HIDROGRAFÍA Parte de la geografía física que trata de la descripción de los mares y las corrientes del agua.

Son líneas virtuales que describen el drenaje de la lluvia al caer sobre la superficie terrestre determinando hacia donde fluye el agua, asimismo se representa por líneas que unen puntos situados en la red de canales formados por este fenómeno, también denominados afluentes o ríos, se unen sucesivamente hasta formar una corriente de agua, que va hacia una mayor, que a su vez busca otras mayores que llegan al océano o a un lago. Tiene la finalidad de estudiar la variabilidad de las propiedades hidrográficas y analizar la influencia de las alteraciones ocurridas en la descarga fluvial por medio de perfiles hidrográficos. El Ciclo del Agua En la atmósfera el agua cumple un ciclo que garantiza la existencia de ese importante líquido. El ciclo hidrográfico consta de los siguientes pasos: Evaporación El fenómeno físico que permite el paso de estado líquido a gaseoso se llama evaporación. Es esta evaporación la que origina la humedad atmosférica. Para transformar el agua en vapor de agua, se necesita calor. Las altas temperaturas aumentan la evaporación, por eso en los mares, lagos y ríos la zona cálida o intertropical, este fenómeno es más importante. De igual manera, será mayor la evaporación durante los veranos en la zona templadas. Condensación Cuando el agua evaporada asciende a las capas superiores de la atmósfera, el enfriamiento origina la condensación de ese gas. Esto es, nuevamente pasa por el estado liquido el agua que ascendido en forma de vapor. Para que ocurra la condensación es necesario que el aire esté saturado, o sea, que su humedad relativa alcance el 100 por 100. Precipitación Cuando las gotas de agua de las nubes se ponen muy pesadas, no pueden seguir flotando y se precipitan a la tierra en forma de lluvias; algunas veces por el efecto de las bajas temperaturas, el agua se solidifica y cae en forma de nieve. La infiltración La infiltración es el proceso por el cual el agua superficial se introduce en las capas internas del suelo debido básicamente a las fuerzas gravitatorias, aunque también intervienen fuerzas de tipo capilar así como otras de naturaleza más compleja como química, etc.

El agua infiltrada puede llegar a los acuíferos, ríos, lagos o al mar, o bien puede quedar retenida en el suelo y volver a la atmósfera por fenómenos de evaporación y/o transpiración. Cuencas Hidrográficas Es el conjunto formado por un río, sus afluentes y su banfluentes constituye una cuenca hidrográfica, que abarca, por tanto, todo el territorio cuyas aguas tiene como destino final el colector principal. Este puede desembocar en otros ríos, en el mar o en un lago. En cambio, los afluentes, siempre desembocan en otro río. Generalmente, las cuencas hidrográficas están separadas una de otras por las cumbres de las montañas entre las que circula el río. Río Es una corriente permanente del agua que se desplaza pendiente abajo hasta desembocar en otro río, en un lago o en el mar. Partes de los Ríos Cause: Es el canal situado en el fondo del valle, por donde fluye el agua. Cuenca: es el área total que drena o desagua un río y su influencia. Caudal: es la cantidad del agua que pasa por un punto dado del cauce en un intervalo o unidad de tiempo, medida en metros, cúbicos por segundos crecida durante las lluvias. Régimen: es la variación del caudal que sufre el rió en un periodo determinado; depende del clima del tipo del suelo y de la vegetación. Delata: es la formación resultante de la acumulación de enorme cantidades de sedimentación que los ríos depositan en su desembocación y que no son removidas por mares fuertes. Estuario: es la desembocadura de un río en forma de V. Que ha sido ensanchada por la acción de las mareas. Afluente. Es el arroyo torrente o río que desemboca en otro de mayor curso y caudal. Confluencia: Es el lugar de la superficie terrestre donde se unen dos corrientes o agua. Cursos del Río Cursos Altos Se llama así la parte del río que está situada cerca de sus fuentes o lugar de nacimiento. Por lo común, es un tramo de cause estrecho, rectilíneo con fuerte pendiente, por el que las aguas bajan a gran velocidad. Su acción erosiva es muy intensa. Curso medio Es el tramo situado entre el nacimiento y desembocadura, en el que disminuye la pendiente. Las aguas bajan con más velocidad y el cauce se ensancha. Curso baja Es el tramo más cercano a la desembocadura, con pendiente muy débil escasa velocidad. El río se remansa y va depositando materiales livianos, llamados aluviones.

en los comercios y los servicios. ocupan un valle o una zona hundida de la superficie terrestre. pero sólo en primavera y verano. y el de tipo pluvial. es decir. ofrezcan los ríos. Generalmente. sin salida al mar. Las actividades domesticas de la población no se realizarían si faltase el agua que.Usos de los Ríos El agua de los ríos es de múltiples usos: En la industria. Madurez: se presenta un río cuando sus aguas abandonan su acción erosiva rápida forma valles en V y no presenta rápido ni salto se reduce gradualmente. en gran volumen. procedente de las nieves que han cuajado en el último invierno. también se forman en un antiguo volcán. Recibe abundantes cargas disimentos. Lagos Son depósitos permanentes de agua dulce más o menos extensos. El nival tiene similitudes con el glaciar en el sentido de recibir las aguas de la fusión de las nieves. y en su curso muestra numerosos rápidos y saltos. En estas etapas las aguas excavan con rapidez y van formando un valle en forma de V. se moviliza muy lentamente por la llanura aluvial. que está formado por las lluvias de invierno principalmente. a carrera excesiva cantidad de sedimentos. Vejez: un río entra en esta etapa cuando muestra un gradiente muy pequeño. nival y pluvial. Tipos de Ríos Se distinguen varios tipos de ríos en función de su origen: Glaciar. rodeados de tierra por todas partes. El de tipo glaciar es aquel que recibe las aguas por efecto de la fusión del hielo de los glaciares. dispone un alto gradiente (relación de la diferencia de presión barométrica) entre dos puntos. A veces. los cuales pueden tener diferentes fuentes de alimentación. En general los ríos suelen ser de tipo mixto. Etapas de un Río Juventud: Se presenta la corriente con impetuosidad y alta acción erosiva. formando mediante (curva en forma de S) sus formas aledañas por la acción erosiva de la corriente se transforma en penillanuras. se emplean y fundamentalmente para su desarrollo como recurso para el riego de las plantaciones y como agente fertilizador de las áreas de los suelos que inundan periódicamente. Tipos de Lagos  Lago Volcánico  Lago de Falla Lateral  Lago de Circo Glaciar  Lago de Artesa  Lago de Meandro Perdido  Lago Tectónico . pues la mayoría reciben agua de sus afluentes.

