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CAPTULO 2.

PROCESO Y EQUIPOS DE COMPACTACIN


Los materiales geotcnicos suelos y rocas- son los principales componentes de los proyectos
de carreteras. Se usan para soportar los pavimentos para carreteras y pistas de aterrizaje de
aeropuertos, con cargas dinmicas. Algunos suelos pueden ser apropiados para usarse en
estado natural, pero en carreteras por lo general deben excavarse, procesarse y compactarse
para conseguir los requerimientos tcnicos. Adicionalmente, tanto los depsitos de agregados
naturales o de material rocoso constituyen aproximadamente el 95% en peso del concreto
asfltico y el 75% del concreto hidrulico.
Es indispensable que las personas asociadas al diseo o construccin de carreteras conozcan
las propiedades, caractersticas y comportamiento de los diferentes tipos de suelos y
agregados. Cuando los materiales disponibles en la zona no renen los requerimientos
tcnicos necesarios por la ingeniera, es necesario modificarlos a un costo eficiente para llegar
a cubrir las demandas del proyecto. Este procesamiento puede ser tan simple como ajustar su
contenido de humedad, compactarlos o mezclarlos con otros materiales. Como hay una
relacin directa entre el incremento de la densidad, el incremento de la resistencia y la
capacidad portante, las propiedades de algunos suelos pueden mejorarse simplemente por
compactacin.
En este captulo se tratar sobre las principales propiedades de los materiales geotcnicos y
los procesos de compactacin. Aunque los materiales de las capas de rodadura tambin se
compactan, stos se desarrollan en otro captulo.
2.1. Comportamiento del suelo
El suelo, por su condicin natural, es heterogneo. En su estado natural, muy raras veces es
uniforme y slo se puede trabajar si ya se ha tenido experiencia previa con materiales
similares. Para lograr esto, conviene hacer una clasificacin previa. Los suelos pueden
clasificarse de acuerdo al tamao de las partculas de las cuales estn compuestos, por sus
propiedades fsicas o por su comportamiento con las variaciones de humedad.
Hay cinco tipos principales de suelo, a saber: grava, arena, limo, arcilla y material orgnico y
una combinacin de ellos. Las especificaciones de clasificacin o caracterizacin de cada uno
de ellos son diversos. Por ejemplo, la American Society for Testing Materials (ASTM) define
esta clasificacin en base a lmites en el tamao de granos, mediante el Sistema Unificado de
Clasificacin de Suelos (SUCS).
En este sistema la grava (G) se define como el material que tiene partculas de roca
redondeadas o semiredondeadas, que pasan la malla de 3 y son retenidas por la malla de 2
mm. Las partculas mayores de 10 se llaman cantos rodados.
La arena (S) es considerada por la ASTM como la roca desintegrada, cuyas partculas varan
entre un lmite inferior de la grava 2.0 mm y 0.074 mm, clasificndola en arena gruesa o fina,
dependiendo del tamao de los granos. Mientras que la arena es un material granular no
cohesivo cuyas partculas tienen un forma definida, para la ASTM el limo (M) es un material
ms fino que la arena y, por tanto, sus partculas son ms pequeas de 0.074 mm pero
mayores a 0.005 mm. Es un material no cohesivo y tiene poca o ninguna resistencia, con poca
capacidad de compactacin.
La arcilla (C) es definida tambin por la ASTM como un material cohesivo cuyas partculas
tienen menos de 0.005 mm. Esta cohesin entre partculas le da a la arcilla una alta resistencia
cuando se seca y es muy susceptible a los cambios de volumen con las variaciones de
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humedad. Su plasticidad se relaciona con un determinado rango de humedad y sus partculas
tienen forma laminar, como lminas de wafer o galletas.
Finalmente la definicin que le da la ASTM al material orgnico (O) es un conjunto de
material vegetal descompuesto, de estructura esponjosa e inestable que continuar
descomponindose y es qumicamente reactiva. Si se encuentra presente en un suelo que va a
ser usados con fines de construccin, debe removerse y reemplazarse con un suelo ms
apropiado.
Como se mencion anteriormente, los suelos no se encuentran bajo estas condiciones de
clasificacin en la naturaleza. Por lo general, se encuentran mezclados entre s, por lo que
hace falta ampliar la clasificacin. Pueden haber arenas con contenido significativos de
arcilla; arcillas con contenido significativos de gravas. Estas subdivisiones se han organizado
en un sistema de clasificacin denomina SUCS, Sistema unificado de clasificacin de suelos,
que toma en cuenta las proporciones en que se mezclan los tipos principales de suelos
mencionados. En la Tabla 2.1 se muestra un resumen de este sistema de clasificacin.
Como los suelos en su condicin natural no contienen las cantidades de cada tipo de material
necesarias para producir las propiedades requeridas para la construccin, se pueden obtener
suelos de distintas fuentes y mezclarlos para usarlos en un relleno. Otras veces el material se
presenta en capas de diferentes tipos y clasificacin, con caractersticas distintas cada una a
las especificaciones de un proyecto. En este caso se puede usar equipo para excavar
verticalmente a travs de las capas y facilitar la mezcla de todo el conjunto.

Tabla 2.1 Sistema de clasificacin unificado (SUCS).
Smbolo Descripcin
GW Gravas bien graduadas, con pocos o ningn fino.
GP Gravas pobremente graduadas, con pocos o ningn fino.
GM Gravas con limos, pobremente graduadas.
GC Gravas con arcillas, pobremente graduadas
SW Arena bien graduada, con pocos o ningn fino.
SP Arena pobremente graduadas, con pocos o ningn fino.
SM Arena con limos, pobremente graduadas.
SC Arena con arcillas, pobremente graduadas
ML Limo inorgnico, de baja plasticidad.
CL Arcilla inorgnica, de baja plasticidad.
OL Limo o arcilla orgnicos, de baja plasticidad.
MH Limo inorgnico, de alta plasticidad.
CH Arcilla inorgnica, de alta plasticidad.
OH Limo o arcilla orgnicos, de alta plasticidad.
Fuente: Peurifoy y Schexnayder (2002). Construction Planning, Equipment and Methods.

Otras especificaciones relacionan una determinada gradacin del material y valores mximos
de lmites de consistencia. El sistema de clasificacin de suelos de la Asociacin Americana
de Oficiales Estatales de Carreteras y Transporte (AASHTO), es el ms usado en la
construccin de carreteras y relaciona ambos parmetros. En la Tabla 2.2 se muestra la
clasificacin propuesta por este sistema.
El sistema de clasificacin AASHTO se basa en el parmetro denominado ndice de Grupo,
que se calcula en funcin del tamao de partculas, el lmite lquido y el ndice plasticidad. El
ndice de grupo es una medida de la conveniencia del material para la construccin de un
Capitulo 2 Proceso y equipos de compactacin

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relleno. Un ndice de grupo igual a cero indica que el material es muy bueno y un valor de 20,
que es muy pobre o deficiente. Hay que aclarar que un material granular, definido como tal
bajo el sistema de clasificacin AASHTO no coincidir necesariamente con la misma
denominacin en el sistema SUCS, ya que para AASHTO puede tener un contenido alto de
finos con plasticidad alta.
Los sistemas ASTM y AASHTO sirven para caracterizar el material con fines de diseo. Para
establecer clculos de produccin y medidas de pago en movimiento de tierras se usa una
clasificacin distinta, como se explica en el numeral 1.5.3.

Tabla 2.2 Sistema AASHTO de clasificacin de suelos para pavimentos.
% que pasa la malla Fraccin que
pasa la malla
No. 40
Clasificacin general Grupo
No. 10 No. 40 No. 200 LL IP
ndice
de
Grupo
A-1-a < 50 < 30 < 15 --- < 6 0
A-1-b --- < 50 < 25 --- < 6 0
A-2-4 --- --- < 35 < 40 < 10 0
A-2-5 --- --- < 35 > 41 < 10 0
A-2-6 --- --- < 35 < 40 > 11 < 4
A-2-7 --- --- < 35 > 41 > 11 < 4
Material granular
(menos del 35% pasa la
malla No. 200)
A-3 --- > 51 < 10 --- NP 0
A-4 --- --- > 36 < 40 < 10 < 8
A-5 --- --- > 36 > 41 < 10 < 12
A-6 --- --- > 36 < 40 > 11 < 16
A-7-5 --- --- > 36 > 41 > 11 < 20
Material limo-arcilloso
(ms del 35% pasa la
malla No. 200)
A-7-6 --- --- > 36 > 41 > 11 < 20
Fuente: Peurifoy y Schexnayder (2002). Construction Planning, Equipment and Methods.

