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El anillo, Elena Garro

Biografa de Elena Garro

Caractersticas: Este cuento aparenta tener un tono elegaco, sin embargo, al final de la narracin se aprecia que en realidad se dirige a un oficial de polica. Est narrado en primera persona, con la ayuda de una narradora que presencia la declaracin. Se ubica en Mxico, en una zona rural despus de la revolucin de 1910 El argumento: Una madre humilde encuentra un anillo de oro y se lo regala a su hija para que lo luzca sin saber que por l caer una terrible desgracia; lo que en cierta forma puede traer a la mente del lector el fantstico canto pico El anillo de los Nibelungos.

En este cuento entran en juego aspectos cotidianos muy arraigados en la cultura latinoamericana del llamado realismo mgico, como la unin de la familia (madre e hijos) frente a las dificultades; un esposo ausente en el mejor de los casos- un extrao que destruye el ncleo familiar, la inestabilidad institucional, la pobreza y la supersticin como metfora de lo inexplicable. Dios es constantemente invocado, no obstante, se puede leer una profunda crtica a la Iglesia Catlica. Los protagonistas de este cuento son Camila, una mujer sometida por el dolor y la pobreza, se presenta hablando de la siguiente manera:

Siempre fuimos pobres, seor, y siempre fuimos desgraciados, pero no tanto como ahora en que la congoja campea por mis cuartos y corrales.1

Ella es tentada por la suerte al encontrar un anillo de oro, en el que encuentra una forma familiar y a la vez terrible:
[] Iba yo empinada para guardar mi cara de la lluvia cuando vi brillar a mi desgracia en medio del agua que corra entre las piedras. Pareca una serpientita de oro, bien entumida por la frescura del agua. A su lado se formaban remolinos chiquitos.

La protagonista cuenta una historia que ya conoce, y por eso habla de la siguiente manera vi brillar a mi desgracia pero luego, la siguiente oracin es distinta al ser encabezada con el verbo parecer; Camila se transporta al mismo momento de los hechos y nombra dos smbolos de perdicin: la serpiente por un lado y remolinos por el otro. La serpiente es desde el Gnesis- la encarnacin del mal y los remolinos pueden interpretarse como un camino misterioso que arrastra al abismo. Camila ignora estas intuiciones y decide regalar el anillo a su hija Severina. La conciencia le marca que podra ser un hurto, pero ella trata de justificarlo:

"ndale, Camila, un anillo dorado!" y me agach y lo cog. No fue robo. La calle es la calle y lo que pertenece a la calle nos pertenece a todos. Estaba bien fro y no tena ninguna piedra: era una alianza. Se sec en la palma de mi mano y no me pareci que extraara ningn dedo, porque se me qued quieto y se entibi luego. En el camino a mi casa me iba yo diciendo: "Se lo dar a Severina, mi hijita mayor". Somos tan pobres, que nunca hemos tenido ninguna alhaja y mi lujo, seor, antes de que nos desposeyeran de las tierras, para hacer el mentado tiro al pichn en donde nosotros sembrbamos, fue comprarme unas chanclitas de charol con trabilla, para ir al entierro de mi nio

En este prrafo aparece un smbolo muy significativo: el anillo es una alianza. Pero cada alianza est destinada a una pareja en particular, y esta no posee dueo: no me
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Elena Garro. El anillo.

pareci que extraara ningn dueo. Este detalle resulta al menos sugerente. Y se confirma a lo largo del cuento:
Yo no conozco barrancas. Las plantas se secan por mucho sol y falta de riego. Y las muchachas por estar hechas para alguien y quedarse sin nadie...

Siguiendo el relato, un tiempo ms tarde aparece Adrin. Un muchacho que causa revuelo entre las jvenes del pueblo. Este joven, Adrin, parece haberse interesado en Severina, a tal punto que hace las siguientes preguntas a Aurelia una hermanita de Severina:

Oye, nia, de qu est hecha tu hermanita Severina? Yo no s... le contest la inocente. Oye, nia, y para quin est hecha tu hermanita Severina? Yo no s... le contest la inocente. Oye, nia, y esa mano en la que lleva el anillo a quin se la regal? Yo no s... le contest la inocente. Mira, nia, dile a tu hermanita Severina que cuando compre la sal me deje que se la pague y que me deje mirar sus ojos. S, joven le contest la inocente. Y lleg a platicarle a su hermana lo que le haba dicho Adrin.

