Evidencias del Libro de Mormón

por el élder Milton R. Hunter
'Este artículo fue tomado y traducido del discurso pronunciado por el élder Hunter, ahora fallecido, durante la Conferencia General de la Iglesia que se (levó a cabo en abril de 1970. (Improvement Era, junio de 1970, págs. 100-101.)

Poco antes de que el profeta José Smith hubiera completado la traducción del Libro de Mormón, Jesucristo y el ángel Moroni dieron testimonio de que la traducción del libro era correcta. Nunca en la historia del mundo había sucedido un acontecimiento tan maravilloso con relación a un libro. Algunos años atrás un apóstol me dijo: "Si se encontrara un libro indio que sostenga o apoye el Libro de Mormón, sería un descubrimiento de enorme significado." Tal libro existe; más aún, presentaré citas de cuatro libros indígenas producidos durante el período colonial americano que contienen material similar al que se encuentra en el Libro de Mormón. Los escritores indios agregan un testimonio de la veracidad del Libro de Mormón. Ixtlfxochitl, un príncipe indio que vivió en el valle de México, escribió un libro conteniendo la historia desus antepasados desde el tiempo de su arribo a América hasta la llegada de los españoles. Lo escribió en base a documentos heredados de sus antepasados; así, el libro Trabajos de Ixtlilxochitl constituye una versión lamanita de la historia de los antiguos americanos, mientras que el Libro de Mormón representa la versión nefita. Los dos libros tienen numerosas cosas en común, y cada uno verifica al otro. Por ejemplo, el Libro de Mormón declara que la antigua América fue primeramente poblada por un grupo de colonizadores llamados "jareditas", quienes vinieron de la Torre de Babel. Ixtlilxochitl también declara que los primeros pobladores de América después del diluvio

vinieron "de una muy alta torre" o sea, la Torre de Babel. Observemos cuán similares son los relatos al compararlos: ' . . . Jared vino de la gran torre con su hermano y sus familias, y con algunos otros y sus familias, en la época en que el Señor confundió el lenguaje del pueblo, y juró en su ira que serían dispersados por toda la superficie de la tierra; y conforme a la palabra del Señor fue dispersada la gente." (Et. 1:33.) Ixtlilxochitl, el escritor indio, escribe: . . . y . . .los hombres multiplicándose hicieron una muy alta torre, para protegerse en ella cuando el segundo mundo fuera destruido. Cuando las cosas estaban en lo mejor, su lenguaje fue cambiado y como no podían comprenderse unos a otros se fueron a diferentes partes del mundo." (Trabajos de Ixtlilxochitl, citado en Milton R. Hunter y Thomas Stuart Ferguson, "Ancient America and the Book of Mormon -La antigua América y el Libro de Mormón-, 1950, pág. 24.) Haciendo otras comparaciones adicionales entre el Libro de Mormón y los registros o trabajos de Ixtlilxochitl, citaré de los escritos jareditas: " . . y el Señor se compadeció de Jared; por tanto, no confundió el lenguaje de Jared. “. . y el Señor tuvo compasión de sus amigos y de las familias de ellos también, y no fueron confundidos." (Eter 1:35, 37.) Entonces el Señor guió a la colonia de Jared por un valle hasta la orilla del mar y en barcos los hizo llegar a América, la tierra a la cual El declaró como "una región que es favorecida sobre todas las regiones de la tierra" (Eter 1:42).

La historia de Ixtlilxochitl que se compara a ésta declara: ". . . y los toltecas, que eran como siete compañeros con sus esposas, y se comprendían en un mismo lenguaje entre ellos, vinieron a estas partes habiendo cruzado primero tierras y mares, viviendo en cuevas, padeciendo graves penalidades, hasta que llegaron a esta tierra, la cual ellos encontraron buena y fértil para habitar." (Ixtlilxochitl, págs. 24-25.) Ambos textos, el Libro de Mormón y los Trabajos de Ixtlilxochitl, declaran que otros dos grupos de colonizadores emigraron desde el Viejo Mundo a América. El primero de estos grupos vino de Jerusalén en el año 600 a. de J. C., y más tarde dividieron en dos llamados nefitas y lamanitas. Estos últimos tenían tez oscura o bronceada, tal como los indios americanos. El otro grupo, los mulekitas, salió de Jerusalén en el año 586 a. de J. C. y después se mezcló con los nefitas. El Libro de Mormón habla de los nefitas como "blancos y sumamente bellos y deleitables" (2 Nefi 5:21). Ixtlilxochitl, hablando de ese grupo de colonizadores a quienes él (lama toltecas, dice: "Estos reyes eran de alta estatura, y blancos y barbados, semejantes a los españoles. . ." (Ixtlilxochitl, pág. 240.) Poco después que Don Pedro de Alvarado y sus huestes conquistaron Guatemala,> más o menos en el año 1526, los indios de aquellas tierras escribieron cuatro libros: Anales de los

M." (Anales de los Xahil. . traducción y notas de George Raymond. Y nosotros respondimos 'Lo cruzaremos en los barcos. el cual declara que los antiguos americanos vinieron del otro lado del mar.' Entonces entramos en los barcos . En Anales de los Xahil leemos: " '¿Cómo cruzaremos el mar. el menor de los cuatro hermanos que salieron de Jerusalén con su padre Lehi.cackchiqueles. Bajo la dirección de Nefi los colonizadores vinieron a América en aquel barco." (Titulo de los Señores de Totonicapán. En el libro de "Totonicapán" se afirma que el Señor dio al líder de este antiguo grupo un "presente llamado Giron Golgal". ) El Libro de Mormón hace una declaración similar. que fue construido un barco en un lugar llamado Abundancia. hijos de Abraham y Jacob. Cada uno de ellos concuerda con los Trabajos de Ixtlilxochitl.) Los indios quichés que escribieron Totonicapán declararon que ellos eran "descendientes de Israel. Popo¡ Vuh y Anales de los Xahil. pág. Miguel Angel Asturias y J. y navegamos al este y llegamos allí. 1946. Editorial Universitaria. Título de los Señores de Totonicapán. y todos verifican el Libro de Mormón. . México. 170. bajo la dirección de Nefi. el cual guió a los antepasados de los indios a través del océano a su nueva tierra. nuestro hermano menor?' dijeron ellos. Eran los hijos de Abraham y Jacob. . de la misma lengua y las mismas costumbres . Gonzáles Mendoza. o sea. Los nefitas. lamanitas y mulekitas vinieron de Jerusalén y ellos también eran descendientes de Israel. Todos estos libros dan testimonio adicional del Libro de Mormón. . oh. .

lo cual confirma el relato del Libro de Mormón. (Véase 1 Nefi 16:10. (Véase 3 Nefi 8:5-19. la tierra tembló. 17. los nefitas se reunieron en los alrededores del templo. que le fue dado a Lehi por el Señor para que les sirviera como compás para guiar a su pueblo desde Jerusalén a América. D. el sol y la luna se eclipsaron. . . dijo: ". y C. . sufrió.) Es significativo hacer notar que Ixtlilxochitl describe las terribles tormentas que ocurrieron en América al tiempo de la crucifixión de Cristo. Cito a Ixtlilxochitl: " . Todos miraron hacia el cielo y vieron a un hombre descendiendo vestido con una túnica blanca (3 Nefi 11:8). en quien me complazco. nuestro Señor. las rocas se rompieron y muchas otras cosas y señales ocurrieron.) Es importante destacar que en el relato del Libro de Mormón también las grandes tormentas ocurrieron exactamente al mismo tiempo en que Cristo era crucificado y durante los primero días del año.Este regalo es comparable al instrumento llamado Liahona. y parándose en medio de ellos. . . . Allí oyeron una voz que les hablaba tres veces desde los cielos." (Ixtlilxochitl. El vino. pero no podían entenderle. he aquí yo soy Jesucristo de quien los profetas testificaron que vendría al mundo" (3 Nefi 11:10). pág. 17:1. en quien he glorificado mi nombre: a él oíd" (3 Nefi 11:7).) Después de esta terrible tormenta y de tres días de oscuridad. 18:12. en el país de Abundancia. y ellos dicen que sucedió durante los primeros días del año. 190. la tercera vez percibieron que decía: "He aquí a mi Hijo Amado. Esto sucedió en el año de El Calli . el cual ajustándolo a nuestra cuenta viene a ser el mismo tiempo cuando Cristo.

. Durante el período colonial americano. Todos estos escritos y tradiciones indias dan testimonio de la visita hecha por el Salvador resucitado a América tal como quedó registrada en el Libro de Mormón. dando a ellos el sacerdocio y enseñándoles su evangelio. Tan impresionante fue la influencia del Señor resucitado sobre los antiguos americanos.Durante los siguientes meses El apareció a los nefitas muchas veces. por todas partes fueron encontradas tradiciones que hablaban de un Dios blanco y con barba que visitó a los antepasados de los indios en la antigua América. que cuando los españoles llegaron encontraron a todas las tribus indias a través del hemisferio occidental anhelantemente adorando su recuerdo.

personalidad y visitas a los antepasados de los indios andinos. Dichos escritos nos dan una descripción bastante detallada de su apariencia. habla llevado un diario de sus observaciones: pero en Perú. Cuatro afamados cronistas que escribieron historias de los incas. Pedro Cieza de León. la flora. Pachacamac.CUATRO VERSIONES INCAS DE LA LEYENDA DEL DIOS BLANCO por Kirk Magleby Nota: En el intento de preservar la autenticidad de los escritos que sirven como referencia a este artículo. Tunupa. en 1541. Cieza de León se dejó fascinar por la idea de escribir una historia del país y sus nativos. tiempo durante el cual visitó casi toda aquella tierra recién conquistada. Después determinar . registraron interesantes relatos de ese dios blanco y barbado. según la región del país. Es muy conocido el hecho de que casi todas las tribus indígenas del Hemisferio Occidental han preservado tradiciones sobre la aparición en la antigüedad de un dios blanco que bajó del cielo para instruir y organizar a su pueblo. Juan 8etanzos y Juan de Santa Cruz Pachacuti. Algunas de las versiones más interesantes de esta extendida tradición proceden del Perú. donde se conoce a ese dios legendario bajo los nombres de Kon Tiki Viracocha. no se han hecho correcciones ni en la ortografía ni en !a sintaxis castellana de los mismos. las costumbres nativas y los aspectos más importantes de la historia indígena. Permaneció allí hasta 1550. La redacción. Tarapaca o Arnauan. observando y registrando por escrito descripciones del terreno. Cieza de León llegó a Perú en 1548 como soldado de un destacamento enviado para sofocar una rebelión que se había convertido en una guerra civil entre tos españoles. Pedro Sarmiento de Gamboa. Desde sus viajes a Colombia.

". así como con españoles versados en esos conocimientos. y que estando todos puestos en tinieblas y obscuridad salió desta isla de Titicaca el sol muy resplandeciente.sus deberes militares. C II I.cuentan estos indios otra cosa muy mayor que todas las que ellos dicen.) 1 . cap. porque afirman que estuvieron mucho tiempo sin ver el sol y que. la última. dicen que de hacia las partes del Mediodía vino y remanesció un hombre blanco de crecido cuerpo. por el templo que estuvo edificado en la misma laguna. fue publicada por primera vez en Sevilla. . el cual "La gran laguna del Collao tiene por nombre Titicaca. pidiéndoles la lumbre de que carecían. Cieza de León relata la siguiente leyenda sobre la aparición de un dios blanco a los antepasados de aquellas indígenas: "Antes que los Incas reinasen en estos reinos rv en ellos fuesen conocidos. provechosas . y es que cuentan estos indios que sus antiguos lo afirmaron por cierto. en 155. salió de la isla de Titicaca. `pues muchas veces cuando los otros soldados descansaban." (Pedro Cieza de León. 1 el sol muy resplandeciente. escribió en la dedicatoria de su primer libro. . con que todos se alegraron. permaneció inédita hasta 1880. de donde los naturales tuvieron por opinión una vanidad muy grande. por la cual la tuvieron por cosa sagrada. La crónica del Perú. El señorío dolos incas. hacían grandes votos é plegarias á los que ellos tenias por dioses. padeciendo gran traba¡o con esta falta. afín desprender todo lo que podía sobre la historia y las tradiciones del Imperio Inca. En el capítulo cinco de ésta última. que carecieron de lumbre muchos días. questá dentro de la gran laguna del Collao. y que estando desta suerte. La crónica del Perú. como hicieron otras burlerías que dice. Y luego questo pasó." La primera obra de este historiador. cansaba yo escribiendo. "Lo que yo aquí escribo son verdades y cosas de importancia. se dedicaba a conversar con los amautas (hombres sabios entre los indios) y los orejones (nobles incas).

y de. Generalmente le nombran en la mayor parte Ticiviracocha. sin esto. y que. muy próximas al Lago Titicaca. por el camino de la serranía. 2 Pedro Cienza de León. y aunque. por fama que tienen de lo pasado.. y queste varon. amonestándoles que fuesen buenos y los unos á los otros no se hiciesen daño ni injuria. por su mano les vino notable beneficio.nas.:hcs lugares diz que dió órden á los hombres es cómo viviesen. y como tal poder reconociesen. ni que volviese á parte ninguna deste reino. cap. llamábanle Hacedor de todas las cosas criadas. Fuéronle en muchas partes hechos templos. en fin. dicen que hacia otras cosas mayores. Principio deltas. que ellos tambien oyeron. haciendo y obrando estas maravi. y en otros lugares delta Arnauan.en su aspecto y persona mostraba gran autoridad y veneración. 2 se tiene que fué desde aquellos tiempos. el vestigio más importante de la cultura del mismo nombre. amándose. aunque en la provincia del Collao le /laman Tuapaca. 3 ." 3 Las ruinas de la ciudad de Tiahuanaco. En mu. Y este tal. que oyeron á sus pasados. porque dio sér á los hombres y animales. cuentan los indios que á mi me !o dixeron. El señorío de los incas. porque. y que nunca jamás lo volvieron á ver. no saben decir dél más. en los cuales pusieron bultos de piedra á su semejanza. que fué de largo hácia el NORTE. págs. A. que así vieron. en los cantares que ellos de lo muy antiguo tenían. cuentan esto que digo de Ticiviracocha. tenia tan gran poder. que de los cerros hacia llanuras y de !as llanuras hacia cerros grandes. y que les hablaba amorosamente y con mucha mansedumbre. haciendo fuentes en piedras vivas. Padre de! sol. en todos hubiese caridad. 1973.' lante deltos hacían sacrificios: los bultos grandes questán en el pueblo de Tiahuanacu. 18-19. ántes. Lima: Editorial Universo S. se encuentran en el este de Bolivia. V.

que era capitán en el ejército de su país. . viniese caminando. siendo finalmente vendido a la biblioteca de ta Universidad de Gotinga. blanco y vestido de una ropa blanca a manera de alba ceñida por el cuerpo. en Alemania. Su manuscrito llevaba el título Historia de los Incas. y que¡ en los tiempos venidero: les enviaría sus . avisándoles de cosas que les habían de suceder. luego comparó sus declaraciones. personalmente. uno a uno. y que no los creyesen. y traía un báculo y un libro en las manos. recibió del virrey Francisco de Toledo la orden de recopilar una historia de los incas. Segunda Parte de La Historia Llamada Indica. Sin embargo. como después quel Viracocha crió todas las gentes. La versión que da Sarmiento de Gamboa sobre la leyenda del dios blanco aparece a continuación: "Todos concuerdan en que la creación destas gentes la hizo el dicho Viracocha. haciendo sus obras e instruyendo las gentes criadas . que. sacó sus propias conclusiones y escribió parte de la historia que se le había solicitado. . Sarmiento de Gamboa convocó a los hombres sabios más viejos que había en esa capital de los incas y habló con ellos. donde fue descubierto y finalmente publicado en Berlín. llegó a un asiento donde se habían congregado muchos hombres de los por él criados. . en 1906. el manuscrito inédito permaneció bajo custodia de los reyes españoles durante muchos años. y fue el segundo tomo de una gran obra que originalmente se pensó publicar en tres volúmenes. Y quiriendo dejarla tierra del Pirú. . su Criador. Les dijo que vendrían gentes algunas que dijesen que ellos eran el Viracocha. Viracocha prosiguió su camino. el cual tienen noticia que fue un hombre de mediana estatura. Y tras esto cuentan un extraño caso. Mientras se encontraba estacionado en Cuzco. Perú. hizo una habla a los que había criado.Pedro Sarmiento de Gamboa fue un navegante y escritor español.