cuando estas se produce. Tipos de olas  Las olas superficiales son provocadas por los vientos. sino que describen un movimiento circular. por consiguiente. Las corrientes marinas ejercen una gran influencia sobre el clima de las regiones que recorren modificando las temperaturas y las precipitaciones. Las partículas del agua que origina las olas no avanzan ni retrocede. muy peligroso para la navegación y para las poblaciones costeras. constituyen áreas menos extensas que se encuentran delimitados por la configuración de las costas. Las parte más elevada de la ola se llama Cresta y la distancia entre la cresta de las olas se dominan longitud de ondas. desde las zonas polares hacia el Ecuador. De ello resulta que lugares que se encuentran a igual latitud poseen climas diferentes ya que están entre otros factores. . Tipos de Mares  Mares Epicontinentales: Son los que se encuentran en el borde de los océanos cubriendo parte de la plataforma de los continentes. Según sea la fuerza del viento.  Las olas de translación son aquellas en las que las partículas de agua suben y bajan en el mismo sitio.  Mares Continentales: son los que se encuentran comunicados con los océanos o con otros mares. las olas van creciendo originando desde Marejadas hasta mar Grueso.Movimientos del Mar Las Olas: Son simples ondulaciones superficiales del agua originadas por el viento. de las temperaturas de las aguas que arrastra. La formación de las olas comienza con la aparición de los primeros rizos sobre la superficie del mar. Mares Es la prolongación de los océanos hacia el borde de las grandes masas continentales. Aunque el agua agitada por las olas no se desplazan.  Mares cerrados: son los que no se comunican con ningún mar u océano. Las cálidas van desde el Ecuador a los polos. las frías. Corrientes Marinas Las corrientes marinas se clasifican en frías o cálidas. dependiendo del espacio geográfico donde se han originado y. afectados por distintos sistemas de corrientes.  Las olas de oscilación en las que las partículas de agua siguen un movimiento rotatorio y cada una de las partículas oscila en una distancia corta.

El nombre Océano lo introdujeron los antiguos griegos. que en su mayor parte los ríos aportan al mar.Océanos Mar muy dilatado que cubre la mayor parte de la superficie del Globo Terráqueo. Llamamos costas o litoral a todo el perímetro de tierra que limitan las orillas de los océanos y mares. La característica más relevante de su relieve submarino es la enorme dorsal Atlántica. y el oleaje de las corrientes se encarga luego de transportarlos y depositarlos junto a la orilla. el sur de Asia. lo mismo que nos sobrecoge la impresionante belleza de las paredes de en acantilado. La erosión fluvial Las aguas continentales son un agente erosivo de primera magnitud. ahora sabemos que los Océanos son cinco grandes extensiones de agua limitada por los continentes: Océanos El Océano Pacífico es el mayor del planeta y se extiende desde las costas orientales de Asia hasta las occidentales de América. Las costas. Pero eso fue hace mucho tiempo. hasta América por la occidental. El Océano Ártico es especial. aunque también se halla en contacto con el Pacífico a través del Estrecho de Behring. el agua desgasta los materiales que hay por donde pasa y arrastra los restos en dirección al mar. gravas o guijaros. El Océano Atlántico se extiende desde Europa y África en su ribera oriental. Su fondo se caracteriza por una dorsal central que desciende desde la Península Arábiga y se bifurca en dos en su punto medio. Su relieve marino se caracteriza por una gran llanura abisal en su parte central y la dorsal oceánica que discurre frente a las costas de América u que gira ante la Antártica para llegar a Australia. simplemente. como un ensanchamiento por el norte del océano Atlántico. Es el más cálido y también el que tiene mayor salinidad. que lo recorre desde Islandia hasta cerca de la Antártica. En forma de ríos que discurren sobre la superficie. pueden presentar formas muy distintas. quienes suponían que la Tierra firme estaba totalmente rodeada por una gran masa de agua poblada de seres fantásticos. Algunas clasificaciones lo consideran. Playas Las playas se forman en las costas bajas por acumulación de arena. dejándolos depositados en . Australia y la Antártica. Junto a la costa estos materiales se trituran por la acción de las aguas y se acumulan. Las Costas A todos los atrae una playa de fina arena. El Océano Índico se extiende entre las costas orientales de África. una rama que se dirige a Sudáfrica y la otra hacia Australia. o de corrientes subterráneas. junto al mar. Durante todo el año un extenso casquete de hielo protege al Océano Ártico de las influencias atmosféricas y de esta manera estabiliza la estratificación de las masas de agua.

