se llaman bolsones). Es un río de noroeste de México. Este panorama describe muy bien. En su curso se encuentran numerosos embalses como: Plutarco Elías Calles (El Novillo). Nace en la Sierra Madre Occidental y desemboca en el golfo de California. así como de energía ecléctica y agua para regadío. El río Yaqui tiene una longitud aproximada de 700 kilómetros.034 km. sobre todo. Su caudal varía enormemente entre un norte que tiende al desierto. pero existen también una «vertiente interior» que desembocan en los bolsones del Altiplano. en la península de Baja California. Las más secas son las de El Vizcaíno. que riega la zona de Ciudad Obregón. Topolobampo y Puerto Vallarta. en el estado de Puebla. y la de Sonora. Es un río de escaso caudal. los ríos de la vertiente del Pacífico. es el segundo río más largo de México (1. en general. de los que 1. Nace en los manantiales de Almoloya del Río. Tampico. y el sur tropical con abundantes lluvias y caudales importantes. El río Lerma o Grande de Santiago. Manzanillo. la de Coatzacoalcos. En México se pueden diferenciar tres grandes vertientes la del Pacífico.Veracruz. Este uso intensivo hace de él un río muy contaminado. en el centro de la meseta de Colorado (EE UU). ya que proporciona agua potable a la ciudad de México por medio de un acueducto que atraviesa la Sierra de las Cruces.

en el estado del mismo nombre. y la última al Pacífico. La vertiente interior está formada por bolsones que impiden la salida de sus aguas al mar. Nace en el estado mexicano de Chiapas y recorre Tabasco antes de desembocar en el golfo de México. Las tres primeras corresponden a la vertiente del golfo de México. Los ríos más importantes que desembocan en estos sistemas son los ríos Nazas y Aguanaval. son ríos de escaso caudal. la del Papaloapan. en el estado de Jalisco. y la llamada Costa de Chiapas. en la península de Baja California. que forma parte del sistema de abastecimiento del río Lerma. Las más húmedas son la del Usumacinta-Grijalva. México alberga numerosos lagos y lagunas en su territorio. Nace en Guatemala y desemboca en el Golfo de México. Por otro lado la mayoría de los ríos de México tienen en su curso algún pantano. el Zirahuén y el Cuitzeo. aunque de tamaño modesto. Otros ríos interiores importantes son: el río Casas Grandes en Chihuahua. . la de Coatzacoalcos. Otros lagos importantes son el Pátzcuaro. Hace frontera con Guatemala a lo largo de 200 km. y el Nazas. Las cuatro se localizan en los estados del sureste de México. Es el río más caudaloso de México. Otros ríos importantes de México son: Coatzacoalcos * Colorado (que nace en Estados Unidos) * Fuerte * Jamapa * Pánuco * Tamesí * Tula Vertientes Las cuencas hidrológicas de México se dividen en 33 regiones hidrológicas. y desemboca en un extenso delta pantanoso en conjunción con el río Grijalva. Las cuencas más secas son las de El Vizcaíno. Sus aguas se aprovechan para dotar de agua las ciudades del entrono (que acumula más de un millón de personas) y riego para los cultivos de la Comarca Lagunera. con una descarga de unos 900 mil litros por segundo. definidas como aquellas regiones que presentan niveles de escurrimiento similares. en los estados de Zacatecas. No obstante. en Durango. Durango y Coahuila. y la de Sonora. El río Grijalva tiene una longitud de unos 600 km.El río Usumacinta tiene una longitud de unos 800 km de los que 560 km pertenecen a México. Recorre el estado de Tabasco. Magdalena y Laguna Salada. en Michoacán de Ocampo. hasta que se adentra en territorio mexicano por el estado de Chiapas. El más importante es el lago de Chapala.

