Evidencias del Libro de Mormón

por el élder Milton R. Hunter
'Este artículo fue tomado y traducido del discurso pronunciado por el élder Hunter, ahora fallecido, durante la Conferencia General de la Iglesia que se (levó a cabo en abril de 1970. (Improvement Era, junio de 1970, págs. 100-101.)

Poco antes de que el profeta José Smith hubiera completado la traducción del Libro de Mormón, Jesucristo y el ángel Moroni dieron testimonio de que la traducción del libro era correcta. Nunca en la historia del mundo había sucedido un acontecimiento tan maravilloso con relación a un libro. Algunos años atrás un apóstol me dijo: "Si se encontrara un libro indio que sostenga o apoye el Libro de Mormón, sería un descubrimiento de enorme significado." Tal libro existe; más aún, presentaré citas de cuatro libros indígenas producidos durante el período colonial americano que contienen material similar al que se encuentra en el Libro de Mormón. Los escritores indios agregan un testimonio de la veracidad del Libro de Mormón. Ixtlfxochitl, un príncipe indio que vivió en el valle de México, escribió un libro conteniendo la historia desus antepasados desde el tiempo de su arribo a América hasta la llegada de los españoles. Lo escribió en base a documentos heredados de sus antepasados; así, el libro Trabajos de Ixtlilxochitl constituye una versión lamanita de la historia de los antiguos americanos, mientras que el Libro de Mormón representa la versión nefita. Los dos libros tienen numerosas cosas en común, y cada uno verifica al otro. Por ejemplo, el Libro de Mormón declara que la antigua América fue primeramente poblada por un grupo de colonizadores llamados "jareditas", quienes vinieron de la Torre de Babel. Ixtlilxochitl también declara que los primeros pobladores de América después del diluvio

vinieron "de una muy alta torre" o sea, la Torre de Babel. Observemos cuán similares son los relatos al compararlos: ' . . . Jared vino de la gran torre con su hermano y sus familias, y con algunos otros y sus familias, en la época en que el Señor confundió el lenguaje del pueblo, y juró en su ira que serían dispersados por toda la superficie de la tierra; y conforme a la palabra del Señor fue dispersada la gente." (Et. 1:33.) Ixtlilxochitl, el escritor indio, escribe: . . . y . . .los hombres multiplicándose hicieron una muy alta torre, para protegerse en ella cuando el segundo mundo fuera destruido. Cuando las cosas estaban en lo mejor, su lenguaje fue cambiado y como no podían comprenderse unos a otros se fueron a diferentes partes del mundo." (Trabajos de Ixtlilxochitl, citado en Milton R. Hunter y Thomas Stuart Ferguson, "Ancient America and the Book of Mormon -La antigua América y el Libro de Mormón-, 1950, pág. 24.) Haciendo otras comparaciones adicionales entre el Libro de Mormón y los registros o trabajos de Ixtlilxochitl, citaré de los escritos jareditas: " . . y el Señor se compadeció de Jared; por tanto, no confundió el lenguaje de Jared. “. . y el Señor tuvo compasión de sus amigos y de las familias de ellos también, y no fueron confundidos." (Eter 1:35, 37.) Entonces el Señor guió a la colonia de Jared por un valle hasta la orilla del mar y en barcos los hizo llegar a América, la tierra a la cual El declaró como "una región que es favorecida sobre todas las regiones de la tierra" (Eter 1:42).

La historia de Ixtlilxochitl que se compara a ésta declara: ". . . y los toltecas, que eran como siete compañeros con sus esposas, y se comprendían en un mismo lenguaje entre ellos, vinieron a estas partes habiendo cruzado primero tierras y mares, viviendo en cuevas, padeciendo graves penalidades, hasta que llegaron a esta tierra, la cual ellos encontraron buena y fértil para habitar." (Ixtlilxochitl, págs. 24-25.) Ambos textos, el Libro de Mormón y los Trabajos de Ixtlilxochitl, declaran que otros dos grupos de colonizadores emigraron desde el Viejo Mundo a América. El primero de estos grupos vino de Jerusalén en el año 600 a. de J. C., y más tarde dividieron en dos llamados nefitas y lamanitas. Estos últimos tenían tez oscura o bronceada, tal como los indios americanos. El otro grupo, los mulekitas, salió de Jerusalén en el año 586 a. de J. C. y después se mezcló con los nefitas. El Libro de Mormón habla de los nefitas como "blancos y sumamente bellos y deleitables" (2 Nefi 5:21). Ixtlilxochitl, hablando de ese grupo de colonizadores a quienes él (lama toltecas, dice: "Estos reyes eran de alta estatura, y blancos y barbados, semejantes a los españoles. . ." (Ixtlilxochitl, pág. 240.) Poco después que Don Pedro de Alvarado y sus huestes conquistaron Guatemala,> más o menos en el año 1526, los indios de aquellas tierras escribieron cuatro libros: Anales de los

pág. M. de la misma lengua y las mismas costumbres .' Entonces entramos en los barcos . En el libro de "Totonicapán" se afirma que el Señor dio al líder de este antiguo grupo un "presente llamado Giron Golgal". 1946. México. En Anales de los Xahil leemos: " '¿Cómo cruzaremos el mar. y todos verifican el Libro de Mormón. ) El Libro de Mormón hace una declaración similar. Cada uno de ellos concuerda con los Trabajos de Ixtlilxochitl. . Gonzáles Mendoza. Editorial Universitaria. nuestro hermano menor?' dijeron ellos. Popo¡ Vuh y Anales de los Xahil. y navegamos al este y llegamos allí. el cual declara que los antiguos americanos vinieron del otro lado del mar. .cackchiqueles. Bajo la dirección de Nefi los colonizadores vinieron a América en aquel barco. Título de los Señores de Totonicapán. ." (Titulo de los Señores de Totonicapán. 170. Miguel Angel Asturias y J. Todos estos libros dan testimonio adicional del Libro de Mormón. que fue construido un barco en un lugar llamado Abundancia.) Los indios quichés que escribieron Totonicapán declararon que ellos eran "descendientes de Israel. . el cual guió a los antepasados de los indios a través del océano a su nueva tierra. Eran los hijos de Abraham y Jacob." (Anales de los Xahil. bajo la dirección de Nefi. oh. hijos de Abraham y Jacob. lamanitas y mulekitas vinieron de Jerusalén y ellos también eran descendientes de Israel. . el menor de los cuatro hermanos que salieron de Jerusalén con su padre Lehi. traducción y notas de George Raymond. Los nefitas. o sea. Y nosotros respondimos 'Lo cruzaremos en los barcos.

la tercera vez percibieron que decía: "He aquí a mi Hijo Amado. D. que le fue dado a Lehi por el Señor para que les sirviera como compás para guiar a su pueblo desde Jerusalén a América. 190. los nefitas se reunieron en los alrededores del templo. El vino. el cual ajustándolo a nuestra cuenta viene a ser el mismo tiempo cuando Cristo. 18:12. en quien he glorificado mi nombre: a él oíd" (3 Nefi 11:7). en quien me complazco. he aquí yo soy Jesucristo de quien los profetas testificaron que vendría al mundo" (3 Nefi 11:10)." (Ixtlilxochitl. y parándose en medio de ellos. y C. lo cual confirma el relato del Libro de Mormón. en el país de Abundancia. (Véase 3 Nefi 8:5-19. nuestro Señor. . . Cito a Ixtlilxochitl: " . . pero no podían entenderle. Allí oyeron una voz que les hablaba tres veces desde los cielos. y ellos dicen que sucedió durante los primeros días del año. Todos miraron hacia el cielo y vieron a un hombre descendiendo vestido con una túnica blanca (3 Nefi 11:8). . Esto sucedió en el año de El Calli . 17:1. dijo: ". (Véase 1 Nefi 16:10. las rocas se rompieron y muchas otras cosas y señales ocurrieron.) Es significativo hacer notar que Ixtlilxochitl describe las terribles tormentas que ocurrieron en América al tiempo de la crucifixión de Cristo.) Después de esta terrible tormenta y de tres días de oscuridad. el sol y la luna se eclipsaron. pág. . la tierra tembló.) Es importante destacar que en el relato del Libro de Mormón también las grandes tormentas ocurrieron exactamente al mismo tiempo en que Cristo era crucificado y durante los primero días del año. . sufrió. 17.Este regalo es comparable al instrumento llamado Liahona.

dando a ellos el sacerdocio y enseñándoles su evangelio. Todos estos escritos y tradiciones indias dan testimonio de la visita hecha por el Salvador resucitado a América tal como quedó registrada en el Libro de Mormón. Tan impresionante fue la influencia del Señor resucitado sobre los antiguos americanos. . por todas partes fueron encontradas tradiciones que hablaban de un Dios blanco y con barba que visitó a los antepasados de los indios en la antigua América.Durante los siguientes meses El apareció a los nefitas muchas veces. que cuando los españoles llegaron encontraron a todas las tribus indias a través del hemisferio occidental anhelantemente adorando su recuerdo. Durante el período colonial americano.

Pedro Cieza de León. tiempo durante el cual visitó casi toda aquella tierra recién conquistada. Tarapaca o Arnauan. no se han hecho correcciones ni en la ortografía ni en !a sintaxis castellana de los mismos. según la región del país. habla llevado un diario de sus observaciones: pero en Perú. Juan 8etanzos y Juan de Santa Cruz Pachacuti. Después determinar . Es muy conocido el hecho de que casi todas las tribus indígenas del Hemisferio Occidental han preservado tradiciones sobre la aparición en la antigüedad de un dios blanco que bajó del cielo para instruir y organizar a su pueblo. Pedro Sarmiento de Gamboa. Cieza de León llegó a Perú en 1548 como soldado de un destacamento enviado para sofocar una rebelión que se había convertido en una guerra civil entre tos españoles. en 1541. donde se conoce a ese dios legendario bajo los nombres de Kon Tiki Viracocha. Permaneció allí hasta 1550. registraron interesantes relatos de ese dios blanco y barbado. Algunas de las versiones más interesantes de esta extendida tradición proceden del Perú.CUATRO VERSIONES INCAS DE LA LEYENDA DEL DIOS BLANCO por Kirk Magleby Nota: En el intento de preservar la autenticidad de los escritos que sirven como referencia a este artículo. Cuatro afamados cronistas que escribieron historias de los incas. Pachacamac. personalidad y visitas a los antepasados de los indios andinos. Tunupa. observando y registrando por escrito descripciones del terreno. la flora. las costumbres nativas y los aspectos más importantes de la historia indígena. La redacción. Dichos escritos nos dan una descripción bastante detallada de su apariencia. Desde sus viajes a Colombia. Cieza de León se dejó fascinar por la idea de escribir una historia del país y sus nativos.

