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Evidencia de Veracidad Del Libro de MORMON

Evidencia de Veracidad Del Libro de MORMON

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Evidencias del Libro de Mormón

por el élder Milton R. Hunter
'Este artículo fue tomado y traducido del discurso pronunciado por el élder Hunter, ahora fallecido, durante la Conferencia General de la Iglesia que se (levó a cabo en abril de 1970. (Improvement Era, junio de 1970, págs. 100-101.)

Poco antes de que el profeta José Smith hubiera completado la traducción del Libro de Mormón, Jesucristo y el ángel Moroni dieron testimonio de que la traducción del libro era correcta. Nunca en la historia del mundo había sucedido un acontecimiento tan maravilloso con relación a un libro. Algunos años atrás un apóstol me dijo: "Si se encontrara un libro indio que sostenga o apoye el Libro de Mormón, sería un descubrimiento de enorme significado." Tal libro existe; más aún, presentaré citas de cuatro libros indígenas producidos durante el período colonial americano que contienen material similar al que se encuentra en el Libro de Mormón. Los escritores indios agregan un testimonio de la veracidad del Libro de Mormón. Ixtlfxochitl, un príncipe indio que vivió en el valle de México, escribió un libro conteniendo la historia desus antepasados desde el tiempo de su arribo a América hasta la llegada de los españoles. Lo escribió en base a documentos heredados de sus antepasados; así, el libro Trabajos de Ixtlilxochitl constituye una versión lamanita de la historia de los antiguos americanos, mientras que el Libro de Mormón representa la versión nefita. Los dos libros tienen numerosas cosas en común, y cada uno verifica al otro. Por ejemplo, el Libro de Mormón declara que la antigua América fue primeramente poblada por un grupo de colonizadores llamados "jareditas", quienes vinieron de la Torre de Babel. Ixtlilxochitl también declara que los primeros pobladores de América después del diluvio

vinieron "de una muy alta torre" o sea, la Torre de Babel. Observemos cuán similares son los relatos al compararlos: ' . . . Jared vino de la gran torre con su hermano y sus familias, y con algunos otros y sus familias, en la época en que el Señor confundió el lenguaje del pueblo, y juró en su ira que serían dispersados por toda la superficie de la tierra; y conforme a la palabra del Señor fue dispersada la gente." (Et. 1:33.) Ixtlilxochitl, el escritor indio, escribe: . . . y . . .los hombres multiplicándose hicieron una muy alta torre, para protegerse en ella cuando el segundo mundo fuera destruido. Cuando las cosas estaban en lo mejor, su lenguaje fue cambiado y como no podían comprenderse unos a otros se fueron a diferentes partes del mundo." (Trabajos de Ixtlilxochitl, citado en Milton R. Hunter y Thomas Stuart Ferguson, "Ancient America and the Book of Mormon -La antigua América y el Libro de Mormón-, 1950, pág. 24.) Haciendo otras comparaciones adicionales entre el Libro de Mormón y los registros o trabajos de Ixtlilxochitl, citaré de los escritos jareditas: " . . y el Señor se compadeció de Jared; por tanto, no confundió el lenguaje de Jared. “. . y el Señor tuvo compasión de sus amigos y de las familias de ellos también, y no fueron confundidos." (Eter 1:35, 37.) Entonces el Señor guió a la colonia de Jared por un valle hasta la orilla del mar y en barcos los hizo llegar a América, la tierra a la cual El declaró como "una región que es favorecida sobre todas las regiones de la tierra" (Eter 1:42).

La historia de Ixtlilxochitl que se compara a ésta declara: ". . . y los toltecas, que eran como siete compañeros con sus esposas, y se comprendían en un mismo lenguaje entre ellos, vinieron a estas partes habiendo cruzado primero tierras y mares, viviendo en cuevas, padeciendo graves penalidades, hasta que llegaron a esta tierra, la cual ellos encontraron buena y fértil para habitar." (Ixtlilxochitl, págs. 24-25.) Ambos textos, el Libro de Mormón y los Trabajos de Ixtlilxochitl, declaran que otros dos grupos de colonizadores emigraron desde el Viejo Mundo a América. El primero de estos grupos vino de Jerusalén en el año 600 a. de J. C., y más tarde dividieron en dos llamados nefitas y lamanitas. Estos últimos tenían tez oscura o bronceada, tal como los indios americanos. El otro grupo, los mulekitas, salió de Jerusalén en el año 586 a. de J. C. y después se mezcló con los nefitas. El Libro de Mormón habla de los nefitas como "blancos y sumamente bellos y deleitables" (2 Nefi 5:21). Ixtlilxochitl, hablando de ese grupo de colonizadores a quienes él (lama toltecas, dice: "Estos reyes eran de alta estatura, y blancos y barbados, semejantes a los españoles. . ." (Ixtlilxochitl, pág. 240.) Poco después que Don Pedro de Alvarado y sus huestes conquistaron Guatemala,> más o menos en el año 1526, los indios de aquellas tierras escribieron cuatro libros: Anales de los

nuestro hermano menor?' dijeron ellos. . y todos verifican el Libro de Mormón. el cual declara que los antiguos americanos vinieron del otro lado del mar. Bajo la dirección de Nefi los colonizadores vinieron a América en aquel barco. En Anales de los Xahil leemos: " '¿Cómo cruzaremos el mar. M. . . de la misma lengua y las mismas costumbres . el menor de los cuatro hermanos que salieron de Jerusalén con su padre Lehi. 1946. y navegamos al este y llegamos allí. traducción y notas de George Raymond. Popo¡ Vuh y Anales de los Xahil. Gonzáles Mendoza. el cual guió a los antepasados de los indios a través del océano a su nueva tierra. 170. Miguel Angel Asturias y J. oh." (Anales de los Xahil. . Todos estos libros dan testimonio adicional del Libro de Mormón. o sea. En el libro de "Totonicapán" se afirma que el Señor dio al líder de este antiguo grupo un "presente llamado Giron Golgal". lamanitas y mulekitas vinieron de Jerusalén y ellos también eran descendientes de Israel." (Titulo de los Señores de Totonicapán. Cada uno de ellos concuerda con los Trabajos de Ixtlilxochitl. México. que fue construido un barco en un lugar llamado Abundancia. bajo la dirección de Nefi. . Y nosotros respondimos 'Lo cruzaremos en los barcos.) Los indios quichés que escribieron Totonicapán declararon que ellos eran "descendientes de Israel. hijos de Abraham y Jacob. Editorial Universitaria.cackchiqueles. ) El Libro de Mormón hace una declaración similar.' Entonces entramos en los barcos . pág. Los nefitas. Título de los Señores de Totonicapán. Eran los hijos de Abraham y Jacob.

. la tercera vez percibieron que decía: "He aquí a mi Hijo Amado. D. las rocas se rompieron y muchas otras cosas y señales ocurrieron. 17. Esto sucedió en el año de El Calli . nuestro Señor. . 18:12. dijo: ". 190. en el país de Abundancia. . sufrió. en quien he glorificado mi nombre: a él oíd" (3 Nefi 11:7). y parándose en medio de ellos.) Es significativo hacer notar que Ixtlilxochitl describe las terribles tormentas que ocurrieron en América al tiempo de la crucifixión de Cristo. . pero no podían entenderle. y C. Allí oyeron una voz que les hablaba tres veces desde los cielos. lo cual confirma el relato del Libro de Mormón.) Es importante destacar que en el relato del Libro de Mormón también las grandes tormentas ocurrieron exactamente al mismo tiempo en que Cristo era crucificado y durante los primero días del año. la tierra tembló. en quien me complazco. pág." (Ixtlilxochitl. que le fue dado a Lehi por el Señor para que les sirviera como compás para guiar a su pueblo desde Jerusalén a América. y ellos dicen que sucedió durante los primeros días del año. (Véase 1 Nefi 16:10. el cual ajustándolo a nuestra cuenta viene a ser el mismo tiempo cuando Cristo.) Después de esta terrible tormenta y de tres días de oscuridad. . los nefitas se reunieron en los alrededores del templo. he aquí yo soy Jesucristo de quien los profetas testificaron que vendría al mundo" (3 Nefi 11:10). El vino. Todos miraron hacia el cielo y vieron a un hombre descendiendo vestido con una túnica blanca (3 Nefi 11:8). 17:1. (Véase 3 Nefi 8:5-19. .Este regalo es comparable al instrumento llamado Liahona. el sol y la luna se eclipsaron. Cito a Ixtlilxochitl: " .

Durante el período colonial americano.Durante los siguientes meses El apareció a los nefitas muchas veces. Tan impresionante fue la influencia del Señor resucitado sobre los antiguos americanos. dando a ellos el sacerdocio y enseñándoles su evangelio. por todas partes fueron encontradas tradiciones que hablaban de un Dios blanco y con barba que visitó a los antepasados de los indios en la antigua América. Todos estos escritos y tradiciones indias dan testimonio de la visita hecha por el Salvador resucitado a América tal como quedó registrada en el Libro de Mormón. que cuando los españoles llegaron encontraron a todas las tribus indias a través del hemisferio occidental anhelantemente adorando su recuerdo. .

tiempo durante el cual visitó casi toda aquella tierra recién conquistada. Pachacamac. Dichos escritos nos dan una descripción bastante detallada de su apariencia. no se han hecho correcciones ni en la ortografía ni en !a sintaxis castellana de los mismos. en 1541. Tunupa. Permaneció allí hasta 1550.CUATRO VERSIONES INCAS DE LA LEYENDA DEL DIOS BLANCO por Kirk Magleby Nota: En el intento de preservar la autenticidad de los escritos que sirven como referencia a este artículo. Desde sus viajes a Colombia. observando y registrando por escrito descripciones del terreno. Pedro Cieza de León. Tarapaca o Arnauan. según la región del país. Cieza de León llegó a Perú en 1548 como soldado de un destacamento enviado para sofocar una rebelión que se había convertido en una guerra civil entre tos españoles. La redacción. Es muy conocido el hecho de que casi todas las tribus indígenas del Hemisferio Occidental han preservado tradiciones sobre la aparición en la antigüedad de un dios blanco que bajó del cielo para instruir y organizar a su pueblo. Juan 8etanzos y Juan de Santa Cruz Pachacuti. Después determinar . personalidad y visitas a los antepasados de los indios andinos. habla llevado un diario de sus observaciones: pero en Perú. Cieza de León se dejó fascinar por la idea de escribir una historia del país y sus nativos. donde se conoce a ese dios legendario bajo los nombres de Kon Tiki Viracocha. Algunas de las versiones más interesantes de esta extendida tradición proceden del Perú. Cuatro afamados cronistas que escribieron historias de los incas. la flora. registraron interesantes relatos de ese dios blanco y barbado. Pedro Sarmiento de Gamboa. las costumbres nativas y los aspectos más importantes de la historia indígena.

padeciendo gran traba¡o con esta falta. provechosas . permaneció inédita hasta 1880.cuentan estos indios otra cosa muy mayor que todas las que ellos dicen. y es que cuentan estos indios que sus antiguos lo afirmaron por cierto. de donde los naturales tuvieron por opinión una vanidad muy grande. 1 el sol muy resplandeciente. como hicieron otras burlerías que dice. y que estando desta suerte. C II I.) 1 . así como con españoles versados en esos conocimientos. que carecieron de lumbre muchos días. pidiéndoles la lumbre de que carecían. fue publicada por primera vez en Sevilla. La crónica del Perú. La crónica del Perú. . dicen que de hacia las partes del Mediodía vino y remanesció un hombre blanco de crecido cuerpo.sus deberes militares. En el capítulo cinco de ésta última." (Pedro Cieza de León. salió de la isla de Titicaca.". con que todos se alegraron. `pues muchas veces cuando los otros soldados descansaban. escribió en la dedicatoria de su primer libro. cansaba yo escribiendo. hacían grandes votos é plegarias á los que ellos tenias por dioses. "Lo que yo aquí escribo son verdades y cosas de importancia. questá dentro de la gran laguna del Collao. en 155. la última. El señorío dolos incas. se dedicaba a conversar con los amautas (hombres sabios entre los indios) y los orejones (nobles incas). Y luego questo pasó." La primera obra de este historiador. afín desprender todo lo que podía sobre la historia y las tradiciones del Imperio Inca. el cual "La gran laguna del Collao tiene por nombre Titicaca. Cieza de León relata la siguiente leyenda sobre la aparición de un dios blanco a los antepasados de aquellas indígenas: "Antes que los Incas reinasen en estos reinos rv en ellos fuesen conocidos. por la cual la tuvieron por cosa sagrada. porque afirman que estuvieron mucho tiempo sin ver el sol y que. y que estando todos puestos en tinieblas y obscuridad salió desta isla de Titicaca el sol muy resplandeciente. cap. por el templo que estuvo edificado en la misma laguna. .

en fin. ni que volviese á parte ninguna deste reino.en su aspecto y persona mostraba gran autoridad y veneración. porque. haciendo y obrando estas maravi. sin esto. y que les hablaba amorosamente y con mucha mansedumbre. haciendo fuentes en piedras vivas. por su mano les vino notable beneficio. amándose. en los cuales pusieron bultos de piedra á su semejanza. porque dio sér á los hombres y animales. cuentan los indios que á mi me !o dixeron. y queste varon. ántes. por el camino de la serranía.:hcs lugares diz que dió órden á los hombres es cómo viviesen. y aunque. En mu. V. dicen que hacia otras cosas mayores. y que. el vestigio más importante de la cultura del mismo nombre. que de los cerros hacia llanuras y de !as llanuras hacia cerros grandes. Principio deltas. aunque en la provincia del Collao le /laman Tuapaca. amonestándoles que fuesen buenos y los unos á los otros no se hiciesen daño ni injuria.nas. que ellos tambien oyeron. tenia tan gran poder. 2 se tiene que fué desde aquellos tiempos.. no saben decir dél más. en los cantares que ellos de lo muy antiguo tenían. Lima: Editorial Universo S. Generalmente le nombran en la mayor parte Ticiviracocha. Fuéronle en muchas partes hechos templos. que fué de largo hácia el NORTE. llamábanle Hacedor de todas las cosas criadas. y en otros lugares delta Arnauan. y como tal poder reconociesen. págs. Padre de! sol. cuentan esto que digo de Ticiviracocha. que oyeron á sus pasados. y de. y que nunca jamás lo volvieron á ver. Y este tal. A.' lante deltos hacían sacrificios: los bultos grandes questán en el pueblo de Tiahuanacu. que así vieron. 18-19. en todos hubiese caridad. cap. muy próximas al Lago Titicaca. 3 . se encuentran en el este de Bolivia. El señorío de los incas. 1973. por fama que tienen de lo pasado. 2 Pedro Cienza de León." 3 Las ruinas de la ciudad de Tiahuanaco.