Geografía General. desde siempre. del territorio. aunque en algunos casos la fuerza de la corriente es capaz de seguir erosionando el fondo de la plataforma continental y formar un valle submarino. los mexicas se ubicaron en el islote de México-Tenochtitlán en el año 1325. Libro Práctico de Geografía de Venezuela La plaza Salvador. modelando el paisaje.Por ejemplo. pues. el golfo de México y el mar Caribe. En el curso medio empiezan a depositarse cuando la fuerza de la corriente no es capaz de mantener estas partículas en suspensión. entre otras actividades. dejando en sus márgenes lagunas en forma de media luna. de los que obtenían el agua necesaria para beber y realizar todas sus actividades (como la agricultura). El agua crea cascadas. Con el tiempo y las crecidas. la antigua cultura egipcia se estableció en las márgenes del río Nilo. Meandros El resultado de la erosión consiste en materiales más o menos finos que el agua arrastra a lo largo del curso del río. en los márgenes de los ríos. La vida se ha desarrollado de forma más prolífera. la extensión de sus costas están repartidas en dos vertientes: al oeste. formando nuevos suelos y. el rió puede volver a abrirse paso en línea recta. Tiene 11 122 km de litorales continentales. en definitiva. En ocasiones inunda determinadas regiones. En muchos casos. mientras deposita nuevos materiales donde es más débil. que forman parte de la cuenca del océano Atlántico. pues son utilizadas para el desarrollo de la agricultura. y al este. En nuestro país. solo después de Canadá. por lo que ocupa el segundo lugar en el continente americano. Los deltas El final del proceso erosivo fluvial tiene lugar en la desembocadura del río. El resultado final son unos depósitos de forma sinuosa que llamamos meandros. meandros y deltas. Pero la fuerza erosiva actúa después sobre estos depósitos y los desgasta más por la zona en que la velocidad del agua es mayor. sobre todo en grandes ríos con mucha erosión. desfiladeros. terrenos sedimentarios extensos en los cuales hay un equilibrio constante entre la fuerza destructiva de la corriente y el depósito de nuevos materiales. Sobre el océano . Los deltas son. los ríos y las lagunas siguen siendo de gran importancia para aquellos pueblos cuyas tierras son bañadas por sus aguas. Bibliografía América Bracho A. los materiales más finos se depositan en la desembocadura formando un delta. MÉXICO: HIDROGRAFÍA Los pueblos de la Antigüedad se ubicaron en las zonas límite de los ríos o de los lagos. En la actualidad.diversos lugares. grutas. más o menos amplias. el océano Pacífico y el golfo de California.

000 km de costas frente a las masas oceánicas del Pacífico..7 kilómetros lineales de costas y 8 475. Las paradojas del mar Los Estados Unidos Mexicanos poseen más de 11. Tabasco.Atlántico el país tiene 3 117. Litorales de México -Los litorales son las zonas de contacto entre las masas oceánicas y las tierras emergidas. el país no ha desarrollado una vocación vinculada con la explotación de sus recursos. Veracruz. cortos. la vertiente oriental. Tamaulipas. Algunas características Al estudiar los nexos entre las aguas oceánicas y la superficie continental del país.1 km más sobre el Océano Pacífico. incluido el Mar de Cortés. las once primeras en el océano Pacífico.. México tiene 85 ríos principales. 17 de las 32 entidades federativas de México tienen costa: Baja California. Chiapas. Sonora. uno de los primeros factores que debe tomarse en cuenta es la relación que existe entre las características. Colima. que corresponde a la que drena en el golfo de México y el mar Caribe. que pueden agruparse en las siguientes tres vertientes:    la vertiente occidental. Aguas oceánicas A pesar de la riqueza y la superficie que ocupan las aguas oceánicas de la República Mexicana.000 kilómetros de costas. Campeche y Quintana Roo. que corresponde a la que vierte sus aguas al océano Pacífico. y en ellos existen 153 municipios con frente costero constituidos por 35 626 localidades.3% de la superficie continental del país. en cuya vertiente. Los ríos mexicanos son en general. Yucatán. Oaxaca. Guerrero. Jalisco. Sinaloa. México posee cerca de 11. La frontera con el mar . debido a la presencia de importantes cadenas montañosas en las cercanías de las costas. la vertiente interior. conformada por todos los ríos que no tienen salida a ninguno de los mares ni desembocan en una cuenca con desagüe marino. Esto es especialmente cierto en la costa del Pacífico. sin embargo. Michoacán... innavegables y con un caudal relativamente modesto. el Caribe y el Golfo de México y el área que cubre su zona económica exclusiva. Estos 17 estados costaneros constituyen 56. Baja California Sur. desembocan algunos de los ríos más largos de México. Nayarit.

Una de las corrientes marinas más importantes de esta zona es la Fría de California. etc. lo cual implica que en muchos lugares la plataforma continental sea muy estrecha. El litoral del Pacífico El litoral del Pacífico es una costa de hundimiento. por la cual la pesca en el Pacífico es tan importante. lagunas costeras. dunas costeras. especialmente en Cancún y Cozumel. característica de las zonas que han sido afectadas por movimientos tectónicos. A pesar de que todos estos accidentes se hacen presentes en los litorales mexicanos. poseen una especial característica: los arrecifes de coral que nacieron gracias a la calidez de sus aguas. en el estado de Veracruz. su costa es arenosa y baja.se construyeron los puertos comerciales y petroleros como Tampico. bahías. Coatzacoalcos y Ciudad del Carmen. es decir. Veracruz. Los litorales del mar Caribe. existen algunas diferencias entre los del océano Pacífico y los del Golfo de México y el mar Caribe.cuenta con una plataforma continental mucho más amplia.Los litorales son las zonas de contacto entre los océanos y las tierras emergidas. pues el litoral está en contacto con la sierra. En las costas del golfo la corriente marina más importante es la Cálida del Golfo. turísticos y comerciales. lluvia. La cercanía de los sistemas montañosos y la erosión producida por el oleaje originaron numerosos acantilados y bahías. En términos generales. como los de Centla en el estado de Tabasco. tienen gran importancia en la promoción del turismo en la llamada Riviera Maya. misma que transporta gran cantidad de organismos que nutren a las especies marinas. Los rasgos físicos del litoral del Golfo de México y el mar Caribe dificultan la creación de puertos. olas. ellas se manifiestan como accidentes litorales. Estas últimas fueron aprovechadas para la instalación de puertos pesqueros. además de compartir una amplia plataforma continental. además de servir como refugio y hábitat de una gran cantidad de especies acuáticas. Sus características físicas son el resultado de la acción de las placas tectónicas y los agentes erosivos (viento. adquieren la forma de acantilados. cabos. Estas formaciones. dadas sus cualidades. playas y penínsulas.). misma que transporta una menor cantidad de nutrientes que la Fría de California. sin embargo. únicamente en la región de los Tuxtlas. desde el siglo XVI se establecieron los primeros puertos mercantes y posteriormente -en los siglos XIX y XX. pues las bahías son escasas y muy reducidas. . El relieve de este litoral. se presentan algunos afloramientos de rocas ígneas. islas. presenta una gran cantidad de lagunas y pantanos. El litoral del Golfo de México El litoral del Golfo de México y el mar Caribe -a diferencia del litoral del Pacífico. razón por la cual la pesca en estas zonas es mucho menos importante.