se dedicaba a conversar con los amautas (hombres sabios entre los indios) y los orejones (nobles incas). hacían grandes votos é plegarias á los que ellos tenias por dioses. padeciendo gran traba¡o con esta falta. 1 el sol muy resplandeciente. provechosas .cuentan estos indios otra cosa muy mayor que todas las que ellos dicen. Cieza de León relata la siguiente leyenda sobre la aparición de un dios blanco a los antepasados de aquellas indígenas: "Antes que los Incas reinasen en estos reinos rv en ellos fuesen conocidos. . que carecieron de lumbre muchos días. de donde los naturales tuvieron por opinión una vanidad muy grande.sus deberes militares. por la cual la tuvieron por cosa sagrada. cap." (Pedro Cieza de León. Y luego questo pasó. La crónica del Perú. El señorío dolos incas. salió de la isla de Titicaca. el cual "La gran laguna del Collao tiene por nombre Titicaca. en 155.". C II I. permaneció inédita hasta 1880. así como con españoles versados en esos conocimientos. la última. cansaba yo escribiendo. por el templo que estuvo edificado en la misma laguna. La crónica del Perú. y es que cuentan estos indios que sus antiguos lo afirmaron por cierto. como hicieron otras burlerías que dice. porque afirman que estuvieron mucho tiempo sin ver el sol y que. fue publicada por primera vez en Sevilla. y que estando todos puestos en tinieblas y obscuridad salió desta isla de Titicaca el sol muy resplandeciente.) 1 . "Lo que yo aquí escribo son verdades y cosas de importancia. afín desprender todo lo que podía sobre la historia y las tradiciones del Imperio Inca." La primera obra de este historiador. escribió en la dedicatoria de su primer libro. questá dentro de la gran laguna del Collao. dicen que de hacia las partes del Mediodía vino y remanesció un hombre blanco de crecido cuerpo. pidiéndoles la lumbre de que carecían. y que estando desta suerte. `pues muchas veces cuando los otros soldados descansaban. con que todos se alegraron. . En el capítulo cinco de ésta última.

aunque en la provincia del Collao le /laman Tuapaca. En mu. sin esto." 3 Las ruinas de la ciudad de Tiahuanaco. Generalmente le nombran en la mayor parte Ticiviracocha. que así vieron. V.nas. cap. El señorío de los incas. y de. no saben decir dél más. págs. que oyeron á sus pasados. por fama que tienen de lo pasado. y queste varon. se encuentran en el este de Bolivia. por el camino de la serranía.' lante deltos hacían sacrificios: los bultos grandes questán en el pueblo de Tiahuanacu. y aunque. porque. y que nunca jamás lo volvieron á ver. que de los cerros hacia llanuras y de !as llanuras hacia cerros grandes. Padre de! sol. que fué de largo hácia el NORTE. Lima: Editorial Universo S. Principio deltas.:hcs lugares diz que dió órden á los hombres es cómo viviesen. 2 Pedro Cienza de León. 3 . en los cantares que ellos de lo muy antiguo tenían. por su mano les vino notable beneficio. ántes. ni que volviese á parte ninguna deste reino.. muy próximas al Lago Titicaca. amándose. llamábanle Hacedor de todas las cosas criadas.en su aspecto y persona mostraba gran autoridad y veneración. tenia tan gran poder. 18-19. cuentan los indios que á mi me !o dixeron. en los cuales pusieron bultos de piedra á su semejanza. cuentan esto que digo de Ticiviracocha. y en otros lugares delta Arnauan. Fuéronle en muchas partes hechos templos. y como tal poder reconociesen. haciendo y obrando estas maravi. dicen que hacia otras cosas mayores. el vestigio más importante de la cultura del mismo nombre. Y este tal. A. en todos hubiese caridad. amonestándoles que fuesen buenos y los unos á los otros no se hiciesen daño ni injuria. porque dio sér á los hombres y animales. y que les hablaba amorosamente y con mucha mansedumbre. que ellos tambien oyeron. 1973. 2 se tiene que fué desde aquellos tiempos. en fin. haciendo fuentes en piedras vivas. y que.

y fue el segundo tomo de una gran obra que originalmente se pensó publicar en tres volúmenes. haciendo sus obras e instruyendo las gentes criadas . . y que no los creyesen. y que¡ en los tiempos venidero: les enviaría sus . hizo una habla a los que había criado. Perú. Viracocha prosiguió su camino. . llegó a un asiento donde se habían congregado muchos hombres de los por él criados.Pedro Sarmiento de Gamboa fue un navegante y escritor español. el manuscrito inédito permaneció bajo custodia de los reyes españoles durante muchos años. Segunda Parte de La Historia Llamada Indica. que era capitán en el ejército de su país. luego comparó sus declaraciones. Les dijo que vendrían gentes algunas que dijesen que ellos eran el Viracocha. uno a uno. viniese caminando. recibió del virrey Francisco de Toledo la orden de recopilar una historia de los incas. siendo finalmente vendido a la biblioteca de ta Universidad de Gotinga. avisándoles de cosas que les habían de suceder. donde fue descubierto y finalmente publicado en Berlín. en Alemania. . que. sacó sus propias conclusiones y escribió parte de la historia que se le había solicitado. Sin embargo. Y quiriendo dejarla tierra del Pirú. La versión que da Sarmiento de Gamboa sobre la leyenda del dios blanco aparece a continuación: "Todos concuerdan en que la creación destas gentes la hizo el dicho Viracocha. en 1906. Y tras esto cuentan un extraño caso. Mientras se encontraba estacionado en Cuzco. blanco y vestido de una ropa blanca a manera de alba ceñida por el cuerpo. Sarmiento de Gamboa convocó a los hombres sabios más viejos que había en esa capital de los incas y habló con ellos. personalmente. y traía un báculo y un libro en las manos. . Su manuscrito llevaba el título Historia de los Incas. el cual tienen noticia que fue un hombre de mediana estatura. su Criador. como después quel Viracocha crió todas las gentes.

año en que se publicó su tratado sobre la historia y las tradiciones de los indios andinos titulado Suma y narración de los incas. Betanzos comenzó a estudiar el quechua. hasta 1551. . Las primeras de sus obras que se publicaron fueron dos diccionarios EspañolQuechua. que preguntando á los indios que figura tenia este Viracocha cuando ansi le vieron los antiguos. 1943. Al escribir. . Esta es su descripción del dios Viracocha: ". é que trata el cabello corto y una corona hecha en ta cabeza á manera de sacerdote y andaba destocado.mensajeros para que los amparasen y enseñasen. 108-109. segunda parte de la Historia Indica. de los primeros que invadieron el Perú al mando de Francisco Pizarro. págs." 4 Juan de Betanzos era un cronista y conquistador español. preguntéles como se llamaba aquella 4 Pedro Sarmiento de Gamboa. tenía especial cuidado en "guardar la manera y orden de hablar de los naturales" (dedicatoria del libro). y questa vestidura traía ceñida. Betanzos se casó con una princesa inca y se estableció en Cuzco. Y esto dicho. Apenas llegaron a esa tierra. Historia de los incas. y pudo dominarlo hasta el punto de ser nombrado intérprete oficial de la corte real. . y que traía en las manos cierta cosa qué á ellos les parece el día de hoy como estos breviarios que los sacerdotes traían en las manos . sin hundirse. . reuniendo datos y observaciones que él mismo conseguía. como por la tierra. según que dello ellos tenían noticia y dijeronme que era un hombre alto de cuerpo y que tenia vestidura blanca que le daba hasta los pies. el idioma de los incas. e iban caminando sobre las aguas. . se metió con sus dos criados por la mar. Buenos Aires: Emecé Editores.

1880. . y con camissas algo largas. cap. amandoles a todos hijos y hijas. Hernández. 5 y dijéronme que se llama Con Tic¡ Viracocha Pachayachachic. Véase Pedro Cieza de León. el qual andava con su bordon. que quiere decir en su lengua. nombre dado al Imperio Inca cuya capital era Cuzco y que se extendía abarcando casi 2 millones de km2. el El monumento de piedra al cual se refiere era una estatua en tamaño natural del dios Tikiviracocha. Se trataba de un indio procedente del sur del imperio inca. desta tierra. Dios Hacedor del mundo. y dizen que era ya hombre passado más que de moco. Suma y narración de los incas. hecho en una extraña mezcla de español y quechua. 7. No obstante. pág. an llegado entonces a esas provincias y reynos de Tabanatinsuyo 7 un hombre barbudo. la versión del dios blanco que da este autor es por demás interesante: "Y passado algunos años después de aberlos ydo y echado a los demonios . . y era que enseñaba a los naturales con gran amor. cap. Firmó sus escritos con el nombre don Juan de Santacruz Pachacuti Yamqui. XCVIII. La crónica del Perú. Madrid: Marcos Jiménez de la Espada. y el manuscrito." 6 Muy poco se sabe del que escribió laleyenda que aparece más abajo. mediano de cuerpo y con cabellos largos. y éstas en provincias. Imprenta de Manuel G. II. 5 6 Juan Diez de Betanzos. que antiguamente se encontraba en el Templo de Viracocha. 7 .persona en cuyo lugar aquella piedra era puestas. estaba dividido en cuatro grandes regiones. Tahuantinsuyo. en el sur del Perú. hera flaco. que se enorgullecía de haber sido "cristianizado". permaneció inédito hasta 1880. y trayey las canas.

qual no fueron oydos ni hechos casso de los naturales. . . y hasta el día de oy hay señales de aquel milagro espantable. recibiendole el dicho palo en su mano. y por el dicho Apotampo 8 los oyeron con atención. El cual dicho Thonapa dizen que los maldijo el dicho pueblo. jamás oído en el mundo . y bisibles. Collasuyo. y abarcaba la zona del Lago Titicaca. Reprehendiendoles con amor afable. Este baron llamado Thonapa dizen que andubo por aquellas provincias de los collasuyos. señalandoles y rayandoles cada capítulo de las rrazones. . solamente con tocar a los enfermos los sanaba. Lo uno dizen que en un cerro muy alto llamado Cachapucara. el qual no trayey enterés ninguno ni trayey atos. la laguna. rrebentandoles y derretiendoles como una cera el dicho cerro. estaba o abia un ydolo en figura de mujer. y le nombravan TONAPA o TARAPACA VIRACOCHANPA CHAYACHICACHAN o PACCHACANYBICCHHAYCAMAYOC CUANACUYCAMAYOC . a través de los Andes. el quál dizen que todas las lenguas hablava mejor que los naturales. que los yndios deste tiempo casi todos lo saben que como antiguamente hera pueblo principal y agora es laguna. y después le hecho fuego y se abrasó el dicho cerro con el dicho ydolo. a el cual dizen que Tunapa tuvo gran odio con el dicho ydolo. . al sur de Cuzco. era una de las cuatro grandes regiones en que se encontraba dividido el Imperio Inca. . . y el día de oy se llama Yamqui Cupacocha. . de que vino a azer anegados con agua. y quando andaba por todas las provincias ha hecho muchos milagros. Dizen quel dicho Tunapa pasó siguiendo al rrío de 8 9 Los apotampos eran posadas que había a lo largo de los caminos del imperio. 9 predicandoles sin descansar . de modo que en un palo los recibieron lo que les predicava.

1950. curó a los enfermos con solamente tocarlos. ya no era un jovenzuelo. hizo que se aplanaran las colinas y se levantaran los valles para formar montañas. Aunque demostraba suprema autoridad. Cuando Viracocha maldijo una ciudad. llevó a cabo milagros. que le llegaba hasta los pies. Muy anterior a la época del imperio inca. devolvió la vida a hombres y animales y caminó sobre las aguas. en Tres relaciones de antígüedades peruanas. hasta topar en la mar. y llevaba puesta una túnica blanca. Asunción del Paraguay: Editorial Guarania. y hablaba todos los idiomas de la región con igual facilidad. después de lo cual apareció el Viracocha. el sol se oscureció y la gente sufrió tremendas privaciones por la falta de luz solar. Sólo después de mucho suplicar y orar intensamente se les devolvió la luz. surge un interesante retrato del dios Viracocha. cuando caminaba. hizo brotar agua de las rocas.Chacamarca. Se trataba de un dios creador que vino a la tierra a visitar a los hombres a quienes había creado. Relación de antigüedades deste Reyno del Pirú. Era de piel blanca. la visita de este Viracocha se constituyó en la tradición más importante de los pueblos andinos. Entiendo que pasó por el estrecho hacía la otra mar. de estatura mediana o grande. tenía el pelo blanco y era delgado. Durante muchos días antes de su venida. ésta quedó sumergida en un lago y todos sus habitantes se 10 Juan de Santa Cruz Pachacuti Yamqui. Esto han averiguado por antiguos inqas antiquísimos. llamando a todos sus hijos e hijas. En todas las partes que visitó. hablaba con humildad y amor. . sujeta en la cintura. págs.” 10 Uniendo los elementos de estas cuatro versiones de la tradición inca del dios blanco en una sola descripción. llevaba un báculo y un libro en las manos. 210-213. a instruirlos y organizarlos. y algunas veces se le vio llevar una corona en la cabeza.

