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captulo 1

El acero para las estructuras de concreto

CAPTULO 1 / El Acero para las estructuras de concreto

1. Introduccin
La construccin de estructuras de concreto reforzado utiliza acero al carbono, el cual es un material cuya composicin qumica es compleja. Adems del hierro, cuyo contenido es de ms del 98%, la aleacin Acero esta compuesta de una gran variedad de elementos qumicos que debido a su proceso de produccin (manganeso y silicio), a la dificultad que representa extraerlos (azufre, fsforo, oxgeno, nitrgeno e hidrgeno), o a la casualidad de que se encuentren presentes (cromo, nquel, cobre y otros metales) hacen de esta aleacin un material muy til para uso en aplicaciones de construccin e ingeniera.
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Figura 1.1 Siderurgia - Acuarela Demetrio Lozada Montero

El acero se obtiene cuando el mineral de hierro se reduce en presencia carbono, se afina, se conforma mecnicamente y se da tratamiento trmico con lo cual adquiere gran resistencia, elasticidad y ductilidad. El carbono presente en el acero, modifica algunas propiedades como la maleabilidad, tenacidad, dureza, soldabilidad, entre otras. Al aumentar el contenido de carbono, se logra elevar la resistencia, de igual manera aumenta el ndice de fragilidad en fro disminuyendo la ductilidad y tenacidad. Los aceros que se obtienen en la industria provienen de la adicin cuidadosa de carbono en los aceros comunes y dependiendo de las adiciones o de los materiales aleantes que contenga; el acero modifica sus propiedades por lo que a estas ultimas aleaciones se les denominan aceros especiales.

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2. Proceso de fabricacin
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La produccin del acero se realiza a partir de dos materias primas: Mineral de hierro: este proceso se conoce como siderurgia integrada Acero reciclado o chatarra: este proceso se conoce como siderurgia semi integrada.

En Colombia se tienen ejemplos de ambos sistemas de produccin. Gerdau es lder mundial en la operacin de unidades siderurgicas semi integradas, siendo el reciclaje del acero uno de los pilares de su operacin. En Colombia el grupo opera tres acerias semi integradas.

Figura 1.2 Arrume de la chatarra como materia prima para la produccin del acero en una siderrgica semi integrada.

Reduccin
El acero se obtiene a partir de procesos industriales y metalrgicos denominados procesos siderrgicos, el primer paso para la produccin de acero se realiza con la reduccin del mineral de hierro en presencia de carbn coque y caliza, generalmente el hierro se presenta en la naturaleza de manera abundante en forma de hidrxidos de hierro; este proceso se lleva a cabo en el Alto Horno y su producto se conoce como arrabio.

Acera
El arrabio o la chatarra son los insumos para el siguiente paso, muchas veces se combinan en las aceras estos dos materiales para obtener aceros apropiados para cada aplicacin y necesidad de los pblicos interesados. Los tipos de acera ms usados en el mundo son el convertidor bsico al oxigeno y el horno elctrico.

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Las siderrgicas Semi-integradas contemplan un proceso de preparacin de chatarra, la cual incluye seleccin, corte, fragmentacin y compactacin que busca mejorar la eficiencia de la fusin del acero. El proceso de acera tiene dos fases: Fase de fusin: En el proceso de fusin, que se realiza por la accin de un arco elctrico, se agregan otras materias primas como caliza, coque y oxigeno para formar la escoria que elimina las impurezas, obteniendo un acero puro y homogneo con la calidad requerida. Fase de afino: Se realiza en el horno cuchara. Inicialmente se reducen los elementos indeseables en la aleacin. Y se adicionan ferroaleaciones con contenido de elementos aleantes requeridos de acuerdo al requisito de la especificacin de cada tipo de acero como: cromo, nquel, molibdeno, vanadio, titanio, etc. Este proceso se repite hasta conseguir una colada homognea de acero con las caractersticas qumicas solicitadas. Durante el proceso acera, se controla la temperatura, homogeneidad, y se ajusta la composicin qumica mediante el anlisis qumico de cada colada; este procedimiento se realiza por lo menos tres veces en espectrmetros de rpida interpretacin para definir la composicin y caractersticas de cada colada. Colada contina: La palanquilla es el resultado final del proceso de acera, se obtiene a partir del vertido del acero lquido en moldes que poseen refrigeracin y agitacin controladas, con este mecanismo se obtiene acero en estado slido y con las caractersticas de su macro-estructura adecuadas para cada aplicacin.