Las rocas forman una categora aparte en esta clasificacin. Los procesos de formacin de las
rocas afectan los trabajos de excavacin y manipulacin. Estos procesos de formacin
originan tres tipos de roca: las rocas gneas que se solidificaron a partir de masas lquidas; las
rocas sedimentarias que se formaron en capas asentadas por el transporte por agua o por
viento; y las rocas metamrficas, formadas a partir de la transformacin de los dos materiales
anteriores con calor o presin.
2.1.1. Relaciones volumen-peso del suelo
Una masa de suelo en la condicin natural puede estar compuesta por tres fases: aire, agua y
suelo propiamente dicho. En la Figura 2.1 se muestra un esquema de un trozo de suelo, con
las principales relaciones de volumen y peso.
Si se definen los trminos peso total del bloque de suelo (W), peso de agua (Ww), peso de
suelo (Ws), volumen total del bloque de suelo (V), volumen de aire (Va), volumen de agua
(Vw) y volumen de las partculas slidas del suelo (Vs), es posible establecer una serie de
relaciones de peso y volumen entre ellos.
El peso unitario se define como el cociente entre el peso total de la masa de suelo y su
volumen.
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V
W
=

Ec. 2.1


Aire
Agua

Suelo

Wa=0
Ww
Ws
W
Va
Vv
Vs
Vw
V

Figura 2.1 Relaciones entre el peso y el volumen en una masa de suelo.

Si se definen los trminos peso total del bloque de suelo (W), peso de agua (Ww), peso de
suelo (Ws), volumen total del bloque de suelo (V), volumen de aire (Va), volumen de agua
(Vw) y volumen de las partculas slidas del suelo (Vs), es posible establecer una serie de
relaciones de peso y volumen entre ellos.
El peso unitario se define como el cociente entre el peso total de la masa de suelo y su
volumen.
V
W
=

Ec. 2.2
Si a esta masa de suelo, sin modificar su volumen, se le extrae el agua, el peso total es igual al
peso de suelo, lo cual define el peso unitario seco.
V
W
s
d
=

Ec. 2.3
La cantidad de agua que contienen la masa de suelo se puede relacionar con el peso de suelo a
travs del contenido de humedad, con:
s
w
W
W
w =

Ec. 2.4
El volumen que ocupa el aire y el agua en la masa de suelo se relacionan con el volumen de
las partculas slidas a travs de la relacin de vacos, con:
s
v
V
V
e =

Ec. 2.5
Capitulo 2 Proceso y equipos de compactacin

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La expresin anterior relaciona los vacos respecto a la masa de suelo total a travs de la
porosidad, con la Ec. 2.6:
V
V
v
=

Ec. 2.6
Otra relacin es el peso unitario de los slidos (G
s
), que expresa el peso unitario slo de las
partculas slidas.
w S
S
S
V
W
G

1
=

Ec. 2.7
Se pueden derivar ms frmulas a partir de estas relaciones bsicas, pero la ms til es la que
relaciona el peso del suelo y la humedad, como se expresa en la frmula de la Ec. 2.8. El peso
del suelo seco es igual al peso total del suelo dividido entre la suma de la unidad y la
humedad.
w
W
W
s
+
=
1

Ec. 2.8
Para una misma condicin, una masa de suelo ocupa el mismo volumen aunque slo cambie
de humedad. Los espacios vacos que antes ocupaba el agua ahora son ocupados por aire. Si la
Ec. 2.8 se divide entre el volumen total, se obtiene la Ec. 2.9 que representa la misma relacin
anterior expresada en trminos de pesos unitarios.
w
d
+
=
1


Ec. 2.9
Donde es el peso unitario total o hmedo,
d
es el peso unitario seco y w es el contenido de
humedad. Ntese que y
d
deben estar en la misma condicin de compactacin, ya sea en
estado natural, suelto o compactado. La expresin de la ecuacin Ec. 2.9 slo relaciona
contenidos de humedad pero el suelo no ha cambiado de volumen.
Un suelo no puede caracterizarse nicamente por su humedad. Para una determinada
humedad, es posible tener infinidad de estados dependiendo del volumen de aire contenido en
el suelo y cada estado por lo general se identifica por su densidad seca (densidad seca en
banco, densidad seca compactada, densidad seca suelta, etc.).
El peso unitario seco y el contenido de humedad son las propiedades del suelo que ms se
aplican en movimiento de tierras. Por ejemplo, en los procesos de compactacin, las
especificaciones pueden exigir la extraccin o adicin de agua a la masa de suelo para
modificar el contenido de humedad y el clculo del agua necesaria se logra ajustando el
volumen de relleno en condicin natural o suelta a la condicin compactada y estimando la
diferencia de humedad entre ellas.
2.1.2. Lmites de plasticidad del suelo
La plasticidad es una caracterstica que le confiere al suelo un comportamiento diferencial.
Por ello se han desarrollado algunos lmites de consistencia del suelo lmite lquido, lmite
plstico- con el fin de diferenciar los materiales con alta y media plasticidad hasta los que no
la poseen.
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El lmite lquido (LL) representa el contenido de humedad para el cual el suelo pasa del estado
plstico al estado lquido. Unos valores altos de LL estn asociados con los suelos de alta
compresibilidad. Por ejemplo, las arcillas tienen valores de LL altos; los suelos arenosos
tienen valores bajos.
El lmite plstico (LP) representa el contenido de humedad para el cual el suelo pasa del
estado plstico al semislido. Fsicamente, corresponde al mnimo contenido de humedad con
el cual un suelo puede enrollarse con 3.2 mm (1/8) de dimetro sin romperse.
El ndice de plasticidad (IP) es la diferencia numrica entre el lmite lquido de un suelo y su
lmite plstico (IP = LL - LP). Los suelos que tienen un ndice de plasticidad alto son un poco
compresibles y tienen alta cohesin.

2.2. Especificaciones y control de compactacin
Antes de preparar las especificaciones para un proyecto, se deben recoger muestras de suelo
representativas y ensayarlas en el laboratorio para determinar su propiedades. Normalmente
las pruebas son anlisis granulomtricos, ya que el tamao de granos y su distribucin son
propiedades importantes que afectan la utilidad del suelo.
Otro ensayo decisivo en la construccin de una carretera es la curva de compactacin de
laboratorio. A partir de dicha curva, se puede determinar el mximo peso unitario seco
(mxima densidad seca) y el porcentaje de agua requerida para conseguir esa mxima
densidad. Este porcentaje de agua que corresponde a la mxima densidad seca (para una
determinada energa de compactacin) se conoce como contenido ptimo de humedad o
humedad ptima y es la cantidad de agua requerida para que un determinado suelo alcance su
mxima densidad.
En el proceso de compactacin se busca disminuir el volumen de la masa de suelo acercando
las partculas lo ms posible. Si el suelo est muy seco, es difcil lograr esta aproximacin y si
est muy hmedo, las partculas se desplazan sin asentarse. El punto ptimo de humedad
permite el mejor arreglo para lograr el mnimo volumen, y por tanto, la mxima densidad.
La Figura 2.2 muestra dos curvas de compactacin obtenidas con distintos niveles de energa
de compactacin. Las curvas se han dibujado en peso seco (kg/m
3
) versus contenido de
humedad (%). Cada una de ellas ilustra el efecto de la variacin del contenido de humedad
sobre la densidad de un suelo sometido a una determinada energa de compactacin. Los dos
niveles de compactacin dibujados corresponden a los ensayos Prctor Estndar y
Modificado, respectivamente. Se nota que el Prctor Modificado (mayor energa) proporciona
una mayor densidad a un menor contenido de humedad que el ensayo estndar. Para el
material representado en las curvas de la Figura 2.2, la humedad ptima con el Prctor
Estndar es 14% contra 12% del Prctor Modificado.
Esta diferencia en el ptimo contenido de humedad es un resultado de reemplazar la accin
lubricante del agua durante el proceso de densificacin por energa mecnica. El contratista
que trabaja con una especificacin Prctor Modificada (que se realiza con una mayor energa
de compactacin) tendr que planificar en el proyecto un mayor nmero de pasadas con el
equipo de compactacin o usar un equipo ms pesado. Pero al mismo tiempo, se compensa
con la necesidad de una menor cantidad de agua.