Buenos Aires: Emecé Editores.mensajeros para que los amparasen y enseñasen. págs. reuniendo datos y observaciones que él mismo conseguía. 108-109. Al escribir. Y esto dicho. é que trata el cabello corto y una corona hecha en ta cabeza á manera de sacerdote y andaba destocado. preguntéles como se llamaba aquella 4 Pedro Sarmiento de Gamboa. sin hundirse. Historia de los incas. . hasta 1551. que preguntando á los indios que figura tenia este Viracocha cuando ansi le vieron los antiguos. 1943. y pudo dominarlo hasta el punto de ser nombrado intérprete oficial de la corte real. de los primeros que invadieron el Perú al mando de Francisco Pizarro. . Betanzos comenzó a estudiar el quechua. año en que se publicó su tratado sobre la historia y las tradiciones de los indios andinos titulado Suma y narración de los incas. como por la tierra. . según que dello ellos tenían noticia y dijeronme que era un hombre alto de cuerpo y que tenia vestidura blanca que le daba hasta los pies. Esta es su descripción del dios Viracocha: ". tenía especial cuidado en "guardar la manera y orden de hablar de los naturales" (dedicatoria del libro). Betanzos se casó con una princesa inca y se estableció en Cuzco. se metió con sus dos criados por la mar. segunda parte de la Historia Indica. e iban caminando sobre las aguas. el idioma de los incas. y questa vestidura traía ceñida. Las primeras de sus obras que se publicaron fueron dos diccionarios EspañolQuechua. Apenas llegaron a esa tierra. ." 4 Juan de Betanzos era un cronista y conquistador español. y que traía en las manos cierta cosa qué á ellos les parece el día de hoy como estos breviarios que los sacerdotes traían en las manos . .

5 6 Juan Diez de Betanzos. amandoles a todos hijos y hijas. La crónica del Perú. XCVIII. hera flaco. y trayey las canas. 7. permaneció inédito hasta 1880. pág. estaba dividido en cuatro grandes regiones." 6 Muy poco se sabe del que escribió laleyenda que aparece más abajo. Imprenta de Manuel G. 1880. 5 y dijéronme que se llama Con Tic¡ Viracocha Pachayachachic. nombre dado al Imperio Inca cuya capital era Cuzco y que se extendía abarcando casi 2 millones de km2. que se enorgullecía de haber sido "cristianizado". y con camissas algo largas. 7 . y éstas en provincias. el El monumento de piedra al cual se refiere era una estatua en tamaño natural del dios Tikiviracocha. desta tierra. la versión del dios blanco que da este autor es por demás interesante: "Y passado algunos años después de aberlos ydo y echado a los demonios . el qual andava con su bordon. y era que enseñaba a los naturales con gran amor. Suma y narración de los incas. Tahuantinsuyo. y el manuscrito. y dizen que era ya hombre passado más que de moco. No obstante. II. Firmó sus escritos con el nombre don Juan de Santacruz Pachacuti Yamqui. cap. an llegado entonces a esas provincias y reynos de Tabanatinsuyo 7 un hombre barbudo. cap. Se trataba de un indio procedente del sur del imperio inca. en el sur del Perú.persona en cuyo lugar aquella piedra era puestas. Dios Hacedor del mundo. Véase Pedro Cieza de León. que antiguamente se encontraba en el Templo de Viracocha. hecho en una extraña mezcla de español y quechua. . que quiere decir en su lengua. mediano de cuerpo y con cabellos largos. Hernández. Madrid: Marcos Jiménez de la Espada. .

Este baron llamado Thonapa dizen que andubo por aquellas provincias de los collasuyos. y hasta el día de oy hay señales de aquel milagro espantable. jamás oído en el mundo . . y por el dicho Apotampo 8 los oyeron con atención. el qual no trayey enterés ninguno ni trayey atos. era una de las cuatro grandes regiones en que se encontraba dividido el Imperio Inca. . Collasuyo. y le nombravan TONAPA o TARAPACA VIRACOCHANPA CHAYACHICACHAN o PACCHACANYBICCHHAYCAMAYOC CUANACUYCAMAYOC . el quál dizen que todas las lenguas hablava mejor que los naturales. y después le hecho fuego y se abrasó el dicho cerro con el dicho ydolo. rrebentandoles y derretiendoles como una cera el dicho cerro. El cual dicho Thonapa dizen que los maldijo el dicho pueblo. . . de modo que en un palo los recibieron lo que les predicava. al sur de Cuzco. la laguna. y bisibles. y abarcaba la zona del Lago Titicaca. Reprehendiendoles con amor afable. 9 predicandoles sin descansar . . . solamente con tocar a los enfermos los sanaba. y el día de oy se llama Yamqui Cupacocha.qual no fueron oydos ni hechos casso de los naturales. y quando andaba por todas las provincias ha hecho muchos milagros. a través de los Andes. . recibiendole el dicho palo en su mano. que los yndios deste tiempo casi todos lo saben que como antiguamente hera pueblo principal y agora es laguna. Dizen quel dicho Tunapa pasó siguiendo al rrío de 8 9 Los apotampos eran posadas que había a lo largo de los caminos del imperio. de que vino a azer anegados con agua. estaba o abia un ydolo en figura de mujer. señalandoles y rayandoles cada capítulo de las rrazones. Lo uno dizen que en un cerro muy alto llamado Cachapucara. a el cual dizen que Tunapa tuvo gran odio con el dicho ydolo.

Muy anterior a la época del imperio inca. 1950. en Tres relaciones de antígüedades peruanas. Se trataba de un dios creador que vino a la tierra a visitar a los hombres a quienes había creado. cuando caminaba. devolvió la vida a hombres y animales y caminó sobre las aguas. En todas las partes que visitó. Relación de antigüedades deste Reyno del Pirú. la visita de este Viracocha se constituyó en la tradición más importante de los pueblos andinos. hizo brotar agua de las rocas. hablaba con humildad y amor. ya no era un jovenzuelo. surge un interesante retrato del dios Viracocha. y hablaba todos los idiomas de la región con igual facilidad. Era de piel blanca. Asunción del Paraguay: Editorial Guarania. llevaba un báculo y un libro en las manos. Entiendo que pasó por el estrecho hacía la otra mar. después de lo cual apareció el Viracocha. tenía el pelo blanco y era delgado. a instruirlos y organizarlos. y algunas veces se le vio llevar una corona en la cabeza. hasta topar en la mar. 210-213. Esto han averiguado por antiguos inqas antiquísimos. que le llegaba hasta los pies.Chacamarca. Aunque demostraba suprema autoridad. curó a los enfermos con solamente tocarlos. Sólo después de mucho suplicar y orar intensamente se les devolvió la luz.” 10 Uniendo los elementos de estas cuatro versiones de la tradición inca del dios blanco en una sola descripción. Durante muchos días antes de su venida. de estatura mediana o grande. y llevaba puesta una túnica blanca. págs. Cuando Viracocha maldijo una ciudad. ésta quedó sumergida en un lago y todos sus habitantes se 10 Juan de Santa Cruz Pachacuti Yamqui. . llevó a cabo milagros. hizo que se aplanaran las colinas y se levantaran los valles para formar montañas. llamando a todos sus hijos e hijas. el sol se oscureció y la gente sufrió tremendas privaciones por la falta de luz solar. sujeta en la cintura.

escrita en un palo. . pero también les prometió que en tiempos futuros les enviaría mensajeros y siervos suyos para enseñarles y protegerlos. parecería que los indios que las relataron a los cronistas españoles las conocían muy bien. y ésta fue consumida por fuego del cielo. Pero. Welch He llegado a descubrir que por medio del Libro de Mormón se puede convencer a los eruditos. No resulta difícil comprender que algunas personas declaren que existe una fuerte relación entre las muchas versiones de la leyenda del dios blanco que tienen los diversos pueblos indígenas de América y el relato de la visita del Cristo resucitado a los pueblos americanos. y el pueblo jamás volvió a saber de él. y les advirtió que aparecerían hombres que declararían falsamente ser el Viracocha. diciéndoles los acontecimientos que sobrevendrían. aunque éstos no se conviertan. principalmente. el Libro de Mormón ha llegado a significar muchas cosas importantes en mi vida. El dio a los con caridad. Habló a una gran congregación.ahogaron. además. Les entregó una copia de su sermón. En el curso de los años. Un Libro Que Merece Respeto por John W. Más aún. y luego la revisó con ellos haciendo hincapié en los puntos importantes. Viracocha se fue sobre el mar al final de su visita. maldijo una montaña. No poseyendo valores materiales. Muchos de los detalles de estas versiones peruanas de dicha leyenda parecen dar crédito a esas afirmaciones. amonestó a la gente por su iniquidad. este gran libro ha demandado una clase de respeto muy especial. registrado en el Libro de Mormón.

uniformidad. por sus enseñanzas y utilidad. más asombroso se vuelve por su precisión. nunca podría recalcar demasiado el respeto que siento hacia el Libro de Mormón. En vista de este conocimiento. continúa siendo maravilloso en el sentido de que toda gran obra de literatura inspira un sentimiento extraordinario de admiración y respeto. Y cuanto más aprendo acerca de él. No quiere decir que todas estas cualidades sean sorprendentes en un libro preservado en forma tan milagrosa.Para mí el Libro de Mormón es en realidad un libro maravilloso. validez. . más bien. por la vitalidad que encierra en cada una de sus páginas. como un registro exacto y precioso.

B sino que oigáis y conozcáis la voz por la cual seréis llamados. A para que no os halléis a la izquierda de Dios. se hallará a la izquierda de Dios. C por tanto. que comencé a darme cuenta del gran respeto que este libro en verdad merece. E el cual nunca sería borrado. F F por tanto. sino por transgresión. E D … quisiera acordaséis de siempre conservar escrito este nombre . pero no fue s¡no hasta que empecé a verlo como un testimonio ante eruditos. .El quiasmo en Mosíah 5:10-12: A Y acontecerá que quien no tome sobre sí el nombre de Cristo B tendrá que ser llamado por algún otro nombre.. tened cuidado de no transgredir. teniendo en cuenta cualquier serie de normas establecidas. uno de los libros más admirables en la historia de la humanidad. S¡n ninguna vacilación.. para que el nombre no sea borrado de vuestros corazones. En las últimas . . se puede decir que el Libro de Mormón es admirado intelectualmente: contiene más de lo necesario para considerársele. D y quisiera que también recordaseis que éste es el nombre . y también el nombre por el cual él os llamará C Siempre había valorado y respetado el Libro de Mormón.

Un pasaje que se escribe en esta forma de estilo está dispuesto de manera que el primer elemento en el pasaje sea paralelo con el último. Posee una inmensa capacidad de convencer a los estudiosos de que lo deben aceptar seriamente. empleada con gran frecuencia en la Biblia. Pensemos por un momento en cuanto a su poder convincente. era una evidencia del razonamiento del Cercano Oriente y no del pensamiento occidental. Sin embargo. Pero. dictadas por un catedrático ilustre. Poco después de concluidas sus presentaciones. Durante sus presentaciones. incluyendo muchísimos escritos religiosos que corroboran la respetabilidad de este gran libro y que cambian radicalmente ciertas opiniones estrictas que los eruditos tenían hacia la literatura sagrada. hice arreglos para hablar con el profesor en su oficina. el segundo con el penúltimo. ¡cuán significativo es el que muchas de estas personas. En una de las conferencias el tema que se trató fue el quiasmo en los evangelios según Mateo y Marcos. el profesor recalcó varias veces que la presencia del quiasmo. queden convencidas por el Libro de Mormón! Y aunque los testimonios no son el producto de teorías académicas o de conclusiones versadas. Me he dado cuenta de que de la misma forma en que con gran poder el Libro de Morrxión se comunica con mi espíritu. con toda elocuencia se comunica con mi mente. especialmente en el Evangelio según Mateo. asistí a una serie de conferencias en la Universidad de Regensburg.décadas ha surgido una gran variedad de materiales antiguos. aunque no han sido convertidas. el presentar este material en conexión con el Libro de Mormón a personas letradas acarrea problemas especiales: pocos de ellos van a permitir que se les convierta por el poder del Espíritu Santo. La mayoría de nosotros ha tenido experiencias con el poder convertidor del Libro de Mormón. Mi propósito era el de mostrarle cuatro pasajes . Mientras me encontraba en Alemania. Es una forma antigua del arte literario. A continuación presento algunos ejemplos que sirven para ilustrarlo que quiero exponer. existen aquellos para quienes una convicción intelectual puede despertar una sensibilidad espiritual. y así sucesivamente hasta llegar al centro.

ya que la evidencia del pensamiento antiguo oriental que se encontraba en el Libro de Mormón no necesitaba mucha explicación: y el profesor. Un segundo erudito fue uno de los teólogos católicos más prolíficos de la década de los 60. quedé muy agradecido cuando recibí su invitación para ir a visitarle. su falta de interés hacia el Libro de Mormón pronto desapareció. que en sus más de sesenta años de estudios había visto muchas cosas y adquirido toda clase de conocimiento.) Nuestro encuentro fue breve. seriamente movía la cabeza en señal de aprobación. Se trataba de un sacerdote Jesuita que vivía en un monasterio en Austria. Lo interesante del caso es que el Libro de Mormón también usa estructuras de cuatro y ocho partes: de manera que cuando le mostré algunos de estos ejemplos en el discurso del rey Benjamín en el libro de Mosíah: y otro muy convincente en Alma 34:18-25. Gran parte de su obra profesional habla tratado el libro de Mateo. Cuando lo hice. las bienaventuranzas. pude decirle mucho de lo relacionado con el Libró de Mormón. 5:10-12. Concluyó nuestra conversación diciendo: "Aquí has encontrado mucha vida. y una vida entera de trabajo". de las cuales una de las más notables está en Mateo 5:3-10. (Mosíah 3:18-19.complejos escritos en forma de quiasmo que había encontrado en el Libro de Mormón. En vista de que yo había tratado de entablar comunicación con él para darle a conocer información sobre mi estudio del Libro de Mormón. confuso por lo ineludible de la conclusión para la que él mismo había establecido las premisas. Una de las evidencias que utilizó para probar su punto fue la presencia de estructuras paralelas de cuatro y ocho partes que se encuentran en Mateo. este erudito. quedó convencido y sin nada que decir. En forma muy particular recuerdo la manera en que sus ojos hicieron eco al entusiasmo que yo sentía por el Libro de Mormón. Aunque él ya había oído y leído de su historia antes. demostrando que era un documento de gran exquisitez literaria. . escrito conscientemente con una estructura compleja y no únicamente narrativa. nunca se había detenido a pensar en él. que también había escrito sobre el quiasmo en el libro de Mateo. Alma 36 y el libro de 1 Nefi. Hacia el final de nuestra conversación.

(Véase Approach to the Book of Mormon. Los gobernantes de Israel se habían aliado con Egipto en contra de su común enemigo. Jeremías había criticado en forma muy vehemente esta decisión. este brillante erudito había recibido todo honor y privilegio de estudiar teniendo a su disposición las grandes bibliotecas del Vaticano. analizamos en forma descriptiva la filosofía de Lehi y su manera de actuar en relación con los asuntos internacionales contemporáneos. a pesar de que su ciudad hermana. Curso del Sacerdocio de Melquisedec. 52. según el doctor Hugh Nibley. La gente del Libro de Mormón con frecuencia usaba el nombre Sidón: existe una ciudad llamada Sidón. pág. Es natural que. a pesar de que en el Antiguo Testamento los dos nombres están constantemente ligados entre sí. Una de las ciudades aliadas de Babilonia era Sidón (en Fenicia). Esta preferencia que aparentemente existía en el Libro de Mormón por Sidón en vez de Tiro encaja perfectamente en la situación del mundo que Lehi conocía. cuya seguridad y prosperidad las garantizaba el Chuwa.) . se había unido a Egipto. un río conocido como Sidón y hasta un hombre llamado Gidgiddona. Por lo que podía yo ver. o "contrato de amistad". uno casi nunca aparece sin que se mencione el otro. Babilonia. 1957. el nombre de Tiro nunca aparece de ninguna forma en el Libro de Mormón. que protegía a un extranjero en otra ciudad-estado. Sin embargo. que. y en particular algunos de sus textos rituales e históricos. aunque conocía el egipcio. Por ejemplo. Sin embargo. él (al igual que Jeremías) lamentara la alianza de Israel con Egipto. Tiro. es el nombre egipcio de Sidón. Un amigo nos presentó durante una reunión planeada específicamente con el propósito de examinar el Libro de Mormón. de la Universidad Brigham Young.Otro encuentro que resultó ser una experiencia muy provechosa fue con un estudiante que tenía el doctorado y estudiaba historia de los primeros días del cristianismo en el Instituto Pontificio Bíblico en Roma. pues podía ver que su nación estaba perdiendo su seguridad. y parece existir evidencia de que las opiniones políticas de Lehi eran tan poco populares como las de Jeremías. y co«obora las deducciones del doctor Nibley de que Lehi posiblemente era un comerciante de gran influencia en ciudades extranjeras.