el más largo de los que riegan el país. compartido con Estados Unidos. todos ellos en Michoacán. a cuya cuenca pertenece el Valle de México. quizá el más caudaloso del país. apenas tiene una capacidad de 8500 m³ anuales de escurrimiento. Durango y Coahuila. El río Bravo. que sostienen la próspera agricultura del noroeste del país. La mayor parte de los ríos de México tienen poco caudal. y el río Pánuco. Mayo y Yaqui. Otros lagos importantes son el lago de Pátzcuaro. que desaloja 900 000 l/s en el golfo de México. y son casi todos ellos innavegables. los ríos más caudalosos son el Usumacinta. de vital importancia para las ciudades de las tierras altas de México. que riega una de las zonas más densamente pobladas del país. El sistema Lerma-Chapala-Santiago. Además. es decir. No obstante. Las más importantes son las de los ríos Nazas y Aguanaval. que sirve como límite con Guatemala. y que a causa de la sobreexplotación está en riesgo de desaparecer. y sirve como límite con Estados Unidos. Destacan el río Casas Grandes en Chihuahua. también en el golfo. que no son suficientes para abastecer la demanda de la región. la construcción de presas ha propiciado la formación de lagos artificiales. la más húmeda del país. pero de tamaño modesto. La vertiente interior está formada por regiones cerradas que impiden la salida de sus aguas al mar. Fuerte. que se localizan en los estados de Zacatecas. que alberga a más de un millón de personas. Ambos forman parte de la región hidrológica 30. y el río Colorado. el Zirahuén y el Cuitzeo. de UsumacintaGrijalva. en Oaxaca. en Durango. suelen ser cortos y con caudal escaso. se trata de ríos con escaso caudal. aquellos que no desembocan en el mar. Sus aguas son canalizadas para dotar de agua ciudades tan importantes como la zona metropolitana de Torreón. y el Grijalva. Otros ríos en esta vertiente son el Usumacinta. Los ríos interiores. el río Grijalva.000 l/s. El más largo de los ríos mexicanos es el Bravo. Principales ríos de México Ríos más largos de México Escurrimien Longitu to natural Cuenca 2 medio d superficial Ranking . con 700. El más importante cuerpo interior de agua es el lago de Chapala (chapalapachala). se trata de ríos relativamente cortos. contra los más de 50 mil del río Usumacinta. En el Pacífico desembocan los ríos Lerma y Balsas. como el de las Mil Islas. Sin embargo. de la vertiente del Golfo. apenas desaloja 120 000 l/s en la vertiente oriental. así como los extensos cultivos de la Comarca Lagunera.Según el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi). Éste tiene una longitud de 3034 km. México alberga numerosos lagos y lagunas en su territorio. los ríos Sonora. en el estado de Jalisco. y el Nazas.

250 72.10 0) Pacífico ? ? Río Sonoyta3 (311) (7.Ríos más largos de México (hm³) Desembocad Estados que (Medias ura atraviesa históricas) Pacífico Baja California Baja California Sonora Ma Tot r al Río (o afluente) km km² Otros países s. Río Tijuana3 181 (195) 3.Río Yaqui .o. s. s.o. Río Colorado3 179 5.808 Pacífico Sonora 13 14 30 35 03 03 421 27.o.231 () 1.653) Pacífico Sonora Arizona - 21 23 Río Concepción (o Magdalena) Río Sonora Río Mátape Sistema YaquiPapigochi4 .180 (2.o.740 205 6.606 408 Pacífico Pacífico Sonora Sonora Sonora - 1.540 100 Yaqui Pacífico Sonora Sonora - * * Yaqui Chihuahua - .330) (629.Río 640 Papigochi 335 25.Río Bavispe .540 100 Pacífico * - * ? 410 72.867 Californi a Arizona Californi a Colorado Nevada Utah s.

Río Grande de Santiago6 5 562 76.416 7.Ríos más largos de México Sonora 17 18 10 11 Río Mayo Río El Fuerte 386 15.479 Pacífico s. s.092 329 Pacífico 24 29 255 26.o.731 315 8.176 Pacífico Pacífico Sonora Chihuahua Sinaloa - 15 16 05 06 23 25 Río Sinaloa Río Culiacán Río San Lorenzo Río Piaxtla 400 260 829 2.849 Pacífico Guanajuato Jalisco México Michoacán Nayarit - * * .849 Pacífico Jalisco Nayarit .232 5.919 28 33 220 473 1.o.912 1.113 540 590 1.288 Pacífico Durango Sinaloa Durango Sinaloa Durango Sinaloa Durango Nayarit Durango Nayarit ? ? Río Presidio 6. Río Baluarte 142 5.094 1.416 7.885 Pacífico Pacífico Pacífico Sinaloa - 875 15.751 Pacífico 27 32 Río Acaponeta Río San Pedro Mezquital5 Sistema Grande de SantiagoLerma6 233 5.281 76.480 559 Pacífico 02 02 1.