Capitulo 2 Proceso y equipos de compactacin

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1.00
1.10
1.20
1.30
1.40
1.50
1.60
1.70
1.80
1.90
2.00
0.00 5.00 10.00 15.00 20.00 25.00
Cont enido de humedad (w,%)
D
e
n
s
i
d
a
d

s
e
c
a

(

,
k
g
/
m
3
)

Figura 2.2 Curvas de compactacin estndar y modificada (Fuente: Peurifoy (2002)
Construction Planning, Equipment and Methods, pg. 89).

2.3. Ensayos de compactacin
El ensayo de compactacin de laboratorio aceptado por la mayora de las entidades que
construyen carreteras es el ensayo Prctor. Para este ensayo se usa una muestra de suelo
compuesta por material menor a . La muestra se coloca en un molde metlico en tres capas
iguales. El molde cilndrico de acero tiene dentro un dimetro de 10 cm (4) y una altura de
11.6 cm (4.59). En el ensayo estndar, cada una de las capas se compactan con la cada de un
martillo de 12.1 kg (5.5 libras) que golpea el material 25 veces desde una altura de 12
pulgadas sobre la muestra (ver Figura 2.3). El espcimen se remueve del molde y se pesa.
Luego, se toma una muestra del cilindro y se pesa. Esa muestra se seca hasta eliminar toda la
humedad y se pesa de nuevo, de modo que se pueda determinar el contenido de humedad.
Con la informacin del contenido de humedad ya es posible calcular el peso seco del material.
El ensayo se repite, generalmente variando el contenido de humedad cada vez y se grafica
para determinar el contenido de humedad ptimo. Este ensayo est designado por ASTM D-
698, AASHTO T99 NTP 339-142.
El ensayo prctor modificado est designado por ASTM D-1557, AASHTO T 180 o NTP
339-141. Se realiza de la misma manera, aplicando una mayor energa con un martillo de 2.2
kg (10 libras), una altura de cada de 45 cm (18) y un total de cinco capas iguales (ver Figura
2.3).

Lnea de ptimo
Prctor Modificado
Prctor Estndar
Cero
vacos
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22.0 kg
12.1 kg
45 cm.
25 cm.
Capa 3
Capa 2
Capa 1
Capa 3
Capa 2
Capa 1
Capa 4
Capa 5

Figura 2.3 Ensayos de compactacin estndar y modificado.

2.4. Control de compactacin en el campo
Las especificaciones para un proyecto pueden requerir que un contratista compacte el suelo al
100% de su densidad mxima, basada en el ensayo Prctor Estndar o en ensayos de
laboratorio con un nivel de energa similar. Si la mxima densidad seca del suelo en
laboratorio se determina que es 2.20 kg/m
3
, el contratista deber compactar el suelo en el
campo hasta lograr una densidad de 2.20 kg/m
3
.
Para verificar en el campo que se ha logrado la compactacin se pueden realizar ensayos
como el cono de arena, el baln de agua o el ensayo nuclear. Los primeros dos mtodos son
ensayos destructivos que consisten en excavar un hueco en el material compactado y pesar el
material extrado, medir el volumen del agujero resultante usando arena o un baln de agua,
determinar luego el contenido de humedad del material excavado y calcular la densidad
usando el peso total obtenido, la humedad y el volumen del agujero.
La conversin a densidad seca se puede hacer gracias al contenido de humedad conocido. Las
desventajas de estos mtodos son que (1) consume demasiado tiempo realizar suficientes
ensayos para un anlisis estadstico completo, (2) hay problemas con las partculas de gran
tamao, y (3) se demora en determinar el contenido de humedad. Como en cada una de las
capas colocadas se realiza un ensayo, cualquier demora en los ensayos o en su aceptacin por
parte de la supervisin puede demorar tambin el proceso constructivo.
2.4.1. Ensayo de compactacin Nuclear
Los mtodos nucleares se usan ampliamente para determinar el contenido de humedad y la
densidad de los suelos. El instrumental requerido para este ensayo puede transportarse y
colocarse fcilmente al relleno en la ubicacin que se desee, y en unos pocos minutos, se
pueden leer los resultados directamente de una pantalla digital.
Este sistema usa el efecto Compton de los rayos gamma para determinar la densidad y la
termalizacin hidrgena de la velocidad de los neutrones para las determinaciones de
humedad. Los rayos emitidos ingresan en el terreno, donde una parte es absorbida y la otra
reflejada. Los rayos reflejados pasan a travs de unos tubos Geiger-Mller en la superficie del
equipo. Los rayos reflejados se cuentan cada minuto y se leen directamente en el equipo y se
relacionan con curvas calibradas de humedad y densidad.
Capitulo 2 Proceso y equipos de compactacin

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Las ventajas de este mtodo nuclear con los otros mtodos son la disminucin del tiempo
requerido para cada ensayo. De un da que tardan los otros mtodos, ste requiere de algunos
minutos, eliminando adems las demoras excesivas durante la construccin. Como se pueden
tomar ms muestras por unidad de tiempo, el ingeniero puede caracterizar mejor la densidad
lograda. Otra ventaja es que es un ensayo no destructivo, que no requiere remover las
muestras de suelo del lugar de los ensayos; proporciona resultados en suelos con agregados de
gran tamao y reduce o elimina -siempre que est bien calibrado el equipo y se use
correctamente- el posible error en la operacin del personal. Los resultados errticos pueden
verificarse de manera fcil y rpida.
Como estos ensayos se realizan con instrumentos que presentan una fuente potencial de
radiacin, el operador debe estar certificado y deben tomarse medidas especiales para
garantizar que no se produzcan daos al usar los instrumentos. Siguiendo las instrucciones del
equipo y teniendo suficiente cuidado, se puede asegurar que la exposicin a materiales
radiactivos se mantenga a niveles por debajo de los lmites indicados. En los pases donde se
usa se requiere una licencia para poseer o usar estos instrumentos.
2.4.2. Ensayo GeoGauge
Otro ensayo no destructivo que no requiere remover muestras de suelo en el campo es el
GeoGauge. Este recurso es muy nuevo en el mercado. En 1994 el Departamento de
Transportes de Minnesota ensay el primer modelo de prototipo en un programa auspiciado
por la Administracin Federal de Carreteras de Estados Unidos (FHWA). Actualmente estn
disponibles muchos modelos y cada ao ms agencias de ese pas dirigen evaluaciones de
campo del mtodo.
El GeoGauge es un instrumento porttil que proporciona un mecanismo simple, rpido y
preciso de medicin directa de la suavidad de las capas y el mdulo del suelo, que da datos
sobre la densidad del suelo. El instrumento aplica desplazamientos muy pequeos del suelo
(menores a 1.27x10
-6
m. 0.00005) en 25 frecuencias establecidas entre 100 y 196 Hz. Se
determina la suavidad para cada frecuencia y se muestra el promedio. El proceso completo
toma alrededor de 1 minuto. Si se asume un Mdulo de Poisson y se conocen las dimensiones
fsicas del motor, se pueden derivar el mdulo de corte y el mdulo de Young. El motor pesa
alrededor de 10 Kg, tiene 28 cm de dimetro y 25.4 cm de alto y descansa sobre un soporte en
forma de anillo. La energa la proporcionan las bateras secas convencionales.

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Figura 2.4 Equipo GeoGauge ms usado y disponible en el mercado
1
.