. llegó a un asiento donde se habían congregado muchos hombres de los por él criados. Sarmiento de Gamboa convocó a los hombres sabios más viejos que había en esa capital de los incas y habló con ellos. donde fue descubierto y finalmente publicado en Berlín. recibió del virrey Francisco de Toledo la orden de recopilar una historia de los incas.Pedro Sarmiento de Gamboa fue un navegante y escritor español. . luego comparó sus declaraciones. haciendo sus obras e instruyendo las gentes criadas . siendo finalmente vendido a la biblioteca de ta Universidad de Gotinga. . Sin embargo. y traía un báculo y un libro en las manos. en 1906. en Alemania. Mientras se encontraba estacionado en Cuzco. Segunda Parte de La Historia Llamada Indica. y que no los creyesen. Perú. que era capitán en el ejército de su país. avisándoles de cosas que les habían de suceder. el manuscrito inédito permaneció bajo custodia de los reyes españoles durante muchos años. hizo una habla a los que había criado. La versión que da Sarmiento de Gamboa sobre la leyenda del dios blanco aparece a continuación: "Todos concuerdan en que la creación destas gentes la hizo el dicho Viracocha. Su manuscrito llevaba el título Historia de los Incas. Y tras esto cuentan un extraño caso. su Criador. personalmente. uno a uno. y que¡ en los tiempos venidero: les enviaría sus . Y quiriendo dejarla tierra del Pirú. . blanco y vestido de una ropa blanca a manera de alba ceñida por el cuerpo. Les dijo que vendrían gentes algunas que dijesen que ellos eran el Viracocha. viniese caminando. y fue el segundo tomo de una gran obra que originalmente se pensó publicar en tres volúmenes. que. sacó sus propias conclusiones y escribió parte de la historia que se le había solicitado. el cual tienen noticia que fue un hombre de mediana estatura. Viracocha prosiguió su camino. como después quel Viracocha crió todas las gentes.

reuniendo datos y observaciones que él mismo conseguía. que preguntando á los indios que figura tenia este Viracocha cuando ansi le vieron los antiguos. . segunda parte de la Historia Indica. como por la tierra. preguntéles como se llamaba aquella 4 Pedro Sarmiento de Gamboa. 1943. y questa vestidura traía ceñida. Historia de los incas. sin hundirse. y pudo dominarlo hasta el punto de ser nombrado intérprete oficial de la corte real. y que traía en las manos cierta cosa qué á ellos les parece el día de hoy como estos breviarios que los sacerdotes traían en las manos . de los primeros que invadieron el Perú al mando de Francisco Pizarro. Esta es su descripción del dios Viracocha: ". . se metió con sus dos criados por la mar. . Betanzos se casó con una princesa inca y se estableció en Cuzco. año en que se publicó su tratado sobre la historia y las tradiciones de los indios andinos titulado Suma y narración de los incas. 108-109. Las primeras de sus obras que se publicaron fueron dos diccionarios EspañolQuechua." 4 Juan de Betanzos era un cronista y conquistador español. Al escribir. tenía especial cuidado en "guardar la manera y orden de hablar de los naturales" (dedicatoria del libro). el idioma de los incas. hasta 1551. . é que trata el cabello corto y una corona hecha en ta cabeza á manera de sacerdote y andaba destocado.mensajeros para que los amparasen y enseñasen. págs. Apenas llegaron a esa tierra. Buenos Aires: Emecé Editores. Y esto dicho. . Betanzos comenzó a estudiar el quechua. según que dello ellos tenían noticia y dijeronme que era un hombre alto de cuerpo y que tenia vestidura blanca que le daba hasta los pies. e iban caminando sobre las aguas.

el qual andava con su bordon. an llegado entonces a esas provincias y reynos de Tabanatinsuyo 7 un hombre barbudo. 7 . y trayey las canas. La crónica del Perú. Madrid: Marcos Jiménez de la Espada. amandoles a todos hijos y hijas. en el sur del Perú." 6 Muy poco se sabe del que escribió laleyenda que aparece más abajo. . Hernández. y el manuscrito. nombre dado al Imperio Inca cuya capital era Cuzco y que se extendía abarcando casi 2 millones de km2. permaneció inédito hasta 1880. XCVIII. desta tierra. que antiguamente se encontraba en el Templo de Viracocha. Tahuantinsuyo. 1880. estaba dividido en cuatro grandes regiones.persona en cuyo lugar aquella piedra era puestas. Imprenta de Manuel G. y con camissas algo largas. cap. 7. . y éstas en provincias. Suma y narración de los incas. y era que enseñaba a los naturales con gran amor. el El monumento de piedra al cual se refiere era una estatua en tamaño natural del dios Tikiviracocha. II. 5 y dijéronme que se llama Con Tic¡ Viracocha Pachayachachic. mediano de cuerpo y con cabellos largos. que quiere decir en su lengua. pág. No obstante. cap. que se enorgullecía de haber sido "cristianizado". Véase Pedro Cieza de León. y dizen que era ya hombre passado más que de moco. la versión del dios blanco que da este autor es por demás interesante: "Y passado algunos años después de aberlos ydo y echado a los demonios . hecho en una extraña mezcla de español y quechua. Firmó sus escritos con el nombre don Juan de Santacruz Pachacuti Yamqui. 5 6 Juan Diez de Betanzos. hera flaco. Dios Hacedor del mundo. Se trataba de un indio procedente del sur del imperio inca.

era una de las cuatro grandes regiones en que se encontraba dividido el Imperio Inca. la laguna. y abarcaba la zona del Lago Titicaca. señalandoles y rayandoles cada capítulo de las rrazones. que los yndios deste tiempo casi todos lo saben que como antiguamente hera pueblo principal y agora es laguna. Lo uno dizen que en un cerro muy alto llamado Cachapucara. de modo que en un palo los recibieron lo que les predicava. estaba o abia un ydolo en figura de mujer. recibiendole el dicho palo en su mano. . . y quando andaba por todas las provincias ha hecho muchos milagros. Dizen quel dicho Tunapa pasó siguiendo al rrío de 8 9 Los apotampos eran posadas que había a lo largo de los caminos del imperio. . y por el dicho Apotampo 8 los oyeron con atención. solamente con tocar a los enfermos los sanaba. Este baron llamado Thonapa dizen que andubo por aquellas provincias de los collasuyos. y después le hecho fuego y se abrasó el dicho cerro con el dicho ydolo. a través de los Andes. jamás oído en el mundo . y bisibles. el qual no trayey enterés ninguno ni trayey atos. 9 predicandoles sin descansar . . de que vino a azer anegados con agua. rrebentandoles y derretiendoles como una cera el dicho cerro. Reprehendiendoles con amor afable. a el cual dizen que Tunapa tuvo gran odio con el dicho ydolo. al sur de Cuzco. y le nombravan TONAPA o TARAPACA VIRACOCHANPA CHAYACHICACHAN o PACCHACANYBICCHHAYCAMAYOC CUANACUYCAMAYOC . . y el día de oy se llama Yamqui Cupacocha. y hasta el día de oy hay señales de aquel milagro espantable. .qual no fueron oydos ni hechos casso de los naturales. Collasuyo. El cual dicho Thonapa dizen que los maldijo el dicho pueblo. . el quál dizen que todas las lenguas hablava mejor que los naturales.

Durante muchos días antes de su venida. hizo que se aplanaran las colinas y se levantaran los valles para formar montañas. en Tres relaciones de antígüedades peruanas. la visita de este Viracocha se constituyó en la tradición más importante de los pueblos andinos. llamando a todos sus hijos e hijas. hasta topar en la mar. llevaba un báculo y un libro en las manos. págs. Entiendo que pasó por el estrecho hacía la otra mar. surge un interesante retrato del dios Viracocha. el sol se oscureció y la gente sufrió tremendas privaciones por la falta de luz solar. Aunque demostraba suprema autoridad. después de lo cual apareció el Viracocha. y llevaba puesta una túnica blanca. . En todas las partes que visitó. Relación de antigüedades deste Reyno del Pirú. y algunas veces se le vio llevar una corona en la cabeza. de estatura mediana o grande. hablaba con humildad y amor.Chacamarca. sujeta en la cintura. a instruirlos y organizarlos. Era de piel blanca. tenía el pelo blanco y era delgado.” 10 Uniendo los elementos de estas cuatro versiones de la tradición inca del dios blanco en una sola descripción. y hablaba todos los idiomas de la región con igual facilidad. llevó a cabo milagros. Muy anterior a la época del imperio inca. cuando caminaba. Se trataba de un dios creador que vino a la tierra a visitar a los hombres a quienes había creado. Asunción del Paraguay: Editorial Guarania. Sólo después de mucho suplicar y orar intensamente se les devolvió la luz. hizo brotar agua de las rocas. 210-213. curó a los enfermos con solamente tocarlos. Esto han averiguado por antiguos inqas antiquísimos. devolvió la vida a hombres y animales y caminó sobre las aguas. Cuando Viracocha maldijo una ciudad. 1950. ésta quedó sumergida en un lago y todos sus habitantes se 10 Juan de Santa Cruz Pachacuti Yamqui. ya no era un jovenzuelo. que le llegaba hasta los pies.

amonestó a la gente por su iniquidad. . Más aún. No poseyendo valores materiales. El dio a los con caridad. Habló a una gran congregación.ahogaron. Welch He llegado a descubrir que por medio del Libro de Mormón se puede convencer a los eruditos. además. escrita en un palo. y les advirtió que aparecerían hombres que declararían falsamente ser el Viracocha. principalmente. el Libro de Mormón ha llegado a significar muchas cosas importantes en mi vida. aunque éstos no se conviertan. No resulta difícil comprender que algunas personas declaren que existe una fuerte relación entre las muchas versiones de la leyenda del dios blanco que tienen los diversos pueblos indígenas de América y el relato de la visita del Cristo resucitado a los pueblos americanos. pero también les prometió que en tiempos futuros les enviaría mensajeros y siervos suyos para enseñarles y protegerlos. Pero. este gran libro ha demandado una clase de respeto muy especial. maldijo una montaña. Muchos de los detalles de estas versiones peruanas de dicha leyenda parecen dar crédito a esas afirmaciones. registrado en el Libro de Mormón. y luego la revisó con ellos haciendo hincapié en los puntos importantes. parecería que los indios que las relataron a los cronistas españoles las conocían muy bien. En el curso de los años. y el pueblo jamás volvió a saber de él. Viracocha se fue sobre el mar al final de su visita. diciéndoles los acontecimientos que sobrevendrían. y ésta fue consumida por fuego del cielo. Un Libro Que Merece Respeto por John W. Les entregó una copia de su sermón.

validez. En vista de este conocimiento. más bien. por sus enseñanzas y utilidad. No quiere decir que todas estas cualidades sean sorprendentes en un libro preservado en forma tan milagrosa. Y cuanto más aprendo acerca de él. uniformidad. nunca podría recalcar demasiado el respeto que siento hacia el Libro de Mormón. más asombroso se vuelve por su precisión. continúa siendo maravilloso en el sentido de que toda gran obra de literatura inspira un sentimiento extraordinario de admiración y respeto. por la vitalidad que encierra en cada una de sus páginas. como un registro exacto y precioso.Para mí el Libro de Mormón es en realidad un libro maravilloso. .

D y quisiera que también recordaseis que éste es el nombre .. que comencé a darme cuenta del gran respeto que este libro en verdad merece.El quiasmo en Mosíah 5:10-12: A Y acontecerá que quien no tome sobre sí el nombre de Cristo B tendrá que ser llamado por algún otro nombre. y también el nombre por el cual él os llamará C Siempre había valorado y respetado el Libro de Mormón. A para que no os halléis a la izquierda de Dios. C por tanto. se hallará a la izquierda de Dios. B sino que oigáis y conozcáis la voz por la cual seréis llamados. teniendo en cuenta cualquier serie de normas establecidas. En las últimas . se puede decir que el Libro de Mormón es admirado intelectualmente: contiene más de lo necesario para considerársele.. tened cuidado de no transgredir. pero no fue s¡no hasta que empecé a verlo como un testimonio ante eruditos. sino por transgresión. para que el nombre no sea borrado de vuestros corazones. F F por tanto. uno de los libros más admirables en la historia de la humanidad. . E el cual nunca sería borrado. E D … quisiera acordaséis de siempre conservar escrito este nombre . S¡n ninguna vacilación. .

Pero. Posee una inmensa capacidad de convencer a los estudiosos de que lo deben aceptar seriamente. Sin embargo. el presentar este material en conexión con el Libro de Mormón a personas letradas acarrea problemas especiales: pocos de ellos van a permitir que se les convierta por el poder del Espíritu Santo. Un pasaje que se escribe en esta forma de estilo está dispuesto de manera que el primer elemento en el pasaje sea paralelo con el último.décadas ha surgido una gran variedad de materiales antiguos. Es una forma antigua del arte literario. el segundo con el penúltimo. Mientras me encontraba en Alemania. con toda elocuencia se comunica con mi mente. Mi propósito era el de mostrarle cuatro pasajes . el profesor recalcó varias veces que la presencia del quiasmo. ¡cuán significativo es el que muchas de estas personas. A continuación presento algunos ejemplos que sirven para ilustrarlo que quiero exponer. especialmente en el Evangelio según Mateo. En una de las conferencias el tema que se trató fue el quiasmo en los evangelios según Mateo y Marcos. aunque no han sido convertidas. hice arreglos para hablar con el profesor en su oficina. Durante sus presentaciones. y así sucesivamente hasta llegar al centro. empleada con gran frecuencia en la Biblia. Pensemos por un momento en cuanto a su poder convincente. incluyendo muchísimos escritos religiosos que corroboran la respetabilidad de este gran libro y que cambian radicalmente ciertas opiniones estrictas que los eruditos tenían hacia la literatura sagrada. existen aquellos para quienes una convicción intelectual puede despertar una sensibilidad espiritual. era una evidencia del razonamiento del Cercano Oriente y no del pensamiento occidental. Me he dado cuenta de que de la misma forma en que con gran poder el Libro de Morrxión se comunica con mi espíritu. Poco después de concluidas sus presentaciones. La mayoría de nosotros ha tenido experiencias con el poder convertidor del Libro de Mormón. queden convencidas por el Libro de Mormón! Y aunque los testimonios no son el producto de teorías académicas o de conclusiones versadas. asistí a una serie de conferencias en la Universidad de Regensburg. dictadas por un catedrático ilustre.

que también había escrito sobre el quiasmo en el libro de Mateo. En vista de que yo había tratado de entablar comunicación con él para darle a conocer información sobre mi estudio del Libro de Mormón. nunca se había detenido a pensar en él. que en sus más de sesenta años de estudios había visto muchas cosas y adquirido toda clase de conocimiento. y una vida entera de trabajo".) Nuestro encuentro fue breve. las bienaventuranzas. quedó convencido y sin nada que decir. (Mosíah 3:18-19. Se trataba de un sacerdote Jesuita que vivía en un monasterio en Austria. pude decirle mucho de lo relacionado con el Libró de Mormón. 5:10-12. Hacia el final de nuestra conversación. . Cuando lo hice. escrito conscientemente con una estructura compleja y no únicamente narrativa. de las cuales una de las más notables está en Mateo 5:3-10. quedé muy agradecido cuando recibí su invitación para ir a visitarle. confuso por lo ineludible de la conclusión para la que él mismo había establecido las premisas. ya que la evidencia del pensamiento antiguo oriental que se encontraba en el Libro de Mormón no necesitaba mucha explicación: y el profesor. Alma 36 y el libro de 1 Nefi. su falta de interés hacia el Libro de Mormón pronto desapareció. este erudito. Gran parte de su obra profesional habla tratado el libro de Mateo. Un segundo erudito fue uno de los teólogos católicos más prolíficos de la década de los 60.complejos escritos en forma de quiasmo que había encontrado en el Libro de Mormón. Lo interesante del caso es que el Libro de Mormón también usa estructuras de cuatro y ocho partes: de manera que cuando le mostré algunos de estos ejemplos en el discurso del rey Benjamín en el libro de Mosíah: y otro muy convincente en Alma 34:18-25. Aunque él ya había oído y leído de su historia antes. Concluyó nuestra conversación diciendo: "Aquí has encontrado mucha vida. En forma muy particular recuerdo la manera en que sus ojos hicieron eco al entusiasmo que yo sentía por el Libro de Mormón. demostrando que era un documento de gran exquisitez literaria. seriamente movía la cabeza en señal de aprobación. Una de las evidencias que utilizó para probar su punto fue la presencia de estructuras paralelas de cuatro y ocho partes que se encuentran en Mateo.

cuya seguridad y prosperidad las garantizaba el Chuwa. Curso del Sacerdocio de Melquisedec. Sin embargo. uno casi nunca aparece sin que se mencione el otro. un río conocido como Sidón y hasta un hombre llamado Gidgiddona. a pesar de que en el Antiguo Testamento los dos nombres están constantemente ligados entre sí. Sin embargo. que. Jeremías había criticado en forma muy vehemente esta decisión.) . aunque conocía el egipcio. según el doctor Hugh Nibley. y co«obora las deducciones del doctor Nibley de que Lehi posiblemente era un comerciante de gran influencia en ciudades extranjeras. La gente del Libro de Mormón con frecuencia usaba el nombre Sidón: existe una ciudad llamada Sidón. Una de las ciudades aliadas de Babilonia era Sidón (en Fenicia). 1957. Un amigo nos presentó durante una reunión planeada específicamente con el propósito de examinar el Libro de Mormón. el nombre de Tiro nunca aparece de ninguna forma en el Libro de Mormón. Los gobernantes de Israel se habían aliado con Egipto en contra de su común enemigo. Por lo que podía yo ver.Otro encuentro que resultó ser una experiencia muy provechosa fue con un estudiante que tenía el doctorado y estudiaba historia de los primeros días del cristianismo en el Instituto Pontificio Bíblico en Roma. y en particular algunos de sus textos rituales e históricos. es el nombre egipcio de Sidón. que protegía a un extranjero en otra ciudad-estado. pues podía ver que su nación estaba perdiendo su seguridad. Tiro. de la Universidad Brigham Young. o "contrato de amistad". Es natural que. él (al igual que Jeremías) lamentara la alianza de Israel con Egipto. 52. se había unido a Egipto. analizamos en forma descriptiva la filosofía de Lehi y su manera de actuar en relación con los asuntos internacionales contemporáneos. (Véase Approach to the Book of Mormon. Por ejemplo. Esta preferencia que aparentemente existía en el Libro de Mormón por Sidón en vez de Tiro encaja perfectamente en la situación del mundo que Lehi conocía. y parece existir evidencia de que las opiniones políticas de Lehi eran tan poco populares como las de Jeremías. pág. a pesar de que su ciudad hermana. Babilonia. este brillante erudito había recibido todo honor y privilegio de estudiar teniendo a su disposición las grandes bibliotecas del Vaticano.