Habló a una gran congregación. el Libro de Mormón ha llegado a significar muchas cosas importantes en mi vida. diciéndoles los acontecimientos que sobrevendrían. este gran libro ha demandado una clase de respeto muy especial. principalmente.ahogaron. y el pueblo jamás volvió a saber de él. Welch He llegado a descubrir que por medio del Libro de Mormón se puede convencer a los eruditos. pero también les prometió que en tiempos futuros les enviaría mensajeros y siervos suyos para enseñarles y protegerlos. y ésta fue consumida por fuego del cielo. maldijo una montaña. aunque éstos no se conviertan. Viracocha se fue sobre el mar al final de su visita. No poseyendo valores materiales. amonestó a la gente por su iniquidad. además. Un Libro Que Merece Respeto por John W. y les advirtió que aparecerían hombres que declararían falsamente ser el Viracocha. No resulta difícil comprender que algunas personas declaren que existe una fuerte relación entre las muchas versiones de la leyenda del dios blanco que tienen los diversos pueblos indígenas de América y el relato de la visita del Cristo resucitado a los pueblos americanos. Pero. . escrita en un palo. Muchos de los detalles de estas versiones peruanas de dicha leyenda parecen dar crédito a esas afirmaciones. El dio a los con caridad. parecería que los indios que las relataron a los cronistas españoles las conocían muy bien. En el curso de los años. Les entregó una copia de su sermón. Más aún. y luego la revisó con ellos haciendo hincapié en los puntos importantes. registrado en el Libro de Mormón.

validez. nunca podría recalcar demasiado el respeto que siento hacia el Libro de Mormón. por sus enseñanzas y utilidad. continúa siendo maravilloso en el sentido de que toda gran obra de literatura inspira un sentimiento extraordinario de admiración y respeto. . Y cuanto más aprendo acerca de él. No quiere decir que todas estas cualidades sean sorprendentes en un libro preservado en forma tan milagrosa. por la vitalidad que encierra en cada una de sus páginas. En vista de este conocimiento. más bien. uniformidad.Para mí el Libro de Mormón es en realidad un libro maravilloso. como un registro exacto y precioso. más asombroso se vuelve por su precisión.

tened cuidado de no transgredir. teniendo en cuenta cualquier serie de normas establecidas.. C por tanto. E el cual nunca sería borrado. que comencé a darme cuenta del gran respeto que este libro en verdad merece. para que el nombre no sea borrado de vuestros corazones.El quiasmo en Mosíah 5:10-12: A Y acontecerá que quien no tome sobre sí el nombre de Cristo B tendrá que ser llamado por algún otro nombre. uno de los libros más admirables en la historia de la humanidad. A para que no os halléis a la izquierda de Dios.. D y quisiera que también recordaseis que éste es el nombre . S¡n ninguna vacilación. y también el nombre por el cual él os llamará C Siempre había valorado y respetado el Libro de Mormón. En las últimas . pero no fue s¡no hasta que empecé a verlo como un testimonio ante eruditos. se puede decir que el Libro de Mormón es admirado intelectualmente: contiene más de lo necesario para considerársele. E D … quisiera acordaséis de siempre conservar escrito este nombre . B sino que oigáis y conozcáis la voz por la cual seréis llamados. sino por transgresión. . F F por tanto. . se hallará a la izquierda de Dios.

Poco después de concluidas sus presentaciones. empleada con gran frecuencia en la Biblia. En una de las conferencias el tema que se trató fue el quiasmo en los evangelios según Mateo y Marcos. queden convencidas por el Libro de Mormón! Y aunque los testimonios no son el producto de teorías académicas o de conclusiones versadas. ¡cuán significativo es el que muchas de estas personas. Es una forma antigua del arte literario. Posee una inmensa capacidad de convencer a los estudiosos de que lo deben aceptar seriamente. Sin embargo. incluyendo muchísimos escritos religiosos que corroboran la respetabilidad de este gran libro y que cambian radicalmente ciertas opiniones estrictas que los eruditos tenían hacia la literatura sagrada. Mientras me encontraba en Alemania. y así sucesivamente hasta llegar al centro. Me he dado cuenta de que de la misma forma en que con gran poder el Libro de Morrxión se comunica con mi espíritu.décadas ha surgido una gran variedad de materiales antiguos. A continuación presento algunos ejemplos que sirven para ilustrarlo que quiero exponer. Mi propósito era el de mostrarle cuatro pasajes . Durante sus presentaciones. dictadas por un catedrático ilustre. especialmente en el Evangelio según Mateo. con toda elocuencia se comunica con mi mente. La mayoría de nosotros ha tenido experiencias con el poder convertidor del Libro de Mormón. el profesor recalcó varias veces que la presencia del quiasmo. el presentar este material en conexión con el Libro de Mormón a personas letradas acarrea problemas especiales: pocos de ellos van a permitir que se les convierta por el poder del Espíritu Santo. Pero. era una evidencia del razonamiento del Cercano Oriente y no del pensamiento occidental. Pensemos por un momento en cuanto a su poder convincente. hice arreglos para hablar con el profesor en su oficina. existen aquellos para quienes una convicción intelectual puede despertar una sensibilidad espiritual. asistí a una serie de conferencias en la Universidad de Regensburg. aunque no han sido convertidas. el segundo con el penúltimo. Un pasaje que se escribe en esta forma de estilo está dispuesto de manera que el primer elemento en el pasaje sea paralelo con el último.

Gran parte de su obra profesional habla tratado el libro de Mateo. En forma muy particular recuerdo la manera en que sus ojos hicieron eco al entusiasmo que yo sentía por el Libro de Mormón. su falta de interés hacia el Libro de Mormón pronto desapareció. Concluyó nuestra conversación diciendo: "Aquí has encontrado mucha vida. quedó convencido y sin nada que decir. de las cuales una de las más notables está en Mateo 5:3-10.complejos escritos en forma de quiasmo que había encontrado en el Libro de Mormón. seriamente movía la cabeza en señal de aprobación. Una de las evidencias que utilizó para probar su punto fue la presencia de estructuras paralelas de cuatro y ocho partes que se encuentran en Mateo. 5:10-12. Un segundo erudito fue uno de los teólogos católicos más prolíficos de la década de los 60. Cuando lo hice. pude decirle mucho de lo relacionado con el Libró de Mormón. nunca se había detenido a pensar en él.) Nuestro encuentro fue breve. este erudito. Se trataba de un sacerdote Jesuita que vivía en un monasterio en Austria. Hacia el final de nuestra conversación. y una vida entera de trabajo". . que en sus más de sesenta años de estudios había visto muchas cosas y adquirido toda clase de conocimiento. confuso por lo ineludible de la conclusión para la que él mismo había establecido las premisas. Alma 36 y el libro de 1 Nefi. escrito conscientemente con una estructura compleja y no únicamente narrativa. En vista de que yo había tratado de entablar comunicación con él para darle a conocer información sobre mi estudio del Libro de Mormón. Aunque él ya había oído y leído de su historia antes. que también había escrito sobre el quiasmo en el libro de Mateo. (Mosíah 3:18-19. ya que la evidencia del pensamiento antiguo oriental que se encontraba en el Libro de Mormón no necesitaba mucha explicación: y el profesor. demostrando que era un documento de gran exquisitez literaria. las bienaventuranzas. Lo interesante del caso es que el Libro de Mormón también usa estructuras de cuatro y ocho partes: de manera que cuando le mostré algunos de estos ejemplos en el discurso del rey Benjamín en el libro de Mosíah: y otro muy convincente en Alma 34:18-25. quedé muy agradecido cuando recibí su invitación para ir a visitarle.

el nombre de Tiro nunca aparece de ninguna forma en el Libro de Mormón. a pesar de que su ciudad hermana. y co«obora las deducciones del doctor Nibley de que Lehi posiblemente era un comerciante de gran influencia en ciudades extranjeras. un río conocido como Sidón y hasta un hombre llamado Gidgiddona. Por ejemplo. Sin embargo. Un amigo nos presentó durante una reunión planeada específicamente con el propósito de examinar el Libro de Mormón. Tiro. que protegía a un extranjero en otra ciudad-estado. Los gobernantes de Israel se habían aliado con Egipto en contra de su común enemigo. Curso del Sacerdocio de Melquisedec. uno casi nunca aparece sin que se mencione el otro. se había unido a Egipto. de la Universidad Brigham Young. Es natural que. Babilonia. Por lo que podía yo ver. este brillante erudito había recibido todo honor y privilegio de estudiar teniendo a su disposición las grandes bibliotecas del Vaticano. según el doctor Hugh Nibley. Jeremías había criticado en forma muy vehemente esta decisión. Una de las ciudades aliadas de Babilonia era Sidón (en Fenicia). a pesar de que en el Antiguo Testamento los dos nombres están constantemente ligados entre sí. pág. es el nombre egipcio de Sidón. Sin embargo. o "contrato de amistad". que. y en particular algunos de sus textos rituales e históricos. Esta preferencia que aparentemente existía en el Libro de Mormón por Sidón en vez de Tiro encaja perfectamente en la situación del mundo que Lehi conocía.Otro encuentro que resultó ser una experiencia muy provechosa fue con un estudiante que tenía el doctorado y estudiaba historia de los primeros días del cristianismo en el Instituto Pontificio Bíblico en Roma. 1957. 52.) . y parece existir evidencia de que las opiniones políticas de Lehi eran tan poco populares como las de Jeremías. La gente del Libro de Mormón con frecuencia usaba el nombre Sidón: existe una ciudad llamada Sidón. él (al igual que Jeremías) lamentara la alianza de Israel con Egipto. cuya seguridad y prosperidad las garantizaba el Chuwa. aunque conocía el egipcio. analizamos en forma descriptiva la filosofía de Lehi y su manera de actuar en relación con los asuntos internacionales contemporáneos. pues podía ver que su nación estaba perdiendo su seguridad. (Véase Approach to the Book of Mormon.