2.4.3. Energa de compactacin en el campo
La mxima densidad seca es slo un mximo que se logra para un determinado nivel de
energa de compactacin aplicada y el mtodo de aplicacin. Es fcil conseguir en el campo
una energa de compactacin similar o mayor a la aplicada en el laboratorio con el equipo
adecuado. Si se aplica en el campo una mayor energa de compactacin, se puede lograr una
densidad mayor al 100% del valor obtenido en el laboratorio.
Cada material tiene una curva de compactacin y tambin valores mximos distintos para una
misma energa aplicada. Por ejemplo, el material afirmado (mezcla de arcilla, arena y grava
consolidado naturalmente) tiene una densidad seca entre 2.2 gr/cm
3
y 2.6 gr/cm
3
con
humedades ptimas entre 6% y 8% cuando es de buena calidad, mientras que el mismo
material de mala calidad alcanza densidades menores a 2.2 gr/cm
3
. Las arenas limosas por
ejemplo tienen densidades mximas entre 1.7 gr/cm
3
y 1.5 gr/cm
3
con humedades ptimas
entre 10% y 12%. Las arenas bien graduadas tienen una densidad seca mayor que los suelos
uniformes. Cuando la plasticidad se incrementa, la densidad seca de los suelos arcillosos
disminuye.
En la Figura 2.2 se debe observar tambin los contenidos de humedad mayores al ptimo
producen una disminucin de la densidad. Esto se explica porque, inicialmente, el agua sirve
de lubricante para el acomodo de los granos de suelo y ayuda para que la compactacin
mecnica los mueva hasta lograr un arreglo fsico compacto. Pero la densidad del agua es
menor que la de las partculas de suelo, y en para un contenido de humedad por encima del
ptimo, el agua est reemplazando los granos de suelo de la matriz. Si se realiza la
compactacin con un contenido de humedad que sea mucho mayor al ptimo, ningn esfuerzo
lograra llegar a la mxima densidad; todo esfuerzo de compactacin sera una prdida de
esfuerzo. Estos suelos estn sobrecompactados y tienen en su interior planos de corte que
reduce mucho su resistencia.
2.5. Procesamiento del suelo
El contenido de humedad ptimo para la compactacin vara entre 10 a 25% para suelos de
grano fino y entre 6% y 12% para suelos granulares bien graduados. Como es difcil lograr y

1
http://www.humboldtmfg.com/pdf1/92.pdf
Capitulo 2 Proceso y equipos de compactacin

35
mantener el contenido de humedad ptimo con exactitud en el campo, la prctica normal
sugiere trabajar dentro de un rango aceptable. Este rango est usualmente entre 2% del
ptimo y se permite lograr una densidad lo ms cercana posible a la mxima con el mnimo
esfuerzo de compactacin.
Si el contenido de humedad del suelo est por debajo del rango ptimo, debe aadirse agua
antes de iniciar la compactacin. Para ello es necesario estimar la cantidad de agua requerida,
la velocidad de aplicacin, el mtodo de aplicacin, los efectos del clima y el tiempo.
El agua puede aadirse al suelo en la zona de extraccin (cantera) o en obra (en la zona de
construccin) o si es la subrasante, en el terreno natural de la obra. Cuando se procesan
materiales granulares, los mejores resultados se obtienen generalmente aadiendo el agua en
obra. Despus de aadir el agua, se debe mezclar uniformemente con el suelo.

2.5.1. Cantidad de agua requerida
Es esencial determinar la cantidad de agua requerida para lograr el contenido de humedad
dentro del rango aceptable para la compactacin. En los procesos constructivos, las
especificaciones pueden requerir extraer o aadir agua a la masa de suelo. Por ejemplo, si un
material de prstamo trabajado en cantera tiene una humedad de 15.5% y la humedad ptima
que indican las especificaciones tcnicas del proyecto es de 18.3%, el contratista requerir
aadir agua para elevar el contenido de humedad de 15.5% a 18.3%.
En carreteras, la cantidad de agua que debe aadirse o quitarse se calcula normalmente en
metros cbicos, litros o galones. Los clculos estn basados en el peso seco del suelo y el
volumen compactado. La frmula de la Ec. 2.10 puede usarse para calcular la cantidad de
agua total que debe agregarse o quitarse del suelo en condicin compactado:
( )
w
C inicial final d
w
V
Q


=

Ec. 2.10
Donde:
Q
w
es la cantidad de agua, en m
3
. Si el volumen de agua se requiere en galones o litros, se
aplican las conversiones correspondientes.

d
es la densidad seca del material en condicin compactada, en kg/m
3
.
w
final
es el contenido de humedad a la que se quiere llegar.
w
inicial
es el contenido de humedad que tiene al momento de hacer el proceso.
V
C
es el volumen de material en condicin compactada.

w
es la densidad del agua, en kg/m
3
.
Las condiciones climticas afectan sustancialmente la humedad del suelo. El fro, la lluvia, la
nubosidad y la ausencia de vientos pueden permitir retener el agua. Por el contrario, el calor,
la ausencia de lluvias, el fuerte sol y los fuertes vientos promueven el secado del suelo. En un
clima desrtico, la evaporacin reclama una gran cantidad de agua de la capa superficial. Por
ello, para un proyecto en zonas desrticas, el ingeniero debera incrementar el contenido de
humedad hasta un 6% por encima del valor ptimo durante los clculos de la tasa de
aplicacin y mtodo de aplicacin, de tal modo que el contenido de humedad disminuya hasta
valores muy cercanos al deseado cuando el material se coloque y vaya a ser compactado.
Cuando se tenga que adicionar agua es una buena prctica ajustar el contenido de humedad
deseado un 2% por encima del valor ptimo, pero eso depende de las condiciones ambientales
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36
(temperatura y viento) y el tipo de suelo. Una respuesta negativa indica que el agua debe
removerse del material de prstamo antes de compactarlo.
Los clculos por lo general se basan en condiciones compactadas porque la adicin del agua
se realiza cuando el material ya se ha coloca en obra y se procede a la aplicacin de energa
mecnica con equipos de compactacin. Pero otras veces, el material se adiciona en estado
natural, como es el caso de la adicin en cantera o cuando se est trabajando la subrasante. En
tales condiciones, los clculos con la Ec. 2.10 deberan usar el volumen natural o en banco y
la densidad seca en estado natural correspondiente.

2.5.2. Tasa de aplicacin
Una vez calculada la cantidad de agua, se debe determinar la velocidad con que se deber
adicionar el agua o tasa de aplicacin. Normalmente, la tasa de aplicacin (T
w
) se calcula en
galones por estacin, galones por unidad de longitud o litros por metro cuadrado, usando la
frmula deducida a partir de la Ec. 2.10 anterior.
Si se desea la cantidad de agua por estacin, se usar como V
C
los metros cbicos contenidos
en un tramo entre estaciones (m
3
/estacin); si se desea por unidad de longitud, ser el
volumen de material contenido en un metro de longitud de carretera (m
3
/m); si se requiere por
rea, ser el volumen contenido en un metro cuadrado de carretera (m
3
/m
2
).

2.5.3. Mtodos de aplicacin
Una vez calculada la tasa de aplicacin, se debe determinar la forma de aplicacin, pues es
importante asegurar que la tasa calculada y que el agua se distribuya en forma uniforme. Los
mtodos ms comunes son el distribuidor de agua y el mtodo de saturacin.

2.5.3.1. Distribuidor de agua
En los proyectos de construccin, el mtodo ms comn para aadir agua al suelo es mediante
un distribuidor de agua. Los distribuidores de agua estn diseados para distribuir
correctamente el agua sobre el terreno. Estos distribuidores son como camiones cisterna
(muchos de ellos lo son) diseados para distribuir el agua bajo diferentes presiones o por
gravedad. Otros estn equipados con un barra posterior de aspersin. El operador entonces
puede mantener la tasa de aplicacin del agua controlando la velocidad del vehculo.

2.5.3.2. Saturacin
Cuando hay suficiente tiempo y agua, sta se puede aadir al suelo, saturando el rea
requerida hasta que el agua penetre una determinada profundidad. Como se mencion en el
numeral 2.2, un exceso de agua puede dificultar el acomodo de las partculas y dificultar el
logro de la densidad deseada. Es esos casos, debe tomarse medidas para reducir en contenido
de humedad dentro del rango requerido.

2.5.4. Mtodos de secado
Como se mencion antes, el mtodo de saturacin origina un exceso de humedad en el suelo.
Otras veces, las condiciones climticas hacen que la lluvia sature el material o simplemente su
proximidad al agua fretica es la causa. Para esos casos la solucin es reducir el agua hasta
llegar a las condiciones especificadas.
Capitulo 2 Proceso y equipos de compactacin

37
Las acciones de secado pueden ser tan simples como esperar a que se seque el suelo por
simple aireacin, o tan complicadas como aadir al suelo un agente estabilizador que en
realidad cambia las propiedades fsicas del suelo. Esta es una prctica muy comn en las
zonas tropicales de la selva peruana, donde las condiciones de lluvia casi permanente
imposibilitan el secado del suelo. La cal y el cloruro de sodio son los agentes estabilizadores
tpicos de los suelos de grano fino.
Si un nivel fretico alto es el causante del exceso de humedad, la solucin requerir una forma
de drenaje subsuperficial antes de proceder a reducir el contenido de humedad del suelo.
Lo ms frecuente para reducir la humedad es escarificar el suelo antes de compactarlo. Esto se
logra con las uas escarificadoras (el ripper) de la motoniveladora o arando el suelo. Una
motoniveladora puede usar adems su cuchilla para abrir el suelo y dejar ms material
expuesto al secado.