116 4.330 Pacífico Pacífico ? ? 2.015 Pacífico Colima Jalisco - .214 2.Ríos más largos de México 21 .020 Pacífico Jalisco Nayarit - ? ? ? ? Río Tomatlán Río San Nicolás Río Marabasco Río Armería5 240 2.Río Bolaños 360 10.994 Grande de Santiago Nayarit - - ? Río Grande de Santiago Grande de Santiago Jalisco Zacatecas Aguascalien tes Jalisco Jalisco Michoacán - - ? - * * .908 Grande de Santiago Lago de Chapala - * * México Guanajuato Jalisco Michoacán 29 34 Río Ameca5 205 12.795 2.Lago de Chapala Río Lerma 708 47.000 Grande de Santiago Jalisco Nayarit Zacatecas 28 Río 280 Huaynamo ta Río Juchipila Río Verde 4.118 2.526 Pacífico - 26 31 9.

o. Río Huicicila 25 30 Río Tehuantepec 115 6.o. Río Coatán3 s. s.o. s.o. Río Papagayo 20 22 Río Verde Atoyac 140 7. Río Ometepec s.Río Atoyac 200 203 7.4 7.o.779 Pacífico - 50 194 591 950 Pacífico Pacífico Oaxaca 240 10.o.867 Pacífico - 06 07 770 117.999 Laguna de Mayrán 509 Bolsón de Mapimí Coahuila Durango - 12 13 Río Aguanaval 481 32.138 .o.o.o.273 Pacífico Guerrero Michoacán - * * Balsas Guerrero Puebla Oaxaca - - s.410 4.o.406 24.101 1.167 Balsas Puebla Oaxaca Guerrero - s. s. s.090 s.114 1.Ríos más largos de México 31 36 Río Coahuayana5 Sistema BalsasAtoyac .922 5.812 Pacífico Oaxaca - s.400 Pacífico Pacífico Chiapas Chiapas Guatema la 07 08 Río Nazas 600 57.o. s.237 Pacífico 342 18. Río Suchiate3 75 75 (161) 605 203 (161) 751 1. Río Mixteco 175.

536 Chiapas Tabasco 09 10 560 Río Grijalva Chiapas Guatema Tabasco la Tabasco Veracruz Oaxaca Veracruz 23 26 300 5.752 - ? Río Coatzacoalco s Río Coatzacoalco s 900 46.369 32.o.389 Golfo de México Golfo de México 22 24 Río Coatzacoalco s .679 11. Río Candelaria3 08 09 Río Grijalva (o Río Grande de Chiapas o Mezcalapa)3 Río Usumacinta Río Tonalá7 150 9.011 Golfo de Quintana México Roo Golfo de México - 608 83.628 2.517 44.662 Golfo de México Oaxaca Veracruz - ? .517 44.o.213 115.662 Golfo de México Papaloapan Oaxaca Veracruz Oaxaca Veracruz - ? .Río Uspanapa 325 17.Río Jaltepec Oaxaca Veracruz 04 05 Sistema Papaloapan Santo DomingoGrandeTehuacán8 Río Papaloapan Río Teseochacá Puebla Oaxaca Veracruz * * 354 46.Ríos más largos de México s. s.

885 Veracruz - s. Río Nautla 124 2. s.903 6.284 - 18 19 Río Tecolutla 375 7.827 s. Río Antigua 139 2.o. Río Cazones 145 2. s.956 19.899 2.193 Golfo de México Golfo de México Golfo de México Golfo de México Golfo de México Puebla Oaxaca Oaxaca - * * Río Grande8 Río Jamapa 19 20 Puebla Veracruz - s.061 Golfo de México 2.o.688 1.716 Veracruz - s.580 Veracruz - 11 12 Río Pánuco 510 84.o.087 Golfo de San Luis México Potosí Tamaulipas Veracruz . Río Tuxpan 150 5. s.o.785 2.o.Ríos más largos de México n ? Río San Juan Río Valle Nacional Río Santo Domingo8 Río Salado Papaloapan Oaxaca Veracruz Oaxaca - - ? Papaloapan * * Papaloapan Oaxaca - - ? Santo Domingo Santo Domingo 368 4.o.o.o. s.