tampoco la tiene. que aparece en ambos libros. También hice mención de las numerosas diferencias entre aquellos pasajes seleccionados de Isaías que se citan en el Libro de Mormón y los mismos pasajes en la Biblia. de manera que ese fue el tema de su pregunta." En mi último año de estudios en la Universidad Brigham Young participé en el concurso nacional para recibir la beca Woodrow Wilson. todo iba muy bien cuando de repente. a las similaridades importantes entre el lenguaje . según la versión del Rey Santiago dice: "Pero yo os digo que cualquiera que se enoje contra su hermano. aunque al principio temía que nuestro encuentro iba a ser un tanto difícil. Después de muchas horas y de muchas palabras tuvo que admitir que el libro era de gran significado. En mi entrevista. Una parte importante de este concurso era la tradicional entrevista privada de media hora. en español. "Esto es un libro". (Mateo 5:22. sin ningún motivo. cursiva agregada. a mitad de la entrevista. Los primeros manuscritos del Nuevo Testamento no la tienen. pero su conclusión había sido de que el libro no tenía esencia alguna. en la que tres jueces le hacían al participante cualquier pregunta que quisieran. la Biblia. considerándolo desde puntos de vista diferentes.Este fue sólo uno de los muchos aspectos que yo deseaba analizar con tan eminente erudito. El había leído varios de los capítulos del Libro de Mormón y los había entendido con bastante precisión. en el Sermón del Monte. "que es imposible pasar por alto. será culpable de juicio".) La frase que va en cursiva parece ser una interpolación que se le añadió al texto mucho después de que fuera escrito por Mateo. considerando que era la primera vez que los leía. nombre que había recibido en honor de un ex presidente de los Estados Unidos. Examinamos una y otra vez lo que él había leído. ni tampoco el Libro de Mormón (véase 3 Nefi 12:22). Por ejemplo. Mi expediente contenía una copia de mi artículo sobre el Libro de Mormón que había sido publicado por la universidad. La versión Reina-Valera. Empecé a demostrarle que el Libro de Mormón difería de la Biblia en varias maneras muy cruciales. dijo. uno de los jueces cambió de tema. En tono algo desafiante dijo: "¿Acaso el Libro de Mormón no roba de la Biblia sus enseñanzas?" Los siguientes cinco minutos estuvieron llenos de tensión.

un filósofo llamado Heráclito. especialmente a la luz de la ideología moral de Lehi. no bíblico (especialmente en lo que respecta al árbol de la vida y a la importancia de José). Hacia fines del curso. yo fui el ganador de esa beca. deseaba mostrar unidad. Por ejemplo. Pues de otro modo. donde participé en el estudio de una colección de libros apócrifos judíos y cristianos de la época de Jesús. y no solamente material.. Varios expresaron con toda sinceridad el deseo de saber más sobre este texto. Durante el curso del seminario mencioné algunas veces el Libro de Mormón. Continué mis estudios posgraduados en filosofía griega en la Universidad Oxford en Inglaterra.figurado del Libro de Mormón y el mismo tipo de lenguaje judío. que vivió en el siglo seis A. que tenía una gran reputación en su campo de in- . Mas adelante asistí a la Universidad Duke en Carolina del Norte. . y estudiándola más allá de las oposiciones. pero mis comentarios fueron tomados a la ligera por los demás participantes. en cuanto a la teoría de los puntos opuestos. ¿Ha leído usted alguna vez el Libro de Mormón?" Y segundo. Hubo por lo menos dos aspectos que me hicieron pensar que mi respuesta había sido convincente. todas las cosas necesariamente serían un solo conjunto" (2 Nefi 2:11). Allí también se me presentó la oportunidad de compartir el Libro de Mormón con muchos de mis colegas. Una noche. uno de los otros profesores por fin le dijo en forma bien directa al que hacía la interpelación: "A mí eso no me parece robar. El análisis condujo a un comentario en cuanto al papel que la oposición había tenido en el desarroIlo de la filosofía griega antigua. Primero. había estado profundamente interesado en el papel que la oposición tenía en el universo. Teniendo esto en cuenta. y finalmente. yo mencioné la enseñanza de Lehi: "Porque es preciso que haya una oposición en todas las cosas. De C. nuestro prominente profesor. La reacción que mi comentario causó en los presentes fue positiva. un grupo de doctos del Nuevo Testamento empezaron a hablar sobre la forma en que la ideología griega antigua había ejercido su influencia en la filosofía del cristianismo de los primeros años. a la poesía original como parte de los escritos de los profetas del Libro de Mormón.

En la historia. cruzar el océano y llegar de un árbol que daba fruto puro y de donde emanaba agua de una dulzura como la de la miel. alrededor del año 600 a. y de !a forma en que este grupo escapó a una tierra de bendiciones donde guardaron registros en planchas de metal. Para poder llegar a su tierra. y concluyó diciendo: "Bueno. para mí fue muy importante el hecho de que el estudiante que más había demostrado sarcasmo durante mis previas alusiones al Libro de Mormón era quien ahora me preguntaba si podía saber más. . el grupo tenía menos que argumentar. conocido como la "narración de Zósimo". En ella se habla de una familia justa a la que Dios había llevado de Jerusalén antes de su destrucción por los babilonios. Para ese momento ya no podía mantenerme callado por más tiempo. de la referencia que en Alma 13 se hace de Melquisedec y de otros puntos importantes que él y yo habíamos analizado durante nuestras conversaciones privadas. le pidió al grupo que analizara uno de los escritos más desconcertantes. el profesor preguntó a la clase: ¿Qué conclusión podemos sacar con respecto al relato de Zósimo? ¿Es una narración judía o cristiana?" No teniendo mucho que decir. por lo que el profesor dijo: "Clase. los miembros de la clase estaban a punto de catalogar el relato como un escrito que no se podía clasificar por ser totalmente diferente a cualquier escrito que jamás hubieran visto. a Zósimo le fue permitido visitar en una visión a este pueblo. y le relaté a la clase la historia de Lehi y su familia y les hablé más acerca del Libro de Mormón. permítanme añadir unas cuantas cosas más acerca del Libro de Mormón". Zósimo y su pueblo tuvieron que viajar a través de desiertos. (Véase estos mismos elementos en 1 Nefi 8:10-12 y 11:25). DE C. pasar por neblinas de una obscuridad intensa.. lo suficientemente suaves como para grabar en ellas con las uñas. ¿a qué conclusión podemos llegar en cuanto al Libro de Mormón?" Aunque algunos de los participantes finalmente concluyeron que la mejor solución era identificar a José Smith como un escriba judío reencarnado. Procedió entonces a describir el uso que el Libro de Mormón le da a la técnica del quiasmo. Después de analizar algunos de los aspectos técnicos de este documento proveniente del Cercano Oriente.vestigación. Cuando terminé mi presentación.

un estudiante haciendo investigaciones. más es la tendencia que existe a descartar el libro. Sin embargo. Su estilo aparentemente sencillo y su relación tan concisa con otras escrituras hebreas antiguas parecen catalogarlo como un engaño insensato e irrisorio. Al igual que la piedra que fue reprobada por los edificadores. cientos de experiencias similares a ésta han ocurrido cuando las personas han tomado en serio el Libro de Mormón.¿Qué es lo que esta clase de experiencias significan? Si se estudian individualmente. al final no es el libro el que carece de sentido. Para el erudito perspicaz. ya que cuanto más versada sea la persona. la convicción y una forma más elevada de respeto reemplazará a la duda. Nunca he visto que al Libro de Mormón le falte justificación alguna. Salmos 118:22). las planchas de oro. Tal vez sea fácil para el erudito que no es mormón desechar casualmente el Libro de Mormón. sino los que así lo consideran. Pero como muchas veces ocurre con aquello que es verdadero. un grupo de eruditos de Oxford. tal vez no parezcan sorprendentes.? La respuesta es muy simple. sin lugar a dudas. siempre me he sentido recompensado en vez de . un panel de jueces. Es sorprendente verlo hacerse acreedor de respeto y obtenerlo para el evangelio de Jesucristo. Aunque en la mente de algunos lectores ha suscitado muchos interrogantes. la sabiduría de los sabios tiene que desvanecer ante el Señor (Isaías 29:14). Y ¿en qué forma se relaciona esto con un seminario de graduados. pero que llegó a ser la cabeza del ángulo (Hechos 4:11. un ángel. etc. añaden un testimonio muy importante de la veracidad del Libro de Mormón. un joven profeta vienen a sonar como un relato de lo sobrenatural. un profesor. un teólogo. al juntarse. Y cuando ocurra. el Libro de Mormón es un instrumento maravilloso del Señor. Uno de los grandes errores que algunos de nosotros cometemos es la tendencia de juzgarlo (favorable o desfavorablemente) sin examinarlo y entenderlo a fondo como deberíamos. En mi experiencia. también una piedra angular. Aunque una por una no han despertado gran interés. en ocasiones ha sido rechazado por muchos edificadores fieles en otros aspectos. el Libro de Mormón.

el cual algunas veces nos deja ver claramente el sendero hacia el testimonio. para que después. pudieran recibir del Espíritu Santo el testimonio de que es verdadero. Pero no siendo las circunstancias tan ideales como quisiéramos. Estoy agradecido porque tan hermosa relación aumenta el amor que siento por las palabras de este precioso registro. Es Escritura sagrada que se nos ha dado para "enseñar. es bueno que el libro en sí merezca el respeto de muchos. y así. (2 Ti.desilusionado por las respuestas que estas preguntas proporcionan. Yo sé que es importante desarrollar y ayudar a otros a sentir respeto por el Libro de Mormón. yo también continúo progresando. y el estar convencido nos conduce al respeto. . para instruir en justicia". El encontrar estas respuestas lleva a la convicción. Es la palabra de Dios. 3:16. Por el respeto que siento hacia este libro. para redargüir . El hermano Welch es abogado y enseña en la facultad de abogacía de la Universidad Brigham Young. y todo aquel que lo posea será juzgado por él. a medida en que mi respeto por este libro aumenta. por medio de la oración y con humildad. . . me encuentro más cerca del Señor.) Sería ideal que todos pudiesen aceptar un ejemplar del Libro de Mormón sin desconfianza alguna.

una nueva ciencia: la arqueología". el logro más importante en la vida de Stephens llegaría a ser un testimonio material del libro traducido por el Profeta.Los descubriemtos de John L. Egipto. puesto que había estudiado y escrito sobre Europa. Su fundador fue John L. Stephens. Arabia y la Tierra Santa. Stephens escribió a1 respecto: "Francisco encontró los pies y fas piernas. . El efecto que el descubrimiento tuvo sobre nosotros. Stephens. no se conocieron. Todo comenzó en medio de la jungla hondureña. y tenía visiones del pasado y la ansiedad de sumergirse en su propio destino. sin embargo. Packer E1 abogado de Nueva York John Lloyd. En esa época ya no eran ajenos para él los viajes ni la fama. cuando Stephens y sus dos ayudantes nativos desenterraron una estatua. el Cercano Oriente. fue electrizante. y el profeta José Smith. ni existe evidencia alguna de que el primero haya leído nunca el Libro de Mormón. en un húmedo y caliente día de noviembre de 1839. Y. Stephens sobre los mayas por James S. y Bruno descubrió parte del cuerpo." Alguien dijo que aquel día "vio la luz en América un nuevo mundo. Pero todavía se sentía insatisfecho.