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Figura 1.3 Palanquillas en su etapa de conformado y posterior corte.

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3. Laminacin
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Mediante un proceso de laminacin en caliente, aproximadamente a 1.100 C, la palanquilla se transforma en los productos comerciales como las Barras de Refuerzo, Alambrones y Perfiles. Gerdau es lder mundial en la fabricacin de aceros largos para uso en construccin o en diferentes industrias. La laminacin consiste entonces en la conformacin mecnica del acero mediante el paso sucesivo a travs de rodillos que reducen el tamao de su seccin. Este proceso se lleva a cabo mediante tres etapas: precalentamiento, calentamiento, desbaste, tren intermedio y tren y/o bloque acabador.

Tren de laminacin
El paso a travs del tren de laminacin permite trasformar la palanquilla de seccin cuadrada, al pasar por entre pares de rodillos que giran a la misma velocidad pero en sentido contrario. As se reduce la seccin transversal y se aumenta la longitud de la barra de acero en cada paso; este proceso aprovecha la propiedad de ductilidad del acero. Es por esto que las propiedades del producto dependern mucho de la calidad (composicin qumica) del acero que se utilice as como de las condiciones (temperatura, velocidad, reducciones, acabado) en el proceso de laminacin. Este proceso, se puede realizar en fro o en caliente. La laminacin en caliente aprovecha el aumento de la ductilidad del material directamente proporcional a la temperatura, lo que ayuda al alivio de tensiones durante el proceso de conformacin mecnica.

Figura 1.4 Proceso de conformacin mecnica en caliente

Figura 1.5 Tren de laminacin

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En el desbaste se producen las primeras deformaciones a la palanquilla acondicionndola para los siguientes pases, se eliminan asperezas y buena parte de la calamina (capa de xido superficial). En el tren intermedio se deforma la barra de acero en diferentes tipos de secciones realizando las reducciones necesarias para ajustar la seccin final al tipo de perfil y a las tolerancias deseadas. En el tren de acabado se obtienen secciones uniformes mediante pasos finos que logran el acabado superficial y ajustan las tolerancias deseadas de cada producto. El bloque acabador esta presente en la conformacin de alambrones, el bloque acabador consiste en una serie de rodillos que trabajan en una sola unidad cerrada ya que las barras pasan a grandes velocidades y estn fabricados con materiales de gran dureza que dan el acabado y tolerancias dimensionales a los alambrones; posteriormente la barra pasa por el formador de espiras que logra espiras continuas que conformarn un rollo.

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Figura 1.6 Proceso de laminacin, formador de espiras.

4. Enfriamiento y corte
Al trmino de la laminacin la barra se somete a un enfriamiento rpido con el fin de modificar la estructura de grano y conseguir una estructura de grano fino. En este proceso se consigue que la zona externa de la barra sea

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dura y resistente y la zona interior dctil con lo cual se consiguen mejores propiedades mecnicas para su funcin estructural en construcciones de diseo sismo resistente. Las barras se cortan a longitudes comerciales: 6.00, 9.00, 12.00 y 14.00 m.

Palanquilla

Barra

Figura 1.7 Esquema del proceso de transformacin de la palanquilla en varilla mediante la laminacin