398 Golfo de Chihuahua México Coahuila Nuevo León Tamaulipas - 04 . tienen por lo general un curso más corto. En México existen tres vertientes hidrográficas principales.Río Tamesí 300 Río Pánuco - Tamaulipas Veracruz 14 15 Río Soto La Marina Río San Fernando Río Bravo3 416 21. son los que desembocan en el Atlántico. En México. el Salado y el San Juan. Pero debido a que Ia extensión del territorio es mucho menor en aquellas latitudes.280 7.Ríos más largos de México 27 . los ríos que discurren por las regiones áridas septentrionales se caracterizan por caudales poco abundantes. el río Bravo o Grande del Norte. que forma frontera con Estados Unidos a lo largo de más de 1. Siguen de . Los únicos ríos navegables. es decir. una gran irregularidad y una notable pérdida de agua por efecto de la evaporación. En las regiones meridionales del país.700 km. Estos ríos tienen régimen netamente pluvial. Entre sus afluentes destacan el Conchos. aunque en tramos de poca longitud.744 876 01 01 2. la vertiente del Pacifico y la vertiente de las cuencas interiores. mucho más lluviosas. cuyas aguas se aprovechan intensamente para el regadío. como hemos visto anteriormente. existen marcadas diferencias entre regiones y otras.881 100 Río Bravo Chihuahua - BIBLIOGRAFÍA: Instituto Nacional de Estadística. En consecuencia. La vertiente atlántica comprende. entre otros.018 226.086 Golfo de Tamaulipas México Golfo de México - 16 17 400 17.183 2. Geografía e Informática Los Ríos y las Aguas Interiores Las condiciones climáticas determinan lógicamente la importancia de la red hidrográfica. la vertiente del Atlántico. los ríos mantienen un caudal más abundante.Río Conchos 910 62.

Am. los ríos del sector septentrional son. Aut. 1974. The mammals of North América (2 tomos). González Quintero. 1959. The Biotic Provinces of Mexico.. “Ing. 1953. y De Cserna. Goldman. irregulares y de escaso caudal. la llamada laguna de Chapala. Biol. En la parte continental cabe mencionar. 11. Distribución de Ia precipitación en la República Mexicana. 1946. México. 1965. Toronto. Tipos de vegetación de México. Hall. Mex. vol. México. Inst.. Villa. García. Blake.. Dpto. 1:166 págs. México.Norte a Sur el río Pánuco. núm. R. de Prehistoria. Rodríguez de Ia Fuente. a los ríos Yaqui. M. en “World Survey of Climatology”. Acaponeta. Jour. Chicago. Río Grande de Santiago. Pesq. Fuerte. . Allan Press Lawrence. Balsas. Del Instituto de Geografía. 1969. México. Sudamérica. Tectonic History of México.. J. A. entre otros.. Mosiño. Grijalva y Usumacinta. K. y Kelson. Ser. Birds of Mexico. 23 (1-2):269-492. 1970. Mem. I. 113-129. y García. Nac.T. II y Ill. que forma Ia red Lerma-Chapala-Santiago.. por ejemplo. de EE. E. Inst. E. Univ. Mezquital-San Pedro. A.A. vol. Pesq. 1960. y más al sur todavía.. Los ríos de las cuencas interiores de la Altiplanicie Central desembocan en lagos y lagunas (Santiaguillo. 14(2):51-72. 1972.. 2. A. E.) de los sectores endorreicos. puesto que las aguas se infiltran fácilmente en las grietas y dédalos subterráneos de su relieve cárstico. etc. R. 14(4):99-112. Peces mexicanos (claves). 1973. Suelos de la República Mexicana.N. R.. 14(3):63-72. Bibliografía Alvares.H. I. Guzmaán. 8.. B. Z. GeoI. por su extensión.UU. Petrol. Invest. (en prensa). asimismo. F. 26 (4):347-360. En este aspecto destaca. Mamm. P.. Biol. An. P. Mamíferos silvestres del Valle de México. I. en Enciclopedia Salvat de la Fauna. Factores determinantes del clima de Ia República Mexicana. Assoc. Este último marca el límite con Guatemala y se une al anterior junto a su desembocadura. PubI.. México”. A Guide for Field identification. I. En la vertiente del Pacifico. E. y Canadá. que constituye con sus afluentes principales la red hidrográfica conocida con el nombre de Tula-Moctezuma-Pánuco. sin embargo. R. Nac. vol. publ.H. R. E. En Ia península de Baja California destacan los ríos Tijuana y San José del Cabo. L. Hidr.N. 19. y Moore. Invest.A. Amsterdam. Kansas. México. los ríos Papaloapan. México.1963. E. El territorio mexicano no comprende vastos complejos lacustres. como es el caso. J. Macías. La península de Yucatán se encuentra prácticamente desprovista de red hidrográfica superficial. Verde-Tehuantepec y algunos más. V. The climate of México. Mosiño. Barcelona.