" A pesar de ello. Copán. criticaban por igual la gente del pueblo y los científicos. llamada Palenque. y los comienzos de una nueva era en la historia. Pero ya estaban cercanos al descubrimiento. escribió.él contaba con muy pocas evidencias para oponer a éstas. "el artículo sobre Copán despertó escaso interés. Los eruditos y los historiadores se aferrarón a sus ideas anticuadas. Por la imaginación de Stephens pasaban nebulosas visiones de una civilización que había existido en América Central. Copán. titulados Descripción de una antigua ciudad. Es asombroso. "¡Disparates!". Más tarde oyó hablar de otra ciudad mexicana perdida. lo dio en una visita que hizo a Londres. pero sus esperanzas eran muy grandes como para dejarse vencer por el desaliento. En realidad. hizo pública su intención de buscar esas ciudades. pese a las evidencias obtenidas por los conquistadores. lo absorbió la lectura de un diario que describía las ruinas de la ciudad hondureña de Copán. en los cuales relata su visita a las ruinas dé una extraña ciudad de México. "En lugar de electrizar ai público". Frederic Catherwood. sé embarcó en direción a América Central. del otro lado. Uxmal. Finalmente en compañía de un amigo. Uxmal. pero él fue el único de su época que se interesó en ella. donde leyó los escritos de un capitán Del Río.las cuales ignoraban o se trataban como jactancais de los españoles para atraer la publicidad. Los indios no podías haber salido jamás de su estado salvaje. Palenque.burlándose de los esfuerzos de Stephens. los habitantes de los Estados Unidos podian creer cualquier cosa menos en una “civilización india". Un guía del lugar los condujo a través de la jungla hasta la ribera un río. no obstante lo educado que era y la solvencia económica con que contaba. Está. En esos días. y en 1835. .El primer paso en esa dirección. falta de información. Su primera meta.le hacía sentir algún escepticismo. se levantaba una pared de piedra de treinta metros de altura: los límites de la antigua ciudad de Copán. era una insignificante aldea de chozas de barro.

por lo tanto. '' Stephens y sus compañeros no pudieron verlo todo en esa oportunidad. eran obras de arte. "Abriéndonos camino a través de la espesura". son una evidencia silenciosa del genio y el arte del pueblo maya. Uxmal. Chichén Iza y otros cuarenta sitios de la civilización maya. Estos monumentos.000 años Copán permaneció hundida en la espesa selva hondureña. Durante los dos años siguientes. El misterio se hacía cada . eran como. algunas. Aquéllos conquistaban la jungla y levantaban en Yucatán ciudades que.. Según los historiadores. jamás habrían podido esculpir en piedras. los mayas desaparecieron del escenario histórico.Después de atravesar rápidamente el río. Pero los salvajes jamás habrían podido levantar estas estructuras. Stephens y Catherwood se dedicaron a descubrir y examinar las ruinas de Copán.. se concentraron en estudiar los ídolos. Se trataba de enormes monolitos. y durante 1. como de animales y flores. pues la jungla era casi impenetrable. relata Stephens.. su indiferente respuesta fue “¡Quién sabe!”. hasta el descubrimiento de Stephens. en 1939. "encontramos una columna cuadrada de piedra. erigidos en memoria de acontecimientos desconocidos para nosotros. esculpida en los cuatro lados. que encontraban a flor de tierra. treparon por la pared y se encontraron en medio de las ruinas de una civilización olvidada. similares a los mejores monumentos egipcios. tanto humanas. súbita y misteriosamente.América estaba poblada por salvajes.. Europa se hundía en las tinieblas del oscurantismo. pero sus acciones y su historia irán para el Viejo Mundo tan impenetrables como las selvas que los rodeaban Alrededor del 900 d. Palenque. Tampoco los historiadores hubieran podido contestar mejor aquella pregunta: Mientras Copán y los mayas se elevaban hasta un nivel superior de arte y cultura.de unos cuatro metros de altura. o estelas. cubiertos de increíble profusión de figuras esculpidas. gemas preciosas en un collar. Cuando les preguntamos a los indios si sabían quiénes lo habían hecho.. de J.

" La dedicacíón de los dos exploradores es asombrosa. la historia del Libro de Mormón es. pulido y educado. frente a los restos de un pueblo peculiar. visiblemente reforzada por el testimonio material de los descubrimientos de Stephens. aunque él y el Profeta jamás se vieron. Sorenson . En la historia del mundo nada me había impresionado más que el espectáculo de aquella ciudad. que habla pasado por todas las etapas características del surgimiento y la caída de las naciones: alcanzaron su edad de oro. enfermaron de malaria. tapada pon la maleza y sin si. Desde nuestro punto de vista. y ahora destruida. extremas incomodidades. en una época grande y hermosa. Los eslabones que los unían a la familia humana se cortaron y perdieron. descubierta por accidente. pasaron hambre. sufrieron los ataques de insectos. ¿Y qué lograron? Stephens está considerado como uno de los grandes arqueólogos. la importancia de sus hallazgos es mayor aún y. escribió: "Allí estábamos. desolada y perdida. y luego declinaron y desaparecieron. Un análisis científico del Libro de Mormón: Primera parte Los Cambios en nuestra comprensión de la América antigua y de sus Escrituras por John L. y esto es lo único que ha quedado de su paso por esta tierra. quiera un nombre que la distinguiera. completamente ignorados. y su contribución a la historia corre paralela a la del descubridor de Troya.vez más profundo y Stephens estaba cada vez más fascinado por él. encuentros cercanos con la muerte.. Sobre las ruinas de Palenque. En lugar de quedarse cómodos y seguros en su casa.

Las ciencias que estudian las civilizaciones antiguas han sufrido grandes cambios. geografía. cultura e idioma de los pueblos americanos han proporcionado una enorme cantidad de información que debe ser de gran interés para aquellos que leen y creen en el Libro de Mormón. en la actualidad tanto los científicos como los filósofos concuerdan en que la naturaleza misma de su tarea requiere que constantemente reinterpreten sus teorías y sus datos. De hecho.1 El punto de vista de Karl Popper con respecto a la ciencia. ha llegado a ser aceptado entre muchos científicos. Sin embargo. De manera que aunque en la actualidad exista quizás mil veces más información acerca de las primeras culturas de América que la que estaba disponible hace medio siglo.Introducción Durante las últimas décadas. En las primeras décadas de este siglo aún se consideraba que la ciencia era la búsqueda y descubrimiento de verdades permanentes e infalibles. ahora los mejores científicos son mucho menos insistentes en describir categóricamente lo que sucedió en el Nuevo Mundo pre-europeo. durante los últimos cincuenta años. En la actualidad. la calidad y cantidad de estudios especializados relacionados con el Libro de Mormón son tan amplios y profundos que es imposible que una sola persona esté al tanto de todos los aspectos de estos conocimientos. También han ocurrido ciertos cambios en algunos conceptos que han tenido los Santos . información que los científicos que se dedicaron al estudio de este libro quizás nunca se hubieran imaginado que existiera. ha quedado anticuada la mayor parte de lo que previas generaciones pensaban acerca de las civilizaciones americanas precolombinas. los estudios profesionales en el campo de la arqueología. de que es "eternamente tentativa"2.

llamada quiasmo. Sperry. en el Libro de Mormón. la cual pasó inadvertida para sus lectores durante casi 140 años. ha sido en aumento. Wells Jakeman. desde su . y si lo ha hecho de alguna forma. Welch hace apenas quince años de una forma literaria del Cercano Oriente.de los Ultimos Días con respecto al Libro de Mormón. lo representa el descubrimiento que hizo John W. Pero al considerar estas Escrituras como un documento antiguo. Comenzando con M. Nuestra fe en los principios salvadores que enseñaron los profetas desde Nefi hasta' Moroni no ha cambiado. esta creciente comunidad de investigadores Santos de los Ultimos Días comenzaron afines de la década de 1940 a descubrir algunos de estos detalles. el estudiante minucioso ahora es consciente de que tenemos mucho más de lo que habíamos sospechado. de contemplar nuevas posibilidades. Hugh Nibley y Sidney B.3 Un ejemplo de este cambio de perspectiva.

El propósito de este artículo y los dos que le siguen es el de dar algunos ejemplos claros de los cambios que han ocurrido en el concepto que tienen algunos científicos Santos de los Ultimos Días acerca del Libro de Mormón a la luz de las .publicación en 1830. Muchos también ignoran algunos descubrimientos nuevos bastante asombrosos que apoyan al Libro de Mormón y que han sido el resultado del uso de métodos científicos más avanzados. Muchos Santos de los Ultimos Días no han tenido acceso a las fuentes que comunican la manera en que las investigaciones recientes han cambiado nuestra comprensión del Libro de Mormón como un documento antiguo.4 En años recientes. otros investigadores han encontrado en el Libro de Mormón ciertas tendencias e implicaciones insospechadas que en tiempos pasados no se habían detectado.

pero en base a mis propias investigaciones v estudios he considerado que esta información es digna de consideración. Primera Parte: Durante mucho tiempo. uno de los intereses favoritos de los Santos de los Ultimos Días ha sido la arqueología del Libro de Mormón. Desafortunadamente.nuevas teorías y descubrimientos acerca del pasado. y tampoco aquellos que critican a la Iglesia y de vez en cuando comentan el tema. La intención de estos artículos no es la de expresar enseñanzas oficiales de la Iglesia. . Siempre aparecerá un grupo considerable de personas a cualquier conferencia que trate este tema. algunos escritores y conferencistas no han estado tan bien informados sobre el tema como debieran estarlo.

Antes de poder llegar a una conclusión legítima. creencias o testimonio. Después necesitamos establecer lo que realmente saben los arqueólogos y otros científicos y cuáles son las condiciones que limitan sus conocimientos. El comparar el Libro de Mormón con los descubrimientos de la arqueología y otros campos relacionados es una actividad de elevado nivel intelectual. se deben considerar . se propone obrar dentro de esa disciplina académica.El problema en sí no es el de intenciones. deberá sujetarse a las normas que la gobiernan. sea o no Santo de los Ultimos Días. por más sencilla que ésta sea. y cuando una persona. sino de conocimientos. El primer elemento esencial es el determinar la naturaleza del Libro de Mormón y qué porciones pueden compararse apropiadamente con los hallazgos científicos.

un relato cronológico y sistemático de los acontecimientos principales del pasado de una nación o territorio. Esta afirmación contiene varias suposiciones infundadas: que este volumen de Escritura es una historia en el sentido común. y que las aproximadamente cien páginas de texto que contienen material histórico y cultural podrían relatar la historia completa de un hemisferio. es muy común escuchar que el Libro de Mormón es "la historia de los indios americanos". Un problema que algunos escritores y discursantes Santos de los Ultimos Días han tenido es el de confundir el texto mismo del Libro de Mormón con su interpretación tradicional.cuidadosamente ambos puntos de vista de este asunto. o sea. Por ejemplo. que los indios americanos son un solo grupo de personas. Cuando se hacen suposiciones .

El resultado ha sido un cúmulo de información acerca del Libro de Mormón. lógica infundada y conclusiones conflictivas. los pocos arqueólogos profesionales que han intentado hacer tales comparaciones a menudo se han equivocado en dos aspectos: (1) han sido ingenuos con relación al Libro de Mormón en sí -o sea. Muchas de las comparaciones que han hecho algunos Santos de los Ultimos Días han estado basadas en información incorrecta tanto en toque respecta al análisis de pasajes de las Escrituras como a los hechos arqueológicos. lo que dice y lo que no dice. los críticos responden de la misma manera. perturbado por "evidencia" irrelevante. Por otra parte. y critican estas suposiciones y no el antiguo texto en sí.infundadas como éstas. y (2) no han considerado cuidadosamente los detalles arqueológicos de los períodos correctos y en .