5. Propiedades
Alargamiento: Alteracin de la longitud por unidad de longitud original, generalmente expresada en porcentaje. Deformacin elstica: Cuando una carga a traccin se aplica a una probeta de acero esta se torna levemente ms larga, pero al retirar la carga la longitud retorna a su dimensin original. Deformacin plstica: La deformacin permanece an cuando se retira la carga. Resistencia: Es la carga mxima soportada por una probeta sometida a traccin antes de romperse. Resistencia a la fluencia: Es la capacidad del material de soportar la deformacin plstica, es la carga lmite a partir de la cual el comportamiento del material cambia del estado elstico al estado de deformacin plstica. Ductilidad: Se dice que un material es dctil si tiene capacidad para deformarse sin romperse. La deformacin del acero a partir de la fluencia es denominada ductilidad. Gracias a esta propiedad, las estructuras de concreto resultan econmicas puesto que ellas se disean para que adems de poseer suficiente capacidad resistente, tengan capacidad para disipar la energa de deformacin que le impone la fuerza ssmica, mediante su flexibilidad dentro de ciertos lmites que corresponden a su deformacin. La ductilidad es por tanto seguridad, puesto que por ella se advierten las deformaciones antes del colapso. La ductilidad se consigue gracias al proceso de enfriamiento que se realiza desde el exterior al interior de la barra. La ductilidad se la considera como reserva de la capacidad resistente, y en ella se fundamenta la teora del diseo plstico para construcciones sismorresistentes.

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Dureza: Es la resistencia que presenta el acero a ser penetrado. Es variable dependiendo de la composicin qumica del acero. Tenacidad: Es la capacidad del acero para absorber energa en grandes cantidades. Temperatura: Las propiedades mecnicas del acero se afectan de forma dramtica por causa del fuego. El aumento de temperatura provoca un incremento de longitud que se expresa mediante la ecuacin:aL= aa t L, en la que es el coeficiente de dilatacin trmico (1.2 x 10-5.)

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6. Barras de acero estructural corrugado


Las barras de acero para uso como parte del concreto reforzado dentro de la industria de la construccin, provienen del proceso de laminado en caliente. Poseen corrugas o resaltes que mejoran considerablemente la adherencia al concreto cuya configuracin se encuentra normalizada. Su ductilidad permite la disipacin de la energa de deformacin, con lo cual se consigue que el reforzamiento de las edificaciones resulte ms econmico y sobre todo ms seguro.

Figura 1.8 Barras de acero en obra.

7. Normas de fabricacin
Ante la inmensa variedad de tipos de acero resultantes de las mltiples posibilidades de produccin de diversos tipos de acero, resultan necesarias las normas de produccin que establecen la composicin y caractersticas de los materiales, tales como las AISI (vigentes desde 1930), ASTM, DIN o ISO.

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Para el caso colombiano en todo el territorio nacional la norma que aplica para el acero para refuerzo de concreto en construcciones sismo resistentes es la Norma Tcnica Colombiana NTC 2289 (Equivalente ASTM A 706): Barras corrugadas y lisas de acero de baja aleacin para refuerzo de concreto.

8. Control de calidad
Segn los resultados obtenidos, se verifica el cumplimiento de la norma colombiana NTC 2289 (ASTM A706, A706M) y se procede a reportar la conformidad del producto. Los resultados de los ensayos, permiten expedir un reporte de conformidad del producto para el lote ensayado y garanta de uso por parte del usuario. El control de calidad de la fabricacin del acero, se realiza en cada etapa desde el escogimiento de la chatarra hasta la verificacin de las dimensiones despus de la laminacin en caliente, pasando por su composicin qumica, propiedades fsicas y mecnicas. Para estos efectos se toman muestras que se someten a pruebas normalizadas de traccin con lo que se verifican las propiedades mecnicas tales como fluencia, resistencia mxima, alargamiento y rotura. Complementan los ensayos la prueba de doblado en la cual se establece que en la barra no pueden aparecer agrietamientos en la zona de traccin al ser sometida a un ensayo normalizado. Los resultados de los ensayos permiten establecer las caractersticas de calidad que son reportadas en un reporte de conformidad de producto el cual contiene la informacin exigida de acuerdo con la norma de fabricacin del producto.

Figura 1.9 Mquina universal de ensayos para evaluacin de probetas con software especializado.