a mitad de la entrevista. aunque al principio temía que nuestro encuentro iba a ser un tanto difícil. dijo. uno de los jueces cambió de tema. considerando que era la primera vez que los leía. "Esto es un libro". Mi expediente contenía una copia de mi artículo sobre el Libro de Mormón que había sido publicado por la universidad. Una parte importante de este concurso era la tradicional entrevista privada de media hora. En mi entrevista. cursiva agregada. La versión Reina-Valera. Empecé a demostrarle que el Libro de Mormón difería de la Biblia en varias maneras muy cruciales. Después de muchas horas y de muchas palabras tuvo que admitir que el libro era de gran significado. será culpable de juicio".Este fue sólo uno de los muchos aspectos que yo deseaba analizar con tan eminente erudito. en el Sermón del Monte. en español. ni tampoco el Libro de Mormón (véase 3 Nefi 12:22). la Biblia. nombre que había recibido en honor de un ex presidente de los Estados Unidos. tampoco la tiene. El había leído varios de los capítulos del Libro de Mormón y los había entendido con bastante precisión. según la versión del Rey Santiago dice: "Pero yo os digo que cualquiera que se enoje contra su hermano. "que es imposible pasar por alto. a las similaridades importantes entre el lenguaje . Examinamos una y otra vez lo que él había leído. (Mateo 5:22. todo iba muy bien cuando de repente. Por ejemplo. en la que tres jueces le hacían al participante cualquier pregunta que quisieran. pero su conclusión había sido de que el libro no tenía esencia alguna. En tono algo desafiante dijo: "¿Acaso el Libro de Mormón no roba de la Biblia sus enseñanzas?" Los siguientes cinco minutos estuvieron llenos de tensión. Los primeros manuscritos del Nuevo Testamento no la tienen. de manera que ese fue el tema de su pregunta." En mi último año de estudios en la Universidad Brigham Young participé en el concurso nacional para recibir la beca Woodrow Wilson. que aparece en ambos libros. sin ningún motivo. considerándolo desde puntos de vista diferentes.) La frase que va en cursiva parece ser una interpolación que se le añadió al texto mucho después de que fuera escrito por Mateo. También hice mención de las numerosas diferencias entre aquellos pasajes seleccionados de Isaías que se citan en el Libro de Mormón y los mismos pasajes en la Biblia.

que vivió en el siglo seis A. Hubo por lo menos dos aspectos que me hicieron pensar que mi respuesta había sido convincente. y finalmente. un grupo de doctos del Nuevo Testamento empezaron a hablar sobre la forma en que la ideología griega antigua había ejercido su influencia en la filosofía del cristianismo de los primeros años. Pues de otro modo.figurado del Libro de Mormón y el mismo tipo de lenguaje judío. que tenía una gran reputación en su campo de in- .. Hacia fines del curso. nuestro prominente profesor. El análisis condujo a un comentario en cuanto al papel que la oposición había tenido en el desarroIlo de la filosofía griega antigua. uno de los otros profesores por fin le dijo en forma bien directa al que hacía la interpelación: "A mí eso no me parece robar. y estudiándola más allá de las oposiciones. especialmente a la luz de la ideología moral de Lehi. La reacción que mi comentario causó en los presentes fue positiva. donde participé en el estudio de una colección de libros apócrifos judíos y cristianos de la época de Jesús. yo mencioné la enseñanza de Lehi: "Porque es preciso que haya una oposición en todas las cosas. y no solamente material. pero mis comentarios fueron tomados a la ligera por los demás participantes. había estado profundamente interesado en el papel que la oposición tenía en el universo. Primero. Teniendo esto en cuenta. . yo fui el ganador de esa beca. Continué mis estudios posgraduados en filosofía griega en la Universidad Oxford en Inglaterra. Por ejemplo. Varios expresaron con toda sinceridad el deseo de saber más sobre este texto. Durante el curso del seminario mencioné algunas veces el Libro de Mormón. ¿Ha leído usted alguna vez el Libro de Mormón?" Y segundo. deseaba mostrar unidad. un filósofo llamado Heráclito. Una noche. a la poesía original como parte de los escritos de los profetas del Libro de Mormón. Allí también se me presentó la oportunidad de compartir el Libro de Mormón con muchos de mis colegas. De C. todas las cosas necesariamente serían un solo conjunto" (2 Nefi 2:11). Mas adelante asistí a la Universidad Duke en Carolina del Norte. en cuanto a la teoría de los puntos opuestos. no bíblico (especialmente en lo que respecta al árbol de la vida y a la importancia de José).

En la historia. . Para poder llegar a su tierra. para mí fue muy importante el hecho de que el estudiante que más había demostrado sarcasmo durante mis previas alusiones al Libro de Mormón era quien ahora me preguntaba si podía saber más. y le relaté a la clase la historia de Lehi y su familia y les hablé más acerca del Libro de Mormón. ¿a qué conclusión podemos llegar en cuanto al Libro de Mormón?" Aunque algunos de los participantes finalmente concluyeron que la mejor solución era identificar a José Smith como un escriba judío reencarnado. a Zósimo le fue permitido visitar en una visión a este pueblo. alrededor del año 600 a. el grupo tenía menos que argumentar. de la referencia que en Alma 13 se hace de Melquisedec y de otros puntos importantes que él y yo habíamos analizado durante nuestras conversaciones privadas. los miembros de la clase estaban a punto de catalogar el relato como un escrito que no se podía clasificar por ser totalmente diferente a cualquier escrito que jamás hubieran visto.. por lo que el profesor dijo: "Clase. el profesor preguntó a la clase: ¿Qué conclusión podemos sacar con respecto al relato de Zósimo? ¿Es una narración judía o cristiana?" No teniendo mucho que decir. (Véase estos mismos elementos en 1 Nefi 8:10-12 y 11:25). cruzar el océano y llegar de un árbol que daba fruto puro y de donde emanaba agua de una dulzura como la de la miel. Para ese momento ya no podía mantenerme callado por más tiempo. En ella se habla de una familia justa a la que Dios había llevado de Jerusalén antes de su destrucción por los babilonios. y de !a forma en que este grupo escapó a una tierra de bendiciones donde guardaron registros en planchas de metal. permítanme añadir unas cuantas cosas más acerca del Libro de Mormón". y concluyó diciendo: "Bueno. le pidió al grupo que analizara uno de los escritos más desconcertantes.vestigación. pasar por neblinas de una obscuridad intensa. conocido como la "narración de Zósimo". Cuando terminé mi presentación. Después de analizar algunos de los aspectos técnicos de este documento proveniente del Cercano Oriente. DE C. Procedió entonces a describir el uso que el Libro de Mormón le da a la técnica del quiasmo. Zósimo y su pueblo tuvieron que viajar a través de desiertos. lo suficientemente suaves como para grabar en ellas con las uñas.

un joven profeta vienen a sonar como un relato de lo sobrenatural. Tal vez sea fácil para el erudito que no es mormón desechar casualmente el Libro de Mormón. un teólogo. Y ¿en qué forma se relaciona esto con un seminario de graduados. la convicción y una forma más elevada de respeto reemplazará a la duda. también una piedra angular. el Libro de Mormón es un instrumento maravilloso del Señor. Uno de los grandes errores que algunos de nosotros cometemos es la tendencia de juzgarlo (favorable o desfavorablemente) sin examinarlo y entenderlo a fondo como deberíamos. sino los que así lo consideran. las planchas de oro. Aunque en la mente de algunos lectores ha suscitado muchos interrogantes. añaden un testimonio muy importante de la veracidad del Libro de Mormón. sin lugar a dudas. etc. ya que cuanto más versada sea la persona. al final no es el libro el que carece de sentido. Es sorprendente verlo hacerse acreedor de respeto y obtenerlo para el evangelio de Jesucristo. Salmos 118:22). Nunca he visto que al Libro de Mormón le falte justificación alguna. Aunque una por una no han despertado gran interés. Su estilo aparentemente sencillo y su relación tan concisa con otras escrituras hebreas antiguas parecen catalogarlo como un engaño insensato e irrisorio. Al igual que la piedra que fue reprobada por los edificadores. Y cuando ocurra. pero que llegó a ser la cabeza del ángulo (Hechos 4:11.? La respuesta es muy simple.¿Qué es lo que esta clase de experiencias significan? Si se estudian individualmente. cientos de experiencias similares a ésta han ocurrido cuando las personas han tomado en serio el Libro de Mormón. siempre me he sentido recompensado en vez de . el Libro de Mormón. Sin embargo. un grupo de eruditos de Oxford. Pero como muchas veces ocurre con aquello que es verdadero. En mi experiencia. un estudiante haciendo investigaciones. la sabiduría de los sabios tiene que desvanecer ante el Señor (Isaías 29:14). tal vez no parezcan sorprendentes. más es la tendencia que existe a descartar el libro. un panel de jueces. Para el erudito perspicaz. al juntarse. un profesor. en ocasiones ha sido rechazado por muchos edificadores fieles en otros aspectos. un ángel.

a medida en que mi respeto por este libro aumenta.) Sería ideal que todos pudiesen aceptar un ejemplar del Libro de Mormón sin desconfianza alguna. y todo aquel que lo posea será juzgado por él. para que después. Es Escritura sagrada que se nos ha dado para "enseñar.desilusionado por las respuestas que estas preguntas proporcionan. y así. el cual algunas veces nos deja ver claramente el sendero hacia el testimonio. Pero no siendo las circunstancias tan ideales como quisiéramos. El encontrar estas respuestas lleva a la convicción. y el estar convencido nos conduce al respeto. (2 Ti. yo también continúo progresando. Es la palabra de Dios. me encuentro más cerca del Señor. . para redargüir . por medio de la oración y con humildad. . Yo sé que es importante desarrollar y ayudar a otros a sentir respeto por el Libro de Mormón. para instruir en justicia". El hermano Welch es abogado y enseña en la facultad de abogacía de la Universidad Brigham Young. es bueno que el libro en sí merezca el respeto de muchos. pudieran recibir del Espíritu Santo el testimonio de que es verdadero. Estoy agradecido porque tan hermosa relación aumenta el amor que siento por las palabras de este precioso registro. Por el respeto que siento hacia este libro. . 3:16.

Arabia y la Tierra Santa. no se conocieron. cuando Stephens y sus dos ayudantes nativos desenterraron una estatua. y Bruno descubrió parte del cuerpo. y el profeta José Smith. sin embargo. Egipto. una nueva ciencia: la arqueología". En esa época ya no eran ajenos para él los viajes ni la fama." Alguien dijo que aquel día "vio la luz en América un nuevo mundo. el Cercano Oriente. Pero todavía se sentía insatisfecho. ni existe evidencia alguna de que el primero haya leído nunca el Libro de Mormón. Stephens sobre los mayas por James S. Stephens escribió a1 respecto: "Francisco encontró los pies y fas piernas. Packer E1 abogado de Nueva York John Lloyd. y tenía visiones del pasado y la ansiedad de sumergirse en su propio destino. Y. Stephens.Los descubriemtos de John L. fue electrizante. el logro más importante en la vida de Stephens llegaría a ser un testimonio material del libro traducido por el Profeta. . Su fundador fue John L. en un húmedo y caliente día de noviembre de 1839. Stephens. puesto que había estudiado y escrito sobre Europa. El efecto que el descubrimiento tuvo sobre nosotros. Todo comenzó en medio de la jungla hondureña.

y los comienzos de una nueva era en la historia. Está. "el artículo sobre Copán despertó escaso interés. Frederic Catherwood. era una insignificante aldea de chozas de barro.El primer paso en esa dirección. se levantaba una pared de piedra de treinta metros de altura: los límites de la antigua ciudad de Copán.burlándose de los esfuerzos de Stephens. "¡Disparates!".él contaba con muy pocas evidencias para oponer a éstas. criticaban por igual la gente del pueblo y los científicos. en los cuales relata su visita a las ruinas dé una extraña ciudad de México." A pesar de ello. "En lugar de electrizar ai público". escribió.las cuales ignoraban o se trataban como jactancais de los españoles para atraer la publicidad. Palenque. Uxmal. lo dio en una visita que hizo a Londres. Finalmente en compañía de un amigo. Los eruditos y los historiadores se aferrarón a sus ideas anticuadas. llamada Palenque.le hacía sentir algún escepticismo. En esos días. . Es asombroso. hizo pública su intención de buscar esas ciudades. Su primera meta. titulados Descripción de una antigua ciudad. los habitantes de los Estados Unidos podian creer cualquier cosa menos en una “civilización india". pese a las evidencias obtenidas por los conquistadores. y en 1835. sé embarcó en direción a América Central. En realidad. no obstante lo educado que era y la solvencia económica con que contaba. pero él fue el único de su época que se interesó en ella. Un guía del lugar los condujo a través de la jungla hasta la ribera un río. lo absorbió la lectura de un diario que describía las ruinas de la ciudad hondureña de Copán. Copán. Copán. pero sus esperanzas eran muy grandes como para dejarse vencer por el desaliento. Pero ya estaban cercanos al descubrimiento. Más tarde oyó hablar de otra ciudad mexicana perdida. falta de información. Uxmal. donde leyó los escritos de un capitán Del Río. del otro lado. Los indios no podías haber salido jamás de su estado salvaje. Por la imaginación de Stephens pasaban nebulosas visiones de una civilización que había existido en América Central.

Palenque. algunas. que encontraban a flor de tierra. Uxmal. eran como..Después de atravesar rápidamente el río. Chichén Iza y otros cuarenta sitios de la civilización maya. son una evidencia silenciosa del genio y el arte del pueblo maya. los mayas desaparecieron del escenario histórico. se concentraron en estudiar los ídolos. Cuando les preguntamos a los indios si sabían quiénes lo habían hecho. esculpida en los cuatro lados. tanto humanas. treparon por la pared y se encontraron en medio de las ruinas de una civilización olvidada. hasta el descubrimiento de Stephens. similares a los mejores monumentos egipcios. o estelas.de unos cuatro metros de altura. en 1939. El misterio se hacía cada .. relata Stephens.. como de animales y flores. de J. gemas preciosas en un collar. Estos monumentos.. por lo tanto. Pero los salvajes jamás habrían podido levantar estas estructuras. cubiertos de increíble profusión de figuras esculpidas. "encontramos una columna cuadrada de piedra. Según los historiadores. '' Stephens y sus compañeros no pudieron verlo todo en esa oportunidad. Durante los dos años siguientes. jamás habrían podido esculpir en piedras. Europa se hundía en las tinieblas del oscurantismo.América estaba poblada por salvajes. pero sus acciones y su historia irán para el Viejo Mundo tan impenetrables como las selvas que los rodeaban Alrededor del 900 d. Se trataba de enormes monolitos. "Abriéndonos camino a través de la espesura". súbita y misteriosamente. pues la jungla era casi impenetrable. Aquéllos conquistaban la jungla y levantaban en Yucatán ciudades que.000 años Copán permaneció hundida en la espesa selva hondureña. Stephens y Catherwood se dedicaron a descubrir y examinar las ruinas de Copán. Tampoco los historiadores hubieran podido contestar mejor aquella pregunta: Mientras Copán y los mayas se elevaban hasta un nivel superior de arte y cultura.. y durante 1. erigidos en memoria de acontecimientos desconocidos para nosotros. eran obras de arte. su indiferente respuesta fue “¡Quién sabe!”.

quiera un nombre que la distinguiera. y ahora destruida. encuentros cercanos con la muerte. que habla pasado por todas las etapas características del surgimiento y la caída de las naciones: alcanzaron su edad de oro. extremas incomodidades. escribió: "Allí estábamos. sufrieron los ataques de insectos. En la historia del mundo nada me había impresionado más que el espectáculo de aquella ciudad. y esto es lo único que ha quedado de su paso por esta tierra. En lugar de quedarse cómodos y seguros en su casa. la importancia de sus hallazgos es mayor aún y. aunque él y el Profeta jamás se vieron. la historia del Libro de Mormón es. y luego declinaron y desaparecieron. desolada y perdida.. completamente ignorados. pasaron hambre." La dedicacíón de los dos exploradores es asombrosa. tapada pon la maleza y sin si. Un análisis científico del Libro de Mormón: Primera parte Los Cambios en nuestra comprensión de la América antigua y de sus Escrituras por John L. visiblemente reforzada por el testimonio material de los descubrimientos de Stephens.vez más profundo y Stephens estaba cada vez más fascinado por él. frente a los restos de un pueblo peculiar. en una época grande y hermosa. Sobre las ruinas de Palenque. enfermaron de malaria. Sorenson . pulido y educado. Desde nuestro punto de vista. y su contribución a la historia corre paralela a la del descubridor de Troya. descubierta por accidente. ¿Y qué lograron? Stephens está considerado como uno de los grandes arqueólogos. Los eslabones que los unían a la familia humana se cortaron y perdieron.