2.5.5. Mezcla y batido
El mtodo de preparacin del suelo previa a la compactacin es un factor muy importante que
tiene una gran influencia en los resultados, pero que no ha sido apreciada claramente. Ya sea
que se agregue agua al suelo para incrementar el contenido de humedad o se agregue un
agente de secado para reducirla, es esencial mezclar el agua o el agente estabilizante vigorosa
y uniformemente con el suelo.
La mezcla del material excavado para lograr una composicin homognea y un contenido de
humedad uniforme durante la colocacin de las capas es tambin muy importante. An
cuando no se requiera agua adicional, la mezcla es necesaria para asegurar la distribucin
uniforme de la humedad existente. La mezcla se logra con las motoniveladoras, tractores
agrcolas o cosechadoras rotatorias.
La motoniveladoras convencionales pueden usarse para mezclar o batir un aditivo de suelo
(agua o agente estabilizante) empujando el material de un lado a otro en una franja de trabajo.

2.6. Mtodos y equipo de compactacin
Con tiempo, los materiales se asientan o se compactan por s mismos, de manera natural.
Aunque este proceso no es propiamente una compactacin sino una consolidacin, es
conveniente aclarar que el objetivo de la compactacin es lograr la densidad requerida de
manera muy rpida. El mtodo de compactacin ms antiguo que se conoce est en los
registros de la construccin de caminos del Imperio Romano. Los romanos se dieron cuenta
que la compactacin poda mejorar las propiedades ingenieriles de los suelos y para ello
usaban grandes rodillos hechos de cilindros de piedra para lograr la densificacin mecnica de
las bases de sus carreteras.
Pero la densidad que se busca con la compactacin no es el objetivo ltimo, sino que es el
medio para especificar una determinada condicin del material que se requiere por su
facilidad de medicin en campo. Por lo general, casi todas las propiedades del suelo se pueden
relacionar con ella y los documentos contractuales indican el logro de una densidad
especificada en obra, an cuando son otras las propiedades que se tienen como objetivo
crucial para la calidad del proyecto. Por ejemplo, se puede buscar la reduccin o prevencin
de asentamientos, el incremento de la resistencia, la mejora de la capacidad portante, el
control de los cambios de volumen, la disminucin de la permeabilidad, etc.
Puede haber otros mtodos para conseguir las propiedades deseadas del suelo, pero el mtodo
ms usado para reforzar el suelo es el de la compactacin a una humedad ptima. Los
beneficios de una adecuada compactacin son enormes, considerando adems sus costos.
Programa de Titulacin 2006. Ingeniera Civil. Universidad de Piura.

38
La compactacin en el campo se logra haciendo pasar sobre un suelo un equipo pesado un
determinado nmero de veces. Esto representar una determinada energa de compactacin en
obra. Por ejemplo, una capa uniforme de suelo de 10 a 30 centmetros de espesor se compacta
con varias pasadas de un equipo de compactacin mecanizado.
Los mtodos ms conocidos de aplicacin de energa son por impacto o golpes, por presin
usando un peso esttico, por vibracin sacudiendo las partculas y por amasado, manipulando
o reacomodndolas. La eficiencia de los distintos mtodos de compactacin depende del tipo
de suelo que se manipula. Los mtodos apropiados de compactacin segn el tipo de suelo se
identifican en la Tabla 2.3.
No se puede decir que exista un equipo que corresponda a uno solo de los mtodos de
compactacin. Los fabricantes han desarrollado distintos compactadores que incorporan en
sus capacidades de funcionamiento al menos uno de los mtodos de compactacin
mencionados y en algunos casos, ms de uno. Algunos de estos equipos disponibles en el
mercado son los rodillos de pisones
2
, los rodillos lisos vibratorios, los compactadores de
pisones vibratorio, los rodillos neumticos, entre los ms populares.

Tabla 2.3 Mtodo de compactacin segn el tipo de suelo
3
.
Material Impacto Presin Vibracin Amasado
Grava Pobre No Bueno Muy bueno
Arena Pobre No Excelente Bueno
Limo Bueno Bueno Pobre Excelente
Arcilla Excelente con confinamiento Muy bueno No Bueno
Fuente: Peurifoy, R. Construction Planning, Equipment and Methods. 2002. Pg. 99.

En la Tabla 2.4 se relacionan los mtodos de compactacin con varios tipos de
compactadores. Adems, existen otros rodillos lisos como se explica en el numeral 2.6.5 Los
rodillos vibratorios son ms eficientes que los rodillos lisos, los cuales han sido casi
totalmente desplazados en el mercado.

Tabla 2.4 Mtodos de compactacin usados por los equipos de compactacin.
Tipo de compactador Impacto Presin Vibracin Amasado
Pata de cabra X
Pisones X X
Rodillo liso X
Rodillo liso vibratorio X X
Rodillo de pisones vibratorio X X
Neumtico X X
Fuente: Peurifoy, R. Construction Planning, Equipment and Methods. 2002. Pg. 100.


2
Los rodillos de pisones que se usan en Latinoamrica son conocidos como los rodillos pata de cabra. Sin
embargo, en la literatura americana, los rodillos pata de cabra tienen sus propias caractersticas, muy distintas
a los rodillos de pisones, aunque el principio de funcionamiento es similar.
3
Peurifoy/Schexnayder (2002). Construction planning, equipment and methods. Mc Graw-Hill. USA. Pg. 99.
Capitulo 2 Proceso y equipos de compactacin

39
En algunos proyectos puede ser deseable usar ms de un tipo de compactador para lograr los
resultados deseados con la mayor economa. El objetivo final es construir un relleno de
calidad en el menor tiempo posible y al menor costo, y esto significa que el equipo de
compactacin debe ser el adecuado para trabajar con el material. Por lo tanto, el trabajo debe
examinarse muy de cerca y tomarse muestras de material de la excavacin y del material de
prstamo.
No se puede seleccionar el equipo de excavacin y compactacin apropiado hasta que no se
identifiquen correctamente los suelos. La Tabla 2.5 proporciona una gua para la seleccin del
equipo de compactacin basado en el tipo de material a trabajar. Como se ve en esta tabla, si
no se consigue la densidad requerida con 4 8 pasadas del equipo, debera considerarse el uso
de otro equipo ms pesado otro mtodo.
El cuidado de esparcir el material en una capa uniforme es vital para lograr la densidad
durante el proceso de compactacin. Por ejemplo, los rellenos de roca se esparcen
generalmente en capas de 18 a 48. Un esparcido consistente ayuda a rellenar los vacos y
orientar a la roca de manera que proporciona al equipo de compactacin una superficie
adecuada para su desplazamiento. Para las capas ms profundas del relleno se usan los
rodillos lisos vibratorios ms grandes posibles.

Tabla 2.5 Equipo de compactacin apropiado segn el tipo de material.
Material Espesor de capa
(pulgadas)
Pasadas Tipo de compactador
Grava 8-12 3-5 Pisones vibratorio
Liso vibratorio
Neumtico
Pata de cabra
Arena 8-10 3-5 Pisones vibratorio
Liso vibratorio
Neumtico
Liso esttico
Limo 6-8 4-8 Pisones vibratorio
Pisones
Neumtico
Pata de cabra
Arcilla 4-6 4-6 Pisones vibratorio
Pisones
Pata de cabra
Fuente: Peurifoy, R. Construction Planning, Equipment and Methods. 2002. Pg. 100.

Los fabricantes suelen proporcionar grficos para determinar el rango de aplicacin de sus
equipos. En la Figura 2.5 se muestra de manera detallada los rangos de uso de cada tipo de
compactador en relacin con el tipo de suelo.

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40


Figura 2.5 Equipo de compactacin adecuado segn el tipo de suelo.

2.6.1. Rodillo liso
Los rodillos lisos provienen del diseo original romano que consista en un cilindro de piedra
halado por traccin animal. El rodillo liso consiste en un cilindro de acero con un determinado
peso que compacta el material por presin (Ver Figura 2.6). Inicialmente, el cilindro era
llevado por un tractor otro equipo automotriz, hasta que se dise el actual modelo
autopropulsado.


Figura 2.6 Rodillo liso de un solo eje.