Examinamos una y otra vez lo que él había leído. a mitad de la entrevista. todo iba muy bien cuando de repente. a las similaridades importantes entre el lenguaje . tampoco la tiene." En mi último año de estudios en la Universidad Brigham Young participé en el concurso nacional para recibir la beca Woodrow Wilson. También hice mención de las numerosas diferencias entre aquellos pasajes seleccionados de Isaías que se citan en el Libro de Mormón y los mismos pasajes en la Biblia.Este fue sólo uno de los muchos aspectos que yo deseaba analizar con tan eminente erudito. Empecé a demostrarle que el Libro de Mormón difería de la Biblia en varias maneras muy cruciales. según la versión del Rey Santiago dice: "Pero yo os digo que cualquiera que se enoje contra su hermano. Los primeros manuscritos del Nuevo Testamento no la tienen. sin ningún motivo. la Biblia. Después de muchas horas y de muchas palabras tuvo que admitir que el libro era de gran significado. La versión Reina-Valera. en la que tres jueces le hacían al participante cualquier pregunta que quisieran. "Esto es un libro". "que es imposible pasar por alto. El había leído varios de los capítulos del Libro de Mormón y los había entendido con bastante precisión. uno de los jueces cambió de tema. En mi entrevista. Mi expediente contenía una copia de mi artículo sobre el Libro de Mormón que había sido publicado por la universidad. de manera que ese fue el tema de su pregunta. en el Sermón del Monte. que aparece en ambos libros. nombre que había recibido en honor de un ex presidente de los Estados Unidos. en español. cursiva agregada. Por ejemplo. será culpable de juicio". pero su conclusión había sido de que el libro no tenía esencia alguna. aunque al principio temía que nuestro encuentro iba a ser un tanto difícil. En tono algo desafiante dijo: "¿Acaso el Libro de Mormón no roba de la Biblia sus enseñanzas?" Los siguientes cinco minutos estuvieron llenos de tensión. Una parte importante de este concurso era la tradicional entrevista privada de media hora. considerando que era la primera vez que los leía. (Mateo 5:22. ni tampoco el Libro de Mormón (véase 3 Nefi 12:22). dijo. considerándolo desde puntos de vista diferentes.) La frase que va en cursiva parece ser una interpolación que se le añadió al texto mucho después de que fuera escrito por Mateo.

que tenía una gran reputación en su campo de in- . y estudiándola más allá de las oposiciones. Hacia fines del curso. un grupo de doctos del Nuevo Testamento empezaron a hablar sobre la forma en que la ideología griega antigua había ejercido su influencia en la filosofía del cristianismo de los primeros años. uno de los otros profesores por fin le dijo en forma bien directa al que hacía la interpelación: "A mí eso no me parece robar. Allí también se me presentó la oportunidad de compartir el Libro de Mormón con muchos de mis colegas. donde participé en el estudio de una colección de libros apócrifos judíos y cristianos de la época de Jesús. especialmente a la luz de la ideología moral de Lehi. que vivió en el siglo seis A. Una noche. Primero. De C. había estado profundamente interesado en el papel que la oposición tenía en el universo. Pues de otro modo. a la poesía original como parte de los escritos de los profetas del Libro de Mormón. un filósofo llamado Heráclito. yo mencioné la enseñanza de Lehi: "Porque es preciso que haya una oposición en todas las cosas. Teniendo esto en cuenta. no bíblico (especialmente en lo que respecta al árbol de la vida y a la importancia de José). pero mis comentarios fueron tomados a la ligera por los demás participantes. todas las cosas necesariamente serían un solo conjunto" (2 Nefi 2:11). en cuanto a la teoría de los puntos opuestos. Hubo por lo menos dos aspectos que me hicieron pensar que mi respuesta había sido convincente. deseaba mostrar unidad. Mas adelante asistí a la Universidad Duke en Carolina del Norte. El análisis condujo a un comentario en cuanto al papel que la oposición había tenido en el desarroIlo de la filosofía griega antigua. La reacción que mi comentario causó en los presentes fue positiva. .figurado del Libro de Mormón y el mismo tipo de lenguaje judío. y finalmente. ¿Ha leído usted alguna vez el Libro de Mormón?" Y segundo. Continué mis estudios posgraduados en filosofía griega en la Universidad Oxford en Inglaterra. Varios expresaron con toda sinceridad el deseo de saber más sobre este texto.. nuestro prominente profesor. Durante el curso del seminario mencioné algunas veces el Libro de Mormón. yo fui el ganador de esa beca. y no solamente material. Por ejemplo.

Procedió entonces a describir el uso que el Libro de Mormón le da a la técnica del quiasmo. pasar por neblinas de una obscuridad intensa. DE C. por lo que el profesor dijo: "Clase. Para poder llegar a su tierra. para mí fue muy importante el hecho de que el estudiante que más había demostrado sarcasmo durante mis previas alusiones al Libro de Mormón era quien ahora me preguntaba si podía saber más. cruzar el océano y llegar de un árbol que daba fruto puro y de donde emanaba agua de una dulzura como la de la miel. los miembros de la clase estaban a punto de catalogar el relato como un escrito que no se podía clasificar por ser totalmente diferente a cualquier escrito que jamás hubieran visto. Zósimo y su pueblo tuvieron que viajar a través de desiertos. Para ese momento ya no podía mantenerme callado por más tiempo. a Zósimo le fue permitido visitar en una visión a este pueblo. .vestigación. y de !a forma en que este grupo escapó a una tierra de bendiciones donde guardaron registros en planchas de metal. (Véase estos mismos elementos en 1 Nefi 8:10-12 y 11:25). le pidió al grupo que analizara uno de los escritos más desconcertantes. ¿a qué conclusión podemos llegar en cuanto al Libro de Mormón?" Aunque algunos de los participantes finalmente concluyeron que la mejor solución era identificar a José Smith como un escriba judío reencarnado. de la referencia que en Alma 13 se hace de Melquisedec y de otros puntos importantes que él y yo habíamos analizado durante nuestras conversaciones privadas. lo suficientemente suaves como para grabar en ellas con las uñas. conocido como la "narración de Zósimo". En ella se habla de una familia justa a la que Dios había llevado de Jerusalén antes de su destrucción por los babilonios. y concluyó diciendo: "Bueno. Cuando terminé mi presentación. Después de analizar algunos de los aspectos técnicos de este documento proveniente del Cercano Oriente. alrededor del año 600 a. permítanme añadir unas cuantas cosas más acerca del Libro de Mormón". y le relaté a la clase la historia de Lehi y su familia y les hablé más acerca del Libro de Mormón. el grupo tenía menos que argumentar.. En la historia. el profesor preguntó a la clase: ¿Qué conclusión podemos sacar con respecto al relato de Zósimo? ¿Es una narración judía o cristiana?" No teniendo mucho que decir.

tal vez no parezcan sorprendentes. pero que llegó a ser la cabeza del ángulo (Hechos 4:11. etc. Para el erudito perspicaz. Uno de los grandes errores que algunos de nosotros cometemos es la tendencia de juzgarlo (favorable o desfavorablemente) sin examinarlo y entenderlo a fondo como deberíamos. sino los que así lo consideran. un grupo de eruditos de Oxford. también una piedra angular. siempre me he sentido recompensado en vez de . un ángel. un profesor. Al igual que la piedra que fue reprobada por los edificadores. el Libro de Mormón es un instrumento maravilloso del Señor. Es sorprendente verlo hacerse acreedor de respeto y obtenerlo para el evangelio de Jesucristo. la convicción y una forma más elevada de respeto reemplazará a la duda. Tal vez sea fácil para el erudito que no es mormón desechar casualmente el Libro de Mormón. más es la tendencia que existe a descartar el libro. al final no es el libro el que carece de sentido. un joven profeta vienen a sonar como un relato de lo sobrenatural.? La respuesta es muy simple. Y ¿en qué forma se relaciona esto con un seminario de graduados. la sabiduría de los sabios tiene que desvanecer ante el Señor (Isaías 29:14). Su estilo aparentemente sencillo y su relación tan concisa con otras escrituras hebreas antiguas parecen catalogarlo como un engaño insensato e irrisorio.¿Qué es lo que esta clase de experiencias significan? Si se estudian individualmente. un panel de jueces. Aunque en la mente de algunos lectores ha suscitado muchos interrogantes. En mi experiencia. añaden un testimonio muy importante de la veracidad del Libro de Mormón. Pero como muchas veces ocurre con aquello que es verdadero. Salmos 118:22). el Libro de Mormón. sin lugar a dudas. ya que cuanto más versada sea la persona. al juntarse. cientos de experiencias similares a ésta han ocurrido cuando las personas han tomado en serio el Libro de Mormón. un teólogo. en ocasiones ha sido rechazado por muchos edificadores fieles en otros aspectos. Nunca he visto que al Libro de Mormón le falte justificación alguna. Y cuando ocurra. las planchas de oro. Sin embargo. un estudiante haciendo investigaciones. Aunque una por una no han despertado gran interés.

Es Escritura sagrada que se nos ha dado para "enseñar. el cual algunas veces nos deja ver claramente el sendero hacia el testimonio. El encontrar estas respuestas lleva a la convicción. y todo aquel que lo posea será juzgado por él. (2 Ti. . . es bueno que el libro en sí merezca el respeto de muchos. . El hermano Welch es abogado y enseña en la facultad de abogacía de la Universidad Brigham Young. pudieran recibir del Espíritu Santo el testimonio de que es verdadero.) Sería ideal que todos pudiesen aceptar un ejemplar del Libro de Mormón sin desconfianza alguna. Pero no siendo las circunstancias tan ideales como quisiéramos.desilusionado por las respuestas que estas preguntas proporcionan. y el estar convencido nos conduce al respeto. Yo sé que es importante desarrollar y ayudar a otros a sentir respeto por el Libro de Mormón. 3:16. y así. para instruir en justicia". Es la palabra de Dios. Por el respeto que siento hacia este libro. para redargüir . por medio de la oración y con humildad. Estoy agradecido porque tan hermosa relación aumenta el amor que siento por las palabras de este precioso registro. yo también continúo progresando. para que después. a medida en que mi respeto por este libro aumenta. me encuentro más cerca del Señor.

" Alguien dijo que aquel día "vio la luz en América un nuevo mundo. puesto que había estudiado y escrito sobre Europa. ni existe evidencia alguna de que el primero haya leído nunca el Libro de Mormón. fue electrizante.Los descubriemtos de John L. Stephens. El efecto que el descubrimiento tuvo sobre nosotros. Arabia y la Tierra Santa. Stephens sobre los mayas por James S. y tenía visiones del pasado y la ansiedad de sumergirse en su propio destino. En esa época ya no eran ajenos para él los viajes ni la fama. y el profeta José Smith. Pero todavía se sentía insatisfecho. no se conocieron. una nueva ciencia: la arqueología". Egipto. Stephens. y Bruno descubrió parte del cuerpo. . Y. Su fundador fue John L. Todo comenzó en medio de la jungla hondureña. el logro más importante en la vida de Stephens llegaría a ser un testimonio material del libro traducido por el Profeta. Stephens escribió a1 respecto: "Francisco encontró los pies y fas piernas. en un húmedo y caliente día de noviembre de 1839. cuando Stephens y sus dos ayudantes nativos desenterraron una estatua. Packer E1 abogado de Nueva York John Lloyd. el Cercano Oriente. sin embargo.

sé embarcó en direción a América Central. donde leyó los escritos de un capitán Del Río. escribió. se levantaba una pared de piedra de treinta metros de altura: los límites de la antigua ciudad de Copán.las cuales ignoraban o se trataban como jactancais de los españoles para atraer la publicidad. Un guía del lugar los condujo a través de la jungla hasta la ribera un río. Está.burlándose de los esfuerzos de Stephens. pero sus esperanzas eran muy grandes como para dejarse vencer por el desaliento. "el artículo sobre Copán despertó escaso interés. falta de información. pese a las evidencias obtenidas por los conquistadores. "En lugar de electrizar ai público". Por la imaginación de Stephens pasaban nebulosas visiones de una civilización que había existido en América Central. lo absorbió la lectura de un diario que describía las ruinas de la ciudad hondureña de Copán. "¡Disparates!". Palenque. Los eruditos y los historiadores se aferrarón a sus ideas anticuadas.El primer paso en esa dirección. Uxmal. Frederic Catherwood. y los comienzos de una nueva era en la historia. hizo pública su intención de buscar esas ciudades. criticaban por igual la gente del pueblo y los científicos. en los cuales relata su visita a las ruinas dé una extraña ciudad de México. pero él fue el único de su época que se interesó en ella. Su primera meta. era una insignificante aldea de chozas de barro. Los indios no podías haber salido jamás de su estado salvaje. lo dio en una visita que hizo a Londres. Pero ya estaban cercanos al descubrimiento. del otro lado. Finalmente en compañía de un amigo. En esos días. no obstante lo educado que era y la solvencia económica con que contaba. titulados Descripción de una antigua ciudad.él contaba con muy pocas evidencias para oponer a éstas. Copán. llamada Palenque. los habitantes de los Estados Unidos podian creer cualquier cosa menos en una “civilización india". Es asombroso." A pesar de ello. Copán. . Uxmal. En realidad. Más tarde oyó hablar de otra ciudad mexicana perdida.le hacía sentir algún escepticismo. y en 1835.

. Estos monumentos. Según los historiadores. Pero los salvajes jamás habrían podido levantar estas estructuras. erigidos en memoria de acontecimientos desconocidos para nosotros. pero sus acciones y su historia irán para el Viejo Mundo tan impenetrables como las selvas que los rodeaban Alrededor del 900 d.. eran obras de arte. Stephens y Catherwood se dedicaron a descubrir y examinar las ruinas de Copán. gemas preciosas en un collar. los mayas desaparecieron del escenario histórico. Chichén Iza y otros cuarenta sitios de la civilización maya. que encontraban a flor de tierra. de J. relata Stephens. Tampoco los historiadores hubieran podido contestar mejor aquella pregunta: Mientras Copán y los mayas se elevaban hasta un nivel superior de arte y cultura. por lo tanto. similares a los mejores monumentos egipcios.América estaba poblada por salvajes.Después de atravesar rápidamente el río. y durante 1.de unos cuatro metros de altura. su indiferente respuesta fue “¡Quién sabe!”.000 años Copán permaneció hundida en la espesa selva hondureña. o estelas. son una evidencia silenciosa del genio y el arte del pueblo maya.. algunas. "Abriéndonos camino a través de la espesura". en 1939. Se trataba de enormes monolitos. El misterio se hacía cada . Aquéllos conquistaban la jungla y levantaban en Yucatán ciudades que. súbita y misteriosamente. Cuando les preguntamos a los indios si sabían quiénes lo habían hecho. eran como. treparon por la pared y se encontraron en medio de las ruinas de una civilización olvidada. Durante los dos años siguientes. esculpida en los cuatro lados... hasta el descubrimiento de Stephens. Uxmal. se concentraron en estudiar los ídolos. '' Stephens y sus compañeros no pudieron verlo todo en esa oportunidad. pues la jungla era casi impenetrable. cubiertos de increíble profusión de figuras esculpidas. "encontramos una columna cuadrada de piedra. Europa se hundía en las tinieblas del oscurantismo. tanto humanas. jamás habrían podido esculpir en piedras. Palenque. como de animales y flores.

en una época grande y hermosa. ¿Y qué lograron? Stephens está considerado como uno de los grandes arqueólogos. frente a los restos de un pueblo peculiar. Sorenson . y esto es lo único que ha quedado de su paso por esta tierra. encuentros cercanos con la muerte. y luego declinaron y desaparecieron. descubierta por accidente.vez más profundo y Stephens estaba cada vez más fascinado por él. Los eslabones que los unían a la familia humana se cortaron y perdieron. Sobre las ruinas de Palenque. aunque él y el Profeta jamás se vieron. enfermaron de malaria. En lugar de quedarse cómodos y seguros en su casa. y ahora destruida. Un análisis científico del Libro de Mormón: Primera parte Los Cambios en nuestra comprensión de la América antigua y de sus Escrituras por John L.. escribió: "Allí estábamos. Desde nuestro punto de vista. pasaron hambre. extremas incomodidades. tapada pon la maleza y sin si. En la historia del mundo nada me había impresionado más que el espectáculo de aquella ciudad. quiera un nombre que la distinguiera. la historia del Libro de Mormón es. pulido y educado. y su contribución a la historia corre paralela a la del descubridor de Troya." La dedicacíón de los dos exploradores es asombrosa. sufrieron los ataques de insectos. la importancia de sus hallazgos es mayor aún y. que habla pasado por todas las etapas características del surgimiento y la caída de las naciones: alcanzaron su edad de oro. desolada y perdida. completamente ignorados. visiblemente reforzada por el testimonio material de los descubrimientos de Stephens.

Las ciencias que estudian las civilizaciones antiguas han sufrido grandes cambios. información que los científicos que se dedicaron al estudio de este libro quizás nunca se hubieran imaginado que existiera. De manera que aunque en la actualidad exista quizás mil veces más información acerca de las primeras culturas de América que la que estaba disponible hace medio siglo. Sin embargo. durante los últimos cincuenta años. En la actualidad. de que es "eternamente tentativa"2. De hecho. En las primeras décadas de este siglo aún se consideraba que la ciencia era la búsqueda y descubrimiento de verdades permanentes e infalibles.Introducción Durante las últimas décadas. los estudios profesionales en el campo de la arqueología. ha quedado anticuada la mayor parte de lo que previas generaciones pensaban acerca de las civilizaciones americanas precolombinas. cultura e idioma de los pueblos americanos han proporcionado una enorme cantidad de información que debe ser de gran interés para aquellos que leen y creen en el Libro de Mormón. ha llegado a ser aceptado entre muchos científicos. en la actualidad tanto los científicos como los filósofos concuerdan en que la naturaleza misma de su tarea requiere que constantemente reinterpreten sus teorías y sus datos.1 El punto de vista de Karl Popper con respecto a la ciencia. geografía. la calidad y cantidad de estudios especializados relacionados con el Libro de Mormón son tan amplios y profundos que es imposible que una sola persona esté al tanto de todos los aspectos de estos conocimientos. También han ocurrido ciertos cambios en algunos conceptos que han tenido los Santos . ahora los mejores científicos son mucho menos insistentes en describir categóricamente lo que sucedió en el Nuevo Mundo pre-europeo.

lo representa el descubrimiento que hizo John W. de contemplar nuevas posibilidades. Pero al considerar estas Escrituras como un documento antiguo. llamada quiasmo.3 Un ejemplo de este cambio de perspectiva. y si lo ha hecho de alguna forma. desde su .de los Ultimos Días con respecto al Libro de Mormón. Comenzando con M. la cual pasó inadvertida para sus lectores durante casi 140 años. ha sido en aumento. Sperry. esta creciente comunidad de investigadores Santos de los Ultimos Días comenzaron afines de la década de 1940 a descubrir algunos de estos detalles. Welch hace apenas quince años de una forma literaria del Cercano Oriente. Wells Jakeman. Nuestra fe en los principios salvadores que enseñaron los profetas desde Nefi hasta' Moroni no ha cambiado. en el Libro de Mormón. el estudiante minucioso ahora es consciente de que tenemos mucho más de lo que habíamos sospechado. Hugh Nibley y Sidney B.