1 El punto de vista de Karl Popper con respecto a la ciencia. ha quedado anticuada la mayor parte de lo que previas generaciones pensaban acerca de las civilizaciones americanas precolombinas. ahora los mejores científicos son mucho menos insistentes en describir categóricamente lo que sucedió en el Nuevo Mundo pre-europeo. De hecho. ha llegado a ser aceptado entre muchos científicos.Introducción Durante las últimas décadas. cultura e idioma de los pueblos americanos han proporcionado una enorme cantidad de información que debe ser de gran interés para aquellos que leen y creen en el Libro de Mormón. En la actualidad. información que los científicos que se dedicaron al estudio de este libro quizás nunca se hubieran imaginado que existiera. durante los últimos cincuenta años. en la actualidad tanto los científicos como los filósofos concuerdan en que la naturaleza misma de su tarea requiere que constantemente reinterpreten sus teorías y sus datos. De manera que aunque en la actualidad exista quizás mil veces más información acerca de las primeras culturas de América que la que estaba disponible hace medio siglo. Sin embargo. También han ocurrido ciertos cambios en algunos conceptos que han tenido los Santos . de que es "eternamente tentativa"2. Las ciencias que estudian las civilizaciones antiguas han sufrido grandes cambios. la calidad y cantidad de estudios especializados relacionados con el Libro de Mormón son tan amplios y profundos que es imposible que una sola persona esté al tanto de todos los aspectos de estos conocimientos. geografía. En las primeras décadas de este siglo aún se consideraba que la ciencia era la búsqueda y descubrimiento de verdades permanentes e infalibles. los estudios profesionales en el campo de la arqueología.

y si lo ha hecho de alguna forma. Hugh Nibley y Sidney B. ha sido en aumento. la cual pasó inadvertida para sus lectores durante casi 140 años. Sperry. el estudiante minucioso ahora es consciente de que tenemos mucho más de lo que habíamos sospechado. Nuestra fe en los principios salvadores que enseñaron los profetas desde Nefi hasta' Moroni no ha cambiado. de contemplar nuevas posibilidades.de los Ultimos Días con respecto al Libro de Mormón. desde su . esta creciente comunidad de investigadores Santos de los Ultimos Días comenzaron afines de la década de 1940 a descubrir algunos de estos detalles. Wells Jakeman. Pero al considerar estas Escrituras como un documento antiguo.3 Un ejemplo de este cambio de perspectiva. llamada quiasmo. Comenzando con M. Welch hace apenas quince años de una forma literaria del Cercano Oriente. en el Libro de Mormón. lo representa el descubrimiento que hizo John W.

Muchos también ignoran algunos descubrimientos nuevos bastante asombrosos que apoyan al Libro de Mormón y que han sido el resultado del uso de métodos científicos más avanzados.4 En años recientes. El propósito de este artículo y los dos que le siguen es el de dar algunos ejemplos claros de los cambios que han ocurrido en el concepto que tienen algunos científicos Santos de los Ultimos Días acerca del Libro de Mormón a la luz de las . Muchos Santos de los Ultimos Días no han tenido acceso a las fuentes que comunican la manera en que las investigaciones recientes han cambiado nuestra comprensión del Libro de Mormón como un documento antiguo.publicación en 1830. otros investigadores han encontrado en el Libro de Mormón ciertas tendencias e implicaciones insospechadas que en tiempos pasados no se habían detectado.

algunos escritores y conferencistas no han estado tan bien informados sobre el tema como debieran estarlo. . y tampoco aquellos que critican a la Iglesia y de vez en cuando comentan el tema. uno de los intereses favoritos de los Santos de los Ultimos Días ha sido la arqueología del Libro de Mormón. Primera Parte: Durante mucho tiempo. Siempre aparecerá un grupo considerable de personas a cualquier conferencia que trate este tema. Desafortunadamente. La intención de estos artículos no es la de expresar enseñanzas oficiales de la Iglesia.nuevas teorías y descubrimientos acerca del pasado. pero en base a mis propias investigaciones v estudios he considerado que esta información es digna de consideración.

El problema en sí no es el de intenciones. se deben considerar . creencias o testimonio. se propone obrar dentro de esa disciplina académica. por más sencilla que ésta sea. El primer elemento esencial es el determinar la naturaleza del Libro de Mormón y qué porciones pueden compararse apropiadamente con los hallazgos científicos. y cuando una persona. Antes de poder llegar a una conclusión legítima. sea o no Santo de los Ultimos Días. Después necesitamos establecer lo que realmente saben los arqueólogos y otros científicos y cuáles son las condiciones que limitan sus conocimientos. El comparar el Libro de Mormón con los descubrimientos de la arqueología y otros campos relacionados es una actividad de elevado nivel intelectual. deberá sujetarse a las normas que la gobiernan. sino de conocimientos.

que los indios americanos son un solo grupo de personas. Esta afirmación contiene varias suposiciones infundadas: que este volumen de Escritura es una historia en el sentido común. Un problema que algunos escritores y discursantes Santos de los Ultimos Días han tenido es el de confundir el texto mismo del Libro de Mormón con su interpretación tradicional. es muy común escuchar que el Libro de Mormón es "la historia de los indios americanos". Por ejemplo. Cuando se hacen suposiciones . un relato cronológico y sistemático de los acontecimientos principales del pasado de una nación o territorio.cuidadosamente ambos puntos de vista de este asunto. y que las aproximadamente cien páginas de texto que contienen material histórico y cultural podrían relatar la historia completa de un hemisferio. o sea.

lógica infundada y conclusiones conflictivas. Muchas de las comparaciones que han hecho algunos Santos de los Ultimos Días han estado basadas en información incorrecta tanto en toque respecta al análisis de pasajes de las Escrituras como a los hechos arqueológicos. los críticos responden de la misma manera. y (2) no han considerado cuidadosamente los detalles arqueológicos de los períodos correctos y en .infundadas como éstas. El resultado ha sido un cúmulo de información acerca del Libro de Mormón. los pocos arqueólogos profesionales que han intentado hacer tales comparaciones a menudo se han equivocado en dos aspectos: (1) han sido ingenuos con relación al Libro de Mormón en sí -o sea. Por otra parte. y critican estas suposiciones y no el antiguo texto en sí. perturbado por "evidencia" irrelevante. lo que dice y lo que no dice.

realizados principalmente en 1922. intentó comparar el Libro de Mormón con una novela romántica del siglo anterior intitulada View of the Hebrews (Panorama de los hebreos). De manera . De hecho. Roberts. Aquellos que estudian el Libro de Mormón harían bien en ampliar su criterio acerca del mismo al actualizar sus conocimientos. Como ejemplo citaremos algunos de los escritos de B.las áreas más probables de la América antigua. Algunos críticos habían sugerido que el profeta José Smith había utilizado esta novela como base para escribir el Libro de Mormón. uno de los intelectuales más capaces de la Iglesia en su tiempo. En varios de sus escritos. solamente en años recientes se han realizado suficientes investigaciones para crear una descripción confiable y verosímil de los sucesos y características en su lugar y tiempo apropiado. H. escrita por Ethan Smith. un ministro de la Nueva Inglaterra.

Estaba fundado en información incompleta y en algunos casos incorrecta. por ejemplo. se comprobó que lo que en ese tiempo se consideraba como un conocimiento verídico en relación con la civilización de la América antigua. el élder Roberts utilizó el concepto generalizado que prevalecía en su época de que el Libro de Mormón era una historia de todo el hemisferio occidental. . En su estudio. Ahora es posible ver que algunas de sus suposiciones acerca del Libro de Mormón eran erróneas en los dos aspectos mencionados anteriormente: el conocimiento del material científico apropiado y el análisis de los aspectos técnicos del Libro de Mormón. Desafortunadamente.que el élder Roberts analizó tanto este libro como la literatura científica de su época con relaciónalos pueblos y culturas de la América antigua y los comparó con el Libro de Mormón.

Entre las críticas que algunos arqueólogos han hecho del Libro de Mormón. las dos afirmaciones más difundidas (el libro del finado Roben Wauchope y el artículo de Michael Coe de hace una década. sería inútil tratar de explicar las circunstancias en las que Pablo escribió sus epístolas si las . Es evidente que si el Libro de Mormón ha de compararse como un documento antiguo con información proveniente de otras fuentes. Sus conclusiones eran tan erróneas como las de algunos Santos de los Ultimos Días. Por ejemplo. aproximadamente)5 sufren de limitaciones similares. Estos dos eminentes científicos basaron sus reacciones al Libro de Mormón en la misma suposición desafortunada de que éste es un relato de los indios americanos que habitaron todo el Nuevo Mundo. es necesario derivar los hechos de los tiempos y lugares apropiados.

Las tierras de los Nefitas y Jareditas Algunos lectores piensan que el Libro de Mormón no proporciona suficiente información para poder elaborar una geografía. . cuando en realidad contiene numerosas afirmaciones relacionadas con el tema. Con el fin de comparar el Libro de Mormón con lo que los arqueólogos han aprendido acerca de sus antecedentes históricos en la América antigua. hasta donde nos sea posible.tratáramos como si hubieran procedido de Babilonia en la época del cautiverio judío. Cuando se analizan detenidamente estas referencias a la par con algunas deducciones razonables derivadas de ellas. de ser específicos en cuanto a la ubicación y época de sus acontecimientos. el libro prueba ser rico y sumamente constante en su información sobre el tema. tenemos la misma obligación.

Sería imposible proporcionar un análisis completo de la geografía del Libro de Mormón en estas páginas. tal como .sitios arqueológicos a veces pueden restaurarse. tanto el hemisferio norte como en el sur. por lo menos durante los últimos cuarenta años. con el tiempo fue difícil aceptar ese punto de vista a la luz de nueva . pero aún no ha quedado clara su fúnción real. México. Oaxaca. La geografía parecía ser tan clara. El edificio de enfrente data de los tiempos de Cristo.un continente norte y un continente sur. la mayoría de la gente suponía que los relatos del Libro de Mormón ocurrieron en todo el continente americano. muestra lo que puede ser el resultado final de una labor arqueológica.) Jareditas evidentemente cubrieron solamente un territorio limitado de la "tierra de promisión" del Nuevo Mundo y (2) actualmente se conoce solamente un lugar en el hemisferio occidental que parece coincidir con ese escenario. unidos por un istmo angosto. sin embargo. Ya que contiene pasajes angostos que están alineados con ciertas posiciones críticas del sol y la luna. se ha dicho que posiblemente haya sido un observatorio. Sin embargo. 6 Estos puntos son sumamente importantes. ) Esta fotografía de un sitio arqueológico sobre la frontera de Guatemala y México muestra lo difícil que resulta obtener información confiable de una excavación arqueológica. Durante mucho tiempo.se hizo con esta vasija de dos piezas que se recuperó de una tumba derrumbada. muchos de los que han estudiado a fondo este tema han llegado a conclusiones básicas muy similares: (1) los acontecimientos registrados por los escribas Nefitas y ( Esta fotografía de las ruinas de Monte Albán. Los artefactos rotos que se encuentran en los . (Fotografía de James Christensen .

' Y los nuevos conocimientos que se han obtenido acerca del proceso de la estabilidad en los idiomas y los cambios que éstos sufren impide suponer que todos éstos hayan podido derivarse del hebreo. Por ejemplo. lo cual reforzó la idea de que muchos grupos diferentes habían habitado las Américas. se hablaban unos 1. A principios del siglo veinte. Encontraron afirmaciones que indicaban que la ubicación geográfica de la historia de los Jareditas y . unos cuantos miembros de la Iglesia comenzaron a contemplar más detenidamente lo que el Libro de Mormón decía al respecto. a principios del siglo veinte las investigaciones realizadas habían encontrado que al tiempo del descubrimiento del Nuevo Mundo por los europeos.500 idiomas. que se supone era el idioma de los Nefitas y lamanitas. La ciencia arqueológica también comenzó a revelar una diversidad asombrosa de culturas.información.

basándose exclusivamente en las afirmaciones del mismo. Desde la publicación de su obra An Approach to the Study of Book of Mormon Ceography (Un enfoque al estudio de la geografía del Libro de Mormón). concuerdo con otros en que hay solamente una zona que parece reunir todos los requisitos claves: Mesoamérica. Entonces. y demostrando la constancia de éstas. los cuales sugieren que la extensión de las tierras inmediatas en las que ocurrieron los acontecimientos de este libro solamente haya abarcado cientos y no miles de kilómetros. en 1939 los Washburn publicaron un análisis detallado de la geografía del Libro de Mormón.Nefitas probablemente era más limitada de lo que habían supuesto. los analistas del volumen de Escritura han encontrado aún más datos en las propias afirmaciones del Libro de Mormón. .8 Basándome en mis propias investigaciones.

se conocen más de una docena de sistemas de escritura. el libro habla mucho acerca de la larga tradición que existía en el territorio de los nefitas y jareditas de llevar registros escritos. algunos de los cuales abarcan desde el principio del primer milenio a. Por ejemplo. Asimismo. .9 Sin embargo. en Mesoamérica podemos identificar a casi todos los rasgos geográficos y culturales especificados en el Libro de Mormón: la presencia (y ausencia).C. de J. y en Mesoamérica. de acuerdo con la evidencia actual.Este es el nombre que los investigadores de civilizaciones americanas han asignado a aquella porción del centro y sur de México y el norte de Centroamérica en donde antiguamente se alcanzó el nivel más alto de desarrollo cultural del hemisferio. en ningún otro lugar de América encontramos evidencia digna de confianza de que se haya llevado un sistema genuino de escritura y una tradición de libros antes de la llegada de los europeos en el siglo dieciséis.

ríos.'(10) Está claro que si ubicamos las tierras del Libro de Mormón dentro de una región tan limitada como lo es Mesoamérica. mares. será necesario que analicemos de nuevo algunos de los temas que han sido de gran interés para los lectores del Libro de Mormón. (Véase Mormón 6:6. . de montañas. etc. Por ejemplo. costas. cuencas. pero una posibilidad obvia sería que Moroni mismo las haya llevado consigo hasta Nueva York durante los treinta y seis años que anduvo errante después de la exterminación de los nefitas y antes de escribir por última vez en las planchas.en relaciones particulares. ¿cómo llegaron las planchas de Nefi desde el campo de la batalla final cerca de "la estrecha lengua de tierra" hasta donde José Smith las encontró en el estado de Nueva York? El Libro de Mormón no nos aclara este punto. ruinas que datan de tiempos que coinciden con el libro de Escritura. "aguas". pasos. vados.

) O pudo haberlas llevado a ese lugar siendo ya un ser resucitado. Nueva York. una vez que comprendemos la probabilidad de que la geografía del Libro de Mormón haya sido en una escala limitada. Solamente sabemos que. En muchos casos. en 1827 las planchas se encontraban en la "colina de tamaño regular" cerca del hogar de José Smith en Palmyra. la cultura. 10:1. cualquiera que haya sido el medio. De manera que tomando como punto de enfoque los datos extraídos primordialmente del área mesoamericana. la afiliación religiosa y otros "problemas" toman una perspectiva completamente diferente. las dudas que han propuesto los críticos acerca del idioma. en donde Moroni le entregó el registro sagrado. contemplemos el Libro de Mormón a la luz de la información .Moroni 1:1-4.

es como el Antiguo Testamento. La naturaleza del registro Otro concepto nuevo acerca del Libro de Mormón es que no es una historia en el sentido de la palabra que a menudo se utiliza en la actualidad. Esta clase de documento proporciona información seleccionada acerca del origen del grupo. Por este motivo. en vez de ser una narración de lo que sucedió en un territorio en particular. Típicamente. los estatutos en los cuales se basaba su sistema de poder. y sus relaciones con otros grupos. los acontecimientos cruciales que afectaron su destino. el Libro de Mormón es similar en varios aspectos importantes a las "historias de linajes". primordialmente una crónica familiar escrita por profetas bajo la inspiración del Señor. un linaje utiliza este tipo de relato histórico para definir sus . De hecho. por qué fue escogido por Dios.que ahora tenemos acerca de su civilización y geografía.