Adrin resulta ser un personaje estrafalario. La forma de referirse al hacer las preguntas resulta curiosa. La ltima pregunta tiene un soslayo enigmtico: no pregunta quin le regal el anillo, sino a quin entreg su mano. Sugiere que el anillo es de compromiso, entonces la verdadera pregunta parece ser si ella ha aceptado a ese propietario. La narracin se detiene para una serie de reflexiones y datos que nos dan un contexto histrico ms exacto.

Los hechos se desarrollan en Mxico. En la poca de la revolucin mexicana, en 1910; la violencia y las injusticias que se llevaron a cabo en esta revolucin fueron recogidas por muchos autores, entre ellos Juan Rulfo Pedro Pramo, Julio Rueda Testimonios y Mariano Azuela Mara Luisa, Los fracasados entre otros. La seora Camila recuerda que durante un asalto de los revolucionarios mataron a uno de sus pequeos hijos a la vez que se apropiaron de su tierra de cultivo; y que luego, los violentos tienen un sitio de honor en la iglesia del pueblo, mientras que los pobres no pueden llegar a la iglesia al ver tal situacin. La seora Camila denomina a los pobladores ms humildes los descalzos una forma muy tpica de referirse a las personas de bajos recursos especialmente por los polticos. El conflicto en este cuento comienza cuando la hija de Camila, Severina, va a El Capricho, un almacn de ramos generales2. El capricho no parece un nombre al azar, su designacin sirve muy bien al propsito de esta narracin. Adran, un muchacho desconocido en el pueblo espera encontrar a Severina en ese lugar.
Mira, nia, dile a tu hermanita Severina que cuando compre la sal me deje que se la pague y que me deje mirar sus ojos. S, joven le contest la inocente. Y lleg a platicarle a su hermana lo que le haba dicho Adrin.

La figura de Adrin presagia algo funesto, no est claro que hace en el pueblo ni de donde viene ni que pretende.

Suponemos que es un almacn de ramos generales, o lo que aqu, en Argentina se conoci como pulpera. La variedad de mercancas y el como se renen all las personas nos lo hace suponer.

[] Adrin lleg al pueblo, para caracolear sus ojos delante de las muchachas. Adrin no trabajaba ms que dos o tres veces a la semana reparando las cercas de piedra. Los ms de los das los pasaba en la puerta de "El Capricho" mirando cmo comprbamos la sal y las botellas de refrescos.

Es evidente que es un personaje que ejerce cierta influencia sobre las jvenes mujeres del poblado. Tambin sabemos que trabaja de manera espordica y que espera ver a las jvenes en el Capricho, un sitio con nombre sugestivo, pues sus acciones con Severina parecen confirmar la denominacin Qu hace Adrin en ese pueblo? Finalmente, el 7 de mayo por la tarde, Adrin y Severina se encuentran. La muchacha debe hacer una compra en El Capricho y se demora varias horas. Solo tenemos el siguiente dato:
Luego record que Severina haba ido a "El Capricho". "Dnde fue mi hija que no ha vuelto?" Mir el cielo y vi cmo las estrellas iban a la carrera. Baj mis ojos y me hall con los de Severina, que me miraban tristes desde un pilar. Aqu tiene su refresco me dijo con una voz en la que acababan de sembrar la desdicha.

No conocemos el motivo de la tristeza de Severina, pero es evidente que tiene que ver con Adrin. Un elemento llamativo es que tiene la mano hinchada y ya no tiene el anillo. El episodio es confuso y ms sus consecuencias. El resultado del encuentro es un embarazo que es abortado por una amiga de Camila de manera clandestina. La relacin entre Severina y Adrin es ms confusa. La joven est abatida por la situacin; Adrin sigue encaprichado. Parece interesado en Severina, pero a la vez la relacin no avanza. Es ms, el se casar con una prima. Mientras tanto, la supersticin gana terreno en la narracin:

Ya sabe, seor, que lo nico que la gente regala es el mal. Esa noche Severina empez a hablar el idioma de los maleados. Ay, Jess bendito, no permitas que mi hija muera endemoniada! Y me puse a rezar una Magnfica. Mi comadre Gabriel, aqu presente, me dijo: "Vamos por Fulgencia, para que le saque el mal del pecho". Dejamos a la nia en compaa de su padre y sus hermanos y nos fuimos por Fulgencia. Luego, toda la noche Fulgencia cur a la nia, cubierta con una sbana. Despus de que cante el primer gallo, le habr sacado el mal dijo. Y as fue, seor, de repente Severina se sent en la cama y grit: "Aydeme mamacita!". Y ech por la boca un animal tan grande como mi mano. El animal traa entre sus patas pedacitos de su corazn. Porque mi nia tena el animal amarrado a su corazn... Entonces cant el primer gallo.