se ha mantenido hasta nuestros días y cuyas fluctuaciones pueden explicarse por la dimensión de los nexos de México con el mundo. Tampico. Guaymas y Mazatlán). Campeche y Chetumal. No obstante. cuya finalidad era la integración de México al mercado internacional (tales son los casos de Veracruz.Puertos mexicanos -La historia de los puertos mexicanos se remonta al periodo prehispánico y se ha desarrollado debido a la integración del país al mercado mundial. Guaymas. de acuerdo con su profundidad e instalaciones. Desde el año 2000 todos los puertos mexicanos son administrados por la iniciativa privada mediante una organización denominada Administración Portuaria Integral (API). Tampico. Lázaro Cárdenas. Fue a partir del Porfiriato que el desarrollo económico obligó a la construcción y modernización de los puertos. Acapulco. En noviembre de 1993 se constituyó la primera API en Puerto Madero y. tras la llegada de los españoles y la expansión del territorio novohispano. sólo existieron unas cuantas ciudades que realizaron actividades portuarias de cierta importancia. San Blas. San Blas. Tampico y Manzanillo) y puertos industriales (Tuxpan. los primeros tienen la suficiente profundidad y las instalaciones necesarias para recibir naves de gran tamaño. Se trata de un proceso que -con distintos grados de intensidad. Veracruz y Progreso. Matamoros. Salina Cruz y Lázaro Cárdenas). en el golfo. Entre los puertos de altura de México destacan: Ensenada. Coatzacoalcos. los puertos pueden dividirse de acuerdo con las principales actividades económicas que se realizan en ellos. La vida y el comercio Durante el periodo prehispánico. comenzaron a crearse puertos en los litorales de la colonia: Veracruz es el más antiguo y a él llegaban la mayoría de las mercancías que se enviaban desde España. posteriormente. se dividen en "de altura" y "de cabotaje". Santa Rosalía y Ensenada en el Pacífico y el Golfo de California). mientras que los segundos sólo permiten la entrada de embarcaciones menores. puertos comerciales (Veracruz. San Carlos. con el fin de mantener una ruta comercial con el lejano Oriente a través del Pacífico. actualmente. se crearon los puertos de Acapulco y Huatulco. Manzanillo. Puerto Escondido. pues el comercio marítimo fue un patrimonio casi exclusivo de los antiguos mayas. Coatzacoalcos y Ciudad del Carmen. y entre los puertos de cabotaje más importantes se encuentran San José del Cabo. dentro . Pajaritos. por esta razón puede afirmarse que México cuenta con puertos pesqueros (Ensenada. Asimismo. y de Lázaro Cárdenas. Características Los puertos.

El río Balsas tiene una longitud de 771 kilómetros. RIOS El característico relieve de México. Tiene una longitud de 3. los ríos de la vertiente del Pacífico. cortos. en el estado de Sonora. pero existen también una «vertiente interior» que desembocan en los bolsones del Altiplano. Atraviesa el Valle de Toluca. Acapulco. cerca del puerto de Guaymas. Nace en los manantiales de Almoloya del Río. que nace en los montes San Juan. la de Coatzacoalcos. Guaymas. . en la península de Baja California. que cruza de norte a sur. de los que 1. y la llamada Costa de Chiapas. en el estado de Puebla.Veracruz. y el sur tropical con abundantes lluvias y caudales importantes. y sin embargo alguno de los ríos más largos de México vierten en este océano. Las más secas son las de El Vizcaíno. Magdalena y Laguna Salada. El río Lerma o Grande de Santiago. Altamira. en el estado de México. En México se pueden diferenciar tres grandes vertientes la del Pacífico. con grandes cadenas montañosas muy cerca de la costa y grandes cuencas endorreicas (que en México se llaman bolsones). es el segundo río más largo de México (1. Es un río de escaso caudal. Topolobampo y Puerto Vallarta. ya que proporciona agua potable a la ciudad de México por medio de un acueducto que atraviesa la Sierra de las Cruces. Nace tras la confluencia de los ríos San Martín y Zahuapan. Manzanillo. la del Golfo y la del Caribe. El río Yaqui tiene una longitud aproximada de 700 kilómetros. y desemboca en el océano Pacífico. Nace en la Sierra Madre Occidental y desemboca en el golfo de California. Este uso intensivo hace de él un río muy contaminado. Hace de frontera entre los estados de Guerrero y Michoacán y desemboca en el océano Pacífico. la del Papaloapan. donde se encuentra una activa agricultura intensiva. Es un río de noroeste de México. El río más largo es el río Bravo (llamado en EE UU río Grande). en general. así como de energía ecléctica y agua para regadío. En su curso se encuentran numerosos embalses como: Plutarco Elías Calles (El Novillo). en el centro de la meseta de Colorado (EE UU). y la de Sonora. formando un pequeño delta. Progreso. Su caudal varía enormemente entre un norte que tiende al desierto. Desemboca en el golfo de México. Las cuencas más húmedas son la del Usumacinta-Grijalva. donde los cauces son esporádicos. el Lázaro Cárdenas (Angostura) o el Álvaro Obregón (El Oviáchic).de este esquema se encuentran -entre otros. Es un río intensamente utilizado. hace que los ríos mexicanos sean. Este panorama describe muy bien.700 hacen de frontera entre México y EE UU.034 km. sobre todo. Tampico. Lázaro Cárdenas.270 km). que riega la zona de Ciudad Obregón.