Muchas veces eran solamente una porción de la sociedad y vivían entre grupos similares. De hecho. quizás el linaje no haya tenido control exclusivo de la tierra (como en el caso de Abraham). ya sean escritos u orales. Por ejemplo. estabilizar su estructura social y de otras maneras recalcar su identidad a los miembros de su propio grupo. 11 La mayoría de los documentos históricos. ya sea dentro o fuera de las naciones formales.' No pretenden relatar en forma total ni sistemática "lo que sucedió" en todo el territorio.propios límites. de civilizaciones y tribus antiguas son de este tipo. reforzar su poder. las cuales la mayoría de nosotros consideramos como tema apropiado para la historia. el relato del período patriarcal en el Antiguo Testamento proviene de los registros de un cierto linaje y por tanto contiene principalmente sus acontecimientos .

quien sale del norte de Mesopotamia y entra a Canaán. Moroni. Tanto los documentos nefitas como jareditas contienen estas mismas características. Habla de Abraham. y después a Egipto. pero sólo forman parte del escenario. y se mencionan solamente con el fin de facilitar el relato de la manera y la razón por la que Israel obtuvo su lugar en la tierra prometida. sino porque esos sucesos simplemente . los "cinco reyes" y Melquisedec se mencionan brevemente. Moroni 1:1-2). Abimelec. Lot. Gomorra. los cuales casi no se mencionan en el registro. y representa a su familia estrechamente unida con otros pueblos y culturas.históricos claves y las grandes verdades que sus líderes recibieron de Dios. no porque ya no se estuviera haciendo historia a su alrededor (véanse Mormón 8:1-9. concluyó y sepultó el registro. el último escriba del linaje de Nefi. Ur.

esos nombres no tenían importancia. página titular. 11:17-19. posiblemente de un linaje rival. En muchas formas significativas.no formaban parte de la historia de su grupo. es aparente la razón por la que el compendio de Mormón casi no menciona al pueblo de Zarahemla. (Naturalmente. (Véanse Eter 10:30-31. sus nombres ni siquiera se mencionan en el Libro de Eter.) Por tanto. había otras razones más importantes por las que debía terminar y sellar el registro. o sea los "mulekitas" como los hemos llamado.) Eter tampoco dio mucha importancia a aquellos gobernantes usurpadores. Véanse Moroni 1:4. quienes encarcelaron a sus antepasados e impidieron que ocuparan el lugar que les correspondía en el trono. el tema de estos registros antiguos americanos era acerca del destino de las familias centrales . (Véase Mosíah 25:2-3. aunque éstos eran más numerosos que los nefitas. de hecho.) Para el pueblo del linaje de Febrero de 1985 Jared.

pero solamente porque proporcionaban los accesorios necesarios para el drama principal. Incluso se podían pasar por alto períodos de varios siglos. La única manera de conectar la famosa dinastía hiksa de la Edad de Bronce de Egipto. En ocasiones se mencionaban otras. sino que generalmente se refieren a las líneas de los gobernantes. Pero un linaje así es prácticamente invisible para la arqueología. Las limitaciones de la arqueología Así pues. sin duda. los relatos del Libro de Mormón no hablan de naciones en el sentido moderno de la palabra.que llevaban tales escritos. o los . porque muy poco fue lo que sucedió que se considerara de valor para determinar el destino de los descendientes de Nefi o de Jared. y en esto yace el problema.

13 La naturaleza de la evidencia arqueológica. de que cierto documento o tradición concuerda con los artefactos físicos. En cambio. una interpretación (esto es. ni se encontrará señal alguna en Egipto que identifique la tierra de Gosén. tales como un posible linaje nefitas. "El nuevo tipo de jarrones de barro que se pueden observar en este nivel deben de representar a los hebreos que llegaban a la región") no se deriva de "los hechos" en sí. lingüística e histórica que existe en la actualidad acerca de Mesoamérica dificulta la identificación de grupos específicos. Los expertos no han podido resolver sus disputas acerca de la identidad de los invasores israelitas alrededor de Jericó en los tiempos de Josué y antes.14No hay ningún monumento cerca del Jordán que diga "Aquí fue donde Israel cruzó". una propuesta. es necesario buscar las tendencias en las costumbres o manera de poblar que parecen relacionarse con algo que se menciona en las Escrituras. con sus ruinas. es teóricamente. Los científicos elaboran un caso. Este problema se aplica a cualquier investigación histórica con relación a las civilizaciones antiguas. aunque puede haber otros científicos que no estén de . Sin embargo.muy comentados gobernantes toltecas de México de hace mil años. y con mayor razón la de individuos.

y a menudo surgen discusiones entre los científicos con respecto a este tipo de temas. De hecho. una historia de linaje de los pueblos de las montañas de Guatemala.acuerdo. Supongamos. Ambas tradiciones pueden apoyarse con datos que vagamente las confirman. El Popol Vuh. y sin embargo la evidencia es dudosa. Los maorís de Nueva Zelanda afirman descender de un pequeño grupo de personas que según cabe suponer llegaron de la Polinesia central en canoas. por tanto. éstos pueden atacar duramente la hipótesis. registra la invasión de un pequeño grupo de guerreros con patrones culturales mexicanos quienes llegaron a gobernar la tierra hace unos seiscientos años. que pudiéramos identificar una serie de paralelos importantes entre lo que el Libro de Mormón nos dice acerca de la vida antigua en las tierras nefitas y lo que la investigación actual nos dice .

tal como aquellos que investigan asuntos históricos seculares. Entonces estaríamos basándonos en la verosimilitud.acerca de las costumbres mesoamericanas. Es la misma conexión que han estado utilizando durante muchos años los arqueólogos prominentes entre otros textos y su contexto. fragmentos de piedras y murallas derrumbadas. Por lo tanto. continuamente nos esperan sorpresas con respecto a lo que era o no era parte de la antigüedad. antropología biológica. Y ya que en un momento dado los arqueólogos han descubierto solamente una fracción de toda la evidencia que había quedado sepultada. todas las . Ciertamente. identificación botánica no podemos estar absolutamente seguros. Los arqueólogos permanecen un tanto a oscuras con respecto a gran parte de la vida antigua simplemente porque es muy difícil llegar a conclusiones acerca de las creencias. inscripciones. estructuras sociales y personalidades de un grupo basándose solamente en tiestos. Aun cuando el estudio de los artefactos culturales se complemente con información adicional -desde la lingüística histórica. especialmente la gran obra que se ha realizado en años recientes con relación a la historia bíblica. ¿Es la verosimilitud una conexión aceptable entre el texto del Libro de Mormón y los artefactos físicos?.

aunque no con plena certeza. está totalmente en desacuerdo.16 pero eso también es cuestión de interpretación. Mientras tanto. basándose en los datos limitados y ambiguos que encuentran. Por ejemplo. las interpretaciones varían grandemente.15 Su colega George Kubler. basándose en la misma información.interpretaciones de los descubrimientos arqueológicos deberían ser precedidas por las palabras "hasta ahora" y "parece ser". con las imágenes de los Olmecas que datan de 2. . tiene sus propias limitaciones inherentes.500 años antes y que él considera representan dioses con características similares a las de los dioses aztecas. las cuales obligan a los arqueólogos a hacer inferencias razonables. por lo tanto. La arqueología. trata de conectar a ciertos dioses aztecas. incluso en una región que se supone es bien conocida. Michael Coe. cuyas características conocemos principalmente a través de las tradiciones registradas por los españoles en el siglo dieciséis. la Judea antigua. de la Universidad de Yale.

Basó su identificación en un informe tradicional de Eusebio en el siglo cuatro d. lo cual hace que tal ubicación sea un sitio posible para esa ciudad del Antiguo Testamento. quien ha trabajado en ese sitio por varios años. de la Universidad de Chicago.Hace dos generaciones el profesor William F. Albright identificó el sitio de Tel Laquis como la ciudad "Laquis" que se menciona en el Antiguo Testamento con relación a las invasiones asirias y babilónicas. concuerda en que la identificación es puramente circunstancial. El profesor Ahistrom. ha puesto en duda tal identificación. podría corresponder a la ciudad de Nefi del .17 Varios investigadores del Libro de Mormón piensan que la gran región de Karninaljuyu. de J. David Ussishkin. de la Universidad de Tel Aviv.C. en donde éste anota sitios y distancias entre un lugar y otro. un sector de la ciudad moderna de Guatemala. pero a su parecer es "sumamente probable".

es sumamente interesante contemplar lo razonable que parece ser ahora el relato de los nefitas. hablando en términos arqueológicos. nos asegura Popper. El profesor L. la verosimilitud se convierte en el criterio para juzgar la veracidad de una afirmación. Después de todo. simplemente estamos siguiendo los métodos más avanzados de la arqueología moderna.Libro de Mormón. sin embargo. ¿Es posible comprobar esta identificación? Claro que no. la ciencia. R. en nuestra fe subjetiva. así como la historia hecha por los hombres. En otras palabras. el arqueólogo debe "analizar prudentemente las alternativas y después llegar a una conclusión en cuanto a lo más probable".19 La ciencia no proporciona ningún equivalente por aquella "fe subjetiva". y agrega: "Sólo en nuestras experiencias subjetivas de convicción. es "eternamente tentativa". pero cuando nos conformamos con las probabilidades. 18 Eso es todo lo que podemos hacer. . a la luz de los descubrimientos de este último medio siglo. Binford insiste que ante la "ambigüedad en los hechos del registro arqueológico". podemos estar `absolutamente seguros'.

actuando como "los griegos del Nuevo Mundo". participando de juegos filosóficos con su calendario. se supone que el militarismo haya jugado un papel en la historia de Mesoamérica. contemplando arte notable.C. la descripción prevalente de Mesoamérica era que en la era clásica solamente habían existido sociedades pacíficas. Unicamente después del año 1000 d. Hasta hace poco. de J.La guerra Un buen ejemplo de un tema sobre el cual han cambiado radicalmente las opiniones de los expertos y ahora concuerdan más con el Libro de Mormón es el conflicto armado. de J. . en una palabra. C.20 Se supone que los líderes mayas debieron de haber pasado su tiempo pacíficamente meditando y adorando un grupo complejo de dioses. siendo ejemplo de ello las ruinas espectaculares mayas y de Teotihuacán que datan aproximadamente de 300 a 800 años d.

El centro del sitio está rodeado por una zanja de casi dos kilómetros de circunferencia y promediando dieciséis metros de diámetro. David Webster describió el efecto militar de esta fortificación: "Es casi imposible arrojar algo hacia arriba desde el exterior de esta fortificación. posiblemente protegidos por una empalizada."22 . pero nadie les escuchó. Rands y Palerm 21 que abogaron por la revisión de esta descripción. Los defensores. El gran cambio ocurrió con la labor que realizó la Universidad de Tulane en 1970 en Becán. Los que la fabricaron apilaron la tierra de tal manera que formaba una loma del lado interior de la zanja.En las décadas de 1950 y 1960 hubo varias personas -Armillas. podían haber derramado proyectiles de largo alcance sobre sus enemigos usando hondas y lanzadores. Península de Yucatán.

en Honduras occidental. ¿Fue Becán simplemente uno de aquellos sitios posteriores e insignificantes que datan mucho después de los tiempos del Libro de Mormón? Webster demostró que la zanja y la muralla de Becán fueron construidas aproximadamente entre 150 y 450 años d. ya era un poblado empalizado arriba de una loma para el año 400 d. de J. México. estaba completamente rodeado por una zanja grande en algún período comprendido entre los años 1000 y 500 a. 23 Desde entonces ha surgido mucha evidencia que apoya este hecho. C.Esto casi parece ser un paráfrasis de Alma 49:18-20.C. fechas que comprenden la época en que Mormón y Moroni vivieron y pelearon. Pero Cortés. 26 El centro de Los Naranjos. C. de J.27 Además de los sitios. que data de los tiempos de Cristo. en el valle de México. de J. 25 Una porción de los tres kilómetros de murallas defensivas en las famosas ruinas de Monte Albán datan de antes de 200 a. y Honduras durante la década de 1520. restos de armas y figuras de guerreros que datan de diferentes .24 Loma Torremote. En la actualidad se conocen más de cien sitios fortificados. de J. el conquistador español.C. La labor de Ray Matheny en Edzna reveló una fortificación grande.. había visto varios tipos de fortificaciones similares a ésta al atravesar los bosques entre Tabasco. rodeada de un foso. se ha encontrado arte gráfico.

con el fin de atemorizar a los que quisieran rebelarse en contra de su control militar. No obstante. y data de antes del tiempo del Cristo. Uno de mis ex alumnos me escribió preocupado porque su profesor en una universidad del este de los Estados Unidos le había asegurado que el arco y la flecha.29 Cada vez se hace más patente que las prácticas militares que se utilizaban cuando los europeos llegaron se remontan a principios de la historia de Mesoamérica. hasta hace unos diez años la mayoría de las descripciones publicadas acerca de la vida antigua en tal región contradecían directamente esta opinión. Un incidente reciente demuestra la manera en que las opiniones anticuadas pueden intimidar a las personas. . ha sido descubierto ahora en el Valle de Cuicatlán en Oaxaca.períodos. no existieron en Mesoamérica hasta el año 900 d. (Compárese con Alma 48:8. También se han encontrado murallas de piedra. )28 Y la percha pública de calaveras (el tzompantli azteca) que utilizaban los aztecas en la época de la Conquista. que se mencionan en varias ocasiones en el Libro de Mormón.

La población En 1560. Pero yo pude asegurarle que en un tiesto descubierto en el centro de México se encuentra grabada la imagen de un hombre con tal arma.30 A la luz de los recientes descubrimientos en lo que respecta a Mesoamérica. Fray Bartolomé de las Casas calculó que cuarenta millones de americanos . el sistema de organización de los ejércitos y otra información sobre el tema que nos comunica el Libro de Mormón. Este fragmento data de aproximadamente ochocientos años antes de la fecha citada por el profesor.C. muchas de las tácticas y armas empleadas. ahora parecen ser completamente razonables la descripción de las fortificaciones en Alma 48 hasta 3 Nefi 3. las frecuentes batallas registradas en los relatos jareditas y nefitas.de J. la cantidad de bajas.

había habido una población de aproximadamente noventa millones de nativos .31 En la década de 1930. L. el antropólogo A.500 d. Kroeber calculó que al tiempo de la llegada de los europeos. Las cifras de Kroeber indudablemente fueron afectadas por el pesimismo de la Gran Depresión Norteamericana que afectó a historiadores. la evaluación que hizo Henry Dobyn de los datos disponibles le llevaron a concluir.C. antropólogos y otros científicos. de J. y los cálculos a menudo reflejan los tiempos de los hombres que los hicieron.nativos habían perecido "injustamente y bajo tiranía" en la Nueva España en las dos generaciones que transcurrieron después del descubrimiento hecho por Colón. que en el año 1. en el próspero año de 1966. una cantidad muy inferior. la población total del hemisferio era 8.4 millones. Por otra parte.32 Estos extremos ilustran la dificultad que existe en tratar de calcular el monto de la población.

Llegó a la conclusión de que en México y Centroamérica había una población de aproximadamente 27 millones. La obra de William Denevan de 1976. claro está. de acuerdo con Fernando de Alva Ixtlilxochitl. de 57 millones en todo el hemisferio. Al examinar más detenidamente las fuentes históricas y arqueológicas. no se basan en la especulación ni en interpretaciones caprichosas.y que más de cuarenta millones habían habitado México y la América Central. quien en la era después de la conquista utilizó documentos nativos . está surgiendo una mejor comprensión de las cifras reales. 33 Los estudios de la población. The Native Population of the Americas in 1492 (La población nativa de las Américas en 1492). El cálculo al que llegó. parece ser un número probable. y al corregirse mutuamente los especialistas mediante sus críticas. tomó en consideración todos los argumentos.35Es más.

(Véase Mormón 6:10-15.000 guerreros que se atribuye a los nefitas seiscientos años antes." Aun tomando en cuenta una posible exageración. la ecología. el análisis de los datos con respecto a las tierras que fueron ocupadas.como fuente para su historia del centro de México.6 millones. como lo son las bajas de 230. El uso de metales Los críticos han considerado como problema especial ciertos artefactos específicos que menciona el texto del Libro de . estas cifras siguen siendo razonables.) Las cantidades que citaban los demógrafos hace décadas con respecto a la población mesoamericana no podían conciliarse con las declaraciones del Libro de Mormón en cuanto a la destrucción de millones de personas en las guerras finales de los jareditas y nefitas. el tamaño de las poblaciones. las bajas en las guerras y otros factores relacionados con la población que podemos encontrar en el texto del Libro de Mormón muestra una importante constancia y realismo en los cambios demográficos registrados en este libro. De igual manera. los "toltecas" del siglo diez realizaban guerras con millones de guerreros y sufrieron bajas de más de 5. Ahora. las cifras absolutas registradas en el libro quedan dentro de los mismos límites que las cantidades que los actuales investigadores de Mesoamérica consideran como aceptables.

