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Manejos y usos del vapor de agua

El vapor de agua es el gas formado cuando el agua pasa de un estado liquido a uno gaseoso. A un nivel molecular esto es cuando las molculas de H2O logran liberarse de las uniones que las mantienen juntas. (ejemplo: Uniones de hidrgeno).

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Caractersticas termodinmica del vapor de agua


Esta se produce con unas condiciones termodinmicas constantes, las cuales son temperatura y presin constante. Esto se da en un dispositivo llamado caldera la cual puede tener caractersticas tubulares opirotubulares lo cual dice por donde va a pasar los gases calientes de la combustin. Esta maquina trmicas o lo genera vapor saturado seco ya que de lo contrario el vapor generado tendra una presin superior al de la entrada de la caldera y se devolvera. En este proceso la Entalpa que es la energa dinmica (puede adquirir ese nombre) y la energa interna, empiezan a aumentar a causa de la agitacin molecular producida por la adicin de calor, hasta el punto en que toda el agua se transforma en vapor (condicin de vapor saturado seco) en la cual la caldera corta el suministro de calor.

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Propiedades termodinmicas del vapor de agua.


La entalpa de un agua lquida saturada es la cantidad de calor necesaria para elevar la temperatura de 1 kg de agua desde C hasta su temperatura de ebullicin a una presin determinada.
La entalpa de vaporizacin es la cantidad de calor necesaria para convertir 1 kg de agua lquida saturada en vapor saturado y seco. Su valor disminuye con el aumento de temperatura y se hace cero en el estado crtico. La designaremos como hfg. La entalpa de un vapor saturado y seco es la suma de las dos anteriores. hg = hf + hfg.

La entalpa de un vapor de agua hmedo se define como la cantidad de calor necesaria para obtener 1 kg de vapor hmedo a partir de 1 kg de agua lquida saturada a 0,01 C. Su valor es menor que el anterior hg, pudindose escribir, en funcin del ttulo:

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Propiedades termodinmicas del vapor de agua.


Para el vapor de agua sobrecalentado, la entalpa puede calcularse de acuerdo a la expresin siguiente: siendo cp,v la capacidad calorfica media del vapor entre las temperaturas consideradas, e el grado de sobrecalentamiento propiedades del agua lquida comprimida no difieren de las del agua lquida saturada a la misma temperatura para presiones no superiores a 28 bar, aproximadamente, por lo que pueden utilizarse los valores de sta ltima.

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Propiedades termodinmicas del vapor de agua.


Todas estas propiedades, como se ha indicado anteriormente, se encuentran recogidas en tablas, pero para el caso del agua, tambin lo estn en forma de diagrama. El diagrama de Mollier, figura 10.4., es un diagrama en las coordenadas entalpa-entropa, en el que se incluyen tambin las lneas de presin y temperatura constante, las de humedad constante, las del vapor y el lquido saturados, las de recalentamiento constante, y las de volumen especfico constante. Como con cualquier diagrama de propiedades, la localizacin de las mismas es inmediata, si bien el grado de exactitud en sus uso es inferior al conseguido a partir de los datos tabulados. De todos modos, es muy empleado en todos los problemas en los que interviene el agua en sus estados lquido y vapor.

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Usos del vapor de agua


El vapor es usado en un gran rango de industrias. La aplicaciones mas comunes para el vapor son, por ejemplo, procesos calentados por vapor en fabricas y plantas, y turbinas impulsadas por vapor en plantas elctricas, pero el uso del vapor en la industria se extiende mas aya de las antes mencionadas. Algunas de las aplicaciones tpicas del vapor para las industrias son: Esterilizacin/Calentamiento Impulso/Movimiento Motriz Atomizacin Limpieza Hidratacin Humidificacin

Vapor de Presin Positiva El vapor generalmente es producido y distribuido en una presin positiva. En la mayora de los casos, esto significa que es suministrado a los equipos en presiones mayores a 0 MPaG (0 psig) y a temperaturas mayores de 100C (212F). Las aplicaciones de calentamiento para vapor a presin positiva se pueden encontrar en plantas procesadoras de alimentos, plantas qumicas, y refineras solo por nombrar algunas. El vapor saturado es utilizado como la fuente de calentamiento para fluido de proceso en intercambiadores de calor, reactores, reboilers, precalentado res de aire de combustin, y otros tipos de equipos de transferencia de calor.

En un intercambiador de calor, el vapor eleva la temperatura del producto por transferencia de calor, el cual despus se convierte en condensado y es descargado a travs de una trampa de vapor.