Los ríos más importantes que desembocan en estos sistemas son los ríos Nazas y Aguanaval. hasta que se adentra en territorio mexicano por el estado de Chiapas. Es el río más caudaloso de México. La vertiente interior está formada por bolsones que impiden la salida de sus aguas al mar. Otros lagos importantes son el Pátzcuaro. Sus aguas se aprovechan para dotar de agua las ciudades del entrono (que acumula más de un millón de personas) y riego para los cultivos de la Comarca Lagunera. Hace frontera con Guatemala a lo largo de 200 km. Las más húmedas son la del Usumacinta-Grijalva. Las cuatro se localizan en los estados del sureste de México. Nace en Guatemala y desemboca en el Golfo de México. el Zirahuén y el Cuitzeo. la del Papaloapan. Otros ríos interiores importantes son: el río Casas Grandes en Chihuahua. y la de Sonora. No obstante. y la llamada Costa de Chiapas. El más importante es el lago de Chapala. en Durango. y desemboca en un extenso delta pantanoso en conjunción con el río Grijalva. en el estado de Jalisco. con una descarga de unos 900 mil litros por segundo. en los estados de Zacatecas. son ríos de escaso caudal. en el estado del mismo nombre. aunque de tamaño modesto. en Michoacán de Ocampo. El río Grijalva tiene una longitud de unos 600 km. en la península de Baja California. Las cuencas más secas son las de El Vizcaíno. Durango y Coahuila. Magdalena y Laguna Salada. que forma parte del sistema de abastecimiento del río Lerma. Recorre el estado de Tabasco. Las tres primeras corresponden a la vertiente del golfo de México. y el Nazas. definidas como aquellas regiones que presentan niveles de escurrimiento similares. Otros ríos importantes de México son: Coatzacoalcos * Colorado (que nace en Estados Unidos) * Fuerte * Jamapa * Pánuco * Tamesí * Tula Vertientes Las cuencas hidrológicas de México se dividen en 33 regiones hidrológicas. la de Coatzacoalcos. .El río Usumacinta tiene una longitud de unos 800 km de los que 560 km pertenecen a México. y la última al Pacífico. México alberga numerosos lagos y lagunas en su territorio. Nace en el estado mexicano de Chiapas y recorre Tabasco antes de desembocar en el golfo de México. Por otro lado la mayoría de los ríos de México tienen en su curso algún pantano.

Fuerte. a cuya cuenca pertenece el Valle de México. los ríos Sonora. que riega una de las zonas más densamente pobladas del país. que alberga a más de un millón de personas. apenas desaloja 120 000 l/s en la vertiente oriental. el río Grijalva. el Zirahuén y el Cuitzeo. la más húmeda del país. suelen ser cortos y con caudal escaso. y el río Pánuco.Según el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi). Mayo y Yaqui. La vertiente interior está formada por regiones cerradas que impiden la salida de sus aguas al mar. Éste tiene una longitud de 3034 km. quizá el más caudaloso del país. y el río Colorado. de la vertiente del Golfo. Sus aguas son canalizadas para dotar de agua ciudades tan importantes como la zona metropolitana de Torreón. apenas tiene una capacidad de 8500 m³ anuales de escurrimiento. Los ríos interiores. que sostienen la próspera agricultura del noroeste del país. México alberga numerosos lagos y lagunas en su territorio. como el de las Mil Islas. y que a causa de la sobreexplotación está en riesgo de desaparecer. en Oaxaca. No obstante. Destacan el río Casas Grandes en Chihuahua. pero de tamaño modesto. compartido con Estados Unidos. El río Bravo. Las más importantes son las de los ríos Nazas y Aguanaval. El más importante cuerpo interior de agua es el lago de Chapala (chapalapachala). con 700. contra los más de 50 mil del río Usumacinta. se trata de ríos con escaso caudal. Principales ríos de México Ríos más largos de México Escurrimien Longitu to natural Cuenca 2 medio d superficial Ranking . En el Pacífico desembocan los ríos Lerma y Balsas. también en el golfo. que no son suficientes para abastecer la demanda de la región. Además. y el Grijalva. y son casi todos ellos innavegables. La mayor parte de los ríos de México tienen poco caudal. y el Nazas. El sistema Lerma-Chapala-Santiago. todos ellos en Michoacán. es decir. Otros lagos importantes son el lago de Pátzcuaro. Durango y Coahuila. que desaloja 900 000 l/s en el golfo de México. que sirve como límite con Guatemala. en el estado de Jalisco. Sin embargo. la construcción de presas ha propiciado la formación de lagos artificiales. así como los extensos cultivos de la Comarca Lagunera. Ambos forman parte de la región hidrológica 30. en Durango. y sirve como límite con Estados Unidos. el más largo de los que riegan el país. El más largo de los ríos mexicanos es el Bravo. que se localizan en los estados de Zacatecas.000 l/s. Otros ríos en esta vertiente son el Usumacinta. de vital importancia para las ciudades de las tierras altas de México. se trata de ríos relativamente cortos. los ríos más caudalosos son el Usumacinta. aquellos que no desembocan en el mar. de UsumacintaGrijalva.

Ríos más largos de México (hm³) Desembocad Estados que (Medias ura atraviesa históricas) Pacífico Baja California Baja California Sonora Ma Tot r al Río (o afluente) km km² Otros países s.540 100 Pacífico * - * ? 410 72.606 408 Pacífico Pacífico Sonora Sonora Sonora - 1. s.540 100 Yaqui Pacífico Sonora Sonora - * * Yaqui Chihuahua - .10 0) Pacífico ? ? Río Sonoyta3 (311) (7.653) Pacífico Sonora Arizona - 21 23 Río Concepción (o Magdalena) Río Sonora Río Mátape Sistema YaquiPapigochi4 .o.Río 640 Papigochi 335 25. Río Colorado3 179 5.Río Yaqui .Río Bavispe . s.o.180 (2.231 () 1.740 205 6.867 Californi a Arizona Californi a Colorado Nevada Utah s.330) (629. Río Tijuana3 181 (195) 3.250 72.o.o.808 Pacífico Sonora 13 14 30 35 03 03 421 27.