En varios de sus escritos. realizados principalmente en 1922. solamente en años recientes se han realizado suficientes investigaciones para crear una descripción confiable y verosímil de los sucesos y características en su lugar y tiempo apropiado. Roberts.las áreas más probables de la América antigua. Como ejemplo citaremos algunos de los escritos de B. De manera . Aquellos que estudian el Libro de Mormón harían bien en ampliar su criterio acerca del mismo al actualizar sus conocimientos. un ministro de la Nueva Inglaterra. escrita por Ethan Smith. H. intentó comparar el Libro de Mormón con una novela romántica del siglo anterior intitulada View of the Hebrews (Panorama de los hebreos). De hecho. uno de los intelectuales más capaces de la Iglesia en su tiempo. Algunos críticos habían sugerido que el profeta José Smith había utilizado esta novela como base para escribir el Libro de Mormón.

que el élder Roberts analizó tanto este libro como la literatura científica de su época con relaciónalos pueblos y culturas de la América antigua y los comparó con el Libro de Mormón. En su estudio. Estaba fundado en información incompleta y en algunos casos incorrecta. . Desafortunadamente. se comprobó que lo que en ese tiempo se consideraba como un conocimiento verídico en relación con la civilización de la América antigua. el élder Roberts utilizó el concepto generalizado que prevalecía en su época de que el Libro de Mormón era una historia de todo el hemisferio occidental. por ejemplo. Ahora es posible ver que algunas de sus suposiciones acerca del Libro de Mormón eran erróneas en los dos aspectos mencionados anteriormente: el conocimiento del material científico apropiado y el análisis de los aspectos técnicos del Libro de Mormón.

aproximadamente)5 sufren de limitaciones similares. las dos afirmaciones más difundidas (el libro del finado Roben Wauchope y el artículo de Michael Coe de hace una década. sería inútil tratar de explicar las circunstancias en las que Pablo escribió sus epístolas si las .Entre las críticas que algunos arqueólogos han hecho del Libro de Mormón. Estos dos eminentes científicos basaron sus reacciones al Libro de Mormón en la misma suposición desafortunada de que éste es un relato de los indios americanos que habitaron todo el Nuevo Mundo. Por ejemplo. es necesario derivar los hechos de los tiempos y lugares apropiados. Sus conclusiones eran tan erróneas como las de algunos Santos de los Ultimos Días. Es evidente que si el Libro de Mormón ha de compararse como un documento antiguo con información proveniente de otras fuentes.

cuando en realidad contiene numerosas afirmaciones relacionadas con el tema. Con el fin de comparar el Libro de Mormón con lo que los arqueólogos han aprendido acerca de sus antecedentes históricos en la América antigua. de ser específicos en cuanto a la ubicación y época de sus acontecimientos. . Las tierras de los Nefitas y Jareditas Algunos lectores piensan que el Libro de Mormón no proporciona suficiente información para poder elaborar una geografía.tratáramos como si hubieran procedido de Babilonia en la época del cautiverio judío. el libro prueba ser rico y sumamente constante en su información sobre el tema. tenemos la misma obligación. Cuando se analizan detenidamente estas referencias a la par con algunas deducciones razonables derivadas de ellas. hasta donde nos sea posible.

México. 6 Estos puntos son sumamente importantes. (Fotografía de James Christensen . pero aún no ha quedado clara su fúnción real.) Jareditas evidentemente cubrieron solamente un territorio limitado de la "tierra de promisión" del Nuevo Mundo y (2) actualmente se conoce solamente un lugar en el hemisferio occidental que parece coincidir con ese escenario. tal como . muestra lo que puede ser el resultado final de una labor arqueológica. El edificio de enfrente data de los tiempos de Cristo. se ha dicho que posiblemente haya sido un observatorio. por lo menos durante los últimos cuarenta años.Sería imposible proporcionar un análisis completo de la geografía del Libro de Mormón en estas páginas. Los artefactos rotos que se encuentran en los . unidos por un istmo angosto.se hizo con esta vasija de dos piezas que se recuperó de una tumba derrumbada. Oaxaca. Sin embargo. ) Esta fotografía de un sitio arqueológico sobre la frontera de Guatemala y México muestra lo difícil que resulta obtener información confiable de una excavación arqueológica. Ya que contiene pasajes angostos que están alineados con ciertas posiciones críticas del sol y la luna.sitios arqueológicos a veces pueden restaurarse. tanto el hemisferio norte como en el sur. Durante mucho tiempo. La geografía parecía ser tan clara. con el tiempo fue difícil aceptar ese punto de vista a la luz de nueva . muchos de los que han estudiado a fondo este tema han llegado a conclusiones básicas muy similares: (1) los acontecimientos registrados por los escribas Nefitas y ( Esta fotografía de las ruinas de Monte Albán.un continente norte y un continente sur. la mayoría de la gente suponía que los relatos del Libro de Mormón ocurrieron en todo el continente americano. sin embargo.

que se supone era el idioma de los Nefitas y lamanitas.' Y los nuevos conocimientos que se han obtenido acerca del proceso de la estabilidad en los idiomas y los cambios que éstos sufren impide suponer que todos éstos hayan podido derivarse del hebreo. a principios del siglo veinte las investigaciones realizadas habían encontrado que al tiempo del descubrimiento del Nuevo Mundo por los europeos.500 idiomas. A principios del siglo veinte. Encontraron afirmaciones que indicaban que la ubicación geográfica de la historia de los Jareditas y . Por ejemplo. se hablaban unos 1.información. lo cual reforzó la idea de que muchos grupos diferentes habían habitado las Américas. unos cuantos miembros de la Iglesia comenzaron a contemplar más detenidamente lo que el Libro de Mormón decía al respecto. La ciencia arqueológica también comenzó a revelar una diversidad asombrosa de culturas.

Entonces. . en 1939 los Washburn publicaron un análisis detallado de la geografía del Libro de Mormón. basándose exclusivamente en las afirmaciones del mismo. Desde la publicación de su obra An Approach to the Study of Book of Mormon Ceography (Un enfoque al estudio de la geografía del Libro de Mormón). los analistas del volumen de Escritura han encontrado aún más datos en las propias afirmaciones del Libro de Mormón.8 Basándome en mis propias investigaciones.Nefitas probablemente era más limitada de lo que habían supuesto. y demostrando la constancia de éstas. concuerdo con otros en que hay solamente una zona que parece reunir todos los requisitos claves: Mesoamérica. los cuales sugieren que la extensión de las tierras inmediatas en las que ocurrieron los acontecimientos de este libro solamente haya abarcado cientos y no miles de kilómetros.

de acuerdo con la evidencia actual. Asimismo. en Mesoamérica podemos identificar a casi todos los rasgos geográficos y culturales especificados en el Libro de Mormón: la presencia (y ausencia). y en Mesoamérica.C. en ningún otro lugar de América encontramos evidencia digna de confianza de que se haya llevado un sistema genuino de escritura y una tradición de libros antes de la llegada de los europeos en el siglo dieciséis. Por ejemplo. el libro habla mucho acerca de la larga tradición que existía en el territorio de los nefitas y jareditas de llevar registros escritos.9 Sin embargo. . de J. se conocen más de una docena de sistemas de escritura.Este es el nombre que los investigadores de civilizaciones americanas han asignado a aquella porción del centro y sur de México y el norte de Centroamérica en donde antiguamente se alcanzó el nivel más alto de desarrollo cultural del hemisferio. algunos de los cuales abarcan desde el principio del primer milenio a.

en relaciones particulares. ¿cómo llegaron las planchas de Nefi desde el campo de la batalla final cerca de "la estrecha lengua de tierra" hasta donde José Smith las encontró en el estado de Nueva York? El Libro de Mormón no nos aclara este punto. (Véase Mormón 6:6. será necesario que analicemos de nuevo algunos de los temas que han sido de gran interés para los lectores del Libro de Mormón.'(10) Está claro que si ubicamos las tierras del Libro de Mormón dentro de una región tan limitada como lo es Mesoamérica. pasos. vados. etc. mares. cuencas. pero una posibilidad obvia sería que Moroni mismo las haya llevado consigo hasta Nueva York durante los treinta y seis años que anduvo errante después de la exterminación de los nefitas y antes de escribir por última vez en las planchas. . "aguas". Por ejemplo. ruinas que datan de tiempos que coinciden con el libro de Escritura. ríos. costas. de montañas.

la afiliación religiosa y otros "problemas" toman una perspectiva completamente diferente. las dudas que han propuesto los críticos acerca del idioma. Nueva York. la cultura.Moroni 1:1-4. cualquiera que haya sido el medio. Solamente sabemos que. De manera que tomando como punto de enfoque los datos extraídos primordialmente del área mesoamericana. En muchos casos. en 1827 las planchas se encontraban en la "colina de tamaño regular" cerca del hogar de José Smith en Palmyra. contemplemos el Libro de Mormón a la luz de la información . 10:1. en donde Moroni le entregó el registro sagrado. una vez que comprendemos la probabilidad de que la geografía del Libro de Mormón haya sido en una escala limitada.) O pudo haberlas llevado a ese lugar siendo ya un ser resucitado.

en vez de ser una narración de lo que sucedió en un territorio en particular. es como el Antiguo Testamento. y sus relaciones con otros grupos. La naturaleza del registro Otro concepto nuevo acerca del Libro de Mormón es que no es una historia en el sentido de la palabra que a menudo se utiliza en la actualidad. por qué fue escogido por Dios. el Libro de Mormón es similar en varios aspectos importantes a las "historias de linajes". los estatutos en los cuales se basaba su sistema de poder. Por este motivo. De hecho. un linaje utiliza este tipo de relato histórico para definir sus . Típicamente. los acontecimientos cruciales que afectaron su destino. primordialmente una crónica familiar escrita por profetas bajo la inspiración del Señor. Esta clase de documento proporciona información seleccionada acerca del origen del grupo.que ahora tenemos acerca de su civilización y geografía.

' No pretenden relatar en forma total ni sistemática "lo que sucedió" en todo el territorio.propios límites. ya sean escritos u orales. las cuales la mayoría de nosotros consideramos como tema apropiado para la historia. estabilizar su estructura social y de otras maneras recalcar su identidad a los miembros de su propio grupo. ya sea dentro o fuera de las naciones formales. quizás el linaje no haya tenido control exclusivo de la tierra (como en el caso de Abraham). Muchas veces eran solamente una porción de la sociedad y vivían entre grupos similares. Por ejemplo. de civilizaciones y tribus antiguas son de este tipo. 11 La mayoría de los documentos históricos. el relato del período patriarcal en el Antiguo Testamento proviene de los registros de un cierto linaje y por tanto contiene principalmente sus acontecimientos . De hecho. reforzar su poder.

el último escriba del linaje de Nefi. Ur. y se mencionan solamente con el fin de facilitar el relato de la manera y la razón por la que Israel obtuvo su lugar en la tierra prometida. Lot. Moroni. concluyó y sepultó el registro. Moroni 1:1-2). los cuales casi no se mencionan en el registro.históricos claves y las grandes verdades que sus líderes recibieron de Dios. los "cinco reyes" y Melquisedec se mencionan brevemente. sino porque esos sucesos simplemente . Gomorra. y representa a su familia estrechamente unida con otros pueblos y culturas. Tanto los documentos nefitas como jareditas contienen estas mismas características. Habla de Abraham. no porque ya no se estuviera haciendo historia a su alrededor (véanse Mormón 8:1-9. y después a Egipto. Abimelec. quien sale del norte de Mesopotamia y entra a Canaán. pero sólo forman parte del escenario.

aunque éstos eran más numerosos que los nefitas. sus nombres ni siquiera se mencionan en el Libro de Eter.no formaban parte de la historia de su grupo. (Naturalmente. posiblemente de un linaje rival.) Por tanto. había otras razones más importantes por las que debía terminar y sellar el registro. esos nombres no tenían importancia. página titular. (Véanse Eter 10:30-31.) Para el pueblo del linaje de Febrero de 1985 Jared. (Véase Mosíah 25:2-3. el tema de estos registros antiguos americanos era acerca del destino de las familias centrales .) Eter tampoco dio mucha importancia a aquellos gobernantes usurpadores. o sea los "mulekitas" como los hemos llamado. quienes encarcelaron a sus antepasados e impidieron que ocuparan el lugar que les correspondía en el trono. 11:17-19. En muchas formas significativas. de hecho. Véanse Moroni 1:4. es aparente la razón por la que el compendio de Mormón casi no menciona al pueblo de Zarahemla.