Pueden tener uno, dos o tres cilindros. Se usan por lo general en suelos granulares o poco
plsticos, para concreto asfltico en caliente y para tareas de acabado en capas de base. Los
rodillos lisos se utilizaron intensamente durante muchos aos, pero hoy en da solamente se
usan para dar acabado a las capas de rodadura asfltica despus de conseguir la densidad
Capitulo 2 Proceso y equipos de compactacin

41
adecuada con otros equipos. Tambin pueden ser usarse para el sellado de capas. El efecto de
planchado logra alisar y eliminar las marcas dejadas por los otros compactadores.
Los hay tambin vibratorios, con tambor simple o doble. Los rodillos lisos estticos han
dejado de ser comerciales y los contratistas prefieren adquirir rodillos lisos vibratorios por su
mayor versatilidad.
2.6.2. Rodillos especiales con salientes
Los rodillos especiales con salientes son compactadores que consisten en un gran tambor de
acero, provistos de salientes que justamente le dan su nombre. La dimensin de las salientes
vara segn el fabricante as como su forma. El tambor puede ser hueco y se puede aumentar
de peso agregando un lastre con el propsito de producir una presin de contacto mayor. Los
rodillos pueden ser unidades independientes impulsadas con un tractor de orugas o
autopropulsados.
Originalmente, los primeros rodillos tenan salientes con forma de pata de cabra (sheepfoot
roller) y de all naci el nombre de rodillo pata de cabra, que es el nombre como se les llama
generalmente y as nos referiremos a lo largo del texto. Posteriormente se desarrollaron
salientes con otras formas cnicas o de tronco de cono que dieron origen a los compactadores
de pisones (tamping foot en la literatura inglesa), que sin embargo en Latinoamrica se han
llamado usando el mismo trmino original pata de cabra, pero que no es la ms adecuada
(Ver Figura 2.7). La mayor diferencia entre ambos modelos radica en la forma de las
salientes, la velocidad que pueden llegar a desarrollar y su capacidad de ser autopropulsados o
jalados por un tractor.



(a) Rodillo pata de cabra (b) Compactador de pisones

Figura 2.7 Modelos de compactadores pata de cabra conocidos en Latinoamrica.

El principio de funcionamiento de ambos modelos es el mismo. Estos rodillos compactan
penetrando el suelo con las salientes a travs de la capa superficial, compactando las capas
inferiores. Cada saliente o pie penetra el suelo para producir una accin mixta de amasado y
presin y compacta el suelo desde el fondo hacia la superficie de la capa. Cuando el rodillo
rota, las salientes salen del suelo, jalan y aflojan el material debido a su forma.
Las salientes se entierran para amasar y apisonar el material fresco hacia la capa compactada
previamente, mientras que la parte slida del compactador aplica presin sobre la parte
superior de la nueva capa. La alta presin que se aplica rompe las bolsas de aire y las salientes
penetran cerca de su total longitud inicialmente pero conforme se avanza en la compactacin
la profundidad de penetracin disminuye.
A medida que el nivel inferior de la capa se va compactando, el compactador va pisando en el
seno del relleno a niveles ms y ms altos, al aumentar el nmero de pasadas. Se dice
Programa de Titulacin 2006. Ingeniera Civil. Universidad de Piura.

42
entonces que el rodillo va caminando hacia fuera del material. Como las salientes estn
cerradas, el compactador puede caminar por encima de la capa sin aflojar el suelo. Cuando un
compactador de este tipo no logra caminar por encima del suelo en la medida que avanza la
compactacin, puede ser que el rodillo sea demasiado pesado o el suelo est demasiado
hmedo y el rodillo est ms bien esparciendo el suelo.
Para producir una masa cohesiva y bien consolidada, es mejor no compactar hasta la
superficie superior de cada capa. Se logra mejor ligazn de la capa siguiente cuando las
ltimas pulgadas de material superficial estn un poco flojas. Debido al rea pequea de la
cara de las salientes, el efecto debajo de su profundidad de penetracin es negativo por lo que
el espesor de las capas del suelo debe ser un poco mayor que la longitud de las salientes.
Se considera adecuada la operacin cuando la saliente penetra slo entre un 20% a un 50% de
su longitud total, lo cual depender de la plasticidad del suelo. En materiales arcillosos
blandos, se buscar tener penetraciones mucho menores que para una arcilla arenosa, puesto
que de esta manera se puede evitar que se adhiera en la saliente una cantidad excesiva de
material. Si esto sucede, el rendimiento de la operacin disminuye puesto que es menor la
cantidad de material que logra compactar.
Como estos rodillos tienden a airear el suelo conforme lo compactan, es apropiado trabajar los
suelos con un contenido de humedad por encima del valor ptimo. Adems, como no
compactan de manera adecuada las 2 3 ltimas pulgadas de la capa superior, debe
terminarse la compactacin con dos pasadas de un rodillo neumtico o un rodillo liso si es que
no se va a colocar una capa siguiente.

2.6.2.1. Rodillos pata de cabra
Estos rodillos se presentan frecuentemente para trabajar adosados a un tractor de orugas que
lo impulsa. El rodillo pata de cabra es apropiado para compactar todos los materiales de grano
fino, especialmente cuando el IP es muy grande, mayor de 18% hasta 50%. Generalmente
estos suelos plsticos con un alto contenido de arcilla o arenosos con algo de barro
cementante.


Figura 2.8 Vista de las salientes de un compactador pata de cabra.

Capitulo 2 Proceso y equipos de compactacin

43
Las patas normalmente tienen una longitud menor de 25 cm y son muy delgadas terminando
en un ensanche de casi 5 cm de dimetro. El tambor puede ser hueco y variando el peso del
rodillo por el uso de un balastro en el interior se vara la presin de contacto de las patas. Un
tambor sencillo de 1.2 m. de ancho puede pesar entre 1.5 a 7 toneladas, mientras que si se
llena con lastre puede aplicar una carga vertical de compactacin entre 2.5 a 11.5 ton.
Las velocidades mximas que alcanzan van desde 6.4 a 9.6 Km/h. Usualmente, 6 a 10 pasadas
sern necesarias para compactar una capa de 20 cm de espesor. Los suelos se trabajan con una
humedad hasta del 3% por encima del valor ptimo requerido.

2.6.2.2. Compactador de pisones
Los compactadores de pisones son rodillos de gran velocidad, que generalmente son
autopropulsados y no son vibratorios. Estos rodillos usualmente tienen cuatro llantas de acero
con salientes y pueden estar equipados con una cuchilla pequea para ayudar en la nivelacin
de la capa (Ver Figura 2.10). Sin embargo, los modelos ms sencillos y conocidos en
Latinoamrica constan de un solo tambor cilndrico en la parte anterior autopropulsado y no
prescinde de la cuchilla que se menciona.
El funcionamiento es similar al del modelo anterior pata de cabra, puesto que aplica amasado
y presin, compactando desde el fondo hacia arriba de la capa. La principal diferencia radica
en la forma de las salientes y las velocidades que son capaces de desarrollar. Las salientes
terminan en una cara ovalada o rectangular y sta es menor que la base en el rodillo (Ver
Figura 2.9).



Figura 2.9 Formas caractersticas de las salientes de un compactador de pisones.

La velocidad de trabajo para estos compactadores va desde 12 a 19 Km/h. Generalmente son
suficientes dos o tres pasadas para lograr la compactacin de una capa de 20 cm a 30 cm de
espesor, pero siempre depender de las dimensiones del rodillo. En un limo plstico
pobremente graduado o arcillas muy finas tal vez este requerimiento aumente a cuatro
pasadas.

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44

Figura 2.10 Compactador de pisones autopropulsado, con tres tambores y cuchilla
niveladora

Este modelo de compactador es el ms usado y distribuido en Latinoamrica. Es efectivo en
casi todos los suelos excepto en arena limpia. Para lograr un trabajo econmico se necesita
que las pasadas sean largas e ininterrumpidas, de modo que el compactador pueda desarrollar
la velocidad requerida y genere una alta produccin.
Al igual que un rodillo pata de cabra, el compactador de pisones, no compacta adecuadamente
las 2 o 3 pulgadas superiores de una capa. Por lo tanto, si no se va a colocar una capa
siguiente, se debe culminar la compactacin de la capa con un compactador de neumticos o
un rodillo liso para completar la compactacin de las pulgadas superiores o para sellar la
superficie.