912 1.416 7.o.113 540 590 1.o.479 Pacífico s.480 559 Pacífico 02 02 1. s.849 Pacífico Jalisco Nayarit .751 Pacífico 27 32 Río Acaponeta Río San Pedro Mezquital5 Sistema Grande de SantiagoLerma6 233 5.416 7.849 Pacífico Guanajuato Jalisco México Michoacán Nayarit - * * .094 1.Río Grande de Santiago6 5 562 76.Ríos más largos de México Sonora 17 18 10 11 Río Mayo Río El Fuerte 386 15.288 Pacífico Durango Sinaloa Durango Sinaloa Durango Sinaloa Durango Nayarit Durango Nayarit ? ? Río Presidio 6.885 Pacífico Pacífico Pacífico Sinaloa - 875 15.232 5. Río Baluarte 142 5.919 28 33 220 473 1.281 76.092 329 Pacífico 24 29 255 26.731 315 8.176 Pacífico Pacífico Sonora Chihuahua Sinaloa - 15 16 05 06 23 25 Río Sinaloa Río Culiacán Río San Lorenzo Río Piaxtla 400 260 829 2.

526 Pacífico - 26 31 9.Ríos más largos de México 21 .Río Bolaños 360 10.330 Pacífico Pacífico ? ? 2.994 Grande de Santiago Nayarit - - ? Río Grande de Santiago Grande de Santiago Jalisco Zacatecas Aguascalien tes Jalisco Jalisco Michoacán - - ? - * * .Lago de Chapala Río Lerma 708 47.000 Grande de Santiago Jalisco Nayarit Zacatecas 28 Río 280 Huaynamo ta Río Juchipila Río Verde 4.020 Pacífico Jalisco Nayarit - ? ? ? ? Río Tomatlán Río San Nicolás Río Marabasco Río Armería5 240 2.118 2.214 2.015 Pacífico Colima Jalisco - .116 4.908 Grande de Santiago Lago de Chapala - * * México Guanajuato Jalisco Michoacán 29 34 Río Ameca5 205 12.795 2.

410 4.779 Pacífico - 50 194 591 950 Pacífico Pacífico Oaxaca 240 10. Río Huicicila 25 30 Río Tehuantepec 115 6.138 .o. s.o.o.237 Pacífico 342 18.Ríos más largos de México 31 36 Río Coahuayana5 Sistema BalsasAtoyac . Río Papagayo 20 22 Río Verde Atoyac 140 7.o. s. Río Mixteco 175.922 5.o.867 Pacífico - 06 07 770 117. s.o.Río Atoyac 200 203 7. s.273 Pacífico Guerrero Michoacán - * * Balsas Guerrero Puebla Oaxaca - - s. Río Ometepec s.167 Balsas Puebla Oaxaca Guerrero - s.812 Pacífico Oaxaca - s.o.4 7.o. s.090 s.o.o.114 1.400 Pacífico Pacífico Chiapas Chiapas Guatema la 07 08 Río Nazas 600 57. Río Coatán3 s.o.999 Laguna de Mayrán 509 Bolsón de Mapimí Coahuila Durango - 12 13 Río Aguanaval 481 32.101 1.406 24. Río Suchiate3 75 75 (161) 605 203 (161) 751 1.

752 - ? Río Coatzacoalco s Río Coatzacoalco s 900 46.o.628 2.369 32.o.Río Jaltepec Oaxaca Veracruz 04 05 Sistema Papaloapan Santo DomingoGrandeTehuacán8 Río Papaloapan Río Teseochacá Puebla Oaxaca Veracruz * * 354 46.679 11. s.Ríos más largos de México s.389 Golfo de México Golfo de México 22 24 Río Coatzacoalco s .213 115.662 Golfo de México Oaxaca Veracruz - ? .536 Chiapas Tabasco 09 10 560 Río Grijalva Chiapas Guatema Tabasco la Tabasco Veracruz Oaxaca Veracruz 23 26 300 5.517 44.Río Uspanapa 325 17. Río Candelaria3 08 09 Río Grijalva (o Río Grande de Chiapas o Mezcalapa)3 Río Usumacinta Río Tonalá7 150 9.662 Golfo de México Papaloapan Oaxaca Veracruz Oaxaca Veracruz - ? .011 Golfo de Quintana México Roo Golfo de México - 608 83.517 44.

s. s.o. s. Río Antigua 139 2.284 - 18 19 Río Tecolutla 375 7.Ríos más largos de México n ? Río San Juan Río Valle Nacional Río Santo Domingo8 Río Salado Papaloapan Oaxaca Veracruz Oaxaca - - ? Papaloapan * * Papaloapan Oaxaca - - ? Santo Domingo Santo Domingo 368 4.688 1.193 Golfo de México Golfo de México Golfo de México Golfo de México Golfo de México Puebla Oaxaca Oaxaca - * * Río Grande8 Río Jamapa 19 20 Puebla Veracruz - s. Río Nautla 124 2. Río Tuxpan 150 5.899 2.885 Veracruz - s.785 2.956 19.827 s.o.087 Golfo de San Luis México Potosí Tamaulipas Veracruz .716 Veracruz - s.o.903 6. s.o.580 Veracruz - 11 12 Río Pánuco 510 84.o. Río Cazones 145 2.o.061 Golfo de México 2.o.o.