El propósito de este artículo y los dos que le siguen es el de dar algunos ejemplos claros de los cambios que han ocurrido en el concepto que tienen algunos científicos Santos de los Ultimos Días acerca del Libro de Mormón a la luz de las . Muchos Santos de los Ultimos Días no han tenido acceso a las fuentes que comunican la manera en que las investigaciones recientes han cambiado nuestra comprensión del Libro de Mormón como un documento antiguo. Muchos también ignoran algunos descubrimientos nuevos bastante asombrosos que apoyan al Libro de Mormón y que han sido el resultado del uso de métodos científicos más avanzados. otros investigadores han encontrado en el Libro de Mormón ciertas tendencias e implicaciones insospechadas que en tiempos pasados no se habían detectado.publicación en 1830.4 En años recientes.

Primera Parte: Durante mucho tiempo. Desafortunadamente. . y tampoco aquellos que critican a la Iglesia y de vez en cuando comentan el tema. pero en base a mis propias investigaciones v estudios he considerado que esta información es digna de consideración. uno de los intereses favoritos de los Santos de los Ultimos Días ha sido la arqueología del Libro de Mormón. algunos escritores y conferencistas no han estado tan bien informados sobre el tema como debieran estarlo.nuevas teorías y descubrimientos acerca del pasado. Siempre aparecerá un grupo considerable de personas a cualquier conferencia que trate este tema. La intención de estos artículos no es la de expresar enseñanzas oficiales de la Iglesia.

sea o no Santo de los Ultimos Días. sino de conocimientos. deberá sujetarse a las normas que la gobiernan. El primer elemento esencial es el determinar la naturaleza del Libro de Mormón y qué porciones pueden compararse apropiadamente con los hallazgos científicos. creencias o testimonio. se propone obrar dentro de esa disciplina académica.El problema en sí no es el de intenciones. Antes de poder llegar a una conclusión legítima. y cuando una persona. se deben considerar . El comparar el Libro de Mormón con los descubrimientos de la arqueología y otros campos relacionados es una actividad de elevado nivel intelectual. por más sencilla que ésta sea. Después necesitamos establecer lo que realmente saben los arqueólogos y otros científicos y cuáles son las condiciones que limitan sus conocimientos.

o sea. que los indios americanos son un solo grupo de personas. un relato cronológico y sistemático de los acontecimientos principales del pasado de una nación o territorio. Cuando se hacen suposiciones .cuidadosamente ambos puntos de vista de este asunto. Esta afirmación contiene varias suposiciones infundadas: que este volumen de Escritura es una historia en el sentido común. es muy común escuchar que el Libro de Mormón es "la historia de los indios americanos". Un problema que algunos escritores y discursantes Santos de los Ultimos Días han tenido es el de confundir el texto mismo del Libro de Mormón con su interpretación tradicional. Por ejemplo. y que las aproximadamente cien páginas de texto que contienen material histórico y cultural podrían relatar la historia completa de un hemisferio.

los críticos responden de la misma manera. perturbado por "evidencia" irrelevante. El resultado ha sido un cúmulo de información acerca del Libro de Mormón. los pocos arqueólogos profesionales que han intentado hacer tales comparaciones a menudo se han equivocado en dos aspectos: (1) han sido ingenuos con relación al Libro de Mormón en sí -o sea. lo que dice y lo que no dice. lógica infundada y conclusiones conflictivas. Por otra parte.infundadas como éstas. y critican estas suposiciones y no el antiguo texto en sí. Muchas de las comparaciones que han hecho algunos Santos de los Ultimos Días han estado basadas en información incorrecta tanto en toque respecta al análisis de pasajes de las Escrituras como a los hechos arqueológicos. y (2) no han considerado cuidadosamente los detalles arqueológicos de los períodos correctos y en .

un ministro de la Nueva Inglaterra. solamente en años recientes se han realizado suficientes investigaciones para crear una descripción confiable y verosímil de los sucesos y características en su lugar y tiempo apropiado.las áreas más probables de la América antigua. De hecho. intentó comparar el Libro de Mormón con una novela romántica del siglo anterior intitulada View of the Hebrews (Panorama de los hebreos). De manera . Roberts. Algunos críticos habían sugerido que el profeta José Smith había utilizado esta novela como base para escribir el Libro de Mormón. En varios de sus escritos. Aquellos que estudian el Libro de Mormón harían bien en ampliar su criterio acerca del mismo al actualizar sus conocimientos. escrita por Ethan Smith. uno de los intelectuales más capaces de la Iglesia en su tiempo. Como ejemplo citaremos algunos de los escritos de B. realizados principalmente en 1922. H.

Estaba fundado en información incompleta y en algunos casos incorrecta. por ejemplo. En su estudio.que el élder Roberts analizó tanto este libro como la literatura científica de su época con relaciónalos pueblos y culturas de la América antigua y los comparó con el Libro de Mormón. se comprobó que lo que en ese tiempo se consideraba como un conocimiento verídico en relación con la civilización de la América antigua. . Desafortunadamente. Ahora es posible ver que algunas de sus suposiciones acerca del Libro de Mormón eran erróneas en los dos aspectos mencionados anteriormente: el conocimiento del material científico apropiado y el análisis de los aspectos técnicos del Libro de Mormón. el élder Roberts utilizó el concepto generalizado que prevalecía en su época de que el Libro de Mormón era una historia de todo el hemisferio occidental.

Entre las críticas que algunos arqueólogos han hecho del Libro de Mormón. sería inútil tratar de explicar las circunstancias en las que Pablo escribió sus epístolas si las . Por ejemplo. Sus conclusiones eran tan erróneas como las de algunos Santos de los Ultimos Días. es necesario derivar los hechos de los tiempos y lugares apropiados. Es evidente que si el Libro de Mormón ha de compararse como un documento antiguo con información proveniente de otras fuentes. las dos afirmaciones más difundidas (el libro del finado Roben Wauchope y el artículo de Michael Coe de hace una década. aproximadamente)5 sufren de limitaciones similares. Estos dos eminentes científicos basaron sus reacciones al Libro de Mormón en la misma suposición desafortunada de que éste es un relato de los indios americanos que habitaron todo el Nuevo Mundo.

tenemos la misma obligación. . Con el fin de comparar el Libro de Mormón con lo que los arqueólogos han aprendido acerca de sus antecedentes históricos en la América antigua. el libro prueba ser rico y sumamente constante en su información sobre el tema.tratáramos como si hubieran procedido de Babilonia en la época del cautiverio judío. hasta donde nos sea posible. de ser específicos en cuanto a la ubicación y época de sus acontecimientos. Las tierras de los Nefitas y Jareditas Algunos lectores piensan que el Libro de Mormón no proporciona suficiente información para poder elaborar una geografía. Cuando se analizan detenidamente estas referencias a la par con algunas deducciones razonables derivadas de ellas. cuando en realidad contiene numerosas afirmaciones relacionadas con el tema.

) Esta fotografía de un sitio arqueológico sobre la frontera de Guatemala y México muestra lo difícil que resulta obtener información confiable de una excavación arqueológica. Ya que contiene pasajes angostos que están alineados con ciertas posiciones críticas del sol y la luna. (Fotografía de James Christensen .se hizo con esta vasija de dos piezas que se recuperó de una tumba derrumbada. 6 Estos puntos son sumamente importantes. pero aún no ha quedado clara su fúnción real. la mayoría de la gente suponía que los relatos del Libro de Mormón ocurrieron en todo el continente americano.Sería imposible proporcionar un análisis completo de la geografía del Libro de Mormón en estas páginas. por lo menos durante los últimos cuarenta años. con el tiempo fue difícil aceptar ese punto de vista a la luz de nueva .) Jareditas evidentemente cubrieron solamente un territorio limitado de la "tierra de promisión" del Nuevo Mundo y (2) actualmente se conoce solamente un lugar en el hemisferio occidental que parece coincidir con ese escenario.un continente norte y un continente sur. tal como . tanto el hemisferio norte como en el sur. muchos de los que han estudiado a fondo este tema han llegado a conclusiones básicas muy similares: (1) los acontecimientos registrados por los escribas Nefitas y ( Esta fotografía de las ruinas de Monte Albán. Sin embargo. se ha dicho que posiblemente haya sido un observatorio. La geografía parecía ser tan clara. Durante mucho tiempo. México. Oaxaca. Los artefactos rotos que se encuentran en los . El edificio de enfrente data de los tiempos de Cristo. muestra lo que puede ser el resultado final de una labor arqueológica. unidos por un istmo angosto.sitios arqueológicos a veces pueden restaurarse. sin embargo.

' Y los nuevos conocimientos que se han obtenido acerca del proceso de la estabilidad en los idiomas y los cambios que éstos sufren impide suponer que todos éstos hayan podido derivarse del hebreo. Encontraron afirmaciones que indicaban que la ubicación geográfica de la historia de los Jareditas y . lo cual reforzó la idea de que muchos grupos diferentes habían habitado las Américas. se hablaban unos 1. La ciencia arqueológica también comenzó a revelar una diversidad asombrosa de culturas.500 idiomas. A principios del siglo veinte. Por ejemplo. unos cuantos miembros de la Iglesia comenzaron a contemplar más detenidamente lo que el Libro de Mormón decía al respecto. que se supone era el idioma de los Nefitas y lamanitas.información. a principios del siglo veinte las investigaciones realizadas habían encontrado que al tiempo del descubrimiento del Nuevo Mundo por los europeos.

los analistas del volumen de Escritura han encontrado aún más datos en las propias afirmaciones del Libro de Mormón.Nefitas probablemente era más limitada de lo que habían supuesto. Desde la publicación de su obra An Approach to the Study of Book of Mormon Ceography (Un enfoque al estudio de la geografía del Libro de Mormón). los cuales sugieren que la extensión de las tierras inmediatas en las que ocurrieron los acontecimientos de este libro solamente haya abarcado cientos y no miles de kilómetros. y demostrando la constancia de éstas. Entonces. en 1939 los Washburn publicaron un análisis detallado de la geografía del Libro de Mormón. concuerdo con otros en que hay solamente una zona que parece reunir todos los requisitos claves: Mesoamérica. basándose exclusivamente en las afirmaciones del mismo.8 Basándome en mis propias investigaciones. .

. en ningún otro lugar de América encontramos evidencia digna de confianza de que se haya llevado un sistema genuino de escritura y una tradición de libros antes de la llegada de los europeos en el siglo dieciséis. el libro habla mucho acerca de la larga tradición que existía en el territorio de los nefitas y jareditas de llevar registros escritos. en Mesoamérica podemos identificar a casi todos los rasgos geográficos y culturales especificados en el Libro de Mormón: la presencia (y ausencia). Por ejemplo. algunos de los cuales abarcan desde el principio del primer milenio a. de J.C.Este es el nombre que los investigadores de civilizaciones americanas han asignado a aquella porción del centro y sur de México y el norte de Centroamérica en donde antiguamente se alcanzó el nivel más alto de desarrollo cultural del hemisferio. y en Mesoamérica. Asimismo. de acuerdo con la evidencia actual. se conocen más de una docena de sistemas de escritura.9 Sin embargo.

cuencas. etc. pasos. "aguas". ¿cómo llegaron las planchas de Nefi desde el campo de la batalla final cerca de "la estrecha lengua de tierra" hasta donde José Smith las encontró en el estado de Nueva York? El Libro de Mormón no nos aclara este punto. pero una posibilidad obvia sería que Moroni mismo las haya llevado consigo hasta Nueva York durante los treinta y seis años que anduvo errante después de la exterminación de los nefitas y antes de escribir por última vez en las planchas. . ríos.en relaciones particulares. de montañas. costas. mares. Por ejemplo.'(10) Está claro que si ubicamos las tierras del Libro de Mormón dentro de una región tan limitada como lo es Mesoamérica. vados. será necesario que analicemos de nuevo algunos de los temas que han sido de gran interés para los lectores del Libro de Mormón. (Véase Mormón 6:6. ruinas que datan de tiempos que coinciden con el libro de Escritura.

Nueva York. en donde Moroni le entregó el registro sagrado. En muchos casos. en 1827 las planchas se encontraban en la "colina de tamaño regular" cerca del hogar de José Smith en Palmyra. la cultura.Moroni 1:1-4. Solamente sabemos que. cualquiera que haya sido el medio. contemplemos el Libro de Mormón a la luz de la información . la afiliación religiosa y otros "problemas" toman una perspectiva completamente diferente. 10:1. De manera que tomando como punto de enfoque los datos extraídos primordialmente del área mesoamericana.) O pudo haberlas llevado a ese lugar siendo ya un ser resucitado. una vez que comprendemos la probabilidad de que la geografía del Libro de Mormón haya sido en una escala limitada. las dudas que han propuesto los críticos acerca del idioma.

los estatutos en los cuales se basaba su sistema de poder. y sus relaciones con otros grupos. Esta clase de documento proporciona información seleccionada acerca del origen del grupo. La naturaleza del registro Otro concepto nuevo acerca del Libro de Mormón es que no es una historia en el sentido de la palabra que a menudo se utiliza en la actualidad. un linaje utiliza este tipo de relato histórico para definir sus . por qué fue escogido por Dios. Típicamente. el Libro de Mormón es similar en varios aspectos importantes a las "historias de linajes". en vez de ser una narración de lo que sucedió en un territorio en particular. primordialmente una crónica familiar escrita por profetas bajo la inspiración del Señor. es como el Antiguo Testamento. los acontecimientos cruciales que afectaron su destino.que ahora tenemos acerca de su civilización y geografía. De hecho. Por este motivo.