2.6.3. Rodillos de rejilla
Los rodillos de rejilla se han venido usando en materiales que requieren disgregacin con
mucho xito. El mejor resultado se ha observado en una gran variedad de suelos, incluyendo
arcillas homogneas, mezclas de arenas, limos y arcillas, con abundancia de finos. La
superficie del cilindro est constituida por una parrilla o malla fabricada con barras de acero
que forman una cuadrcula.
Estos equipos suelen lastrarse con bloques de concreto o arena hmeda. Pero lo ms comn es
que se fabriquen con pesos muy altos, pudiendo llegar a 14 ton. con lastre y presiones de
contacto de 20 kg/cm
2
.

2.6.4. Rodillos segmentados
Son una variante del rodillo de pisones y se usa generalmente con materiales que requieren
disgregacin. Su uso se ha extendido tambin a otros materiales, como arcillas no muy
Capitulo 2 Proceso y equipos de compactacin

45
plsticas. La forma es similar al rodillo de pisones de un solo tambor, pero est segmentado
en tres ruedas adosadas, de aro interrumpido.

2.6.5. Compactadores vibratorios
La vibracin crea fuerzas de impacto y estas fuerzas imprimen una mayor potencia de
compactacin que una carga esttica de la misma magnitud. Este hecho es la economa detrs
de un compactador vibratorio. Las fuerzas de impacto son mayores que las fuerzas estticas
porque el rodillo vibratorio convierte la energa potencial en energa cintica. Los
compactadores vibratorios pueden tener entre uno a ms rodillo. Los modelos de dos rodillos
tienen la unidad de propulsin en uno de los rodillos y los modelos simples (de un solo
rodillo) tienen dos llantas posteriores. Tambin hay compactadores vibratorios montados.
Algunos tipos de suelos como la arena, la grava y el material rocoso relativamente grande
responden muy bien a la compactacin producida por una combinacin de presin y
vibracin. Cuando estos materiales se vibran las partculas dejan su posicin y se desplazan
acercndose ms con las partculas adyacentes para incrementar la densidad de la masa.
Los tambores vibratorios se activan por un peso excntrico que produce la accin vibratoria.
Este peso excntrico es slo un cuerpo que rota alrededor de un eje distinto a su centro de
masa. La masa del tambor vibratorio se separa del marco principal del rodillo. Las vibraciones
varan normalmente entre 1000 a 5000 por minuto.
Las vibraciones tienen dos medidas amplitud, que es la medida del movimiento onda, y la
frecuencia, que es la velocidad del movimiento, o el nmero de vibraciones (oscilaciones) por
segundo o minuto. La amplitud controla el rea efectiva o profundidad a la cual se transmite
la vibracin dentro del suelo, mientras que la frecuencia determina el nmero de golpes
oscilaciones que se transmiten en un determinado perodo de tiempo.
Los impactos aplicados por las vibraciones producen ondas de presin que hace que las
partculas se muevan, produciendo la compactacin. Cuando se compacta materiales
granulares, la frecuencia (el nmero de golpes en un perodo dado) es generalmente el
parmetro crtico en contra de la amplitud.
La compactacin resultante es una funcin de la frecuencia de los golpes y la fuerza de los
mismos as como del perodo de tiempo sobre el cual se aplican. La relacin
frecuencia/tiempo permite calcular la mnima velocidad de trabajo requerida cuando se usan
los compactadores vibratorios. La velocidad de trabajo es importante porque define cunto se
compacta una determinada parte de un relleno. Una velocidad de trabajo de 3.2 a 6.4 km/h
proporciona los mejores resultados cuando se usan los compactadores vibratorios.

2.6.6. Rodillo liso vibratorio
El rodillo liso vibratorio es un rodillo liso provisto de un movimiento excntrico en el interior
del cilindro que le proporciona un movimiento vibratorio. Pueden usarse para la compactacin
de suelos granulares con tamaos de partculas que van desde grandes fracciones rocosas
hasta arena fina. Pueden usarse en suelos semicohesivos, siempre y cuando ms del 10% del
material tenga un IP de 5. Los rodillos ms grandes pueden ser muy eficientes en capas de
roca de hasta 90 cm. Tambin se usan para las operaciones de acabado o sellado de capas,
pero con la vibracin desconectada. En algunos casos se puede incluso hacer vibrar uno de los
rodillos dejando el otro esttico para sellar la capa.

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46

Figura 2.11 Rodillo liso vibratorio en tandem o de dos ejes.

Los rodillos lisos vibratorios aplican tres fuerzas de compactacin: (1) presin, (2) impacto y
(3) vibracin. La velocidad de compactacin, la frecuencia de vibracin y la amplitud se
deben adecuar para conseguir la mxima compactacin posible. Es importante que tengan un
dispositivo automtico para desconectar la vibracin al detener la marcha del rodillo para
evitar que vibren sobre un punto determinado que rompera la compactacin. En el caso de los
rodillos tandem o de eje doble, es conveniente que los dos tengan traccin para evitar que se
formen ondulaciones en el material compactado.

2.6.7. Compactador de pisones vibratorio
Son los mismos rodillos de pisones provistos de un sistema vibratorio dentro del tambor.
Estos rodillos son eficientes en suelos de hasta un 50% del material con un IP de 5% o ms.
Las salientes o pisones son forzados a caminar en la capa sin ablandar el suelo. El espesor
tpico de capas para que un compactador de pisones vibratorio compacte un suelo cohesivo es
de 30 a 45 cm. Estas unidades estn equipadas algunas veces con una cuchilla niveladora.
Los rodillos ms pequeos pueden ir tambin hacia atrs y tienen anchos de 60 a 95 cm. Estas
unidades estn diseadas para trabajar en zanjas o en reas confinadas. Los tambores de los
rodillos se extienden ms all del ancho del equipo, de modo que se logra la compactacin
an en las zonas adyacentes a las paredes de la zanja. Algunos de estos compactadores ms
pequeos se equipan con sistemas de control remoto para permitir al operador controlar el
rodillo sin tener que ingresar a la zanja. La mayora de estos sistemas usan una frecuencia de
radio, lo cual elimina la necesidad de cables alrededor de la zona de trabajo.

2.6.8. Rodillo neumtico
Estos rodillos son superficiales que aplican el principio de amasado al efecto de la
compactacin debajo de la superficie. Pueden ser autopropulsados o montados (Ver Figura
2.12).
Las unidades de llantas pequeas generalmente tienen dos ejes en tandem con cuatro o cinco
llantas en cada uno. Las llantas oscilan, permitindoles seguir el contorno de la superficie y
Capitulo 2 Proceso y equipos de compactacin

47
llegar a las reas ms bajas con una compactacin uniforme. Las llantas posteriores estn
traslapadas respecto a la posicin de las llantas delanteras, para cubrir la superficie entre ellas,
logrando una cobertura completa de la superficie.
Las llantas se colocan ligeramente fuera de eje, dndoles una accin de ondulacin para
incrementar la accin de amasado al suelo. Adicionando un balastro, el peso de una unidad
puede variar para lograr el necesario segn el tipo de suelo.
Los neumticos pequeos no son apropiados para altas producciones o para proyectos que
requieran capas de espesor muy grande. Se usan para proyectos de mediana o pequea
envergadura, fundamentalmente en materiales de base granular. Por lo general se usan para la
compactacin del concreto asfltico en capas de rodadura o en tratamientos superficiales. En
el captulo 5 se dan ms detalles de esta compactacin.


Figura 2.12 Compactador neumtico de dos ejes.

