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Situacin econmica

En la poca medieval, el sistema econmico se basaba en la agricultura, bajo una forma feudal. Realeza, nobleza y clero posean tierras que los campesinos, quienes se encargaban de cultivar. . Entregaban las cosechas para el abastecimiento de la casa del seor cualquiera que fuere su rango o condicin y la de los campesinos. Hasta el siglo XII, la produccin se destinaba exclusivamente al autoabastecimiento de los habitantes de los feudos. Adems de la agricultura, el otro gran pilar de la economa espaola medieval: la ganadera. El negocio ganadero no slo interesaba a los propietarios, sino tambin a la Corona, que perciba la alcabala. Este impuesto gravaba a los ganados trashumantes por la venta de los productos y servicios y montazgo; a los mercaderes, que comercializaban en el interior y sobre todo en el exterior con productos como lanas o cueros; y a muchos grandes propietarios de tierras -rdenes militares, monasterios o nobleza- que, adems de disponer de sus propios ganados, arrendaban pastos a los ajenos. Supusieron un impulso para el desarrollo de algunas manufacturas como el cuero y la lana, realizados por artesanos en pequeos talleres familiares. Gracias a estos primeros talleres, a lo largo de la Edad Media surgirn los gremios o agrupaciones de artesanos que trabajaban los mismos productos. Los fines de estos gremios eran esencialmente econmicos y polticos. . La mayora de las veces eran al mismo tiempo fabricantes y vendedores. La comercializacin de los productos se llevaba a cabo en los mercados, espacios creados en este tiempo, que podan tener un carcter local o provincial, mejorando gracias al crecimiento continuo de las ciudades.

Situacin social
La sociedad medieval fue durante siglos una sociedad bsicamente rural. En la Edad Media el noventa por ciento de la poblacin viva en el campo, centro de toda actividad y vida diaria para los habitantes de aquella poca. En los primeros siglos medievales, los campesinos se organizaban entorno a unas tierras propias y otras comunes, como bosques, que compartan con sus vecinos. En grupos reducidos, imponan sus leyes y justicia, organizaban las cosechas y los recursos que de ellas obtenan. Poco a poco, estas comunidades fueron absorbidas por seores, laicos o religiosos, a los que haban sido entregadas esas tierras. As da comienzo lo que hoy en da hemos llamado sistema feudal o feudalismo, instaurndose como modo de organizacin social. El feudalismo es la organizacin social, poltica y econmica basada en el feudo que predomin en la Europa occidental entre los siglos IX y XV. Se trataba de propiedades de terrenos cultivados principalmente por siervos, parte de cuya produccin deba ser entregada en concepto de "censo" (arriendo) al amo de las tierras, en la mayora de los casos un pequeo noble (seor) nominalmente leal a un rey. La sociedad estaba dividida en estamentos: en la base encontramos a los campesinos, libres o siervos, quienes suponan la inmensa mayora de la poblacin (vasallos); en el intermedio se encuentran los militares y los nobles, laicos o eclesisticos. Arriva de la piramide se encuentan, el rey y su familia. Los seores y los militares, a su vez, juran fidelidad al rey por medio de la ceremonia del homenaje, asegurando su apoyo y fuerzas en tiempos de guerra. El rey, agradecido, entregaba unas tierras o feudos a los nobles a modo vitalicio y hereditario, pasando a ser dirigidas y gobernadas por ellos desde sus castillos o fortalezas, centros de actividad no slo poltica sino tambin econmica.

Situacin politica
El feudalismo fue el sistema de organizacin poltica, social y econmica preponderante en la Edad Media. Con el feudalismo, se cre un nuevo sistema que permiti el equilibrio y la ayuda mutua entre la realeza y la nobleza, dando lugar a un nuevo reparto de poder y riquezas. El modo en el que lo desarrollaron fue el vasallaje, subordinacin de los segundos respecto a los primeros.A partir del siglo XI, tras el fin de las invasiones brbaras del espacio europeo, comienzan a surgir las monarquas feudales, gracias a procesos polticos como las Cruzadas o la Reconquista en Espaa. Seores, nobles, que durante aos hicieron de su linaje toda una familia noble, con ventajas que se transmitan de forma hereditaria, comenzaron a tomar mucho poder. Se pas de un poder nico, centralizado, el del imperio, a la instauracin de muchos pequeos poderes sobre tierras de distintos tamaos a mano de los nobles. Cada tierra se constituy como una entidad econmica y poltica. Cada tierra estaba dirigida de forma distinta y es que, desde que las leyes no estaban escritas sino que se basaban en las tradiciones y costumbres de cada pueblo, podan ser interpretadas de distintas formas.

Situacin cultural e intelectual


Los siglos medievales fueron, tiempos de movimientos de personas e ideas, auspiciadas por el desarrollo del comercio, de las ciudades y su nueva clase emergente, la burguesa, as como de las universidades y las peregrinaciones, adems de los movimientos de juglares y monjes de las grandes rdenes que iban de un monasterio a otro. El intercambio al que hacemos referencia fue favorecido por el uso del latn como lengua comn, ya que no slo era el modo de expresin de los ms cultos, sino que tambin del pueblo. No toda la sociedad hablaba el mismo latn, se han diferenciado entre aquel utilizado por los monjes en sus traducciones y copias -considerado hoy un paso esencial en el desarrollo de la cultura- y el usado por el pueblo, siempre en forma oral.