los principales). sin embargo. Los lagos volcánicos se forman en los cráteres de los grandes edificios volcánicos como el Nevado de Toluca. El término laguna es de uso internacional. Surgen también por el escurrimiento de lavas que cierran el curso de los arroyos. Pátzcuaro y los de la cuenca de México. en Canadá. los que ocupan fosas tipo rift (Tangañica y Baikal. Las lagunas son cuerpos de agua contiguos al océano. en los límites de los estados de México y Morelos. Los primeros se disponen en muchas regiones de las zonas marginales de los hielos. Los lagos de depresiones tectónicas son de muy diversas magnitudes. De acuerdo con los procesos que dan origen a las cuencas lacustres éstas pueden ser de varios tipos. como Cuitzeo. que con el tiempo se convertiría en la ciudad más grande del mundo. el uso de los dos es confuso y en México se aplica más el segundo. lo mismo para los cuerpos de agua del altiplano que para los de la costa. los lagos mexicanos se explicaban por el diluvio universal. Tenochtitlán. En lengua española. Son bien conocidos en Finlandia.Lagos y lagunas de México Definición de lagos y lagunas Los lagos son depresiones de la tierra firme ocupadas por agua. como los de Zempoala. . en los islotes. Antiguas culturas mexicanas como Cuicuilco y Teotihuacán florecieron en las márgenes de los lagos y. concepto que fue desechado en las primeras décadas del siglo XX debido al desarrollo de la geología. De mayores dimensiones son aquellos encerrados por cadenas de volcanes. muchas veces es agua marina que quedó aislada parcial o totalmente. con A. pero entre ellos se encuentran los más profundos del planeta. Hay dos tipos de lagos relacionados con glaciares. Humbold entre otros autores. Hace apenas 200 años. en la ex Unión Soviética y en otros países. Diversos tipos de lagos Las depresiones cerradas en la tierra firme son incontables y se convierten en lagos cuando hay agua suficiente y condiciones del subsuelo que impiden la infiltración total. Los segundos se formaron al final de la última glaciación: miles de pequeñas depresiones fueron rellenadas por el agua de deshielo.