Sin embargo. Por otra parte. Durante muchos años. los nuevos datos e interpretaciones de nuevo apoyan las afirmaciones del Libro de Mormón. Sin embargo. alrededor del año 900 d. el acero. . el bronce. el cobre. y los jareditas utilizaron el oro. el Libro de Mormón indica que los nefitas utilizaron el hierro. tanto los que critican como los que apoyan este tema han demostrado que tenían un conocimiento insuficiente tanto de las declaraciones de las Escrituras como del material cultural comparable del lugar y la época correctos.Mormón y que no tienen ningún paralelo conocido en la América antigua. los científicos que se especializan en el área de Mesoamérica contendieron que la metalurgia era desconocida en esta región hasta después del final de la era clásica. la plata y otros metales más de mil años antes.C. el oro y la plata casi desde principios de su historia (2 Nefi 5:15). de J.

La mayoría de los artefactos metálicos de Mesoamérica pertenecen a los siglos previos a la Conquista Española. sería en ocasiones muy raras que sus dueños los dejaran en donde los arqueólogos pudieran descubrirlos. estos objetos de metal eran relativamente raros y muy valiosos. de J.C. Claramente.C. El hecho de que ya se hayan encontrado una docena o más de piezas de metal que datan de antes de 900 años d. no había una provisión abundante de metales en la región. y se remontan hasta 100 años a. Los objetos metálicos que se han llegado a descubrir generalmente son pequeños o fueron colocados a propósito como ofrenda en tumbas y sitios sagrados. Patterson supone que la razón por la que había . de J. Pero sin duda. si estos objetos eran de tanto valor. o los fundieran y los volvieran a moldear. nos asegura que este pueblo tenía conocimientos de la metalurgia. de modo que es posible que éstos los volviesen a utilizar. Aun en esos tiempos.

el que los peruanos hayan tenido este conocimiento nos sugiere firmemente que la teoría arqueológica aceptada a este res- .38 Aun si no tomamos en consideración la posibilidad de que esta técnica haya procedido del otro lado del océano.000 a.37 Ya que es ampliamente aceptado el que hubo contacto entre Perú y Mesoamérica. Sabemos que los peruanos usaban ciertas técnicas metalúrgicas sencillas poco después del año 2. es intrigante el hecho de que no encontremos mayor evidencia de las habilidades metalúrgicas aparte de la pequeña cantidad de piezas que se han encontrado.comparativamente poco metal en los tiempos precolombinos es que era sumamente difícil minar los depósitos de mena con la tecnología tan limitada con que contaban.36 No obstante. de J. sería asombroso que un conocimiento cultural tan valioso como lo es la metalurgia no se hubiera transmitido del primer pueblo al segundo.C.

Los estudios que se han verificado con relación a los idiomas apoyan el concepto de que se usaron metales en Mesoamérica a principios de su historia.000 a. Los profesores Longacre y Millon han reconstruido parte del idioma proto-mixteco que se habló en el estado de Oaxaca. con el fin de reconstruir los proto-idiomas de los que se derivaron. Durante muchos años los lingüistas han estado comparando los idiomas que aún sobreviven y que están relacionados entre sí. México y áreas circunvecinas. y que de hecho los pueblos mesoamericanos tenían mayor conocimiento de esta tecnología de lo que se ha podido descubrir hasta el momento. De acuerdo con sus datos.C. que quería decir metal (o cuando menos campana de metal). de J.39 El estudio que realizó Kaufman de los idiomas Tzeltal-Tzotzil mostró que en la región maya .pecto ha sido errónea. parece haber existido una palabra alrededor del año 1.

hubo otra palabra para metal que se originó cerca del año 500 d. Este idioma también tenía una palabra para metal. demostraron en forma bastante conclusiva que éste era el idioma principal de la civilización Olmecas. por muy raros que . de J. que ellos pensaban que se había originado a más tardar en el año 1. pero también se encuentra la misma raíz en el idioma huasteco. de J. en un estudio importante sobre el idioma proto-mixe-zoqueo.C.. de J.000 a.C. Campbell y Kaufman. de J.C.40 Mientras tanto. parece haberse conocido y probablemente utilizado el metal en las tres familias lingüísticas más importantes de la Mesoamérica más antigua. Podemos confiar en que en el futuro los arqueólogos encontrarán artefactos metálicos. un idioma maya que se piensa se separó del grupo principal alrededor del año 2.500 a.000 a.C.41 Así que los lingüistas históricos ahora nos demuestran que mucho antes del año 1.

sean. como el ziff. para complementar la escasa información que se tiene en la actualidad.42 Esta aleación de cobre y oro se producía comúnmente en Colombia y Centroamérica pero también se ha encontrado en un sitio maya.43 Otra posibilidad es la singular aleación de cobre y estaño que descubrieron Rubin de la Borbolla. . Los científicos metalúrgicos modernos tienden a creer que en la actualidad ya se conocen todas las aleaciones y que no hay nada nuevo.) Hay varias derivaciones hebreas de este término que son razonables.44 O quizás el Ziff haya sido el estaño solo. ya sea con el sentido de "brilloso o "laminado". Entre los metales que el Libro de Mormón menciona se encuentra el ziff. Caley y Easby en el occidente de México. (Véase Mosíah 1 1:8. quizás sea la tumbaga la posibilidad más lógica. Entre las substancias mesoamericanas conocidas. aún sin identificar.

recientemente se le ha identificado tentativamente como una substancia nativa compuesta de arsénico y antimonio.45 Al igual que en este caso paralelo. Los arqueólogos generalmente habían negado la presencia misma de este metal en los días prehispánicos. A través de un estudio minucioso de los documentos.Un caso paralelo nos ayudará a apreciar que sigue habiendo problemas para resolver con relación al análisis físico y a la identificación de metales. Caley y Easby criticaron a los arqueólogos mesoamericanos por "rehusarse tercamente a aceptar los hechos" con relación a la explotación. fundición y uso del estaño en los tiempos precolombinos.46 . Fuentes rusas medievales hacen referencia al metal kharsini. Los científicos habían supuesto anteriormente que el kharsini era el latón.

Y no importa cuán completos crean los metalúrgicos y los arqueólogos que sean sus datos en la actualidad.C.Lo importante de toda esta explicación es lo que nos enseña acerca del terna "conocimiento". de J. que data de 300-400 años d. etc. Por ejemplo. la terminología de los metales. México.47 Al mismo tiempo. los descubrimientos que se harán en el futuro. y contiene una masa de "apariencia metálica" que incluye cobre y hierro. nos gustaría ver realizado un estudio más detallado del contenido de una vasija de barro que hace años descubrió en Tcotihuacán. podemos confiar en que al seguir realizando estudios más profundos se descubrirá información adicional con respecto a la composición química de los artefactos que va se han desenterrado. En este momento no sabemos lo que es el Ziff. los Santos de los Ultimas Días que tengan interés en el tema deberán examinar cuidadosamente el texto . el arqueólogo sueco Sigvald Linne.

el "problema" del uso de los metales en el Libro de Mormón ya parece haberse acercado mucho a su solución. la tesis de este artículo es la investigación como un proceso continuo y abierto. En un sentido más amplio. Solamente de esta manera podrá realizarse una comparación adecuada. El lector Santo de los Ultimas Días que desee profundizar más allá de un estudio somero de la "evidencia" debe desarrollar habilidades y multiplicar las maneras en que puede analizar un texto antiguo. No es aconsejable que los lectores Santos de los Ultimas Días ni los arqueólogos profesionales permanezcan estáticos.del Libro de Mormón para analizar y correlacionar cada afirmación e implicación acerca de los metales. Sin embargo. Los arqueólogos harían bien en aprender que aunque un documento de tiempos remotos pueda contener material religioso desconocido .

1962). "Ha llegado a verse como un ídolo el antiguo ideal científico de la episteme. del conocimiento absolutamentecierto y demostrable. Popper. Tlm Logic o/Scientific Di. NOTAS 1 .saaygrv (Ncw York: Basic Books. 2. ya que el curso más conveniente para seguir es cl de una actitud estudiosa por parte de ambos. Thomas Kuhn. The Structure of Sriptures` Revolutions (Chicago: University of Chicago Press. Kurl R. 280. 1959). Es contraproducente que los miembros de la Iglesia y los arqueólogos desconozcan el trabajo del uno y del otro. En la actualidad se exige que haya una objetividad científica.para ellos. la cual hace que sea inevitable el que toda afirmación . pág. aun así puede ofrecerles una comprensión nueva acerca de los restos físicos que les interesan.

" (Cursivas en cl original. "A Study Rclating Chiasmus in the Book of Mormon to Chiasmus in the Old Testament. 4. en nuestra fe subjetiva podemos estar `absolutamente seguros'. Sperry. Brigham Ynung Univerrity (BYUJ Publications in Archaeology and Early Historv. 249-51. Hugh Nibley.científica sea eternamente tentativa. Ugaritic Epics. Tesis . lmprovementEra 51 (1948). Es posible que ésta sea corroborada. 1947). págs. Sidney B. Homer and Selected Grcck and Latin Authors". 1947. Our Book qf Mormon (Salt Lake City: Stevens and Wallis. John W. I . Sólo en nuestras experiencias subjetivas de convicción. M. 202-04. "Thc Book of Mormon as a Mirror of the Easf". pero toda corroboración depende también de otras afirmaciones que de nuevo son tentativas. Welch.) 3. núm. Wells Jakeman. "The Ancient Middle-American Calendar System: Its Origin and Development".

Coe. A pesar de haber cierto desacuerdo en cuanto a los detalles. Michacl D. págs.n (Chicago: Univcrsity of Chicago Prcss.smu. mayo de 1984. 4()-48. 1939). A. Brigham Young University. Wells Jakeman en sus clases en BYU y conferencias públicas desde por lo menos 1946 en adelante. N. a continuación aparecen en orden cronológico aquellos que han llegado u conclusiones similares a éstas: J.para Maestría. y J.sl Trihc•. 1981). Dicrlog«e 8 (1973). Welch. . 6. Véale también Liahona. Chia. editor. 5. John W. An Approaclt to the St«c/v uf l3ook o/Mnrrnnn Geography (Provo: Ncw Era Publishing. 1970. (Hildesheim: Gerstenbcrg Vcrlag. pág. Washburn. Thomas Stuart h ntngra/in ele «« nl?jc•to de oro e_Vraidu de/ C'e r«ne de Sí¡< ri/icin. Lo. Chicl«e Itzá. Roben Wauehope. 13.s in Antiyuih.c ancl Sunken Ccnttinent. M. "Mormons and Archacology: An Outsidc Vicw". 1962).

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que se encontraba en la tierra de Desolación "cerca del pasaje estrecho que conducía a la tierra del sus' (Morrión 3:5. ---Force and Fission in Northern Somalí Lineage Structure". Cumora. 1. artículo presentado en el . "The Aztec Concept of History: Tula and Teotihuacán". se encontraba cerca de la pequeña lengua de tierra. F. W. (4) Y por lo tanto. Nigel Davies. pág. 109. Albright. 7. F. M. que fue el campo de la batalla final entre los nefitas y los lamanitas. Journal o/ the Hoyal Aitthrnpological Instittcte 89 (1959). Barth. 1968). Yahiveh and the Gods o/ Canaan: A Hisinrical Anal -Nsis ofTsco Contrasting Faifrs (London: University oí' London The Virgule Athlone Press. pág. American Anthropologist 63 (1961). 82.que las batallas finales de los nefitas se ubicaron principalmente en el área general de la ciudad de Desolación. Lcwis. pág. "Segmentary Opposition and the Theory of Games: A Study of Pathan Organization". de acuerdo con este razonamiento. 7). 12.

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Caley y D. Easby. Jr. 507-17. Alieva y A. UN ANALISIS CIENTÍFICO DELLIBRO DE MORMOM Segunda parte Este es el segundo de una serie de tres artículos que señalan la manera en que los adelantos en la investigación v la ciencia en el pasado medio siglo han producido datos que parecen apoyar v de hecho pueden ayudar a aclarar el Libro de Mormón.s 19 (1982). Stockholm. Tomo 1. Mexican Higlrland Cultures. Ethnographical Muscum of Swedcn. L. pág. el estudio cuidadoso de este . G. 46. Actas v Memorices. págs. 111. R.168 (3 de abril de 1970). 44. Durante este mismo período. T. 511. "New Evidence of Tin Smelting and the Use of Metallic Tin in Pre-Conquest Mexico". págs. 1964. 142. Gasanova. M. 45. 1942. "Problem of the Unknown Metal Kharsini in Medieval Written Sources". Sigvald Linne. I 16-18. pág. Congreso Internacional de Americanistas. 1962. R. 47. pág. págs. México. 84-87: un extracto en inglés se encuentra en Art and Archacology Technical Abstractct. Caley y Easby.. Dokktdv Akademva Nauk Azerbaid_lranskoi SSR 37. 35o. Publication 7. 4 (1981). núm. México.

En ningún sentido encontramos registros de glorificación personal y auto-adulación como las que existen en las inscripciones egipcias. la cronología. Bien puede ser que represente la etapa más primitiva de un sistema gráfico formal de que tengamos conocimiento.. asirias y babilónicas. quien demostró. que tenían la determinación de incluir a los demás estados mayas dentro de su esfera de infuencia". Morley. son tan esencialmente impersonales . No relatan ninguna historia de conquistas reales. En este artículo analizaremos otro aspecto primordial de la vida en la América antigua. glorifican ni agrandan: de hecho.. sino con la política caótica diaria de los estados primitivos con dirigentes belicosos. . Escritura El Dr.y los temas religiosos. como lo indica Coe. ni de logros reales. no adulan.. Michael Coe hace ahora referencia despectivamente a este "concepto tan raro" que había sido común en el tiempo de Morley de que las inscripciones mayas representaban poco más que "tonterías cronológicas". en su tiempo el más eminente de los investigadores de la cultura maya. el cual ilustra esta tendencia. . la astronomía --o quizás sería más acertado decir la astrología. . No obstante. exaltan. . El cambio comenzó en 1958 con las obras de Heinrich Berlin. expresó una síntesis de la opinión que prevalecía entre los pocos expertos que había en 1935. con sus relatos ..libro por parte de los Santos de los Ultimos Días lo ha colocado en un nuevo plano como un documento de la América antigua. Sylvanus G.1 Estas palabras ciertamente no reflejan el contenido del Libro de Mormón. para la década de 1970 se había realizado un gran cambio en la opinión de los científicos. que es probable que jamás se hayan inscrito en los monumentos mayas los nombres de hombres y mujeres específicos.2 El nuevo punto de vista hace que la civilización maya "suene muy similar a otras civilizaciones del mundo. "Las inscripciones mayas primordialmente se relacionan con. que "los relieves mayas y los textos que los acompañan . son registros históricos que no se relacionan con las ciencias ocultas ni religiosas. acerca del desarrollo de la escritura en el Nuevo Mundo: "La escritura maya representa una de las etapas más primitivas del desarrollo de los sistemas gráficos que aún existen en la actualidad.