porque muy poco fue lo que sucedió que se considerara de valor para determinar el destino de los descendientes de Nefi o de Jared. Pero un linaje así es prácticamente invisible para la arqueología. En ocasiones se mencionaban otras. pero solamente porque proporcionaban los accesorios necesarios para el drama principal.que llevaban tales escritos. Las limitaciones de la arqueología Así pues. Incluso se podían pasar por alto períodos de varios siglos. los relatos del Libro de Mormón no hablan de naciones en el sentido moderno de la palabra. La única manera de conectar la famosa dinastía hiksa de la Edad de Bronce de Egipto. sino que generalmente se refieren a las líneas de los gobernantes. y en esto yace el problema. sin duda. o los .

aunque puede haber otros científicos que no estén de . es necesario buscar las tendencias en las costumbres o manera de poblar que parecen relacionarse con algo que se menciona en las Escrituras. "El nuevo tipo de jarrones de barro que se pueden observar en este nivel deben de representar a los hebreos que llegaban a la región") no se deriva de "los hechos" en sí. es teóricamente. Sin embargo. con sus ruinas. Los científicos elaboran un caso. ni se encontrará señal alguna en Egipto que identifique la tierra de Gosén. y con mayor razón la de individuos.13 La naturaleza de la evidencia arqueológica. de que cierto documento o tradición concuerda con los artefactos físicos. En cambio. lingüística e histórica que existe en la actualidad acerca de Mesoamérica dificulta la identificación de grupos específicos. una interpretación (esto es. tales como un posible linaje nefitas. Los expertos no han podido resolver sus disputas acerca de la identidad de los invasores israelitas alrededor de Jericó en los tiempos de Josué y antes.muy comentados gobernantes toltecas de México de hace mil años. Este problema se aplica a cualquier investigación histórica con relación a las civilizaciones antiguas.14No hay ningún monumento cerca del Jordán que diga "Aquí fue donde Israel cruzó". una propuesta.

acuerdo. éstos pueden atacar duramente la hipótesis. De hecho. registra la invasión de un pequeño grupo de guerreros con patrones culturales mexicanos quienes llegaron a gobernar la tierra hace unos seiscientos años. por tanto. Los maorís de Nueva Zelanda afirman descender de un pequeño grupo de personas que según cabe suponer llegaron de la Polinesia central en canoas. El Popol Vuh. Ambas tradiciones pueden apoyarse con datos que vagamente las confirman. Supongamos. que pudiéramos identificar una serie de paralelos importantes entre lo que el Libro de Mormón nos dice acerca de la vida antigua en las tierras nefitas y lo que la investigación actual nos dice . y sin embargo la evidencia es dudosa. y a menudo surgen discusiones entre los científicos con respecto a este tipo de temas. una historia de linaje de los pueblos de las montañas de Guatemala.

¿Es la verosimilitud una conexión aceptable entre el texto del Libro de Mormón y los artefactos físicos?. antropología biológica. fragmentos de piedras y murallas derrumbadas. Entonces estaríamos basándonos en la verosimilitud. Ciertamente. identificación botánica no podemos estar absolutamente seguros. estructuras sociales y personalidades de un grupo basándose solamente en tiestos. Por lo tanto. tal como aquellos que investigan asuntos históricos seculares.acerca de las costumbres mesoamericanas. Y ya que en un momento dado los arqueólogos han descubierto solamente una fracción de toda la evidencia que había quedado sepultada. todas las . continuamente nos esperan sorpresas con respecto a lo que era o no era parte de la antigüedad. Los arqueólogos permanecen un tanto a oscuras con respecto a gran parte de la vida antigua simplemente porque es muy difícil llegar a conclusiones acerca de las creencias. inscripciones. especialmente la gran obra que se ha realizado en años recientes con relación a la historia bíblica. Aun cuando el estudio de los artefactos culturales se complemente con información adicional -desde la lingüística histórica. Es la misma conexión que han estado utilizando durante muchos años los arqueólogos prominentes entre otros textos y su contexto.

Por ejemplo. aunque no con plena certeza. la Judea antigua. con las imágenes de los Olmecas que datan de 2.interpretaciones de los descubrimientos arqueológicos deberían ser precedidas por las palabras "hasta ahora" y "parece ser". basándose en los datos limitados y ambiguos que encuentran. tiene sus propias limitaciones inherentes. La arqueología. cuyas características conocemos principalmente a través de las tradiciones registradas por los españoles en el siglo dieciséis. las cuales obligan a los arqueólogos a hacer inferencias razonables. está totalmente en desacuerdo. . incluso en una región que se supone es bien conocida.16 pero eso también es cuestión de interpretación. las interpretaciones varían grandemente. por lo tanto.15 Su colega George Kubler. Michael Coe. basándose en la misma información. de la Universidad de Yale.500 años antes y que él considera representan dioses con características similares a las de los dioses aztecas. Mientras tanto. trata de conectar a ciertos dioses aztecas.

en donde éste anota sitios y distancias entre un lugar y otro. de J. de la Universidad de Tel Aviv. Albright identificó el sitio de Tel Laquis como la ciudad "Laquis" que se menciona en el Antiguo Testamento con relación a las invasiones asirias y babilónicas. ha puesto en duda tal identificación. lo cual hace que tal ubicación sea un sitio posible para esa ciudad del Antiguo Testamento. El profesor Ahistrom.Hace dos generaciones el profesor William F.17 Varios investigadores del Libro de Mormón piensan que la gran región de Karninaljuyu. concuerda en que la identificación es puramente circunstancial. David Ussishkin. de la Universidad de Chicago.C. quien ha trabajado en ese sitio por varios años. pero a su parecer es "sumamente probable". podría corresponder a la ciudad de Nefi del . Basó su identificación en un informe tradicional de Eusebio en el siglo cuatro d. un sector de la ciudad moderna de Guatemala.

la ciencia. es sumamente interesante contemplar lo razonable que parece ser ahora el relato de los nefitas. . pero cuando nos conformamos con las probabilidades. podemos estar `absolutamente seguros'. 18 Eso es todo lo que podemos hacer. En otras palabras. la verosimilitud se convierte en el criterio para juzgar la veracidad de una afirmación. sin embargo. así como la historia hecha por los hombres. ¿Es posible comprobar esta identificación? Claro que no. y agrega: "Sólo en nuestras experiencias subjetivas de convicción. R.19 La ciencia no proporciona ningún equivalente por aquella "fe subjetiva". El profesor L. simplemente estamos siguiendo los métodos más avanzados de la arqueología moderna. es "eternamente tentativa".Libro de Mormón. en nuestra fe subjetiva. nos asegura Popper. Después de todo. hablando en términos arqueológicos. el arqueólogo debe "analizar prudentemente las alternativas y después llegar a una conclusión en cuanto a lo más probable". Binford insiste que ante la "ambigüedad en los hechos del registro arqueológico". a la luz de los descubrimientos de este último medio siglo.

se supone que el militarismo haya jugado un papel en la historia de Mesoamérica. actuando como "los griegos del Nuevo Mundo". Unicamente después del año 1000 d. de J. contemplando arte notable.La guerra Un buen ejemplo de un tema sobre el cual han cambiado radicalmente las opiniones de los expertos y ahora concuerdan más con el Libro de Mormón es el conflicto armado. la descripción prevalente de Mesoamérica era que en la era clásica solamente habían existido sociedades pacíficas. participando de juegos filosóficos con su calendario. . C.C. Hasta hace poco.20 Se supone que los líderes mayas debieron de haber pasado su tiempo pacíficamente meditando y adorando un grupo complejo de dioses. en una palabra. de J. siendo ejemplo de ello las ruinas espectaculares mayas y de Teotihuacán que datan aproximadamente de 300 a 800 años d.

Los que la fabricaron apilaron la tierra de tal manera que formaba una loma del lado interior de la zanja. posiblemente protegidos por una empalizada. podían haber derramado proyectiles de largo alcance sobre sus enemigos usando hondas y lanzadores. El centro del sitio está rodeado por una zanja de casi dos kilómetros de circunferencia y promediando dieciséis metros de diámetro. pero nadie les escuchó. Los defensores. David Webster describió el efecto militar de esta fortificación: "Es casi imposible arrojar algo hacia arriba desde el exterior de esta fortificación.En las décadas de 1950 y 1960 hubo varias personas -Armillas."22 . El gran cambio ocurrió con la labor que realizó la Universidad de Tulane en 1970 en Becán. Rands y Palerm 21 que abogaron por la revisión de esta descripción. Península de Yucatán.

de J. estaba completamente rodeado por una zanja grande en algún período comprendido entre los años 1000 y 500 a. ya era un poblado empalizado arriba de una loma para el año 400 d. La labor de Ray Matheny en Edzna reveló una fortificación grande. había visto varios tipos de fortificaciones similares a ésta al atravesar los bosques entre Tabasco. el conquistador español.C.Esto casi parece ser un paráfrasis de Alma 49:18-20. rodeada de un foso. que data de los tiempos de Cristo. de J. de J. ¿Fue Becán simplemente uno de aquellos sitios posteriores e insignificantes que datan mucho después de los tiempos del Libro de Mormón? Webster demostró que la zanja y la muralla de Becán fueron construidas aproximadamente entre 150 y 450 años d. 23 Desde entonces ha surgido mucha evidencia que apoya este hecho. restos de armas y figuras de guerreros que datan de diferentes . México. y Honduras durante la década de 1520. en el valle de México. C. se ha encontrado arte gráfico. 26 El centro de Los Naranjos. En la actualidad se conocen más de cien sitios fortificados.C. C.24 Loma Torremote. Pero Cortés. de J. fechas que comprenden la época en que Mormón y Moroni vivieron y pelearon.27 Además de los sitios. en Honduras occidental.. 25 Una porción de los tres kilómetros de murallas defensivas en las famosas ruinas de Monte Albán datan de antes de 200 a.

no existieron en Mesoamérica hasta el año 900 d. Un incidente reciente demuestra la manera en que las opiniones anticuadas pueden intimidar a las personas.29 Cada vez se hace más patente que las prácticas militares que se utilizaban cuando los europeos llegaron se remontan a principios de la historia de Mesoamérica. Uno de mis ex alumnos me escribió preocupado porque su profesor en una universidad del este de los Estados Unidos le había asegurado que el arco y la flecha. No obstante. que se mencionan en varias ocasiones en el Libro de Mormón. . (Compárese con Alma 48:8. ha sido descubierto ahora en el Valle de Cuicatlán en Oaxaca.períodos. También se han encontrado murallas de piedra. )28 Y la percha pública de calaveras (el tzompantli azteca) que utilizaban los aztecas en la época de la Conquista. y data de antes del tiempo del Cristo. con el fin de atemorizar a los que quisieran rebelarse en contra de su control militar. hasta hace unos diez años la mayoría de las descripciones publicadas acerca de la vida antigua en tal región contradecían directamente esta opinión.