Vapor al Vaco
El uso de vapor para el calentamiento a temperaturas por debajo de 100C (212F), tradicionalmente el rango de temperatura en el cual se utiliza agua caliente, ha crecido rpidamente en los ltimos aos. Cuando vapor saturado al vaco es utilizado en la misma forma que el vapor saturado a presin positiva, la temperatura del vapor puede ser cambiada rpidamente con solo ajustar la presin, haciendo posible el controlar la temperatura de manera mas precisa que las aplicaciones que usan agua caliente. Sin embargo, en conjunto con el equipo se debe utilizar una bomba de vaco, debido a que el solo reducir la presin no lo har por debajo de la presin atmosfrica.

Vapor para Impulso/Movimiento

El vapor se usa regularmente para propulsin (as como fuerza motriz) en aplicaciones tales como turbinas de vapor. La turbina de vapor es un equipo esencial para la generacin de electricidad en plantas termoelctricas. En un esfuerzo por mejorar la eficiencia, se han realizado progresos orientados al uso del vapor a presiones y temperaturas aun mayores. Existen algunas plantas termoelctricas que utilizan vapor sobrecalentado a 25 MPa abs (3625 psia), 610C (1130F), presin supercrtica en sus turbinas. Generalmente el vapor sobrecalentado se usa en las turbinas de vapor para prevenir daos al equipo causados por la entrada de condensado. Sin embargo, en ciertos tipos de plantas nucleares, el uso de vapor a lata temperatura se debe de evitar, ya que podra ocasionar daos al material usado en las turbinas. Se utiliza en su lugar vapor saturado a alta presin. En donde se usa vapor saturado, generalmente se instalan separadores en la lnea de suministro de vapor para remover el condensado del flujo de vapor. Adems de la generacin de energa, otras aplicaciones tpicas de impulso/movimiento son los compresores movidos por turbinas o las bombas, ej. compresor de gas, bombas para las torres de enfriamiento, etc.

Vapor como Fluido Motriz El vapor puede ser usado de igual manera como una fuerza "motriz" para mover flujos de liquido o gas en una tubera. Los eyectores de vapor son usados para crear el vaco en equipos de proceso tales como las torres de destilacin que son utilizadas para purificar y separar flujos de procesos. Los eyectores tambin pueden ser utilizados para la remocin continua del aire de los condensadores de superficie, esto para mantener una presin de vaco deseada en las turbinas de condensacin (vaco).

Vapor para Atomizacin


La atomizacin de vapor es un proceso en donde el vapor es usado para separar mecnicamente un fluido. Por ejemplo, en algunos quemadores, el vapor es inyectado en el combustible para maximizar la eficiencia de combustin y minimizar la produccin de hidrocarbonos (holln). Calderas y generadores de vapor que utilizan combustible de petrleo utilizaran este mtodo para romper el aceite viscoso en pequeas gotas para permitir una combustin mas eficiente. tambin los quemadores (elevados) comnmente utilizaran la atomizacin de vapor para reducir los contaminantes a la salida.

Vapor para Limpieza El vapor es usado para limpiar un gran rango de superficies. Un ejemplo de la industria es el uso del vapor en los sopladores de holln. Las calderas que usan carbn o petrleo como fuente de combustible deben estar equipadas con sopladores de holln para una limpieza cclica de las paredes del horno y remover los depsitos de la combustin de las superficies de convencin para mantener la eficiencia, capacidad y confiabilidad de la caldera

Vapor para Hidratacin Algunas veces el vapor es usado para hidratar el proceso mientras se suministra calor al mismo tiempo. Por ejemplo, el vapor es utilizado para la hidratacin en la produccin del papel, as que ese papel que se mueve en los rollos a gran velocidad no sufra rupturas microscpicas. Otro ejemplo son los molinos de bolitas. Continuamente los molinos que producen las bolitas de alimento para animales utilizan inyeccin-directa de vapor tanto para calentar como para proporcionar contenido de agua adicional al que es suministrado en la seccin de acondicionamiento del molino.

Vapor para Humidificacin

Muchas grandes instalaciones industriales y comerciales, especialmente en climas mas fros, utilizan vapor saturado a baja presin como la fuente de calor predominante para calentamiento interior estacional. Las bobinas HVAC, normalmente combinadas con humidificadores de vapor, son el equipo usado para el acondicionamiento del aire, para comfort interno, preservacin de registros y libros, y de control de infecciones. Cuando se calienta el aire fro por las bobinas de vapor, la humedad relativa del aire gotea, y entonces deber ser ajustada a los niveles normales en adiciona una inyeccin controlada de vapor seco saturado en la lnea inferior del flujo de aire.