Por ejemplo. de civilizaciones y tribus antiguas son de este tipo. Muchas veces eran solamente una porción de la sociedad y vivían entre grupos similares. ya sean escritos u orales. De hecho. estabilizar su estructura social y de otras maneras recalcar su identidad a los miembros de su propio grupo. reforzar su poder.' No pretenden relatar en forma total ni sistemática "lo que sucedió" en todo el territorio. ya sea dentro o fuera de las naciones formales.propios límites. las cuales la mayoría de nosotros consideramos como tema apropiado para la historia. quizás el linaje no haya tenido control exclusivo de la tierra (como en el caso de Abraham). el relato del período patriarcal en el Antiguo Testamento proviene de los registros de un cierto linaje y por tanto contiene principalmente sus acontecimientos . 11 La mayoría de los documentos históricos.

el último escriba del linaje de Nefi. quien sale del norte de Mesopotamia y entra a Canaán. y representa a su familia estrechamente unida con otros pueblos y culturas. Abimelec. concluyó y sepultó el registro. Tanto los documentos nefitas como jareditas contienen estas mismas características. Moroni 1:1-2). Habla de Abraham. los "cinco reyes" y Melquisedec se mencionan brevemente. Moroni. Lot. los cuales casi no se mencionan en el registro. no porque ya no se estuviera haciendo historia a su alrededor (véanse Mormón 8:1-9. Ur.históricos claves y las grandes verdades que sus líderes recibieron de Dios. Gomorra. y después a Egipto. pero sólo forman parte del escenario. y se mencionan solamente con el fin de facilitar el relato de la manera y la razón por la que Israel obtuvo su lugar en la tierra prometida. sino porque esos sucesos simplemente .

posiblemente de un linaje rival. 11:17-19. esos nombres no tenían importancia. o sea los "mulekitas" como los hemos llamado.) Eter tampoco dio mucha importancia a aquellos gobernantes usurpadores.no formaban parte de la historia de su grupo. había otras razones más importantes por las que debía terminar y sellar el registro. de hecho. es aparente la razón por la que el compendio de Mormón casi no menciona al pueblo de Zarahemla. aunque éstos eran más numerosos que los nefitas. (Véanse Eter 10:30-31. página titular. (Naturalmente.) Por tanto. En muchas formas significativas. el tema de estos registros antiguos americanos era acerca del destino de las familias centrales . Véanse Moroni 1:4.) Para el pueblo del linaje de Febrero de 1985 Jared. sus nombres ni siquiera se mencionan en el Libro de Eter. (Véase Mosíah 25:2-3. quienes encarcelaron a sus antepasados e impidieron que ocuparan el lugar que les correspondía en el trono.

pero solamente porque proporcionaban los accesorios necesarios para el drama principal. Incluso se podían pasar por alto períodos de varios siglos. los relatos del Libro de Mormón no hablan de naciones en el sentido moderno de la palabra. La única manera de conectar la famosa dinastía hiksa de la Edad de Bronce de Egipto. porque muy poco fue lo que sucedió que se considerara de valor para determinar el destino de los descendientes de Nefi o de Jared. Las limitaciones de la arqueología Así pues. o los . Pero un linaje así es prácticamente invisible para la arqueología. En ocasiones se mencionaban otras. sino que generalmente se refieren a las líneas de los gobernantes. y en esto yace el problema.que llevaban tales escritos. sin duda.

es teóricamente. tales como un posible linaje nefitas. una interpretación (esto es. En cambio. es necesario buscar las tendencias en las costumbres o manera de poblar que parecen relacionarse con algo que se menciona en las Escrituras. Los expertos no han podido resolver sus disputas acerca de la identidad de los invasores israelitas alrededor de Jericó en los tiempos de Josué y antes. Sin embargo. de que cierto documento o tradición concuerda con los artefactos físicos.13 La naturaleza de la evidencia arqueológica. "El nuevo tipo de jarrones de barro que se pueden observar en este nivel deben de representar a los hebreos que llegaban a la región") no se deriva de "los hechos" en sí. una propuesta. ni se encontrará señal alguna en Egipto que identifique la tierra de Gosén.muy comentados gobernantes toltecas de México de hace mil años.14No hay ningún monumento cerca del Jordán que diga "Aquí fue donde Israel cruzó". lingüística e histórica que existe en la actualidad acerca de Mesoamérica dificulta la identificación de grupos específicos. aunque puede haber otros científicos que no estén de . Los científicos elaboran un caso. con sus ruinas. Este problema se aplica a cualquier investigación histórica con relación a las civilizaciones antiguas. y con mayor razón la de individuos.

registra la invasión de un pequeño grupo de guerreros con patrones culturales mexicanos quienes llegaron a gobernar la tierra hace unos seiscientos años. Ambas tradiciones pueden apoyarse con datos que vagamente las confirman. De hecho. que pudiéramos identificar una serie de paralelos importantes entre lo que el Libro de Mormón nos dice acerca de la vida antigua en las tierras nefitas y lo que la investigación actual nos dice . Los maorís de Nueva Zelanda afirman descender de un pequeño grupo de personas que según cabe suponer llegaron de la Polinesia central en canoas. Supongamos.acuerdo. por tanto. El Popol Vuh. éstos pueden atacar duramente la hipótesis. una historia de linaje de los pueblos de las montañas de Guatemala. y sin embargo la evidencia es dudosa. y a menudo surgen discusiones entre los científicos con respecto a este tipo de temas.

estructuras sociales y personalidades de un grupo basándose solamente en tiestos. Por lo tanto. Es la misma conexión que han estado utilizando durante muchos años los arqueólogos prominentes entre otros textos y su contexto. tal como aquellos que investigan asuntos históricos seculares.acerca de las costumbres mesoamericanas. Los arqueólogos permanecen un tanto a oscuras con respecto a gran parte de la vida antigua simplemente porque es muy difícil llegar a conclusiones acerca de las creencias. todas las . continuamente nos esperan sorpresas con respecto a lo que era o no era parte de la antigüedad. fragmentos de piedras y murallas derrumbadas. Aun cuando el estudio de los artefactos culturales se complemente con información adicional -desde la lingüística histórica. Y ya que en un momento dado los arqueólogos han descubierto solamente una fracción de toda la evidencia que había quedado sepultada. especialmente la gran obra que se ha realizado en años recientes con relación a la historia bíblica. Entonces estaríamos basándonos en la verosimilitud. identificación botánica no podemos estar absolutamente seguros. antropología biológica. Ciertamente. ¿Es la verosimilitud una conexión aceptable entre el texto del Libro de Mormón y los artefactos físicos?. inscripciones.

. por lo tanto. la Judea antigua. aunque no con plena certeza. está totalmente en desacuerdo.500 años antes y que él considera representan dioses con características similares a las de los dioses aztecas. basándose en los datos limitados y ambiguos que encuentran. tiene sus propias limitaciones inherentes. las cuales obligan a los arqueólogos a hacer inferencias razonables. Por ejemplo.15 Su colega George Kubler. Mientras tanto. cuyas características conocemos principalmente a través de las tradiciones registradas por los españoles en el siglo dieciséis.interpretaciones de los descubrimientos arqueológicos deberían ser precedidas por las palabras "hasta ahora" y "parece ser". La arqueología. con las imágenes de los Olmecas que datan de 2. incluso en una región que se supone es bien conocida. Michael Coe.16 pero eso también es cuestión de interpretación. de la Universidad de Yale. trata de conectar a ciertos dioses aztecas. basándose en la misma información. las interpretaciones varían grandemente.

un sector de la ciudad moderna de Guatemala. Basó su identificación en un informe tradicional de Eusebio en el siglo cuatro d. quien ha trabajado en ese sitio por varios años. en donde éste anota sitios y distancias entre un lugar y otro.Hace dos generaciones el profesor William F. pero a su parecer es "sumamente probable". de J. Albright identificó el sitio de Tel Laquis como la ciudad "Laquis" que se menciona en el Antiguo Testamento con relación a las invasiones asirias y babilónicas.C. lo cual hace que tal ubicación sea un sitio posible para esa ciudad del Antiguo Testamento. de la Universidad de Tel Aviv. David Ussishkin. podría corresponder a la ciudad de Nefi del . El profesor Ahistrom.17 Varios investigadores del Libro de Mormón piensan que la gran región de Karninaljuyu. de la Universidad de Chicago. concuerda en que la identificación es puramente circunstancial. ha puesto en duda tal identificación.

es sumamente interesante contemplar lo razonable que parece ser ahora el relato de los nefitas. hablando en términos arqueológicos. . es "eternamente tentativa". pero cuando nos conformamos con las probabilidades. sin embargo. el arqueólogo debe "analizar prudentemente las alternativas y después llegar a una conclusión en cuanto a lo más probable". Después de todo. en nuestra fe subjetiva. la ciencia. y agrega: "Sólo en nuestras experiencias subjetivas de convicción. El profesor L.Libro de Mormón. la verosimilitud se convierte en el criterio para juzgar la veracidad de una afirmación. podemos estar `absolutamente seguros'. R. En otras palabras. Binford insiste que ante la "ambigüedad en los hechos del registro arqueológico". así como la historia hecha por los hombres. simplemente estamos siguiendo los métodos más avanzados de la arqueología moderna. 18 Eso es todo lo que podemos hacer.19 La ciencia no proporciona ningún equivalente por aquella "fe subjetiva". nos asegura Popper. a la luz de los descubrimientos de este último medio siglo. ¿Es posible comprobar esta identificación? Claro que no.

C. . de J. actuando como "los griegos del Nuevo Mundo". Unicamente después del año 1000 d.20 Se supone que los líderes mayas debieron de haber pasado su tiempo pacíficamente meditando y adorando un grupo complejo de dioses.La guerra Un buen ejemplo de un tema sobre el cual han cambiado radicalmente las opiniones de los expertos y ahora concuerdan más con el Libro de Mormón es el conflicto armado. en una palabra. participando de juegos filosóficos con su calendario.C. Hasta hace poco. contemplando arte notable. de J. la descripción prevalente de Mesoamérica era que en la era clásica solamente habían existido sociedades pacíficas. siendo ejemplo de ello las ruinas espectaculares mayas y de Teotihuacán que datan aproximadamente de 300 a 800 años d. se supone que el militarismo haya jugado un papel en la historia de Mesoamérica.

Los defensores. El gran cambio ocurrió con la labor que realizó la Universidad de Tulane en 1970 en Becán."22 . podían haber derramado proyectiles de largo alcance sobre sus enemigos usando hondas y lanzadores. posiblemente protegidos por una empalizada. Rands y Palerm 21 que abogaron por la revisión de esta descripción. Península de Yucatán. pero nadie les escuchó. El centro del sitio está rodeado por una zanja de casi dos kilómetros de circunferencia y promediando dieciséis metros de diámetro. Los que la fabricaron apilaron la tierra de tal manera que formaba una loma del lado interior de la zanja.En las décadas de 1950 y 1960 hubo varias personas -Armillas. David Webster describió el efecto militar de esta fortificación: "Es casi imposible arrojar algo hacia arriba desde el exterior de esta fortificación.

En la actualidad se conocen más de cien sitios fortificados. que data de los tiempos de Cristo. ya era un poblado empalizado arriba de una loma para el año 400 d. 25 Una porción de los tres kilómetros de murallas defensivas en las famosas ruinas de Monte Albán datan de antes de 200 a. el conquistador español. de J. y Honduras durante la década de 1520. había visto varios tipos de fortificaciones similares a ésta al atravesar los bosques entre Tabasco. 23 Desde entonces ha surgido mucha evidencia que apoya este hecho. C.C. La labor de Ray Matheny en Edzna reveló una fortificación grande. 26 El centro de Los Naranjos. de J. de J. se ha encontrado arte gráfico. estaba completamente rodeado por una zanja grande en algún período comprendido entre los años 1000 y 500 a. Pero Cortés. México. fechas que comprenden la época en que Mormón y Moroni vivieron y pelearon. de J. C. ¿Fue Becán simplemente uno de aquellos sitios posteriores e insignificantes que datan mucho después de los tiempos del Libro de Mormón? Webster demostró que la zanja y la muralla de Becán fueron construidas aproximadamente entre 150 y 450 años d. en el valle de México.27 Además de los sitios.Esto casi parece ser un paráfrasis de Alma 49:18-20.. rodeada de un foso.24 Loma Torremote. restos de armas y figuras de guerreros que datan de diferentes . en Honduras occidental.C.

También se han encontrado murallas de piedra. que se mencionan en varias ocasiones en el Libro de Mormón.períodos. ha sido descubierto ahora en el Valle de Cuicatlán en Oaxaca. Uno de mis ex alumnos me escribió preocupado porque su profesor en una universidad del este de los Estados Unidos le había asegurado que el arco y la flecha. no existieron en Mesoamérica hasta el año 900 d. con el fin de atemorizar a los que quisieran rebelarse en contra de su control militar. (Compárese con Alma 48:8. hasta hace unos diez años la mayoría de las descripciones publicadas acerca de la vida antigua en tal región contradecían directamente esta opinión. )28 Y la percha pública de calaveras (el tzompantli azteca) que utilizaban los aztecas en la época de la Conquista. y data de antes del tiempo del Cristo. Un incidente reciente demuestra la manera en que las opiniones anticuadas pueden intimidar a las personas. No obstante. .29 Cada vez se hace más patente que las prácticas militares que se utilizaban cuando los europeos llegaron se remontan a principios de la historia de Mesoamérica.

muchas de las tácticas y armas empleadas. La población En 1560.C. Fray Bartolomé de las Casas calculó que cuarenta millones de americanos . ahora parecen ser completamente razonables la descripción de las fortificaciones en Alma 48 hasta 3 Nefi 3. Este fragmento data de aproximadamente ochocientos años antes de la fecha citada por el profesor.30 A la luz de los recientes descubrimientos en lo que respecta a Mesoamérica. las frecuentes batallas registradas en los relatos jareditas y nefitas. Pero yo pude asegurarle que en un tiesto descubierto en el centro de México se encuentra grabada la imagen de un hombre con tal arma. la cantidad de bajas.de J. el sistema de organización de los ejércitos y otra información sobre el tema que nos comunica el Libro de Mormón.

en el próspero año de 1966.31 En la década de 1930. Kroeber calculó que al tiempo de la llegada de los europeos. el antropólogo A. una cantidad muy inferior. la población total del hemisferio era 8. y los cálculos a menudo reflejan los tiempos de los hombres que los hicieron.500 d. la evaluación que hizo Henry Dobyn de los datos disponibles le llevaron a concluir. Por otra parte. que en el año 1.nativos habían perecido "injustamente y bajo tiranía" en la Nueva España en las dos generaciones que transcurrieron después del descubrimiento hecho por Colón. L.32 Estos extremos ilustran la dificultad que existe en tratar de calcular el monto de la población. había habido una población de aproximadamente noventa millones de nativos .C. antropólogos y otros científicos.4 millones. de J. Las cifras de Kroeber indudablemente fueron afectadas por el pesimismo de la Gran Depresión Norteamericana que afectó a historiadores.

tomó en consideración todos los argumentos. de acuerdo con Fernando de Alva Ixtlilxochitl. quien en la era después de la conquista utilizó documentos nativos . de 57 millones en todo el hemisferio. El cálculo al que llegó. Llegó a la conclusión de que en México y Centroamérica había una población de aproximadamente 27 millones. The Native Population of the Americas in 1492 (La población nativa de las Américas en 1492). y al corregirse mutuamente los especialistas mediante sus críticas. Al examinar más detenidamente las fuentes históricas y arqueológicas.35Es más. parece ser un número probable. está surgiendo una mejor comprensión de las cifras reales. La obra de William Denevan de 1976. 33 Los estudios de la población. no se basan en la especulación ni en interpretaciones caprichosas. claro está.y que más de cuarenta millones habían habitado México y la América Central.

el análisis de los datos con respecto a las tierras que fueron ocupadas. (Véase Mormón 6:10-15. De igual manera. Ahora. las cifras absolutas registradas en el libro quedan dentro de los mismos límites que las cantidades que los actuales investigadores de Mesoamérica consideran como aceptables. El uso de metales Los críticos han considerado como problema especial ciertos artefactos específicos que menciona el texto del Libro de . los "toltecas" del siglo diez realizaban guerras con millones de guerreros y sufrieron bajas de más de 5.000 guerreros que se atribuye a los nefitas seiscientos años antes. las bajas en las guerras y otros factores relacionados con la población que podemos encontrar en el texto del Libro de Mormón muestra una importante constancia y realismo en los cambios demográficos registrados en este libro.) Las cantidades que citaban los demógrafos hace décadas con respecto a la población mesoamericana no podían conciliarse con las declaraciones del Libro de Mormón en cuanto a la destrucción de millones de personas en las guerras finales de los jareditas y nefitas. estas cifras siguen siendo razonables. el tamaño de las poblaciones." Aun tomando en cuenta una posible exageración.6 millones. la ecología.como fuente para su historia del centro de México. como lo son las bajas de 230.

el oro y la plata casi desde principios de su historia (2 Nefi 5:15). de J. el cobre. y los jareditas utilizaron el oro. Sin embargo. alrededor del año 900 d.Mormón y que no tienen ningún paralelo conocido en la América antigua.C. los científicos que se especializan en el área de Mesoamérica contendieron que la metalurgia era desconocida en esta región hasta después del final de la era clásica. Por otra parte. . Durante muchos años. el Libro de Mormón indica que los nefitas utilizaron el hierro. Sin embargo. la plata y otros metales más de mil años antes. el acero. tanto los que critican como los que apoyan este tema han demostrado que tenían un conocimiento insuficiente tanto de las declaraciones de las Escrituras como del material cultural comparable del lugar y la época correctos. los nuevos datos e interpretaciones de nuevo apoyan las afirmaciones del Libro de Mormón. el bronce.

Aun en esos tiempos. estos objetos de metal eran relativamente raros y muy valiosos. y se remontan hasta 100 años a.C. de J. El hecho de que ya se hayan encontrado una docena o más de piezas de metal que datan de antes de 900 años d. o los fundieran y los volvieran a moldear. Pero sin duda. no había una provisión abundante de metales en la región. si estos objetos eran de tanto valor. de modo que es posible que éstos los volviesen a utilizar. Los objetos metálicos que se han llegado a descubrir generalmente son pequeños o fueron colocados a propósito como ofrenda en tumbas y sitios sagrados. Patterson supone que la razón por la que había .C. nos asegura que este pueblo tenía conocimientos de la metalurgia. de J. Claramente.La mayoría de los artefactos metálicos de Mesoamérica pertenecen a los siglos previos a la Conquista Española. sería en ocasiones muy raras que sus dueños los dejaran en donde los arqueólogos pudieran descubrirlos.

sería asombroso que un conocimiento cultural tan valioso como lo es la metalurgia no se hubiera transmitido del primer pueblo al segundo.comparativamente poco metal en los tiempos precolombinos es que era sumamente difícil minar los depósitos de mena con la tecnología tan limitada con que contaban. de J. Sabemos que los peruanos usaban ciertas técnicas metalúrgicas sencillas poco después del año 2. es intrigante el hecho de que no encontremos mayor evidencia de las habilidades metalúrgicas aparte de la pequeña cantidad de piezas que se han encontrado.36 No obstante.C.37 Ya que es ampliamente aceptado el que hubo contacto entre Perú y Mesoamérica.000 a. el que los peruanos hayan tenido este conocimiento nos sugiere firmemente que la teoría arqueológica aceptada a este res- .38 Aun si no tomamos en consideración la posibilidad de que esta técnica haya procedido del otro lado del océano.