No podían "escribir sino poco. pues él se lamentó de que los escribas nefitas no fueran "fuertes para escribir".4 El científico soviético Yuri Knorosov tomó la iniciativa y corrigió ese error. 12:22-?. "El entendimiento de éstos es lo que requiere más tiempo y mayor paciencia.3 También hace que suene más similar a la civilización de los Nefitas y Lamanitas. Como consecuencia." Encontraron que "[tropezaban) al colocar [sus] palabras".5 En la actualidad se reconoce que "el sistema maya tenía un fuerte componente fonético-silábico". los expertos principales como Morley.E.6 Sigue siendo verdad que la escritura mesoamericana incluye muchos signos ideográficos (que representan conceptos o palabras completos sin ninguna referencia a los sonidos). . . muy similar a la descripción que hizo Moroni del sistema Nefita. Durante una temporada. de la humillación de sus prisioneros. No obstante. la lectura podía resultar ambigua. el lector tenía que tener un buen conocimiento de la mitología y el folklore para poder comprender los textos". Un solo signo puede tener diferentes significados. . aclarados solamente por el contexto y la experiencia del lector. Thompson y Barthel insistían que los jeroglíficos mayas solamente contaban con algunas rasgos fonéticos triviales.S.5. no podemos escribir'.9 y aún así. ya que hasta cierto punto representaban sonidos.de conquistas. . . En este artículo se señala la escritura jeroglífica de los mayas por dos motivos: es la .) Mormón también se lamentó por el sistema de escritura de su pueblo. a causa de la torpeza de [sus] manos.8 (3 Ne. Thompson hace la misma observación acerca de la escritura maya: "Tanto las consideraciones de espacio como las asociaciones rituales hacían difícil la precisión en la escritura. esos caracteres debían de tener un elemento fonético. de acuerdo con nuestro idioma.) J. los hemos transmitido y alterado conforme a nuestra manera de hablar" (Mormón 9:32). diciendo que "hay muchas cosas que. (Véase Et. 5:18. los científicos también dudaban de la descripción que ofrecen las Escrituras con respecto a otro punto."7 De nuevo escuchamos el eco de las palabras de Moroni. de sus bodas y descendencia reales. Moroni afirmó que " los caracteres que entre nosotros se llaman egipcio reformado .

v data del período que comprende la porción final del relato del Libro de Mormón. aproximadamente. el azteca v el mixteca-se ha logrado un progreso considerable en descifrarlos. pero era una escritura posterior v mucho más sencilla. Algunos sistemas de escritura están representados por un solo texto. quienes hablaban el idioma maya. y sus descendientes vivieron la cultura antigua lo suficiente para poder comunicar a los españoles información valiosa acerca del sistema que usaban los mayas para pensar y escribir.10 En total se conocen cuando menos catorce sistemas de escritura eroglífica en Mesoamérica. El único sistema que sobrevivió en detalle comparable a éste fue el azteca. Los habitantes de la península de Yucatán entre los años 300 a 900 d.11En solamente tres de estos casos -el maya de las tierras bajas.C.más conocida.. de J. tallaron inscripciones en cientos de monumentos de piedra caliza. 12 Tal como en el caso de la .

es interesante saber que el Libro de Morntón habla de un pueblo instruido que habitó durante miles de años la región contigua a "la estrecha lengua de tierra---. No obstante. Van Blerkom."transcripción de Anthon"que nos dejó José Smith. Por tanto.C. sistemas de las civilizaciones del Viejo Mundo están equivocados." De hecho. muchas culturas mesoamericanas tenían conocimientos de lectura y escritura (aunque otras no los tenían) desde cuando menos 1000 añosa.15 Otra similitud entre la escritura egipcia y maya es que ambas trataban profundamente el aspecto sagrado de la vida: de hecho. el cual es el único lugar conocido del Nuevo Mundo que tiene una tradición similar de alfabetización. pero no se sabe a ciencia cierta si representan o no la escritura antigua y genuina. es probable que no nos sea posible progresar en descifrar esos textos hasta que contentos con mayor cantidad de textos parecidos. quizás hasta se hayan derivado de él.16 Thompson menciona "la íntima relación que existía entre . . la misma área que cubre la porción ístmica de Centroamérica. Hodge piensa que "el poder mágico del habla y de la representación grafica"ayuda a explicar el aneen y la longevidad de la escritura jeroglífica entre los egipcios. a lacual daban el nombre de "las palabras del dios". Linda M. de J. Contradijo la deducción de Morley con estas palabras: "Aquellos que afirman que los jeroglíficos mayas se encuentran en un nivel evolutivo inferior al de los . ---los jeroglíficos mayas se usaron en las mismas seis formas que los de los egipcios". aclaró esto recientemente cuando elaboró una lista de los seis principales tipos de signos que son comunes entre las dos estructuras.13 No tenemos motivos para creer que en otro lugar del hemisferio occidental existiera la escritura antes del descubrimiento europeo. Otro punto importante del que generalmente no tenían conocimiento los primeros científicos es la similaridad que existe entre la estructura de los jeroglíficos mayas y los egipcios. de la Universidad de Colorado. .14 Se han encontrado inscripciones fragmentarias en alunas partes de América del Norte y del Sur. estamos en terreno seguro cuando decimos que en base a lo que se ha encontrado hasta la fecha.

afirma que las escenas que aparecen en las espectaculares vasijas funerarias de las tumbas mayas provenían de “un largo himno que posiblemente se entonaba cuando la persona había muerto o estaba para morir .la escritura jeroglífica de los mayas y su religión.. y todos tenían que ver con la escritura. probablemente un transliteración de un original jeroglífico. al que podríamos llamar una religión mesoamericana". libro sagrado de los maya quiché de las tierras altas de Guatemala.20 afirma Coe. de los jeroglíticos." El Popol Vuh. El tema primordial es el de la muerte y resurrección de los señores del reino maya”. la "historia". Eran los únicos que tenían la oportunidad de dominar el idioma complejo que era necesario para pene trar el esquema religioso. el calendario. No obstante.21 El tener conocimiento de este sistema "era . creación y destino que comunicaban tales libros. pero erraron al suponer que esta era la única conexión. De hecho. el gobierno. Todos estos aspectos tenían alusiones religiosas. y "la escritura maya parece haberse elaborado basándose en un tipo de idioma sacerdotal". similar al Libro de los Muertos de los antiguos egipcios". tienen connotaciones religiosas. "en los tiempos clásicos es posible que haya habido miles de tales libros. pues no cabe duda de que mucha. la astronomía. el sacrificio. v cosas como las guerras. . El sistema de escritura fue el medio por el cual comunicaban lo sagrado a través de todos los aspectos de la vida civilizada: el comercio. "es muy posible que haya habido un verdadero Libro de los Muertas para los mayas clásicos. por ejemplo. Los sacerdotes eran los que principalmente tenían acceso pleno a esa re ligión. y los nombres en clave" (con significado implícito y oculto). resurrección. la salud. Michael Coe.17 Morley y sus compañeros percibieron correctamente la relación que existíu entre la religión y la escritura. de las forma. fue una versión posterior de uno de éstos. de hecho. Era necesario recibir una instrucción sumamente laboriosa con respecto a "la riqueza de las metáforas las técnicas que se utilizaban para parafrasear. el destino v la eenealogía. la versión maya solamente fue la mejor preservada. "En Mesoamérica había un pensamiento singular y unificado. la muerte. Otras culturas mesoamericanas tenían creencias prácticas paralelas a éstas..18 Dice también que. y quizás sus nombres. .19 La mayoría de los mayas tenían conocimiento del patrón mítico que representa este libro y los conceptos de la muerte.

Sir Eric dice lo siguiente con respecto a este lenguaje: "Nótese el ritmo de las líneas. o más. Sería aventurado decir que lo que percibimos en un idioma se deriva directamente del otro. (Encontramos algunos ejemplos en Lamentaciones 3:3 y Jeremías 5l :38. para una sola raíz monosilábica". Todo esto nos recuerda las formas. un rezo de un indio maya lacandón que se grabó en 1907 muestra esta misma forma.24 Edmonson también comenta sobre el uso de un paralelismo sálmico. y los versículos de los Salmos y la poesía de Job." Esta forma. hace cincuenta años nadie sabía mucho acerca del estilo de los textos mayas. Pero en 1950. y es imposible comprenderlo correctamente si se estudia como prosa. y la característica antifonal de cada línea. "es posible proponer legítimamente una docena de significados diferentes. Eric Thompson dijo: "Hay paralelos muy similares entre las transcripciones mayas del período colonial. Está compuesto en su totalidad de coplas paralelas. J. que no era posible traducir a los idiomas indoeuropeos. Por tanto. . en el cual la segunda línea de un versículo contesta o repite una variante de la primera". la semántica y el estilo textual del idioma hebreo.nada menos que un requisito para lene derecho a heredar uno de los puestos de liderazgo"." Este "verso libre de alta calidad . Lógicamente. 22 Una de las razones por las que era tan difícil dominar los sistemas de escritura jeroglífica era el complejo estilo literario. ya que los sacerdotes eran los gobemantes o viceversa. contribuye a la dificultad que existe en deducir de los textos un significado que no sea ambiguo.) Este mismo patrón ocurre en los documentos del idioma yucateco del siglo dieciséis y en los libros de Chumayel y de Tizimin del Chilam Balam. y estoy convencido de que también los hay entre los textos jeroglíficos en sí. pero el idioma maya habría congeniado muy bien con los conceptos y formas estilísticos que habrían utilizado las personas de habla hebrea en un contexto maya. . . que juega con el sonido de las palabras" no usa la rima sino algo más similar al retruécano (juego de palabras). en el cual dos líneas sucesivas que deben compartir palabras claves estaban sumamente ligadas en significado y en ocasiones contenían retruécanos. al igual que la naturaleza de las raíces de palabras en los idiomas mayas.23 Munro Edmonson. el uso libre del pie yámbico. o juegos de palabras. es aún más específico: "El Popol Vah está escrito en poesía." Dijo que ambos textos "tienen un arreglo antifonal [cantado altemadoj. de la Universidad de Tulane.

no tienen esta característica. la impresionante forma literaria que se encuentra extensamente en el Libro de Mormón y en los textos antiguos del Mediterráneo y del Oriente Cercano. Hay otros textos y arte mesoamericano que posiblemente sean ejemplos del quiasmo. algunos de "los señores principales”. Cuando le describí la forma. sugirió que ciertos pasajes cortos de los textos del Chilam Balam posiblemente fueran ejemplos de esta forma literaria.25 El quiasmo es una especie de paralelismo invertido. pero confesó que nunca había contemplado la posibilidad. dijo Jehová" Osa 55:8). y muchos otros. ni vuestros caminos mis caminos. 28 Todo esto concuerda asombrosamente con lo que indica el Libro de Mormón. y las cuales solamente se pueden identificar después de realizar un análisis sumamente detallado. Al tiempo de la Conquista. Los idiomas indoeuropeos. y valdría la pe na estudiarlos más detenidamente jun to con los libros yucatecos. El rey Benjamín "hizo que (sus hijos) fueran instruidos en todo idioma de sus padres. incluyendo algunos del Libro de Mormón que abarcan textos de miles de palabras.) interés del rey era que sus hijos dominaran el idioma esotérico con el cual podrían leer sus registros ancestrales los cuales contenían "los misterios d Dios”(Mos. a fin de que as pudieran llegar a ser hombres de inteligencia" (Mos 1:2: es por demá decir que los sacerdotes eran los que habrían impartido el conocimiento. Se han llegado a identificar quiasmos sumamente complejos. y "los hijos menores de los . en Yu tan solamente los sacerdotes. expresó su interés. En Proverbios 15:1 encontramos un ejemplo de paralelismo directo: "La blanda respuesta quita la ira: mas la palabra áspera hace subir el furor. los hijo de los sacerdotes.Estos aspectos relacionados con el estilo nos hacen pensar naturalmente en el quiasmo.27 El juego de palabras o retruécano del idioma maya (y otros idiomas mesoamericanos) encuentra un paralelo en los idiomas semíticos v cl egipcio. El piensa que los jeroglíficos egipcios posiblemente se hayan desa rtollado en parte como resultado de ta tendencia. Carretera Hodge observó que "la estructura de un idioma semítico hace posible que se desarrolle un juego de palabras en una forma singular y sutil". de manera tal que la segunda línea sigue un orden invertido: "Porque mis pensamientos no son vuestros pensamientos. 1:3).26 Hace diez años le pregunté al señor Thontpson si se podían encontrar ejemplos del quiasmo en la literatura maya." En el quiasmo se invierte la relación directa que existe entre los conceptos de las dos líneas.

5:9). "ningún otro pueblo conoce nuestra lengua" (Moroni 9:34). . los pueblos culturalmente relacionados podían adaptar el sistema aprendiéndose de memoria lo determinativos fonéticos o substituyendo nuevos.en Mosíah 9:1 . La mayoría .Aunque había un elemento fonético. 24:4. y así. 1:2). 7). He¡. con el fin de reflejar el cambio constante en la pronunciación y el vocabulario. mientras que otros "eran ignorantes a causa de su indigencia' (3 Ne. consistía tanto en los "caracteres que entre nosotros (los nefitas) se llaman egipcio reformado” como en el medio semántico para interpretarlos. podían aumentar "sus oportunidadas para instruirse”. 3:15. Después de haber sufrido muchos el cambios. A menudo se menciona la abundancia de registros que existía en los tiempos del Libro de Mormón (por ejemplo. que tan difícilmente se Ilegal a dominar. a través de la lengua franca escrita. o sea. Otro aspecto en el que concuerda la escritura mesoamericana con la del Libro de Mormón es la posibilidad de adaptar los caracteres para utilizarlos con más de un idioma. 9:32. no es de asombrarse que. ya que era posible leerla en cualquier lugar en donde se hablara al uno de los veinte o más idiomas de la familia maya. 3 Ne. y quizás más allá. 6:12). Ese idioma. 1 Ne. que era un lugar bastante ilógico para hacer tal observación. los comerciantes podían realizar sus negocios en cualquier lugar.29 El rey Benjamín estaba cumpliendo con su deber como padre real al asegurarse que sus hijos recibieran este conocimiento. Por motivo del tiempo que se requería para llegar a dominar ese complejo sisteme los ricos. Obviamente. Parece no haber ninguna otra razón que pueda explicar por qué se estimule el comercio y la prosperidad cuando el pueblo aprendió el "idioma de Nefi". y los signos que se utilizaban en los tiempos de Mormón y Moroni no se hubieran conocido como egipcio "reformado' si no hubieran sido diferentes en ciertos aspectos del egipcio que se conocía en los días de Nefi. Nótese también que Zeniff estaba tan orgulloso de poseer este conocimiento que insertó una afirmación al respecto al principio de su registro. Al aprenderlos caracteres o jeroglíficos. lo cual les permitía"negociar unos con otros" (Mos. como se señaló anteriormente. "la ciencia de los judíos (Morm.como dijo Moroni. aun el idioma egipcio sufrió modificaciones lo largo de miles de años. quienes tenían tiempo para hacerlo. los Lamanitas podían comunicarse a través de las diferencias locales en el habla. El sistema jeroglífico habría cambiado en otra dirección cuando "se (enseñó) el idioma de Neti entre todos los pueblos de los Lamanitas" en los días de Alma.señores" tenían conocimiento de la escritura jeroglífica. La escritura jeroglífica maya sirvió este propósito.

Las inscripciones mayas contaban con columnas dobles. pero los datos que se han proporcionado en este artículo demuestran que en décadas recientes se ha revolucionado en muchas formas nuestro conocimiento de la escritura mesoamericana. . etc. los cuales permitirán que vaya en aumento la concordancia entre la información contenida en las Escrituras y la que deduzcan los científicos. solamente se utilizaban columnas sencillas.30 De la zona maya solamente han sobrevivido tres de estos códices de cierta techa precolombina. La mayoría de los registros que se llevaban en Mesoamérica se escribían en papel de corteza de árbol. 32 No es de sorprenderse que el profesor Charles Anthon. doblado en forma de biombo para formar un libro. se habrían escrito en el material más económico y conveniente: el papel. tiene columnas sencillas. lógicamente. que se dio a conocer al público en 1980 como una copia que hizo José Smith de los caracteres de las planchas del Libro de Mormón. de los escribas. lo cual concuerda con la etapa anterior y precristiana del "idioma de Neti". a quien Martín Hartis mostró la copia hecha por José Smith en 1828. nos es posible percibir un nuevo significado en ciertas afirmaciones del Libro de Mormón concernientes a la escritura y los libros. Antes del tiempo de Cristo. en el cual se escribió el Libro de Mormón. Lo más seguro es que hayan sido de papel las escrituras que se quemaron cuando los creyentes en Ammoníah fueron echados al fuego (véase Alma I-4:8).33 Se podría escribir mucho más acerca de otros aspectos del uso de los registros. Debemos esperar que haya muchos más cambios. aproximadamente..31 En las "páginas" se escribían los jeroglíficos en columnas verticales. Nótese que la "transcripción de Anthon".de éstos. Usando esta información. basándose en la poca información de que disponía en ese tiempo. de ciertos caracteres. y anda símbolo se leía junto con el contiguo y se procedía por parejas de arriba a abajo. comparó lo que vio con "el calendario mexicano".

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como lo son la estructura política. e inclusive aclarar. las limitaciones de la arqueología. el Libro de Mormón. Ahora sería posible adentrarnos en otros temas importantes. el uso de los metales y los registros escritos.EL ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMON: Tercera parte Este es el artículo final de una serie que tiene el propósito de poner en relieve los modernos adelantos científicos y académicos que parecen apoyar. Los artículos anteriores de esta serie enfocaron temas tales como la geografía. los . la población.

pero quizás sea de mayor provecho tratar la amplia gama de temas sobre los que se están haciendo nuevos descubrimientos en la actualidad. Casi todas las que se han podido identificar hasta hace dos décadas estaban concentradas en aquella zona restringida y parecían remontarse a tiempos posteriores a los del Libro de Mormón. 8:1 3) con los sacbes (calzadas cubiertas de mortero) que se han encontrado en la Península de Yucatán. No . el comercio.métodos de colonización. los autores Santos de los Ultimos Días han comparado las "calzadas' y los "caminos" mencionados en 3 Nefi (6:8. las sociedades secretas. México. no son necesariamente correctas. En el pasado. Este muestrario de conocimientos nuevos recalcará el hecho de que las conclusiones de algunas personas-incluso algunas muy famosasacerca de la civilización antigua de Junio de 1985 América con relación al Libro de Mormón.. etc.

estado de Zacatecas.obstante. la calzada más antigua que se conoce está en Komchen.' y en Monte Albán. en donde existen tres kilómetros de caminos pavimentados.' Muchos de los caminos de los que tenemos conocimiento eran locales. y que se realizaba de un extremo a otro de Mesoamérica.C. un poco al sur de la Ciudad de México.' Se han encontrado otros en Xochicalco. de J. Actualmente. en el extremo norte (fe Yucatán.' En Cerros. E. hay otra que se usó entre los años 50 a. de J. México.2 Más tarde se construyeron caminos en La Quemada. México.C. Belice (anteriormente Honduras Británica). y 150 d. Willys Andrews V y sus colegas de laUniversidad Tulane han determinado que una de ellas data de aproximadamente 300 a.C. en el extremo norte de los límites de Mesoamérica. pero en Yucatán se encontró uno de cien kilómetros de . ciertos estudios realizados recientemente muestran que la construcción de caminos tiene un largo historial. de J.

sino también el uso relativamente complejo que se le dio. (3 Nefi 8:13.longitud. el uso del hormigón de diversas composiciones en la construcción fue extenso y duradero. Se supone que algún experto afirmó en una ocasión que no existía. ninguno habría dicho algo semejante. A través de toda Mesoamérica. que se encuentra cerca de la Costa del Golfo. Por ejemplo en El Tajín.' Es obvio que el conocimiento actual acerca de las fechas y la naturaleza de la construcción de caminos concuerda con el concepto de que hubo caminos que fueron "desnivelados" al tiempo de la muerte de Cristo. se hacían techos con planchas de hormigón que cubrían superficies cuadradas . Lo que ahora resulta interesante no es sólo la presencia de esa substancia. al oriente de la Ciudad de México.) Durante mucho tiempo los Santos de los Ultimos Días han prestado atención especial al "cemento" de la América antigua. Sin embargo. entre los científicos de las últimas dos generaciones.