Texcoco. en Chihuahua. Al volver el agua al cauce normal permanecen algunos cuerpos aislados. los lagos son escasos. Y Valle de Bravo. algo más de 10 km.Los lagos de las planicies aluviales se producen durante las crecidas de los grandes ríos. son del tipo de los bolsones. Los lagos kársticos son comunes en las depresiones del tipo de las dolinas (los cenotes de Yucatán y Montebello en Chiapas y en otras formas mayores. Sus aguas se aprovechan para la pesca. Estos son los tipos principales de lagos. Hacia los lados pueden inundar varios kilómetros de tierra. Chapala entre Jalisco y Michoacán. de poca extensión y. en el Valle de México. Así surgieron el Caspio. y Chalco. Laguna de Términos en Campeche. En México. durante las crecidas. Santa María y Palos. Pátzcuaro en este último Estado. Hay otros de menor importancia y también resultan de combinaciones de procesos: volcánico-tectónicos. Lagos artificiales son las presas como Tequesquitengo. Lagos. formado en el periodo cuaternario por un gigantesco derrumbe que rellenó un cañón estrecho y profundo. Edo. su importancia es local. Hay lagos que se forman por derrumbes en las altas montañas que crean una verdadera cortina que encierra las aguas. las lagunas y las aguas subterráneas permiten la realización de actividades agropecuarias. Obras de ingeniería hechas hace más de 50 años regulan el nivel del lago. industriales y turísticas en la República Mexicana. Xochimilco. Xaltocán.html Los principales lagos y lagunas son: Guzmán. Los lagos de los desiertos son cuerpos aislados: los oasis y los de las cuencas cerradas. Un caso notable al respecto es el lago (o laguna) de Metztitlán en el estado de Hidalgo (figura 46). de aproximadamente 350 metros. lagunas y aguas subterráneas Los lagos. Lagos son también los cuerpos de agua del interior del continente que se forman al aislarse una porción del océano. generalmente.mx:3000/sites/ciencia/volumen1/ciencia2/54/htm/sec_12. Lagos y lagunas Los lagos son cuerpos de agua dulce que no tienen comunicación directa con el mar y ocupan depresiones del terreno.ilce.edu. kárstico-tectónicos y otros más. y Zumpango. Santa Ana en Tabasco. Fuente: http://omega. el riego . Mor. Parras en Coahuila. de manera que el río montañoso de unos metros de ancho se transformó en un lago de incluso más de 2 km de anchura y longitud que llegaba a alcanzar. De Mex. constituyendo represas. el Aral y el Azov. San Cristóbal.

En aquellas regiones donde el terreno es predominantemente calcáreo -es decir. Términos en Campeche. Pátzcuaro y Zirahuén. pues la cantidad de líquido que se extrae es mayor que la recuperada por los mantos freáticos.149 km2 y de sus aguas -además de los usos agrícolas e industriales. Asimismo. respectivamente. En ellas se pescan camarones. Entre las lagunas más productivas del país se encuentran Alvarado. En México existe una gran variedad de aguas de este tipo que han sido aprovechadas por la industria embotelladora en Tehuacán. Las aguas subterráneas cargadas con sales minerales reciben el nombre de "aguas minerales". grutas.agrícola o el turismo. El agua subterránea es la principal fuente de abastecimiento de los distritos de riego del noroeste del país. Mar Muerto y Joya-Buenaventura en Oaxaca y Chiapas. pues una parte de ella se infiltra en el subsuelo hasta llegar a la capa rocosa impermeable. Taxco. ostiones. menos extensos y de menor profundidad que los lagos. las lagunas son cuerpos de agua salada o salobre. formado por material rocoso con altos contenidos de carbonato de calcio-. en Baja California Sur. cuyo relieve es conocido como cárstico. el agua proveniente de las lluvias no escurre en su totalidad. Tamiahua y Mandinga en Veracruz. cavernas y galerías. en los estados de Puebla. estas aguas permiten el desarrollo de actividades turísticas donde se unen el buceo y la exploración de las cavernas. en Michoacán. y Yuriria. pozos o cenotes. en la cual se acumula para originar mantos freáticos que surgen como manantiales. Sin embargo. la sobreexplotación de estos mantos ha generado problemas para la disposición de este recurso. Por su parte. Nuevo León y San Luis Potosí. como ocurre en los estados de Yucatán y Quintana Roo. en Guanajuato. los ácidos contenidos en el agua de lluvia disuelven lentamente las rocas calizas para formar redes de corrientes subterráneas. Bajo tierra En las zonas arreicas. generalmente se ubican en las costas y son un refugio para algunas especies animales. así como los sistemas lagunares de Nayarit y Sinaloa. almejas y langostinos. cuyas producciones agrícolas serían imposibles sin las aguas subterráneas.depende Guadalajara. como ocurre en la península de Yucatán. . justo como ocurre en la Comarca Lagunera y en Ciudad Constitución. El lago más importante de la República Mexicana es el de Chapala: su superficie es de 1. como ocurre en los lagos de Cuitzeo. Topo Chico y Lourdes. Guerrero. la capital de Jalisco.

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