000 a. Durante muchos años los lingüistas han estado comparando los idiomas que aún sobreviven y que están relacionados entre sí. México y áreas circunvecinas. de J.C. parece haber existido una palabra alrededor del año 1. y que de hecho los pueblos mesoamericanos tenían mayor conocimiento de esta tecnología de lo que se ha podido descubrir hasta el momento. De acuerdo con sus datos. Los estudios que se han verificado con relación a los idiomas apoyan el concepto de que se usaron metales en Mesoamérica a principios de su historia.pecto ha sido errónea. Los profesores Longacre y Millon han reconstruido parte del idioma proto-mixteco que se habló en el estado de Oaxaca. que quería decir metal (o cuando menos campana de metal).39 El estudio que realizó Kaufman de los idiomas Tzeltal-Tzotzil mostró que en la región maya . con el fin de reconstruir los proto-idiomas de los que se derivaron.

de J.000 a.C. de J.C.. de J. un idioma maya que se piensa se separó del grupo principal alrededor del año 2. de J. demostraron en forma bastante conclusiva que éste era el idioma principal de la civilización Olmecas. Campbell y Kaufman. Podemos confiar en que en el futuro los arqueólogos encontrarán artefactos metálicos.500 a. que ellos pensaban que se había originado a más tardar en el año 1.40 Mientras tanto.C. en un estudio importante sobre el idioma proto-mixe-zoqueo.hubo otra palabra para metal que se originó cerca del año 500 d. parece haberse conocido y probablemente utilizado el metal en las tres familias lingüísticas más importantes de la Mesoamérica más antigua. pero también se encuentra la misma raíz en el idioma huasteco.000 a. por muy raros que .C. Este idioma también tenía una palabra para metal.41 Así que los lingüistas históricos ahora nos demuestran que mucho antes del año 1.

Caley y Easby en el occidente de México. para complementar la escasa información que se tiene en la actualidad.43 Otra posibilidad es la singular aleación de cobre y estaño que descubrieron Rubin de la Borbolla. como el ziff. .42 Esta aleación de cobre y oro se producía comúnmente en Colombia y Centroamérica pero también se ha encontrado en un sitio maya. ya sea con el sentido de "brilloso o "laminado".) Hay varias derivaciones hebreas de este término que son razonables. aún sin identificar. quizás sea la tumbaga la posibilidad más lógica. Entre las substancias mesoamericanas conocidas.sean. (Véase Mosíah 1 1:8. Los científicos metalúrgicos modernos tienden a creer que en la actualidad ya se conocen todas las aleaciones y que no hay nada nuevo. Entre los metales que el Libro de Mormón menciona se encuentra el ziff.44 O quizás el Ziff haya sido el estaño solo.

45 Al igual que en este caso paralelo. fundición y uso del estaño en los tiempos precolombinos. A través de un estudio minucioso de los documentos. Fuentes rusas medievales hacen referencia al metal kharsini.Un caso paralelo nos ayudará a apreciar que sigue habiendo problemas para resolver con relación al análisis físico y a la identificación de metales. Caley y Easby criticaron a los arqueólogos mesoamericanos por "rehusarse tercamente a aceptar los hechos" con relación a la explotación. Los científicos habían supuesto anteriormente que el kharsini era el latón.46 . Los arqueólogos generalmente habían negado la presencia misma de este metal en los días prehispánicos. recientemente se le ha identificado tentativamente como una substancia nativa compuesta de arsénico y antimonio.

En este momento no sabemos lo que es el Ziff. etc.47 Al mismo tiempo. Por ejemplo. México.C. nos gustaría ver realizado un estudio más detallado del contenido de una vasija de barro que hace años descubrió en Tcotihuacán. el arqueólogo sueco Sigvald Linne. los descubrimientos que se harán en el futuro. que data de 300-400 años d. la terminología de los metales. los Santos de los Ultimas Días que tengan interés en el tema deberán examinar cuidadosamente el texto . Y no importa cuán completos crean los metalúrgicos y los arqueólogos que sean sus datos en la actualidad. de J.Lo importante de toda esta explicación es lo que nos enseña acerca del terna "conocimiento". y contiene una masa de "apariencia metálica" que incluye cobre y hierro. podemos confiar en que al seguir realizando estudios más profundos se descubrirá información adicional con respecto a la composición química de los artefactos que va se han desenterrado.

Sin embargo. la tesis de este artículo es la investigación como un proceso continuo y abierto. El lector Santo de los Ultimas Días que desee profundizar más allá de un estudio somero de la "evidencia" debe desarrollar habilidades y multiplicar las maneras en que puede analizar un texto antiguo. Solamente de esta manera podrá realizarse una comparación adecuada.del Libro de Mormón para analizar y correlacionar cada afirmación e implicación acerca de los metales. Los arqueólogos harían bien en aprender que aunque un documento de tiempos remotos pueda contener material religioso desconocido . En un sentido más amplio. el "problema" del uso de los metales en el Libro de Mormón ya parece haberse acercado mucho a su solución. No es aconsejable que los lectores Santos de los Ultimas Días ni los arqueólogos profesionales permanezcan estáticos.

2. aun así puede ofrecerles una comprensión nueva acerca de los restos físicos que les interesan. del conocimiento absolutamentecierto y demostrable.saaygrv (Ncw York: Basic Books. 1959). Es contraproducente que los miembros de la Iglesia y los arqueólogos desconozcan el trabajo del uno y del otro. la cual hace que sea inevitable el que toda afirmación . 1962). Thomas Kuhn. "Ha llegado a verse como un ídolo el antiguo ideal científico de la episteme. En la actualidad se exige que haya una objetividad científica. 280. The Structure of Sriptures` Revolutions (Chicago: University of Chicago Press.para ellos. Tlm Logic o/Scientific Di. NOTAS 1 . Popper. pág. ya que el curso más conveniente para seguir es cl de una actitud estudiosa por parte de ambos. Kurl R.

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(4) Y por lo tanto. pág. Barth. Cumora. 7). Lcwis. Albright. Nigel Davies. 109. "Segmentary Opposition and the Theory of Games: A Study of Pathan Organization". que se encontraba en la tierra de Desolación "cerca del pasaje estrecho que conducía a la tierra del sus' (Morrión 3:5. pág. 12. 1. pág. se encontraba cerca de la pequeña lengua de tierra. artículo presentado en el . M. 82. ---Force and Fission in Northern Somalí Lineage Structure".que las batallas finales de los nefitas se ubicaron principalmente en el área general de la ciudad de Desolación. F. Yahiveh and the Gods o/ Canaan: A Hisinrical Anal -Nsis ofTsco Contrasting Faifrs (London: University oí' London The Virgule Athlone Press. Journal o/ the Hoyal Aitthrnpological Instittcte 89 (1959). 7. de acuerdo con este razonamiento. American Anthropologist 63 (1961). 1968). que fue el campo de la batalla final entre los nefitas y los lamanitas. F. "The Aztec Concept of History: Tula and Teotihuacán". W.

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son registros históricos que no se relacionan con las ciencias ocultas ni religiosas. expresó una síntesis de la opinión que prevalecía entre los pocos expertos que había en 1935. que es probable que jamás se hayan inscrito en los monumentos mayas los nombres de hombres y mujeres específicos. con sus relatos . Morley. son tan esencialmente impersonales . No relatan ninguna historia de conquistas reales. para la década de 1970 se había realizado un gran cambio en la opinión de los científicos. exaltan.y los temas religiosos. Sylvanus G. la cronología. que tenían la determinación de incluir a los demás estados mayas dentro de su esfera de infuencia". el cual ilustra esta tendencia. como lo indica Coe.. ni de logros reales. acerca del desarrollo de la escritura en el Nuevo Mundo: "La escritura maya representa una de las etapas más primitivas del desarrollo de los sistemas gráficos que aún existen en la actualidad.. en su tiempo el más eminente de los investigadores de la cultura maya. que "los relieves mayas y los textos que los acompañan . la astronomía --o quizás sería más acertado decir la astrología. En este artículo analizaremos otro aspecto primordial de la vida en la América antigua. quien demostró.. no adulan. . El cambio comenzó en 1958 con las obras de Heinrich Berlin. glorifican ni agrandan: de hecho.1 Estas palabras ciertamente no reflejan el contenido del Libro de Mormón. Escritura El Dr. . En ningún sentido encontramos registros de glorificación personal y auto-adulación como las que existen en las inscripciones egipcias. sino con la política caótica diaria de los estados primitivos con dirigentes belicosos. .2 El nuevo punto de vista hace que la civilización maya "suene muy similar a otras civilizaciones del mundo. asirias y babilónicas. Michael Coe hace ahora referencia despectivamente a este "concepto tan raro" que había sido común en el tiempo de Morley de que las inscripciones mayas representaban poco más que "tonterías cronológicas".. . "Las inscripciones mayas primordialmente se relacionan con. No obstante. Bien puede ser que represente la etapa más primitiva de un sistema gráfico formal de que tengamos conocimiento.libro por parte de los Santos de los Ultimos Días lo ha colocado en un nuevo plano como un documento de la América antigua.

"El entendimiento de éstos es lo que requiere más tiempo y mayor paciencia.de conquistas. Thompson y Barthel insistían que los jeroglíficos mayas solamente contaban con algunas rasgos fonéticos triviales. Thompson hace la misma observación acerca de la escritura maya: "Tanto las consideraciones de espacio como las asociaciones rituales hacían difícil la precisión en la escritura. los científicos también dudaban de la descripción que ofrecen las Escrituras con respecto a otro punto. Moroni afirmó que " los caracteres que entre nosotros se llaman egipcio reformado . pues él se lamentó de que los escribas nefitas no fueran "fuertes para escribir". Un solo signo puede tener diferentes significados. . la lectura podía resultar ambigua.5. Durante una temporada. (Véase Et. de sus bodas y descendencia reales.3 También hace que suene más similar a la civilización de los Nefitas y Lamanitas. los hemos transmitido y alterado conforme a nuestra manera de hablar" (Mormón 9:32). Como consecuencia. muy similar a la descripción que hizo Moroni del sistema Nefita. 12:22-?. . aclarados solamente por el contexto y la experiencia del lector.8 (3 Ne."7 De nuevo escuchamos el eco de las palabras de Moroni. ." Encontraron que "[tropezaban) al colocar [sus] palabras". No podían "escribir sino poco. En este artículo se señala la escritura jeroglífica de los mayas por dos motivos: es la . a causa de la torpeza de [sus] manos. diciendo que "hay muchas cosas que. de acuerdo con nuestro idioma. ya que hasta cierto punto representaban sonidos.6 Sigue siendo verdad que la escritura mesoamericana incluye muchos signos ideográficos (que representan conceptos o palabras completos sin ninguna referencia a los sonidos). 5:18.5 En la actualidad se reconoce que "el sistema maya tenía un fuerte componente fonético-silábico". de la humillación de sus prisioneros. no podemos escribir'.E. el lector tenía que tener un buen conocimiento de la mitología y el folklore para poder comprender los textos".9 y aún así. esos caracteres debían de tener un elemento fonético. No obstante. .S.) Mormón también se lamentó por el sistema de escritura de su pueblo.) J. .4 El científico soviético Yuri Knorosov tomó la iniciativa y corrigió ese error. los expertos principales como Morley.

el azteca v el mixteca-se ha logrado un progreso considerable en descifrarlos. tallaron inscripciones en cientos de monumentos de piedra caliza. Los habitantes de la península de Yucatán entre los años 300 a 900 d.11En solamente tres de estos casos -el maya de las tierras bajas. pero era una escritura posterior v mucho más sencilla. quienes hablaban el idioma maya. y sus descendientes vivieron la cultura antigua lo suficiente para poder comunicar a los españoles información valiosa acerca del sistema que usaban los mayas para pensar y escribir. aproximadamente. El único sistema que sobrevivió en detalle comparable a éste fue el azteca.C. Algunos sistemas de escritura están representados por un solo texto. v data del período que comprende la porción final del relato del Libro de Mormón.10 En total se conocen cuando menos catorce sistemas de escritura eroglífica en Mesoamérica.más conocida. de J.. 12 Tal como en el caso de la .

C. pero no se sabe a ciencia cierta si representan o no la escritura antigua y genuina.13 No tenemos motivos para creer que en otro lugar del hemisferio occidental existiera la escritura antes del descubrimiento europeo. Linda M. No obstante. Contradijo la deducción de Morley con estas palabras: "Aquellos que afirman que los jeroglíficos mayas se encuentran en un nivel evolutivo inferior al de los ."transcripción de Anthon"que nos dejó José Smith. la misma área que cubre la porción ístmica de Centroamérica. quizás hasta se hayan derivado de él. . es probable que no nos sea posible progresar en descifrar esos textos hasta que contentos con mayor cantidad de textos parecidos." De hecho.16 Thompson menciona "la íntima relación que existía entre .15 Otra similitud entre la escritura egipcia y maya es que ambas trataban profundamente el aspecto sagrado de la vida: de hecho. Por tanto. Otro punto importante del que generalmente no tenían conocimiento los primeros científicos es la similaridad que existe entre la estructura de los jeroglíficos mayas y los egipcios. Hodge piensa que "el poder mágico del habla y de la representación grafica"ayuda a explicar el aneen y la longevidad de la escritura jeroglífica entre los egipcios.14 Se han encontrado inscripciones fragmentarias en alunas partes de América del Norte y del Sur. . de J. el cual es el único lugar conocido del Nuevo Mundo que tiene una tradición similar de alfabetización. sistemas de las civilizaciones del Viejo Mundo están equivocados. a lacual daban el nombre de "las palabras del dios". es interesante saber que el Libro de Morntón habla de un pueblo instruido que habitó durante miles de años la región contigua a "la estrecha lengua de tierra---. ---los jeroglíficos mayas se usaron en las mismas seis formas que los de los egipcios". estamos en terreno seguro cuando decimos que en base a lo que se ha encontrado hasta la fecha. muchas culturas mesoamericanas tenían conocimientos de lectura y escritura (aunque otras no los tenían) desde cuando menos 1000 añosa. de la Universidad de Colorado. aclaró esto recientemente cuando elaboró una lista de los seis principales tipos de signos que son comunes entre las dos estructuras. Van Blerkom.

.21 El tener conocimiento de este sistema "era . fue una versión posterior de uno de éstos. resurrección.. el calendario. De hecho. "En Mesoamérica había un pensamiento singular y unificado. de hecho. . El sistema de escritura fue el medio por el cual comunicaban lo sagrado a través de todos los aspectos de la vida civilizada: el comercio.17 Morley y sus compañeros percibieron correctamente la relación que existíu entre la religión y la escritura. por ejemplo. al que podríamos llamar una religión mesoamericana". similar al Libro de los Muertos de los antiguos egipcios". No obstante. Todos estos aspectos tenían alusiones religiosas. el gobierno." El Popol Vuh. pero erraron al suponer que esta era la única conexión. y "la escritura maya parece haberse elaborado basándose en un tipo de idioma sacerdotal". Otras culturas mesoamericanas tenían creencias prácticas paralelas a éstas. de los jeroglíticos. El tema primordial es el de la muerte y resurrección de los señores del reino maya”. y quizás sus nombres. Michael Coe. la "historia". la astronomía. v cosas como las guerras. tienen connotaciones religiosas. Eran los únicos que tenían la oportunidad de dominar el idioma complejo que era necesario para pene trar el esquema religioso. libro sagrado de los maya quiché de las tierras altas de Guatemala. la versión maya solamente fue la mejor preservada. pues no cabe duda de que mucha. creación y destino que comunicaban tales libros. la muerte.. Era necesario recibir una instrucción sumamente laboriosa con respecto a "la riqueza de las metáforas las técnicas que se utilizaban para parafrasear. probablemente un transliteración de un original jeroglífico.la escritura jeroglífica de los mayas y su religión.18 Dice también que.20 afirma Coe. de las forma. el destino v la eenealogía. el sacrificio. y todos tenían que ver con la escritura. afirma que las escenas que aparecen en las espectaculares vasijas funerarias de las tumbas mayas provenían de “un largo himno que posiblemente se entonaba cuando la persona había muerto o estaba para morir . la salud. y los nombres en clave" (con significado implícito y oculto). "en los tiempos clásicos es posible que haya habido miles de tales libros. Los sacerdotes eran los que principalmente tenían acceso pleno a esa re ligión.19 La mayoría de los mayas tenían conocimiento del patrón mítico que representa este libro y los conceptos de la muerte. "es muy posible que haya habido un verdadero Libro de los Muertas para los mayas clásicos.