398 Golfo de Chihuahua México Coahuila Nuevo León Tamaulipas - 04 .Ríos más largos de México 27 . Pero debido a que Ia extensión del territorio es mucho menor en aquellas latitudes. como hemos visto anteriormente.280 7. La vertiente atlántica comprende. aunque en tramos de poca longitud. mucho más lluviosas.Río Tamesí 300 Río Pánuco - Tamaulipas Veracruz 14 15 Río Soto La Marina Río San Fernando Río Bravo3 416 21. los ríos que discurren por las regiones áridas septentrionales se caracterizan por caudales poco abundantes. En consecuencia. el Salado y el San Juan.881 100 Río Bravo Chihuahua - BIBLIOGRAFÍA: Instituto Nacional de Estadística. que forma frontera con Estados Unidos a lo largo de más de 1. Geografía e Informática Los Ríos y las Aguas Interiores Las condiciones climáticas determinan lógicamente la importancia de la red hidrográfica.086 Golfo de Tamaulipas México Golfo de México - 16 17 400 17. tienen por lo general un curso más corto. entre otros. es decir. los ríos mantienen un caudal más abundante. son los que desembocan en el Atlántico. existen marcadas diferencias entre regiones y otras.Río Conchos 910 62. En México. Estos ríos tienen régimen netamente pluvial. cuyas aguas se aprovechan intensamente para el regadío. En las regiones meridionales del país. Los únicos ríos navegables.183 2. el río Bravo o Grande del Norte. Siguen de . una gran irregularidad y una notable pérdida de agua por efecto de la evaporación. la vertiente del Pacifico y la vertiente de las cuencas interiores. En México existen tres vertientes hidrográficas principales.018 226. Entre sus afluentes destacan el Conchos. la vertiente del Atlántico.700 km.744 876 01 01 2.

1963. E. irregulares y de escaso caudal. y más al sur todavía. La península de Yucatán se encuentra prácticamente desprovista de red hidrográfica superficial. 1946. 1972. por su extensión. Mosiño. Macías.N. González Quintero. Jour. Este último marca el límite con Guatemala y se une al anterior junto a su desembocadura. E. (en prensa). Ser. E. Factores determinantes del clima de Ia República Mexicana. A. B. Fuerte. a los ríos Yaqui. Birds of Mexico. Toronto.. Mamíferos silvestres del Valle de México. Suelos de la República Mexicana. publ. V. 113-129. J. y Moore. Bibliografía Alvares. 1970. II y Ill. y García. Los ríos de las cuencas interiores de la Altiplanicie Central desembocan en lagos y lagunas (Santiaguillo. Balsas. asimismo. México. Hall. Amsterdam. R. Acaponeta. Mosiño. Dpto. . I. K. etc. Rodríguez de Ia Fuente. y Kelson. México”. A.Norte a Sur el río Pánuco. A Guide for Field identification.. Assoc. 1973. L. como es el caso. Z. Allan Press Lawrence. 14(4):99-112. 8. sin embargo. Guzmaán. Mamm. la llamada laguna de Chapala. 1959. en Enciclopedia Salvat de la Fauna. E. M. “Ing. Grijalva y Usumacinta. 26 (4):347-360. 23 (1-2):269-492. Mex. 1969. 14(2):51-72. Pesq. Mem. I. P. Distribución de Ia precipitación en la República Mexicana. México.. en “World Survey of Climatology”. 1953. R. F. que forma Ia red Lerma-Chapala-Santiago. Hidr. E. Am. entre otros. El territorio mexicano no comprende vastos complejos lacustres. 11.H. Inst. E. The climate of México.. 1965. de EE. The Biotic Provinces of Mexico. Nac. Barcelona. México. Invest.UU. En Ia península de Baja California destacan los ríos Tijuana y San José del Cabo. Verde-Tehuantepec y algunos más. Chicago. Biol. Pesq.A.. I. vol. México.. 19. Villa. Sudamérica. Blake. En este aspecto destaca. Kansas. Nac. P. I. An. 1974. A.. 2. por ejemplo. puesto que las aguas se infiltran fácilmente en las grietas y dédalos subterráneos de su relieve cárstico.. En la parte continental cabe mencionar. J. de Prehistoria.. PubI.H. Univ. García.. R.. los ríos Papaloapan. Petrol. Tipos de vegetación de México. México.) de los sectores endorreicos.. Río Grande de Santiago. En la vertiente del Pacifico. Del Instituto de Geografía. Mezquital-San Pedro. The mammals of North América (2 tomos). GeoI. Inst. y Canadá.N. vol. vol. núm. 1960. Peces mexicanos (claves). R. 1:166 págs. Invest. 14(3):63-72.A. y De Cserna. Aut. que constituye con sus afluentes principales la red hidrográfica conocida con el nombre de Tula-Moctezuma-Pánuco. los ríos del sector septentrional son. Tectonic History of México. Goldman. México. Biol. R.T.

Las lagunas son cuerpos de agua contiguos al océano.Lagos y lagunas de México Definición de lagos y lagunas Los lagos son depresiones de la tierra firme ocupadas por agua. Los lagos volcánicos se forman en los cráteres de los grandes edificios volcánicos como el Nevado de Toluca. con A. Surgen también por el escurrimiento de lavas que cierran el curso de los arroyos. como Cuitzeo. el uso de los dos es confuso y en México se aplica más el segundo. Antiguas culturas mexicanas como Cuicuilco y Teotihuacán florecieron en las márgenes de los lagos y. pero entre ellos se encuentran los más profundos del planeta. en los límites de los estados de México y Morelos. que con el tiempo se convertiría en la ciudad más grande del mundo. Diversos tipos de lagos Las depresiones cerradas en la tierra firme son incontables y se convierten en lagos cuando hay agua suficiente y condiciones del subsuelo que impiden la infiltración total. concepto que fue desechado en las primeras décadas del siglo XX debido al desarrollo de la geología. los principales). Hay dos tipos de lagos relacionados con glaciares. Pátzcuaro y los de la cuenca de México. sin embargo. De mayores dimensiones son aquellos encerrados por cadenas de volcanes. Humbold entre otros autores. como los de Zempoala. los que ocupan fosas tipo rift (Tangañica y Baikal. El término laguna es de uso internacional. En lengua española. De acuerdo con los procesos que dan origen a las cuencas lacustres éstas pueden ser de varios tipos. Tenochtitlán. en la ex Unión Soviética y en otros países. Hace apenas 200 años. Son bien conocidos en Finlandia. Los segundos se formaron al final de la última glaciación: miles de pequeñas depresiones fueron rellenadas por el agua de deshielo. lo mismo para los cuerpos de agua del altiplano que para los de la costa. en Canadá. en los islotes. . Los primeros se disponen en muchas regiones de las zonas marginales de los hielos. Los lagos de depresiones tectónicas son de muy diversas magnitudes. los lagos mexicanos se explicaban por el diluvio universal. muchas veces es agua marina que quedó aislada parcial o totalmente.