El encanto al que recurre Fulgencia concluye con el canto del gallo. El canto del gallo representa la llegada de un nuevo da y el fin del tenebroso tiempo de la noche. Otro aporte de la supersticin es hablar una lengua extraa. Esta prctica es comn en muchos relatos incluidos en el movimiento literario llamado realismo mgico. Lo vemos en Cien Aos de Soledad de Garca Mrquez. La curacin a la que hacen referencia puede ser el aborto del que ya hablamos y que se confirma con la declaracin de Ins finalizando el cuento:
Mucho llor la noche en que Fulgencia te sac a su nio. Despus, de sentimiento quiso casarse conmigo. Era hurfano y yo era su prima. Era muy desconocido en sus amores y en sus maneras... dijo Ins bajando los ojos, mientras su mano acariciaba la sangre de Adrin Cadena.

La supersticin va de la mano de la ignorancia. Representan barreras sociales y culturales tan arraigadas en las personas que pueden afectar el juicio de quienes creen en ellas:
Pas el tiempo y Severina segua secndose. Slo su mano segua hinchada. Yo soy ignorante, seor, nunca fui a la escuela, pero me fui a Cuernavaca a buscar al doctor Adame, con domicilio en Aldana 17. Doctor, mi hija se est secando... El doctor se vino conmigo al pueblo. Aqu guardo todava sus recetas. Camila sac unos papeles arrugados.

Sin dudas, el doctor se hizo presente ante el requerimiento de la madre de Severina, pero ella sencillamente desech sus indicaciones al escuchar lo siquiente:
Esa noche Severina empez a hablar el idioma de los maleados. Ay, Jess bendito, no permitas que mi hija muera endemoniada! Y me puse a rezar una Magnfica. Mi comadre Gabriel, aqu presente, me dijo: "Vamos por Fulgencia, para que le saque el mal del pecho".

No queda claro si la muchacha realmente habl una lengua extraa, divagaba o solo es la versin de la madre. Lo que s queda en claro es que la madre descart desde el inicio la ayuda del mdico y recurri a una especie de bruja.

El desenlace del cuento lo marca la boda de Adrin e Ins, mientras Severina permaneca en un estado delicado.
Esta maana mi nia estaba como muerta y yo o que repicaban campanas. Qu es ese ruido, mam? Campanas, hija... Se est casando Adrin le dijo Aurelia. Y yo seor, me acord del ingrato y del festn que estaba viviendo mientras mi hijita mora.

Una boda parece un acto despiadado si Adrin era el motivo del grave estado en que se encontraba la muchacha. A lo largo de toda la narracin, la conducta de Adrin es inexplicable. Si estaba interesado en Severina como para enviarle un mensaje con Aurelia por qu no pareca conmovido con su actual situacin? l negaba haber tomado el anillo, pero se expresaba de manera que pareca saber qu haba ocurrido.
Adrin, Severina ya no es de este mundo. No s si le quede un pie de tierra para retoar. Dime en qu barranca tiraste el anillo que la est matando. Adrin se sobresalt y luego le vi el rencor en los ojos. Yo no conozco barrancas. Las plantas se secan por mucho sol y falta de riego. Y las muchachas por estar hechas para alguien y quedarse sin nadie... Todos omos el silbar de sus palabras enojadas. Severina se est secando, porque fue hecha para alguien que no fuiste t. Por eso le has hecho el maleficio. Hechicero de mujeres!

Gran parte del misterio que rodea este cuento es aportado por la conducta de Adrin y de la cual Ins dice:
[] Era muy desconocido en sus amores y en sus maneras... dijo Ins bajando los ojos, mientras su mano acariciaba la sangre de Adrin Cadena. Al rato le entregaron la camisa rosa de su joven marido. Cosido en el lugar del corazn haba una alianza, como una serpientita de oro y en ella grabadas las palabras: "Adrin y Severina gloriosos".