Por tanto. y los versículos de los Salmos y la poesía de Job. ya que los sacerdotes eran los gobemantes o viceversa. . en el cual la segunda línea de un versículo contesta o repite una variante de la primera". y la característica antifonal de cada línea. que juega con el sonido de las palabras" no usa la rima sino algo más similar al retruécano (juego de palabras). Sir Eric dice lo siguiente con respecto a este lenguaje: "Nótese el ritmo de las líneas. (Encontramos algunos ejemplos en Lamentaciones 3:3 y Jeremías 5l :38. que no era posible traducir a los idiomas indoeuropeos.24 Edmonson también comenta sobre el uso de un paralelismo sálmico. pero el idioma maya habría congeniado muy bien con los conceptos y formas estilísticos que habrían utilizado las personas de habla hebrea en un contexto maya. la semántica y el estilo textual del idioma hebreo. o juegos de palabras. . es aún más específico: "El Popol Vah está escrito en poesía. y estoy convencido de que también los hay entre los textos jeroglíficos en sí. 22 Una de las razones por las que era tan difícil dominar los sistemas de escritura jeroglífica era el complejo estilo literario." Esta forma.) Este mismo patrón ocurre en los documentos del idioma yucateco del siglo dieciséis y en los libros de Chumayel y de Tizimin del Chilam Balam. y es imposible comprenderlo correctamente si se estudia como prosa. para una sola raíz monosilábica". en el cual dos líneas sucesivas que deben compartir palabras claves estaban sumamente ligadas en significado y en ocasiones contenían retruécanos. Eric Thompson dijo: "Hay paralelos muy similares entre las transcripciones mayas del período colonial. Todo esto nos recuerda las formas. al igual que la naturaleza de las raíces de palabras en los idiomas mayas. Pero en 1950." Dijo que ambos textos "tienen un arreglo antifonal [cantado altemadoj. de la Universidad de Tulane. Sería aventurado decir que lo que percibimos en un idioma se deriva directamente del otro." Este "verso libre de alta calidad . o más. un rezo de un indio maya lacandón que se grabó en 1907 muestra esta misma forma. el uso libre del pie yámbico.23 Munro Edmonson. "es posible proponer legítimamente una docena de significados diferentes. Está compuesto en su totalidad de coplas paralelas. Lógicamente. J. . hace cincuenta años nadie sabía mucho acerca del estilo de los textos mayas. contribuye a la dificultad que existe en deducir de los textos un significado que no sea ambiguo.nada menos que un requisito para lene derecho a heredar uno de los puestos de liderazgo".

26 Hace diez años le pregunté al señor Thontpson si se podían encontrar ejemplos del quiasmo en la literatura maya.27 El juego de palabras o retruécano del idioma maya (y otros idiomas mesoamericanos) encuentra un paralelo en los idiomas semíticos v cl egipcio. sugirió que ciertos pasajes cortos de los textos del Chilam Balam posiblemente fueran ejemplos de esta forma literaria. algunos de "los señores principales”. Cuando le describí la forma. y las cuales solamente se pueden identificar después de realizar un análisis sumamente detallado. Al tiempo de la Conquista. El piensa que los jeroglíficos egipcios posiblemente se hayan desa rtollado en parte como resultado de ta tendencia.) interés del rey era que sus hijos dominaran el idioma esotérico con el cual podrían leer sus registros ancestrales los cuales contenían "los misterios d Dios”(Mos. incluyendo algunos del Libro de Mormón que abarcan textos de miles de palabras. y "los hijos menores de los . la impresionante forma literaria que se encuentra extensamente en el Libro de Mormón y en los textos antiguos del Mediterráneo y del Oriente Cercano. y valdría la pe na estudiarlos más detenidamente jun to con los libros yucatecos. y muchos otros. expresó su interés. no tienen esta característica. Se han llegado a identificar quiasmos sumamente complejos. Hay otros textos y arte mesoamericano que posiblemente sean ejemplos del quiasmo. 28 Todo esto concuerda asombrosamente con lo que indica el Libro de Mormón. Los idiomas indoeuropeos.Estos aspectos relacionados con el estilo nos hacen pensar naturalmente en el quiasmo. dijo Jehová" Osa 55:8). 1:3). a fin de que as pudieran llegar a ser hombres de inteligencia" (Mos 1:2: es por demá decir que los sacerdotes eran los que habrían impartido el conocimiento. ni vuestros caminos mis caminos.25 El quiasmo es una especie de paralelismo invertido. de manera tal que la segunda línea sigue un orden invertido: "Porque mis pensamientos no son vuestros pensamientos." En el quiasmo se invierte la relación directa que existe entre los conceptos de las dos líneas. los hijo de los sacerdotes. pero confesó que nunca había contemplado la posibilidad. en Yu tan solamente los sacerdotes. El rey Benjamín "hizo que (sus hijos) fueran instruidos en todo idioma de sus padres. Carretera Hodge observó que "la estructura de un idioma semítico hace posible que se desarrolle un juego de palabras en una forma singular y sutil". En Proverbios 15:1 encontramos un ejemplo de paralelismo directo: "La blanda respuesta quita la ira: mas la palabra áspera hace subir el furor.

consistía tanto en los "caracteres que entre nosotros (los nefitas) se llaman egipcio reformado” como en el medio semántico para interpretarlos. los comerciantes podían realizar sus negocios en cualquier lugar. que tan difícilmente se Ilegal a dominar. He¡. 1:2). mientras que otros "eran ignorantes a causa de su indigencia' (3 Ne. 9:32. 3 Ne. 3:15.señores" tenían conocimiento de la escritura jeroglífica. La mayoría . los pueblos culturalmente relacionados podían adaptar el sistema aprendiéndose de memoria lo determinativos fonéticos o substituyendo nuevos. y así. Al aprenderlos caracteres o jeroglíficos. Nótese también que Zeniff estaba tan orgulloso de poseer este conocimiento que insertó una afirmación al respecto al principio de su registro. 5:9). o sea. 7). lo cual les permitía"negociar unos con otros" (Mos. 1 Ne. y los signos que se utilizaban en los tiempos de Mormón y Moroni no se hubieran conocido como egipcio "reformado' si no hubieran sido diferentes en ciertos aspectos del egipcio que se conocía en los días de Nefi.Aunque había un elemento fonético. los Lamanitas podían comunicarse a través de las diferencias locales en el habla. Después de haber sufrido muchos el cambios. Por motivo del tiempo que se requería para llegar a dominar ese complejo sisteme los ricos. "ningún otro pueblo conoce nuestra lengua" (Moroni 9:34). Ese idioma. "la ciencia de los judíos (Morm. A menudo se menciona la abundancia de registros que existía en los tiempos del Libro de Mormón (por ejemplo.en Mosíah 9:1 .29 El rey Benjamín estaba cumpliendo con su deber como padre real al asegurarse que sus hijos recibieran este conocimiento. a través de la lengua franca escrita. 6:12).como dijo Moroni. quienes tenían tiempo para hacerlo. Obviamente. no es de asombrarse que. Parece no haber ninguna otra razón que pueda explicar por qué se estimule el comercio y la prosperidad cuando el pueblo aprendió el "idioma de Nefi". ya que era posible leerla en cualquier lugar en donde se hablara al uno de los veinte o más idiomas de la familia maya. . que era un lugar bastante ilógico para hacer tal observación. con el fin de reflejar el cambio constante en la pronunciación y el vocabulario. La escritura jeroglífica maya sirvió este propósito. podían aumentar "sus oportunidadas para instruirse”. y quizás más allá. aun el idioma egipcio sufrió modificaciones lo largo de miles de años. como se señaló anteriormente. Otro aspecto en el que concuerda la escritura mesoamericana con la del Libro de Mormón es la posibilidad de adaptar los caracteres para utilizarlos con más de un idioma. El sistema jeroglífico habría cambiado en otra dirección cuando "se (enseñó) el idioma de Neti entre todos los pueblos de los Lamanitas" en los días de Alma. 24:4.

31 En las "páginas" se escribían los jeroglíficos en columnas verticales. Nótese que la "transcripción de Anthon". de ciertos caracteres. Usando esta información.30 De la zona maya solamente han sobrevivido tres de estos códices de cierta techa precolombina. lo cual concuerda con la etapa anterior y precristiana del "idioma de Neti". que se dio a conocer al público en 1980 como una copia que hizo José Smith de los caracteres de las planchas del Libro de Mormón. de los escribas. se habrían escrito en el material más económico y conveniente: el papel. y anda símbolo se leía junto con el contiguo y se procedía por parejas de arriba a abajo. La mayoría de los registros que se llevaban en Mesoamérica se escribían en papel de corteza de árbol. aproximadamente. solamente se utilizaban columnas sencillas. . Debemos esperar que haya muchos más cambios.de éstos.33 Se podría escribir mucho más acerca de otros aspectos del uso de los registros. doblado en forma de biombo para formar un libro. los cuales permitirán que vaya en aumento la concordancia entre la información contenida en las Escrituras y la que deduzcan los científicos. a quien Martín Hartis mostró la copia hecha por José Smith en 1828. en el cual se escribió el Libro de Mormón. etc. Las inscripciones mayas contaban con columnas dobles. lógicamente. 32 No es de sorprenderse que el profesor Charles Anthon. Antes del tiempo de Cristo. tiene columnas sencillas. comparó lo que vio con "el calendario mexicano". nos es posible percibir un nuevo significado en ciertas afirmaciones del Libro de Mormón concernientes a la escritura y los libros. basándose en la poca información de que disponía en ese tiempo. Lo más seguro es que hayan sido de papel las escrituras que se quemaron cuando los creyentes en Ammoníah fueron echados al fuego (véase Alma I-4:8). pero los datos que se han proporcionado en este artículo demuestran que en décadas recientes se ha revolucionado en muchas formas nuestro conocimiento de la escritura mesoamericana..

compilador. Nicholson. 11. Se hace aparente que Mormón no quiso decir literalmente que su sistema de escritura no permitía que se trataran todos los temas. Frances F. Michael D. en este pasaje Moroni dice que tropiezan "al colocar [sus] palabras". 260-261 La cita se escribió en 1935. pág. Willey. Origins of Religious Art ana Iconography in Preclassic Mesoamerica (Los Angeles: UCLA Latín American Center and Ethnic Arts Council of Los A.s. véase la pág. en H. pág. 2a. The Aztecs Central Mexico: An Imperial Societv (Ne York: Holt. 1976). J. pág. Cae. pág. pág. 1982 págs.NOTAS I .s. Visible Language 5 (1971). 1947). 6. Morley. 301. 1965). pág.Ples 1976). Coe. págs. Handbook of Middle American Indian. "Ancient Maya Writing and Calligraphy". England: Pelican Books. Sylvanus G. Este sello y la "Transcripción de Anthon" tienen . 35. 1973). tomo 2 (New York: Plenum Press. edición (Stanford: Stanford University Press. en Thomas A Sebeok. 646. "Writing Systems'. Coe. 1971. 10. Coe. pero omite los signos olmecas. "Ancient Maya Writing and Calligraphy". 301. (Véase Morm. 9:31. que quizás sean jeroglíficos. The Ancient Maya. 150-151. Coe.. 201-204. George C. ya que de hecho se tratan muchos temas en el Libro de Mormón. Ibid. compilador. "Early Steps in the Evolution o1 Maya Writing". 1977). pág. David H. 7. 1971. Vaillant The Aztecs of Mexico (Harmondsworth.„. y singular sello de Tlatilco. 298. 9:33. tomo 3 (Austin: University of Texas Press. 110 y subsiguientes Coe incluye trece. 37. págs. B. Thompson. 5. 652-653: Thomas S. el cual tiene u sistema totalmente diferente de cualquie otro. Esa era la "imperfección" que sufrían en su escritura. en Gordon R.) La dificultad radicaba en las antigüedades que imponía el usar un sistema jeroglífico en vez de un sistema alfabético. 259. 259.) 9. 2. 1950). Rinehart and Winston. compilador. (Compárese con Morm. 11. pág. Berdan. Native Languages of the America. 8. Barthel. 4. The Maya Scribe and His World (New York: The Grolier Club. "Maya Hieroglyp Writing". Sin duda Eter 12:25 puede aclarar lo que quiso decir. pág. Eric Thompson. 301: Coe. Kelle Deciplrering the Maya Script (Austin: University of Texas Press. 3. págs. Barthel.

1973. "Astronomical Identities of blesoamerican el Gods". Barthel. 18. págs. tom 18. op. 1970.quistics and Anthropology: In Honor oj'C.C. 344. 12. pág. basado en lo que se ha descubierto a la fecha se sabe que posiblemente haya errado en su cálculo aproximadamente un siglo. 15. compilador. pág. Compárese con Alfred M. "A Cvlinder Sea¡ from Tlatilcó'. 1960). Papers. pág. . basado en David H. Maca Hieroglyphic Writing: An Introduction (Norman: University of Oklahoma Press. 14. Compárese con Thompson. Eric S. págs. 1-8. Thompson. pág. en M. 20. pá IS y subsiguientes. pág. 17. pág. J. 9. 16. Kelley. Lin. Barthel. American Antiquitv 31 (1966). pág. 7: Tozzer. 28. "The Origins of Mesoamerican Writing”. Oaxac están tan estilizados que es difícil pensar que no hubieran tenido un desarrollo histórico de varios siglos. Peabody Museunt ofAmerican Archaeology and Ethnology. El sello de Tlatilco. los jeroglíficos que aparecen en este monumento (Monumento 3. 51-554. pág. 1971. págs. mencionado en I Nota 11. "The 'Anthon Transcript' a Two Mesoamerican Cvlinder Seals". Bélgica: The Peter de Ridder Pres 1975). Coe. 21. 1941. F. págs. Carleton T. 115. 19. Annual Review Anthropology 5 (1976). 744-746. NewsletterandProceedings. Harvard University. pág. 305. 13. Dale Kinkade et al. Coe. 45. 305-306: 1973. Kelley. Joyce Marcus. 22. compiladores. Linda Miller Van Blerkom. "Landa's Relación de las Cosas de Yucatán: A Translation". véase Coe. Coe. Tozzer. Katunob I I (agosto de 1979). 8: David H. 1-8. En cualquier caso. de J... págs. 1971. Societyfor EarlyHistoricArchaeology 122 (septiembre de 1970). 333-334. Hodge. 1976.similaridades interesante las cuales se analizan en el artículo de C Hugh Jones. y la Estela 10 de Kaminaljuyu. cit. Ibid. Voegeli (Lisse. 169. págs. San José Mogote. "Ritual in Writin An Inquiry into the drigin of Egyptian ScripC. "A Comparison of Maya and Egyptian Hieroglyphics". Archaeoastronomy (Suplemento del Journal of the Histon of Astronomy 11 (19801. 44: aunque este artículo cita el año 859 a.

28. Thompson. Welch. pág. Véase tambien "Un libro que merece respeto". págs. Book: Preliminary Observations on the Newly Found'Anthon Transcript' " Brigham Young Universin. Studies 20 (1980). Utah 84602. Munro S. Cross. Liahona . Reynolds. parte. 6I-62. Ibid. 1960. Analyses. en Sociedad Mexicana de Antropología. 1973 (México. Danel W. 31. 25.NesvWitnessesfor God. págs. Hodge. Véase el análisis del tema en mi artículo "The Book of Mormon as a Mesoamerican Codex". Middle American Research Instttute. "The Book of Counsel: The Popol Vuh of the Quiche Maya of Guatemala.sa (Hildesheim. pág. en Noel B.a) Popol Vuh: Structure and Meaning (MadridNew York: Plaza Mayor. editor. 1981). Religious Studies Center. Por ejemplo. 1975).. 26. 344. "The Book of Mormon' (Salí Lake City: Deseret Book. 321-345: disponible por separado como Reimpresión BAC-80. 24. Edmonson. Provo. 27. págs. Welch. Socierv for Early HistoricArchaeology 139 (1976).23. Xalapa. 23-26. págs. Publication 35 (1971). págs. xi-xii. 13. 29. 28. 33. 1972). "Chiasmus in the Book of Mormon". 2a. 1982. Foundation for Ancient Research and. Box 7113 University Station. P. 32. 1960. John W. of Book of Mormon Aufrorship: Nen. (Provo: Brigham Young University. H. Tozzer. Light on Ancient Origins. 29. págs. 30. and Poliated Cross at Palenque: Part I". pág. 49-50. 1982). Newsletter and Proceedings. págs. Bachman.AlemaniaOccidentaf: Gerstenberg Verlag. Thompson. B. Ttdane University. 2. 55. pág. Chiasmus in Antiquity: Structures. 67-90: Marvin Cohodas. págs. Licdtona. editor. O. mayo de 1984. 1926).33-52. Mormon Studies. pág. Marearet MeClear. tomo 2. Roberts. 95-100. Xllla Mesa Redonda. 75-101. John W. "The Iconographv of the Panels of the Sun. "Sealed in as. Welch. págs. Eregesi.

como lo son la estructura política. las limitaciones de la arqueología. Ahora sería posible adentrarnos en otros temas importantes. el uso de los metales y los registros escritos.EL ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMON: Tercera parte Este es el artículo final de una serie que tiene el propósito de poner en relieve los modernos adelantos científicos y académicos que parecen apoyar. Los artículos anteriores de esta serie enfocaron temas tales como la geografía. e inclusive aclarar. la población. los . el Libro de Mormón.