Los rodillos con llantas ms grandes estn disponibles en tamaos que pesan de 15 a 200
toneladas. Tienen dos o ms llantas para su desplazamiento en un eje simple central. La
presin de las llantas puede variar entre 80 a 150 psi. (1138 kg/cm
2
a 2133 kg/cm
2
). Como se
trata de cargas muy altas y altas presin en las llantas, son capaces de compactar los suelos a
mayores profundidades. El gasto mayor se debe a la propulsin de estas unidades tan grandes
sobre las capas, ya que requieren de tractores con barras de tiro y traccin considerables. Estas
unidades se usan con frecuencia para el acabado de subrasantes y bases de campos de
aterrizaje y en presas de tierra.
Como el rea de contacto entre una llanta y el terreno sobre el cual pasa varan con la presin
de aire de la llanta, especificar el peso total o el peso por rueda no es necesariamente un
mtodo satisfactorio para indicar la capacidad compactiva del rodillo neumtico. Se deben
entonces, conocer cuatro parmetros para determinar la capacidad de compactacin de los
rodillos neumticos: (1) la carga por rueda, (2) el tamao de la llanta, (3) el diseo de las
estras de la llanta y (4) la presin.
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48

2.6.9. Rodillos neumticos con presin variable
Cuando se usa para compactar suelos a travs de todas las etapas de densidad, la primera
pasada sobre una capa debe hacerse con una presin de neumticos relativamente baja para
incrementar la flotacin y el rea de contacto. Sin embargo, cuando un suelo se compacta, la
presin de aire en las llantas debe irse incrementando hasta su mxima especificada para la
pasada final. Antes de que los rodillos desarrollaran su capacidad de variar la presin de las
llantas durante la operacin, era necesario detener el avance y (1) ajustar la presin de las
llantas, (2) variar el peso del balastro en el rodillo o (3) tener rodillos con diferentes pesos y
presiones de llanta en un proyecto para proporcionar las unidades que cumplan las
condiciones de compactacin requeridas.
Algunos fabricantes producen rodillos que son equipados para permitir al operador variar la
presin de las llantas sin detener la mquina. Las primeras pasadas se hacen con una presin
relativamente baja y conforme el suelo se compacta, la presin se incrementa segn las
condiciones particulares del suelo. El uso de este tipo de compactador generalmente permite
una compactacin adecuada con un menor nmero de pasada que los rodillos de presin
constante.

2.6.10. Compactadores de impacto
A principios de 1940, Aubrey Berreng desarroll en Sudfrica un sistema de compactacin
de impacto. Entre los aos 1949 y 1953 desarroll los compactadores de llantas cuadradas.
Actualmente, estos compactadores tienen tres, cuatro y cinco lados.


Figura 2.13 Aubrey Berreng al lado de un compactador de impacto a finales de 1940
4
.

4
http://www.landpac.com/Theory/history_of_impact_compaction.htm
Capitulo 2 Proceso y equipos de compactacin

49

El principio de funcionamiento es sencillo. Cuando el compactador est elevado, el rodillo
rota levantndose a s mismo por un lado, y cae de nuevo a tierra. El impacto del rodillo
golpeando el suelo proporciona la fuerza de compactacin. El mayor nfasis para desarrollar
el diseo de este compactador fue la necesidad de desarrollar un implemento con gran energa
de compactacin que pudiera ser usado para compactar suelos con bajo contenido de humedad
en regiones ridas. Estaba tambin el deseo de tener un implemento que pudiera ayudar al
colapso de estructuras inestables de algunos suelos encontrados algunas veces en regiones
ridas.

Figura 2.14 Compactador de impacto de tres lados
5
.

Estos compactadores pueden usarse en un rango amplio de materiales, como roca, arena,
grava, limo y arcilla. Pueden manejarse con capas hasta de 90 cm y como impactan el suelo
con una gran energa, la densidad se logra a un rango muy amplio de contenidos de humedad.

2.6.11. Compactadores pequeos
Los compactadores pequeos ms usados son los discos compactadores, la plancha vibratoria
y los martillos compactadores. Se usan para reas pequeas o de difcil acceso. La
compactacin es adecuada siempre y cuando el espesor de capa sea pequeo (generalmente
entre 3 y 4), el contenido de humedad se controla cuidadosamente y se logra una cobertura
de rea suficiente.
Las principales causas de problemas de densidad cuando se usan estos equipos en el relleno
de zanjas son (1) un nmero de pasadas inadecuado cuando se tiene un espacio confinado, (2)
capas demasiado gruesas y (3) contenidos de humedad no adecuados.


5
http://www.landpac.com/Theory/history_of_impact_compaction.htm
Programa de Titulacin 2006. Ingeniera Civil. Universidad de Piura.

50
2.6.11.1. Discos compactadores
Para evitar los accidentes de tener un hombre trabajando en zanjas, se coloca algunas veces un
disco de compactacin similar a un cilindro de pisones, al brazo de una excavadora para
lograr la compactacin del relleno en zanjas.
Algunos modelos ms modernos incluyen sistemas de control remoto para dirigirlos
garantizando la seguridad del personal en la obra. Estos sistemas de control remoto pueden ser
por radio o por rayos infrarrojos; este ltimo sistema se prefiere en la Comunidad Europea,
donde los sistemas de radiofrecuencia no estn permitidos.


Figura 2.15 Compactadores de pisones manual a control remoto.

2.6.11.2. Plancha compactadora
Se usan para compactar suelos y concreto asfltico en ubicaciones donde no pueden llegar las
unidades grandes. Pueden ser autopropulsadas, tanto con diesel o gasolina. Estas unidades son
clasificadas por la fuerza centrfuga, las revoluciones por minutos, la profundidad de
penetracin de la vibracin (o espesor de capa), avance en m/s y cobertura de rea por hora.

Figura 2.16 Plancha compactador vibratoria.

2.6.11.3. Martillos compactadores
Estos martillos se usan para compactar suelos cohesivos o mezclas de suelos en reas
confinadas. Estas unidades tienen un rango de impacto entre 40 a 1200 m-kg por segundo, con
impactos de hasta 85 golpes por minuto, dependiendo del modelo especificado. Los criterios
Capitulo 2 Proceso y equipos de compactacin

51
de desempeo incluyen kg. por golpe, rea cubierta por hora y profundidad de compactacin
en centmetros (espesor de capa). Estos martillos son autopropulsados y cada golpe lo mueve
ligeramente hacia delante para alcanzar una nueva rea de contacto.


Figura 2.17 Martillo compactador manual.

2.7. Estimacin de la produccin
Como en cualquier compactador, la energa que es aplicada est en funcin de la presin de
contacto y el rea de contacto. Sin embargo, las pruebas que hasta ahora se han realizado con
estos equipos demuestran que una presin de contacto muy alta no asegura la mxima
densidad de compactacin, pero ms bien se requiere un mayor contenido de humedad para
lograr esta densidad mxima. Es el rea de contacto ms bien lo que determina la mxima
densidad seca, de manera que cuanto mayor es el rea de contacto, menor es el nmero de
pasadas requerido para lograrla.
As es que los compactadores modernos se disean con posiciones y espaciamiento de las
salientes de modo que se obtiene un equilibrio entre el porcentaje de cubrimiento dado por el
suelo que es amasado por las salientes y el rea de contacto dada por el espacio entre las
salientes. La eficiencia o rendimiento de un compactador cualquiera est dado por las
dimensiones del rodillo, el espesor de la capa compactada o de la saliente, la velocidad y el
nmero de pasadas. La expresin matemtica del rendimiento es el siguiente:
n
V e B
R
1000
=

Ec. 2.11
donde:
R : Rendimiento mximo del equipo, en m
3
/h.
B : Ancho del rodillo, en metros.
e : Espesor de la capa compactada, en metros. Se puede estimar como un % de la
longitud de la saliente de ser el caso.
Programa de Titulacin 2006. Ingeniera Civil. Universidad de Piura.

52
V : Velocidad con que circula el compactador, en Km/h (ver Tabla 2.6).
N : Nmero de pasadas del equipo por el mismo lugar.
Este rendimiento est expresado en metros cbicos de material compactado. Para comparar
esta produccin con la produccin de las operaciones de transporte que trabajan con material
en estado suelto hace falta aplicar los factores de conversin apropiados (factor de contraccin
o esponjamiento) que lo transforme en metros cbicos de material suelto o bien en material en
cantera.

Tabla 2.6 Velocidades recomendadas para la compactacin.
Tipo de compactador Velocidad
Km/h
Rodillo pata de cabra, tractor remolcador 5 - 8
Compactador de pisones:
Primeras 3 pasadas 5 - 8
Resto 13 - 16
Compactador de neumticos mltiples 8 - 24
Rodillo de tambor liso vibratorio 3 - 6
Rodillo de pisones vibratorio 3 - 6

Hay condiciones externas al equipo y que se relacionan con su uso que pueden reducir el
rendimiento. Por tanto, el rendimiento calculado deber lograrse con la participacin del
operador, quien deber tener en cuenta este aspecto. Por lo tanto, existe un factor de eficiencia
que se aplica al valor de rendimiento anteriormente calculado, y que tiene como fin reflejar la
capacidad del operador para operar el equipo y las facilidades o congestionamientos que
generen demoras en su maniobrabilidad. Los valores de eficiencia para las operaciones de
compactacin que se suelen manejar van entre 45 y 50 minutos por hora.