Tipos de vapor usados


Tipos de vapor de Agua Si es agua es calentada mas por sobre su punto de ebullicin, esta se convierte en vapor, o agua en estado gaseoso. Sin embargo, no todo el vapor es el mismo. Las propiedades del vapor varan de gran forma dependiendo de la presin y la temperatura la cual esta sujeto. En el articulo Principales Aplicaciones para el Vapor, discutimos varias aplicaciones en las cuales el vapor es utilizado. En la seccin siguiente, discutiremos los tipos de vapor utilizados en estas aplicaciones.
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Vapor Saturado Como se indica en la lnea negra en la parte superior de la grafica, el vapor saturado se presenta a presiones y temperaturas en las cuales el vapor (gas) y el agua (liquido) pueden coexistir juntos. En otras palabras, esto ocurre cuando el rango de vaporizacin del agua es igual al rango de condensacin. Ventajas de usar vapor saturado para calentamiento El vapor saturado tiene varias propiedades que lo hacen una gran fuente de calor, particularmente a temperaturas de 100 C (212F) y mas elevadas.

Desventajas

Vapor hmedo Esta es la forma mas comn da vapor que se pueda experimentar en plantas. Cuando el vapor se genera utilizando una caldera, generalmente contiene humedad proveniente de las partculas de agua no vaporizadas las cuales son arrastradas hacia las lneas de distribucin de vapor. Incluso las mejores calderas pueden descargar vapor conteniendo de un 3% a un 5% de humedad. Al momento en el que el agua se aproxima a un estado de saturacin y comienza a evaporarse, normalmente, una pequea porcin de agua generalmente en la forma de gotas, es arrastrada en el flujo de vapor y arrastrada a los puntos de distribucin. Este uno de los puntos claves del porque la separacin es usada para remover el condensado de la lnea de distribucin. Vapor Sobrecalentado El vapor sobrecalentado se crea por el sobrecalentamiento del vapor saturado o hmedo para alcanzar un punto mayor al de saturacin. Esto quiere decir que es un vapor que contiene mayor temperatura y menor densidad que el vapor saturado en una misma presin. El vapor sobrecalentado es usado principalmente para el movimiento-impulso de aplicaciones como lo son las turbinas, y normalmente no es usado para las aplicaciones de transferencia de calor.

Agua Supercrtica El agua supercrtica es agua en estado que excede su punto critico: 22.1MPa, 374 C (3208 psia, 705F). En el punto critico, el calor latente del vapor es cero, y su volumen especifico es exactamente igual ya sea que se considere como gas o liquido. En otras palabras, el agua que se encuentra a una presin y temperatura mayor que la de su punto critico es un estado indistinguible en el cual no es liquido o gas. El agua supercritica es utilizada para impulsar turbinas en plantas de energia que demandan mayor eficiencia. Investigaciones sobre agua supercritica se realizan con un enfasis hacia su uso como fluido que tiene propiedades tanto de liquido y gas, y en particular que es adecuado para su uso como solvente para reacciones quimicas.

Vapor Sobrecalentado
Mientras retenga su estado de sobrecalentamiento, el vapor sobrecalentado no se condensara aun cuando entre en contacto con la atmosfera y su temperatura descienda. Como resultado, no se forman nubes de vapor. El vapor sobrecalentado almacena mas calor que el vapor saturado a la misma presin, y el movimiento de sus molculas es mucho mas rpido por lo tanto tiene menor densidad (ej. su volumen especifico es mayor)

Referencias:
1. http://ocwus.us.es/arquitectura-e-ingenieria/operacionesbasicas/contenidos1/tema10/pagina_03.htm http://www.ucm.es/info/fisatom/docencia/Masterfisica/Renovables/info%20comple mentaria/psicrometria.pdf Perry, Chemical Engineers Handbook, 6 th. Ed. A. Valiente, Cap. 2, Operaciones aire agua, Mtodos de Produccin de Fro, Programa Universitario de Alimentos, UNAM, Mxico, 1993. http://www.tlv.com/global/LA/steam-theory/principal-applications-for-steam.html http://materias.fi.uba.ar/6731/Tablas/Tabla12.pdf http://www.tlv.com/global/LA/steam-theory/types-of-steam.html

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