México.métodos de colonización. 8:1 3) con los sacbes (calzadas cubiertas de mortero) que se han encontrado en la Península de Yucatán. el comercio. Este muestrario de conocimientos nuevos recalcará el hecho de que las conclusiones de algunas personas-incluso algunas muy famosasacerca de la civilización antigua de Junio de 1985 América con relación al Libro de Mormón. no son necesariamente correctas. etc. No . En el pasado. los autores Santos de los Ultimos Días han comparado las "calzadas' y los "caminos" mencionados en 3 Nefi (6:8. Casi todas las que se han podido identificar hasta hace dos décadas estaban concentradas en aquella zona restringida y parecían remontarse a tiempos posteriores a los del Libro de Mormón. las sociedades secretas. pero quizás sea de mayor provecho tratar la amplia gama de temas sobre los que se están haciendo nuevos descubrimientos en la actualidad..

ciertos estudios realizados recientemente muestran que la construcción de caminos tiene un largo historial. y que se realizaba de un extremo a otro de Mesoamérica. la calzada más antigua que se conoce está en Komchen.' En Cerros. Actualmente.' Muchos de los caminos de los que tenemos conocimiento eran locales. estado de Zacatecas.' Se han encontrado otros en Xochicalco. en donde existen tres kilómetros de caminos pavimentados. Willys Andrews V y sus colegas de laUniversidad Tulane han determinado que una de ellas data de aproximadamente 300 a. un poco al sur de la Ciudad de México.C. E. pero en Yucatán se encontró uno de cien kilómetros de . en el extremo norte (fe Yucatán. de J. México.C. y 150 d. de J.C.2 Más tarde se construyeron caminos en La Quemada. hay otra que se usó entre los años 50 a. Belice (anteriormente Honduras Británica). de J. en el extremo norte de los límites de Mesoamérica.' y en Monte Albán. México.obstante.

Por ejemplo en El Tajín. (3 Nefi 8:13.) Durante mucho tiempo los Santos de los Ultimos Días han prestado atención especial al "cemento" de la América antigua.longitud.' Es obvio que el conocimiento actual acerca de las fechas y la naturaleza de la construcción de caminos concuerda con el concepto de que hubo caminos que fueron "desnivelados" al tiempo de la muerte de Cristo. se hacían techos con planchas de hormigón que cubrían superficies cuadradas . entre los científicos de las últimas dos generaciones. Sin embargo. al oriente de la Ciudad de México. que se encuentra cerca de la Costa del Golfo. el uso del hormigón de diversas composiciones en la construcción fue extenso y duradero. Se supone que algún experto afirmó en una ocasión que no existía. A través de toda Mesoamérica. Lo que ahora resulta interesante no es sólo la presencia de esa substancia. sino también el uso relativamente complejo que se le dio. ninguno habría dicho algo semejante.

A1 estudiar las prácticas que utilizan los colonizadores nuevos en todo el mundo para nombrar .. arena y pómez molido o fragmentos de cerámica. no se refieren necesariamente a las especies que acuden a nuestra mente al leer estos términos. y después sacaban el relleno interior cuando el piso de arriba se había secado. Los animales a los que hace referencia el Libro de Mormón presentan un problema complejo. En este caso la composición del hormigón era de conchas de mar molidas. sabemos que ya se utilizaba el hormigón genuino antes del tiempo de Cristo. vaciaban el concreto. etc. ya que por un lado los nombres traducidos al inglés [y del inglés al español] como caballo.' Aunque las ruinas de El Tajín datan de tiempos posteriores a los del Libro de Mormón. En ocasiones los constructores llenaban un cuarto con piedras y lodo. Esta mezcla se vaciaba en moldes de madera ya preparados. ganado. alisaban la superficie superior.hasta de setenta y cinco metros por lado. cabra.

a los animales, aprendemos que debemos tener cuidado de no sacar conclusiones tan simplificadas. Por ejemplo, los nefitas descubrieron tanto la "cabra" como la "cabra montés" en la primera zona que colonizaron (1 Nefi 18:25). Lógicamente, ambos animales eran silvestres, ya que no había animales domesticados. Por tanto, no es factible suponer que los animales mencionados hayan sido idénticos a los que nosotros conocemos como cabras. Un problema que surge al interpretar los textos de otra época es el de la semántica de los nombres de animales (y plantas). Si analizamos una descripción hecha hace apenas unos cuatrocientos años -la de Diego de Landa, quien describe la Península de Yucatán-- veremos que él hace afirmaciones que los científicos naturales no pueden aclarar en la actualidad. La transferencia de nombres lingüísticos y conocimiento de una cultura a otra está repleta de problemas. Como ejemplo, los españoles se refirieron al bisonte americano (al que nosotros llamamos

"búfalo") como una vaca; los indios Delaware nombraron a la vaca europea con la palabra que usaban para nombrar al venado; y los indios Miami nombraron a las ovejas "se-parece-auna-vaca". Mientras tanto, los mayas de las tierras bajas nombraron a la oveja española un taman, lo cual básicamente se traduce como "algodón que se come". El Obispo Landa consideró Junio de 1985 al gamo de Yucatán (un venado pequeño con cuernos no ramificados) como "una pequeña cabra salvaje". También notó que el tapir (un animal grande de pezuña, nocturno, que habita en las regiones tropicales) tenía el tamaño de una mula, pero una pezuña como la del buey; sin embargo, un nombre español que se le dio, "anteburro", significa "antes fue un burro".v Vemos que la terminología es una encrucijada compleja que se debe resolver con sumo cuidado.

El uso de la evidencia científica e histórica para determinar cuáles animales estuvieron presentes en la Mesoamérica precolombina nos proporciona varias posibilidades para cada uno de los mencionados en el Libro de Mormón. Por ejemplo, un animal que potencialmente estaría en la categoría de "ganado" sería el venado; algunos observadores que acompañaban el grupo de exploradores de Cortés observaron manadas semi -domesticadas de venados en regiones mayas,` e informaba que una tribu en El Salvador rutinariamente los reunía en manadas. Hay otra evidencia que indica que la alpaca, un animal sudamericano de la misma familia del camello, puede haber estado presente en el sur de México, y en zonas de Costa Rica se han encontrado figurines de llamas cargando bultos. En México y Guatemala se han encontrado figuras de humanos montando animales, y uno de éstos sin duda era un

pero en las últimas dos décadas las dos versiones se han acercado mucho más. Al hacer nuevas investigaciones probablemente encontraremos soluciones lógicas a las demás cuestiones. No obstante. nuestro conocimiento de las mieses cultivadas aún sigue . que al venado se le haya llamado "caballo".venado." Es posible suponer. entonces.` Aún no es posible encontrar una explicación científica para cada una de las referencias que el Libro de Mormón hace acerca de los animales. es difícil aceptar el concepto de los expertos convencionales de que los pueblos mesoamericanos de tiempos precolombinos tenían poco interés en los animales y no los usaban más que para la caza. Algunas de las plantas cultivadas que se mencionan en el Libro de Mormón no aparecen en los inventarios de la flora precolombina. para desconsuelo de algunos lectores de la Escritura (y el júbilo de los críticos). Tomando en conjunto la evidencia disponible.

>te cycml)l pudría v«muntcar al lector inteli~entc v al experto por t` ual un umtwlc de prccaucic>n..incompleto. 1. 13 Esto es especialmente interesante porque el Libro de Mormón se refiere a la cebada en relación a las nurnlas de dinero (le i. ya que se ha hecho muy poca investigación arqueológica al respecto. en las excavaciones del sur de Arizona. se encontró la "cebada domesticada.)nlunnrcnte. lo que huy taita el] un t2gl>Ir)) hlOtu rlec)-ar<lue . (Siendo muy optimistas.v tanlblcn en la tttlcrprctaciúll de tus nlismu s. Irav c<unl>i))> constantes cll los ---hechos.5. podríamos suponer que nuestras muestras de material excavado han alcanzado una milésima de un por ciento de lo que podría excavarse. 1 l. la primera que se ha encontrado en el Nuevo Mundo". tVcasc Al -Ina I l: i.)> nciitas _omo si .e utilliara.) Solamente en el año 1983. y gran parte de lo que se ha hecho ha sido de calidad dudosa.

y).tales restos. ya que esas planta. Garth Norman.`t. ilustran el uso refinado que los habitantes de la antigua Mesoamériea le daban al cemento.i<)`TIeí3 pusiblcnlenie >u emuntraFá c n la. de iL iwi-do con al_unua círntiitc.~>. (Fotografía cortesía de V.ciel mariana.<t informaron haber encontrado unos materiales del fruto del man`. Los excavadores confirmaron >us haÍla~. Ese Im el ttl~_-tt•alc de c)Ucns dm ar_ quecílugu. México. Otro atrluec)lugu contendió por escrito que . 'I trence (Gncder y Alberto Bueno Nlerrdm. cerca de la Ciudad de México. In~e.) catar alfil ---.tlyucu)rle.u y hojas de plátano (banano) en un sitio precolombino de Perú. no habían llegado al Nuevo Mundo basta que los europeos las trajeron..<r Irnpuytble que hubieran encontrado--. yac rctirntemcntc uahajaron en Sudanmrlca e Wuubrmrun al~rrlnas planta> que. y . 'no clchcríati (le Estos cimientos restaurados de Teotihuacán..

cuuttlce> podemos evitarnos la molestia.C. después Chan-Bahlum reinó durante treinta años.>c c xcav ara al merlas el doble de lo que ac ti. La cxcavacluu no es la única manera de encontrar nueva Inturmación aignifícatrva. Una de las cosas que Schele ha descifrado es el período probable del reinado de los gobernantes de Palenque.ic excavar.¡ excavado Insta la techa. y más tarde. El que estuvo en el poder alrededor de 600 a 670 d. de J. Kuk . aparentemente se llamaba Pacal el Grande. Linda Schcle tía sido una líder en ta obra reciente de descifrar má s jeroglíficos mayas.comentaron con un poco de exa speraciún: "Sí solamente v ano). interesándose en especial en las inscripciones del espectacular Palenque en el sur de México y habiendo encontrado nueva información dramática. a encontrar lo que ya se conoce." ' Uno se pregunta qué nlatertalcs nueves pudríamos cncuntrar si .

estuvo a cargo durante cuarenta. algunos críticos del Libro de Mormón han considerado increíbles las edades y la duración del reinado de los gobernantes jareditas. . Los antropólogos físicos que han examinado los huesos recuperados de las tumbas "reales" en el sitio (que notablemente son muy similares a las egipcias`) creen que son de hombres más jóvenes. en los registros dinásticos de los mayas. la norma parece haber sido que los gobernantes eran longevos". Así que resulta una paradoja: los hechos determinados al examinar los huesos difieren de los hechos que se encuentran en los escritos. IS A algunas personas les parece poco probable que hayan vivido tanto tiempo. De igual manera. Aún no es posible resolver este dilema. De esta manera. pues da información sobre la cual la historia y la ciencia aún no han dado su veredicto. el Libro de Mormón está en la misma situación que las inscripciones mayas. Schele afirma que "de hecho.

Lo importante es que el relato jaredita se vuelve más creíble por ser similar a otros escritos antiguos. Se ha determinado que es una palabra babilónica se'um. que fue cuando los jareditas salieron de Mesopotamia. (Es interesante notar que esta forma de la palabra pertenecía al tercer milenio antes de Jesucristo. ") Una palabra maya que significa oro. naab. descubrimos que cada día el Libro de Mormón concuerda más con lo que ahora saben los expertos sobre el tema de Mesoamérica. se parece a la palabra egipcia hmtv. sino a veces también en los pequeños detalles. finalmente se ha identificado el "sheum". Cuando examinamos los datos de una amplia gama de temas. no sólo en cosas generales. se parece a la palabra egipcia noub que tiene el mismo significado. y no a una época posterior. Después de 140 años de ignorancia al respecto. la palabra zoque hamatin. . que significa cebada. o sea cobre. que es el nombre no traducido de una planta que cosechaba el pueblo de Zeniff (Mosíah 9:9).

que también significa cobre. Alma y Samuel profetizaron de ciertos acontecimientos críticos al final de períodos cíclicos, incluyendo un período de cuatrocientos años, como también lo hicieron los profetas entre los mayas. " Y así podría seguir con más ejemplos. Recapitulación He afirmado repetidamente que la concordancia en la geografía, historia y tendencias culturales -tanto en escala grande como pequeña-entre las culturas mesoamericanas y los pueblos del Libro de Mormón no "comprueban" nada concluyentemente. Aún así, el hecho de que existe una cantidad tan grande de tales concordancias debe ser importante para los que aman la verdad. Teniéndolo presente, es claramente engañoso que un científico afirme que no hay "evidencia arqueológica importante" que apoye la historia del Libro de Mormón con relación al "origen del indio americano",` o que otro piense que es ridículo que

alguien trate seriamente de comparar el Libro de Mormón con los hechos objetivos de importancia histórica.211 Las personas actualizadas e informadas no deberían hacer afirmaciones tan anticuadas e ignorantes, ni tampoco deberían los arqueólogos faltos de preparación en los asuntos relacionados, hacer comentarios con respecto al aspecto histórico del Libro de Mor~ Junio de 1985 La estatuilla de un hombre montado en un venado adorna la tapa de un quemador de incienso. Mide en total 26.5 cm. Le faltan los cuernos del venado y el elemento central del tocado del hombre. De Poptun. Guatemala. món. La concordancia demostrada entre las tendencias del Libro de Mormón y la vasta cantidad de datos acerca de Mesoamérica, aun sin tomar en consideración su concordancia con las tendencias del Viejo Mundo, de hecho debería acallar a los posibles comentaristas hasta que hayan investigado cuidadosamente lo que ahora es una

acumulación compleja de información. Y aquellos que sí investigan y analizan el tema deben hacerlo solamente siguiendo métodos cabales. Al compararlo con los hechos derivados de fuentes externas, el Libro de Mormón es a mi parecer impresionante, aun cuando todavía queda mucho por hacer. Sin embargo, el libro mismo es superior e independiente de cualquier cosa que pudieran demostrar los estudios académicos. Ni los críticos ni los apologistas pueden cambiar la historia; solamente pueden proporcionar un comentario sobre una realidad que ejerce una influencia mucho más profunda que cualquier cosa que ellos pudieran decir al respecto. No es de sorprenderse que los expertos en temas mesoamericanos que vivieron en el primer tercio de este siglo estuvieran mal informados y gravemente equivocados con respecto a la civilización de la zona. Hicieron lo mejor posible con la información disponible, pero ésta era muy

Es posible que a la larga se descubra que también los científicos bien informados de la actualidad lo están con respecto a algunos temas importantes de la América antigua. Los nuevos descubrimientos . las hipótesis se presentaban como teorías y se defendían ferozmente. . .limitada. . 2' Los arqueólogos que en la actualidad son aceptados como líderes en su profesión. . . recientemente criticó al grupo de arqueólogos mesoamericanos por "adherirse definitivamente y en ocasiones desafiantemente a suposiciones que ya no tenían ninguna base . han considerado las . conocimiento científico que existe acerca de los habitantes de la Mesoamérica prehispánica". . La mejor defensa en contra de esta falla es tener un amplio criterio. No obstante. presentan problemas para las hipótesis viejas. se quejó. en detrimento del . arqueóloga especialista en Mesoamérica. La doctora Judith Ann Remington.

o la búsqueda de las tribus perdidas de Israel" . 23 Sin embargo.explicaciones novedosas. la llegada de cosmonautas extraterrestres. y está más interesada simplemente en encontrar la verdad.z2 Ella cree que ahora está surgiendo una nueva generación de especialistas en Mesoamérica que es menos cerrada y está menos preocupada de que las ideas no convencionales pudieran "desintegrar el campo entero de la investigación mesoamericana". . . como "especulaciones . en palabras de uno de estos hombres famosos. no debemos adoptar una actitud de superioridad cuando los científicos sean criticados por su . Nosotros como Santos de los Ultimos Días podemos abrigar la esperanza de que esta nueva generación considere seriamente el Libro de Mormón con relación a los actuales descubrimientos arqueológicos. que se asemejan peligrosamente al análisis de las propiedades místicas de las pirámides. las cuales no concuerdan con su propia ortodoxia.

pues solamente la verdad perdurará. ya que han de llegar. Roberts nos enseñó sabiamente en cuanto a esta amplitud de criterio: "Y permitidme ahora decir algo con relación a los nuevos descubrimientos en cuanto al Libro de Mormón. Solamente deseamos determinar la verdad. ya que nuestro pueblo ha demostrado tener una tendencia decidida a suplir los hechos con los más cómodos "cuentos populares". o sobre cualquier tema. No debemos investigar con un espíritu de temor y temblor. El élder B. y la determinación de esa verdad y la proclamación de ella en cualquier caso. pues es también la verdad.estrechez de criterio. no dañará en forma alguna la obra del Señor. especialmente en lo relacionado con la arqueología. H. Tampoco . Debemos esperar que salgan a luz nuevos hechos y nuevas interpretaciones con relación a los antiguos nefitas y jareditas. y de hecho con relación a todos los temas relacionados con la obra del Señor en la tierra.

. para que puedan estar preparados para encontrar y recibir nuevas verdades en el Libro de Mormón y también acerca de él. pues ellos también sabrán que nosotros hemos tenido algunos conceptos erróneos y hemos hecho algunas deducciones equivocadas en nuestra época . muchos de los cuales llevan nombres honorables y son merecedores de nuestro respeto y gratitud por lo que lograron aclarar en cuanto a la verdad como ellos la consideraban. tal como sucederá cuando las generaciones que nos sigan revelen en forma más explícita parte de las verdades del evangelio que nosotros aún no aprendemos. ."-' Todo lo cual se publica. se equivocaron al hacer ciertas suposiciones y elaborar sobre ciertos conceptos. especialmente para los miembros de la Iglesia.debemos sorprendernos si de vez en cuando encontramos que nuestros predecesores. NOTAS .

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