Los ensayos mediante los cuales se controla la calidad del acero de refuerzo son:

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Ensayo de composicin qumica Se trata de establecer la composicin qumica o relacin de elementos que conforman el material de las barras cuyos valores mximos de acuerdo con las Normas ASTM A 706 M son:
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El carbono equivalente (CE) es un parmetro que expresa la soldabilidad, el cual no puede exceder 0.55%. Ensayo de traccin con probeta normalizada Mediante esta prueba, se somete un trozo de varilla en la denominada Mquina Universal a un esfuerzo de traccin creciente hasta producir la rotura de la varilla con lo cual se pueden establecer diversos aspectos tales como: Mdulo de Elasticidad (E) : Tambin denominado Lmite de proporcionalidad, es la relacin entre la carga y la deformacin que ella produce. Usualmente, este valor identifica al material pero debe observarse que la relacin solo es vlida dentro del rango elstico del material. Coeficiente de Poissons con el cual se establece la proporcin entre el alargamiento longitudinal y el acortamiento transversal a la direccin de la fuerza. Limite de proporcionalidad o de fluencia: que corresponde al lmite hasta el cual la deformacin es proporcional a la carga aplicada (fy). Lmite elstico (fy) Carga de rotura o resistencia a la traccin (fr) Alargamiento de rotura Estriccin: magnitud de la reduccin de la seccin recta que se causa en la zona de rotura.

Como resultado del ensayo se obtiene la curva esfuerzo-deformacin, en la que se observan cuatro zonas de caractersticas muy definidas a saber:

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Zona A: Comportamiento elstico o de proporcionalidad. Se cumple que al retirar la carga, desaparece la deformacin. La pendiente de la recta corresponde al Mdulo de Elasticidad o de Young y es caracterstico del material. El valor ms alto del esfuerzo se denomina Lmite de Fluencia (fy). Aparecen dos zonas: la primera recta y la segunda curva y la transicin entre ellas es el lmite de proporcionalidad. Usualmente se estable un lmite prctico sealando una deformacin (0.2%, 0.1%, etc.) trazando una recta paralela al tramo recto.

Figura 1.10 Diagrama esfuerzo-deformacin de una barra de acero.

Zona B: Punto de fluencia o lugar donde la varilla cede abruptamente sin incremento de carga. Tal fenmeno se presenta por causa de las impurezas o elementos de aleacin que impiden el deslizamiento de la red de cristales, creando un mecanismo que permite romper las dislocaciones produciendo bruscamente la deformacin. Zona C: Deformaciones plsticas. Al retirar la carga se recupera parcialmente la deformacin. Zona D: Se presenta una disminucin de la seccin recta por estriccin con acumulacin de deformacin hasta la rotura de la probeta, por lo cual el esfuerzo muestra un descenso en la grfica. Al finalizar el ensayo se determina la carga de rotura, carga ltima o resistencia a la traccin; la mxima resistida por la probeta dividida por la seccin inicial, el alargamiento (%) y la estriccin en la zona de la rotura. Masa por unidad de longitud El dimetro de cada barra es funcin de su masa por metro lineal, la norma NTC 2289 acepta una tolerancia de hasta (-) 6% respecto a la masa nominal. La masa por metro lineal de una barra corrugada corresponde a la masa por metro lineal de una barra lisa del mismo dimetro.

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Caractersticas del corrugado La adherencia de las barras y el concreto se logra mediante las corrugas o resaltes, por lo que se requiere establecer su relieve, separacin y trazado.
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Figura 1.11 Detalle de la identificacin y de las corrugaciones en barras

Ensayo de ductilidad La capacidad de deformacin de una barra de acero en el campo plstico se denomina ductilidad, la cual se determina dentro del ensayo de traccin como el porcentaje de alargamiento que experimenta la barra a partir de una longitud previamente sealada en la barra (usualmente 200 mm). La Norma NSR-10 establece los requisitos de ductilidad siguientes:

Ensayo de doblado Mediante el doblado de la barra en condiciones predefinidas se trata de determinar el efecto sobre la superficie exterior de la porcin doblada. El ensayo se realiza de forma lenta y constante para permitir el deslizamiento de la barra y controlando que el eje de la barra permanezca perpendicular al eje del doblamiento. El ensayo evala el agrietamiento o rotura de la parte exterior de la zona doblada.