Esta mezcla se vaciaba en moldes de madera ya preparados.. ya que por un lado los nombres traducidos al inglés [y del inglés al español] como caballo. vaciaban el concreto. ganado. En este caso la composición del hormigón era de conchas de mar molidas. alisaban la superficie superior. no se refieren necesariamente a las especies que acuden a nuestra mente al leer estos términos. sabemos que ya se utilizaba el hormigón genuino antes del tiempo de Cristo. Los animales a los que hace referencia el Libro de Mormón presentan un problema complejo. A1 estudiar las prácticas que utilizan los colonizadores nuevos en todo el mundo para nombrar .' Aunque las ruinas de El Tajín datan de tiempos posteriores a los del Libro de Mormón. cabra. etc. y después sacaban el relleno interior cuando el piso de arriba se había secado.hasta de setenta y cinco metros por lado. En ocasiones los constructores llenaban un cuarto con piedras y lodo. arena y pómez molido o fragmentos de cerámica.

a los animales, aprendemos que debemos tener cuidado de no sacar conclusiones tan simplificadas. Por ejemplo, los nefitas descubrieron tanto la "cabra" como la "cabra montés" en la primera zona que colonizaron (1 Nefi 18:25). Lógicamente, ambos animales eran silvestres, ya que no había animales domesticados. Por tanto, no es factible suponer que los animales mencionados hayan sido idénticos a los que nosotros conocemos como cabras. Un problema que surge al interpretar los textos de otra época es el de la semántica de los nombres de animales (y plantas). Si analizamos una descripción hecha hace apenas unos cuatrocientos años -la de Diego de Landa, quien describe la Península de Yucatán-- veremos que él hace afirmaciones que los científicos naturales no pueden aclarar en la actualidad. La transferencia de nombres lingüísticos y conocimiento de una cultura a otra está repleta de problemas. Como ejemplo, los españoles se refirieron al bisonte americano (al que nosotros llamamos

"búfalo") como una vaca; los indios Delaware nombraron a la vaca europea con la palabra que usaban para nombrar al venado; y los indios Miami nombraron a las ovejas "se-parece-auna-vaca". Mientras tanto, los mayas de las tierras bajas nombraron a la oveja española un taman, lo cual básicamente se traduce como "algodón que se come". El Obispo Landa consideró Junio de 1985 al gamo de Yucatán (un venado pequeño con cuernos no ramificados) como "una pequeña cabra salvaje". También notó que el tapir (un animal grande de pezuña, nocturno, que habita en las regiones tropicales) tenía el tamaño de una mula, pero una pezuña como la del buey; sin embargo, un nombre español que se le dio, "anteburro", significa "antes fue un burro".v Vemos que la terminología es una encrucijada compleja que se debe resolver con sumo cuidado.

El uso de la evidencia científica e histórica para determinar cuáles animales estuvieron presentes en la Mesoamérica precolombina nos proporciona varias posibilidades para cada uno de los mencionados en el Libro de Mormón. Por ejemplo, un animal que potencialmente estaría en la categoría de "ganado" sería el venado; algunos observadores que acompañaban el grupo de exploradores de Cortés observaron manadas semi -domesticadas de venados en regiones mayas,` e informaba que una tribu en El Salvador rutinariamente los reunía en manadas. Hay otra evidencia que indica que la alpaca, un animal sudamericano de la misma familia del camello, puede haber estado presente en el sur de México, y en zonas de Costa Rica se han encontrado figurines de llamas cargando bultos. En México y Guatemala se han encontrado figuras de humanos montando animales, y uno de éstos sin duda era un

Al hacer nuevas investigaciones probablemente encontraremos soluciones lógicas a las demás cuestiones. nuestro conocimiento de las mieses cultivadas aún sigue . Algunas de las plantas cultivadas que se mencionan en el Libro de Mormón no aparecen en los inventarios de la flora precolombina. pero en las últimas dos décadas las dos versiones se han acercado mucho más.` Aún no es posible encontrar una explicación científica para cada una de las referencias que el Libro de Mormón hace acerca de los animales." Es posible suponer. para desconsuelo de algunos lectores de la Escritura (y el júbilo de los críticos). No obstante.venado. entonces. que al venado se le haya llamado "caballo". es difícil aceptar el concepto de los expertos convencionales de que los pueblos mesoamericanos de tiempos precolombinos tenían poco interés en los animales y no los usaban más que para la caza. Tomando en conjunto la evidencia disponible.

1.)> nciitas _omo si . podríamos suponer que nuestras muestras de material excavado han alcanzado una milésima de un por ciento de lo que podría excavarse.e utilliara. tVcasc Al -Ina I l: i.) Solamente en el año 1983.>te cycml)l pudría v«muntcar al lector inteli~entc v al experto por t` ual un umtwlc de prccaucic>n. 1 l. 13 Esto es especialmente interesante porque el Libro de Mormón se refiere a la cebada en relación a las nurnlas de dinero (le i. (Siendo muy optimistas. y gran parte de lo que se ha hecho ha sido de calidad dudosa. se encontró la "cebada domesticada. Irav c<unl>i))> constantes cll los ---hechos. la primera que se ha encontrado en el Nuevo Mundo".5. lo que huy taita el] un t2gl>Ir)) hlOtu rlec)-ar<lue . ya que se ha hecho muy poca investigación arqueológica al respecto.incompleto.)nlunnrcnte..v tanlblcn en la tttlcrprctaciúll de tus nlismu s. en las excavaciones del sur de Arizona.

.) catar alfil ---. (Fotografía cortesía de V. Otro atrluec)lugu contendió por escrito que . 'no clchcríati (le Estos cimientos restaurados de Teotihuacán. de iL iwi-do con al_unua círntiitc.~>. Los excavadores confirmaron >us haÍla~. no habían llegado al Nuevo Mundo basta que los europeos las trajeron. ya que esas planta. México.u y hojas de plátano (banano) en un sitio precolombino de Perú..y).<t informaron haber encontrado unos materiales del fruto del man`.`t. yac rctirntemcntc uahajaron en Sudanmrlca e Wuubrmrun al~rrlnas planta> que.tlyucu)rle.ciel mariana. y . 'I trence (Gncder y Alberto Bueno Nlerrdm. Ese Im el ttl~_-tt•alc de c)Ucns dm ar_ quecílugu. ilustran el uso refinado que los habitantes de la antigua Mesoamériea le daban al cemento. cerca de la Ciudad de México. In~e.tales restos.i<)`TIeí3 pusiblcnlenie >u emuntraFá c n la. Garth Norman.<r Irnpuytble que hubieran encontrado--.

" ' Uno se pregunta qué nlatertalcs nueves pudríamos cncuntrar si .C. La cxcavacluu no es la única manera de encontrar nueva Inturmación aignifícatrva.¡ excavado Insta la techa. a encontrar lo que ya se conoce.>c c xcav ara al merlas el doble de lo que ac ti. El que estuvo en el poder alrededor de 600 a 670 d. cuuttlce> podemos evitarnos la molestia. Kuk .comentaron con un poco de exa speraciún: "Sí solamente v ano). y más tarde. Linda Schcle tía sido una líder en ta obra reciente de descifrar má s jeroglíficos mayas. Una de las cosas que Schele ha descifrado es el período probable del reinado de los gobernantes de Palenque. interesándose en especial en las inscripciones del espectacular Palenque en el sur de México y habiendo encontrado nueva información dramática. aparentemente se llamaba Pacal el Grande. de J.ic excavar. después Chan-Bahlum reinó durante treinta años.

en los registros dinásticos de los mayas. . Los antropólogos físicos que han examinado los huesos recuperados de las tumbas "reales" en el sitio (que notablemente son muy similares a las egipcias`) creen que son de hombres más jóvenes. Schele afirma que "de hecho. De esta manera. algunos críticos del Libro de Mormón han considerado increíbles las edades y la duración del reinado de los gobernantes jareditas. Así que resulta una paradoja: los hechos determinados al examinar los huesos difieren de los hechos que se encuentran en los escritos. IS A algunas personas les parece poco probable que hayan vivido tanto tiempo. Aún no es posible resolver este dilema.estuvo a cargo durante cuarenta. pues da información sobre la cual la historia y la ciencia aún no han dado su veredicto. De igual manera. el Libro de Mormón está en la misma situación que las inscripciones mayas. la norma parece haber sido que los gobernantes eran longevos".

que fue cuando los jareditas salieron de Mesopotamia. finalmente se ha identificado el "sheum". (Es interesante notar que esta forma de la palabra pertenecía al tercer milenio antes de Jesucristo. y no a una época posterior. no sólo en cosas generales. Se ha determinado que es una palabra babilónica se'um. Después de 140 años de ignorancia al respecto. sino a veces también en los pequeños detalles. naab. ") Una palabra maya que significa oro.Lo importante es que el relato jaredita se vuelve más creíble por ser similar a otros escritos antiguos. la palabra zoque hamatin. o sea cobre. que es el nombre no traducido de una planta que cosechaba el pueblo de Zeniff (Mosíah 9:9). que significa cebada. se parece a la palabra egipcia noub que tiene el mismo significado. se parece a la palabra egipcia hmtv. descubrimos que cada día el Libro de Mormón concuerda más con lo que ahora saben los expertos sobre el tema de Mesoamérica. . Cuando examinamos los datos de una amplia gama de temas.

que también significa cobre. Alma y Samuel profetizaron de ciertos acontecimientos críticos al final de períodos cíclicos, incluyendo un período de cuatrocientos años, como también lo hicieron los profetas entre los mayas. " Y así podría seguir con más ejemplos. Recapitulación He afirmado repetidamente que la concordancia en la geografía, historia y tendencias culturales -tanto en escala grande como pequeña-entre las culturas mesoamericanas y los pueblos del Libro de Mormón no "comprueban" nada concluyentemente. Aún así, el hecho de que existe una cantidad tan grande de tales concordancias debe ser importante para los que aman la verdad. Teniéndolo presente, es claramente engañoso que un científico afirme que no hay "evidencia arqueológica importante" que apoye la historia del Libro de Mormón con relación al "origen del indio americano",` o que otro piense que es ridículo que

alguien trate seriamente de comparar el Libro de Mormón con los hechos objetivos de importancia histórica.211 Las personas actualizadas e informadas no deberían hacer afirmaciones tan anticuadas e ignorantes, ni tampoco deberían los arqueólogos faltos de preparación en los asuntos relacionados, hacer comentarios con respecto al aspecto histórico del Libro de Mor~ Junio de 1985 La estatuilla de un hombre montado en un venado adorna la tapa de un quemador de incienso. Mide en total 26.5 cm. Le faltan los cuernos del venado y el elemento central del tocado del hombre. De Poptun. Guatemala. món. La concordancia demostrada entre las tendencias del Libro de Mormón y la vasta cantidad de datos acerca de Mesoamérica, aun sin tomar en consideración su concordancia con las tendencias del Viejo Mundo, de hecho debería acallar a los posibles comentaristas hasta que hayan investigado cuidadosamente lo que ahora es una

acumulación compleja de información. Y aquellos que sí investigan y analizan el tema deben hacerlo solamente siguiendo métodos cabales. Al compararlo con los hechos derivados de fuentes externas, el Libro de Mormón es a mi parecer impresionante, aun cuando todavía queda mucho por hacer. Sin embargo, el libro mismo es superior e independiente de cualquier cosa que pudieran demostrar los estudios académicos. Ni los críticos ni los apologistas pueden cambiar la historia; solamente pueden proporcionar un comentario sobre una realidad que ejerce una influencia mucho más profunda que cualquier cosa que ellos pudieran decir al respecto. No es de sorprenderse que los expertos en temas mesoamericanos que vivieron en el primer tercio de este siglo estuvieran mal informados y gravemente equivocados con respecto a la civilización de la zona. Hicieron lo mejor posible con la información disponible, pero ésta era muy

Es posible que a la larga se descubra que también los científicos bien informados de la actualidad lo están con respecto a algunos temas importantes de la América antigua. No obstante. La mejor defensa en contra de esta falla es tener un amplio criterio. . . en detrimento del . . recientemente criticó al grupo de arqueólogos mesoamericanos por "adherirse definitivamente y en ocasiones desafiantemente a suposiciones que ya no tenían ninguna base . . han considerado las . . conocimiento científico que existe acerca de los habitantes de la Mesoamérica prehispánica".limitada. presentan problemas para las hipótesis viejas. . 2' Los arqueólogos que en la actualidad son aceptados como líderes en su profesión. Los nuevos descubrimientos . La doctora Judith Ann Remington. las hipótesis se presentaban como teorías y se defendían ferozmente. se quejó. arqueóloga especialista en Mesoamérica.

las cuales no concuerdan con su propia ortodoxia. 23 Sin embargo.explicaciones novedosas. que se asemejan peligrosamente al análisis de las propiedades místicas de las pirámides. en palabras de uno de estos hombres famosos. . Nosotros como Santos de los Ultimos Días podemos abrigar la esperanza de que esta nueva generación considere seriamente el Libro de Mormón con relación a los actuales descubrimientos arqueológicos. o la búsqueda de las tribus perdidas de Israel" . no debemos adoptar una actitud de superioridad cuando los científicos sean criticados por su . y está más interesada simplemente en encontrar la verdad. la llegada de cosmonautas extraterrestres. .z2 Ella cree que ahora está surgiendo una nueva generación de especialistas en Mesoamérica que es menos cerrada y está menos preocupada de que las ideas no convencionales pudieran "desintegrar el campo entero de la investigación mesoamericana". como "especulaciones .

No debemos investigar con un espíritu de temor y temblor. H. pues solamente la verdad perdurará. y de hecho con relación a todos los temas relacionados con la obra del Señor en la tierra.estrechez de criterio. especialmente en lo relacionado con la arqueología. ya que nuestro pueblo ha demostrado tener una tendencia decidida a suplir los hechos con los más cómodos "cuentos populares". y la determinación de esa verdad y la proclamación de ella en cualquier caso. pues es también la verdad. El élder B. Roberts nos enseñó sabiamente en cuanto a esta amplitud de criterio: "Y permitidme ahora decir algo con relación a los nuevos descubrimientos en cuanto al Libro de Mormón. o sobre cualquier tema. Solamente deseamos determinar la verdad. Tampoco . ya que han de llegar. Debemos esperar que salgan a luz nuevos hechos y nuevas interpretaciones con relación a los antiguos nefitas y jareditas. no dañará en forma alguna la obra del Señor.

se equivocaron al hacer ciertas suposiciones y elaborar sobre ciertos conceptos. especialmente para los miembros de la Iglesia. pues ellos también sabrán que nosotros hemos tenido algunos conceptos erróneos y hemos hecho algunas deducciones equivocadas en nuestra época . . . muchos de los cuales llevan nombres honorables y son merecedores de nuestro respeto y gratitud por lo que lograron aclarar en cuanto a la verdad como ellos la consideraban. para que puedan estar preparados para encontrar y recibir nuevas verdades en el Libro de Mormón y también acerca de él. tal como sucederá cuando las generaciones que nos sigan revelen en forma más explícita parte de las verdades del evangelio que nosotros aún no aprendemos.debemos sorprendernos si de vez en cuando encontramos que nuestros predecesores."-' Todo lo cual se publica. NOTAS .

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