Sus aguas se aprovechan para la pesca. Xaltocán. Lagos y lagunas Los lagos son cuerpos de agua dulce que no tienen comunicación directa con el mar y ocupan depresiones del terreno. constituyendo represas. de aproximadamente 350 metros. son del tipo de los bolsones. el riego . Laguna de Términos en Campeche. Pátzcuaro en este último Estado. Chapala entre Jalisco y Michoacán. Un caso notable al respecto es el lago (o laguna) de Metztitlán en el estado de Hidalgo (figura 46). generalmente. Al volver el agua al cauce normal permanecen algunos cuerpos aislados. su importancia es local.ilce. los lagos son escasos. el Aral y el Azov. Fuente: http://omega.mx:3000/sites/ciencia/volumen1/ciencia2/54/htm/sec_12. Lagos son también los cuerpos de agua del interior del continente que se forman al aislarse una porción del océano. Los lagos de los desiertos son cuerpos aislados: los oasis y los de las cuencas cerradas. formado en el periodo cuaternario por un gigantesco derrumbe que rellenó un cañón estrecho y profundo. de poca extensión y. Hay otros de menor importancia y también resultan de combinaciones de procesos: volcánico-tectónicos. en Chihuahua. las lagunas y las aguas subterráneas permiten la realización de actividades agropecuarias. Parras en Coahuila. Santa María y Palos. algo más de 10 km. de manera que el río montañoso de unos metros de ancho se transformó en un lago de incluso más de 2 km de anchura y longitud que llegaba a alcanzar. y Zumpango. Hacia los lados pueden inundar varios kilómetros de tierra. Lagos artificiales son las presas como Tequesquitengo. lagunas y aguas subterráneas Los lagos. San Cristóbal. Lagos. Así surgieron el Caspio. Obras de ingeniería hechas hace más de 50 años regulan el nivel del lago. durante las crecidas. Estos son los tipos principales de lagos. kárstico-tectónicos y otros más.html Los principales lagos y lagunas son: Guzmán. Los lagos kársticos son comunes en las depresiones del tipo de las dolinas (los cenotes de Yucatán y Montebello en Chiapas y en otras formas mayores. en el Valle de México. Texcoco. y Chalco. Hay lagos que se forman por derrumbes en las altas montañas que crean una verdadera cortina que encierra las aguas.edu. Xochimilco. Y Valle de Bravo. En México. industriales y turísticas en la República Mexicana.Los lagos de las planicies aluviales se producen durante las crecidas de los grandes ríos. Edo. Santa Ana en Tabasco. Mor. De Mex.

justo como ocurre en la Comarca Lagunera y en Ciudad Constitución. como ocurre en la península de Yucatán. Mar Muerto y Joya-Buenaventura en Oaxaca y Chiapas. pozos o cenotes. almejas y langostinos. Asimismo. El lago más importante de la República Mexicana es el de Chapala: su superficie es de 1. estas aguas permiten el desarrollo de actividades turísticas donde se unen el buceo y la exploración de las cavernas. así como los sistemas lagunares de Nayarit y Sinaloa. Términos en Campeche. pues la cantidad de líquido que se extrae es mayor que la recuperada por los mantos freáticos. en Michoacán. cuyas producciones agrícolas serían imposibles sin las aguas subterráneas. Sin embargo. Bajo tierra En las zonas arreicas. Taxco. Pátzcuaro y Zirahuén. Las aguas subterráneas cargadas con sales minerales reciben el nombre de "aguas minerales". los ácidos contenidos en el agua de lluvia disuelven lentamente las rocas calizas para formar redes de corrientes subterráneas. cavernas y galerías. en Guanajuato.depende Guadalajara. el agua proveniente de las lluvias no escurre en su totalidad. . en Baja California Sur. en los estados de Puebla. Nuevo León y San Luis Potosí. cuyo relieve es conocido como cárstico. menos extensos y de menor profundidad que los lagos. formado por material rocoso con altos contenidos de carbonato de calcio-.agrícola o el turismo.149 km2 y de sus aguas -además de los usos agrícolas e industriales. ostiones. Por su parte. En aquellas regiones donde el terreno es predominantemente calcáreo -es decir. la capital de Jalisco. En ellas se pescan camarones. las lagunas son cuerpos de agua salada o salobre. respectivamente. En México existe una gran variedad de aguas de este tipo que han sido aprovechadas por la industria embotelladora en Tehuacán. Guerrero. la sobreexplotación de estos mantos ha generado problemas para la disposición de este recurso. como ocurre en los lagos de Cuitzeo. y Yuriria. Tamiahua y Mandinga en Veracruz. generalmente se ubican en las costas y son un refugio para algunas especies animales. Entre las lagunas más productivas del país se encuentran Alvarado. como ocurre en los estados de Yucatán y Quintana Roo. El agua subterránea es la principal fuente de abastecimiento de los distritos de riego del noroeste del país. en la cual se acumula para originar mantos freáticos que surgen como manantiales. grutas. Topo Chico y Lourdes. pues una parte de ella se infiltra en el subsuelo hasta llegar a la capa rocosa impermeable.

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