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Productos DIACO para refuerzo de concreto


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Corte y doble (acero de refuerzo figurado) Gerdau Diaco como lder en el mercado siderrgico ha consolidado su operacin ofreciendo a los constructores el servicio de corte y doble a medida. El proceso de corte y doble (figurado), consiste en fabricar un producto de acuerdo a las especificaciones, al despiece o plano estructural de cada proyecto. Por medio de un software especializado se realiza la orden de produccin para entregar un producto satisfaciendo los requisitos de la industria moderna de la construccin, donde los materiales son despachados a la obra justo a tiempo, evitando inconvenientes de almacenamiento, desperdicio y mejorando el flujo de caja del proyecto. Entre las ventajas del uso de acero cortado y doblado a medida, podemos destacar: Cero desperdicio en obra: muchas de las figuras en los planos involucran cortes de los materiales teniendo grandes desperdicios de acero, con el servicio de Corte y Doble el desperdicio es asumido por el proceso industrial. Mayor rapidez en la colocacin del refuerzo: al llegar a la obra, el acero esta listo para armar los elementos estructurales; de esta manera se optimiza el rendimiento de cuadrillas, equipos y tambin la programacin de obra. Menor posibilidad de prdida de material: en cada unidad de empaque de acero figurado Diaco van identificados cada uno de los elementos estructurales, de acuerdo a la cartilla de aceros; mejorando el control de inventarios y almacenes. Mayor rentabilidad: disminuye costos fijos en herramienta y mano de obra. Menor inventario de acero en la obra: Ahorro de espacio, mejora el orden en la obra, el control del material e incluso el flujo de caja del proyecto. Cumple con las normas de figuracin y con la norma NSR-10.

Todo el acero despachado por Diaco cumple con las caractersticas de calidad de la norma NTC 2289, adicionalmente el servicio de Corte y Doble garantiza la trazabilidad de todo el proceso, con lo anterior se satisfacen los requisitos y las prcticas de calidad de las obras.

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Barras corrugadas NTC 2289


Barras de acero con ncleo de seccin circular, longitud continua (rectas) en cuya superficie existen salientes denominadas corrugas, obtenidas por laminacin en caliente. Los resaltes o estrias se encuentran a lo largo de su eje longitudinal con lo cual se adquiere especial beneficio como refuerzo del concreto y construcciones afines. Los resaltes inhiben el movimiento longitudinal relativo de la barra respecto al concreto que la rodea.
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Caractersticas del producto


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Figura 1.12 Detalle de la identificacin de la marca aceros Diaco

Notas: (1) La tabla 2 se presenta de manera informativa, las referencias especificadas no son referencias en stock. (2) La masa mnima en esta ficha de producto corresponde al nominal de la Norma NTC 2289 con una tolerancia de - 6% por metro. En ningn caso el sobrepeso (exceso de masa) de cualquier barra corrugada ser causa de rechazo. (3) Las dimensiones nominales de las barras corrugadas son equivalentes a las de las barras lisas que tengan la misma masa nominal. (4) La barra nmero 10 tiene un rea de seccin transversal equivalente al rea de la seccin transversal de un cuadrado de 11/8 de pulgada.

Figura 1.13 Detalle de la identificacin del alambrn Diaco NTC 2289

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Alambrones corrugados NTC 2289


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Notas: (A) La resistencia a la fluencia debe determinarse al 0,35% de la deformacin unitaria y tomando el rea nominal de la barra para el clculo del esfuerzo. (B) Alargamiento mnimo realizado sobre probeta de 200 mm (C) Requisito constructivo segn Reglamento de construcciones sismorresistentes NSR-10 (C.7.2)

Refuerzo electrosoldado (MALLAS)


Armadura plana conformada por grafiles de acero, dispuestos en forma ortogonal y soldados en todos los puntos de interseccin. Las mallas son

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usadas como refuerzo del concreto en aplicaciones extensivas donde se necesite garantizar la cuantia del refuerzo y alto rendimiento en la construccin.

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Figura 1.14 Mallas electrosoldadas en almacenamiento en fbrica.

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