las frecuentes batallas registradas en los relatos jareditas y nefitas. Pero yo pude asegurarle que en un tiesto descubierto en el centro de México se encuentra grabada la imagen de un hombre con tal arma. La población En 1560.30 A la luz de los recientes descubrimientos en lo que respecta a Mesoamérica. el sistema de organización de los ejércitos y otra información sobre el tema que nos comunica el Libro de Mormón. ahora parecen ser completamente razonables la descripción de las fortificaciones en Alma 48 hasta 3 Nefi 3.de J. Este fragmento data de aproximadamente ochocientos años antes de la fecha citada por el profesor. Fray Bartolomé de las Casas calculó que cuarenta millones de americanos .C. la cantidad de bajas. muchas de las tácticas y armas empleadas.

una cantidad muy inferior.nativos habían perecido "injustamente y bajo tiranía" en la Nueva España en las dos generaciones que transcurrieron después del descubrimiento hecho por Colón. la evaluación que hizo Henry Dobyn de los datos disponibles le llevaron a concluir. antropólogos y otros científicos.32 Estos extremos ilustran la dificultad que existe en tratar de calcular el monto de la población. la población total del hemisferio era 8.31 En la década de 1930. y los cálculos a menudo reflejan los tiempos de los hombres que los hicieron. el antropólogo A.500 d. de J.C.4 millones. que en el año 1. Las cifras de Kroeber indudablemente fueron afectadas por el pesimismo de la Gran Depresión Norteamericana que afectó a historiadores. L. Kroeber calculó que al tiempo de la llegada de los europeos. Por otra parte. había habido una población de aproximadamente noventa millones de nativos . en el próspero año de 1966.

claro está. no se basan en la especulación ni en interpretaciones caprichosas. Llegó a la conclusión de que en México y Centroamérica había una población de aproximadamente 27 millones. El cálculo al que llegó. está surgiendo una mejor comprensión de las cifras reales. parece ser un número probable.35Es más. de 57 millones en todo el hemisferio.y que más de cuarenta millones habían habitado México y la América Central. tomó en consideración todos los argumentos. La obra de William Denevan de 1976. 33 Los estudios de la población. y al corregirse mutuamente los especialistas mediante sus críticas. Al examinar más detenidamente las fuentes históricas y arqueológicas. The Native Population of the Americas in 1492 (La población nativa de las Américas en 1492). de acuerdo con Fernando de Alva Ixtlilxochitl. quien en la era después de la conquista utilizó documentos nativos .

6 millones. las cifras absolutas registradas en el libro quedan dentro de los mismos límites que las cantidades que los actuales investigadores de Mesoamérica consideran como aceptables. la ecología. De igual manera. el análisis de los datos con respecto a las tierras que fueron ocupadas." Aun tomando en cuenta una posible exageración. estas cifras siguen siendo razonables.como fuente para su historia del centro de México. como lo son las bajas de 230.) Las cantidades que citaban los demógrafos hace décadas con respecto a la población mesoamericana no podían conciliarse con las declaraciones del Libro de Mormón en cuanto a la destrucción de millones de personas en las guerras finales de los jareditas y nefitas. el tamaño de las poblaciones. (Véase Mormón 6:10-15. las bajas en las guerras y otros factores relacionados con la población que podemos encontrar en el texto del Libro de Mormón muestra una importante constancia y realismo en los cambios demográficos registrados en este libro. El uso de metales Los críticos han considerado como problema especial ciertos artefactos específicos que menciona el texto del Libro de .000 guerreros que se atribuye a los nefitas seiscientos años antes. Ahora. los "toltecas" del siglo diez realizaban guerras con millones de guerreros y sufrieron bajas de más de 5.

el Libro de Mormón indica que los nefitas utilizaron el hierro. los nuevos datos e interpretaciones de nuevo apoyan las afirmaciones del Libro de Mormón. el acero. . de J. el bronce.C. el cobre.Mormón y que no tienen ningún paralelo conocido en la América antigua. Sin embargo. el oro y la plata casi desde principios de su historia (2 Nefi 5:15). Sin embargo. Por otra parte. Durante muchos años. alrededor del año 900 d. la plata y otros metales más de mil años antes. tanto los que critican como los que apoyan este tema han demostrado que tenían un conocimiento insuficiente tanto de las declaraciones de las Escrituras como del material cultural comparable del lugar y la época correctos. los científicos que se especializan en el área de Mesoamérica contendieron que la metalurgia era desconocida en esta región hasta después del final de la era clásica. y los jareditas utilizaron el oro.

Patterson supone que la razón por la que había . de modo que es posible que éstos los volviesen a utilizar. nos asegura que este pueblo tenía conocimientos de la metalurgia. estos objetos de metal eran relativamente raros y muy valiosos. Claramente.C. o los fundieran y los volvieran a moldear. si estos objetos eran de tanto valor. de J. El hecho de que ya se hayan encontrado una docena o más de piezas de metal que datan de antes de 900 años d. no había una provisión abundante de metales en la región. Aun en esos tiempos. de J.La mayoría de los artefactos metálicos de Mesoamérica pertenecen a los siglos previos a la Conquista Española. y se remontan hasta 100 años a.C. Pero sin duda. Los objetos metálicos que se han llegado a descubrir generalmente son pequeños o fueron colocados a propósito como ofrenda en tumbas y sitios sagrados. sería en ocasiones muy raras que sus dueños los dejaran en donde los arqueólogos pudieran descubrirlos.

37 Ya que es ampliamente aceptado el que hubo contacto entre Perú y Mesoamérica. de J.C. Sabemos que los peruanos usaban ciertas técnicas metalúrgicas sencillas poco después del año 2.comparativamente poco metal en los tiempos precolombinos es que era sumamente difícil minar los depósitos de mena con la tecnología tan limitada con que contaban.38 Aun si no tomamos en consideración la posibilidad de que esta técnica haya procedido del otro lado del océano.36 No obstante.000 a. el que los peruanos hayan tenido este conocimiento nos sugiere firmemente que la teoría arqueológica aceptada a este res- . sería asombroso que un conocimiento cultural tan valioso como lo es la metalurgia no se hubiera transmitido del primer pueblo al segundo. es intrigante el hecho de que no encontremos mayor evidencia de las habilidades metalúrgicas aparte de la pequeña cantidad de piezas que se han encontrado.

y que de hecho los pueblos mesoamericanos tenían mayor conocimiento de esta tecnología de lo que se ha podido descubrir hasta el momento. parece haber existido una palabra alrededor del año 1. de J.000 a.pecto ha sido errónea. Los estudios que se han verificado con relación a los idiomas apoyan el concepto de que se usaron metales en Mesoamérica a principios de su historia. con el fin de reconstruir los proto-idiomas de los que se derivaron. que quería decir metal (o cuando menos campana de metal).39 El estudio que realizó Kaufman de los idiomas Tzeltal-Tzotzil mostró que en la región maya .C. México y áreas circunvecinas. De acuerdo con sus datos. Los profesores Longacre y Millon han reconstruido parte del idioma proto-mixteco que se habló en el estado de Oaxaca. Durante muchos años los lingüistas han estado comparando los idiomas que aún sobreviven y que están relacionados entre sí.

C. de J. que ellos pensaban que se había originado a más tardar en el año 1.41 Así que los lingüistas históricos ahora nos demuestran que mucho antes del año 1. de J. Campbell y Kaufman. pero también se encuentra la misma raíz en el idioma huasteco.500 a. demostraron en forma bastante conclusiva que éste era el idioma principal de la civilización Olmecas. parece haberse conocido y probablemente utilizado el metal en las tres familias lingüísticas más importantes de la Mesoamérica más antigua.. de J. en un estudio importante sobre el idioma proto-mixe-zoqueo.C. Podemos confiar en que en el futuro los arqueólogos encontrarán artefactos metálicos. de J.40 Mientras tanto. un idioma maya que se piensa se separó del grupo principal alrededor del año 2.C.000 a.C. Este idioma también tenía una palabra para metal. por muy raros que .000 a.hubo otra palabra para metal que se originó cerca del año 500 d.

(Véase Mosíah 1 1:8.43 Otra posibilidad es la singular aleación de cobre y estaño que descubrieron Rubin de la Borbolla. Los científicos metalúrgicos modernos tienden a creer que en la actualidad ya se conocen todas las aleaciones y que no hay nada nuevo.42 Esta aleación de cobre y oro se producía comúnmente en Colombia y Centroamérica pero también se ha encontrado en un sitio maya. Entre las substancias mesoamericanas conocidas. aún sin identificar. quizás sea la tumbaga la posibilidad más lógica.sean. Caley y Easby en el occidente de México. .) Hay varias derivaciones hebreas de este término que son razonables. para complementar la escasa información que se tiene en la actualidad. como el ziff. Entre los metales que el Libro de Mormón menciona se encuentra el ziff. ya sea con el sentido de "brilloso o "laminado".44 O quizás el Ziff haya sido el estaño solo.

recientemente se le ha identificado tentativamente como una substancia nativa compuesta de arsénico y antimonio. Los arqueólogos generalmente habían negado la presencia misma de este metal en los días prehispánicos. Fuentes rusas medievales hacen referencia al metal kharsini.45 Al igual que en este caso paralelo.Un caso paralelo nos ayudará a apreciar que sigue habiendo problemas para resolver con relación al análisis físico y a la identificación de metales.46 . Los científicos habían supuesto anteriormente que el kharsini era el latón. Caley y Easby criticaron a los arqueólogos mesoamericanos por "rehusarse tercamente a aceptar los hechos" con relación a la explotación. A través de un estudio minucioso de los documentos. fundición y uso del estaño en los tiempos precolombinos.

En este momento no sabemos lo que es el Ziff. etc. de J. nos gustaría ver realizado un estudio más detallado del contenido de una vasija de barro que hace años descubrió en Tcotihuacán. podemos confiar en que al seguir realizando estudios más profundos se descubrirá información adicional con respecto a la composición química de los artefactos que va se han desenterrado. los Santos de los Ultimas Días que tengan interés en el tema deberán examinar cuidadosamente el texto .47 Al mismo tiempo.C. México. Por ejemplo. Y no importa cuán completos crean los metalúrgicos y los arqueólogos que sean sus datos en la actualidad. los descubrimientos que se harán en el futuro. y contiene una masa de "apariencia metálica" que incluye cobre y hierro. que data de 300-400 años d. el arqueólogo sueco Sigvald Linne.Lo importante de toda esta explicación es lo que nos enseña acerca del terna "conocimiento". la terminología de los metales.

No es aconsejable que los lectores Santos de los Ultimas Días ni los arqueólogos profesionales permanezcan estáticos. En un sentido más amplio. la tesis de este artículo es la investigación como un proceso continuo y abierto. El lector Santo de los Ultimas Días que desee profundizar más allá de un estudio somero de la "evidencia" debe desarrollar habilidades y multiplicar las maneras en que puede analizar un texto antiguo. el "problema" del uso de los metales en el Libro de Mormón ya parece haberse acercado mucho a su solución.del Libro de Mormón para analizar y correlacionar cada afirmación e implicación acerca de los metales. Los arqueólogos harían bien en aprender que aunque un documento de tiempos remotos pueda contener material religioso desconocido . Solamente de esta manera podrá realizarse una comparación adecuada. Sin embargo.

The Structure of Sriptures` Revolutions (Chicago: University of Chicago Press. 2. 280. Thomas Kuhn. pág. aun así puede ofrecerles una comprensión nueva acerca de los restos físicos que les interesan. 1962). Tlm Logic o/Scientific Di. En la actualidad se exige que haya una objetividad científica. 1959). Popper. "Ha llegado a verse como un ídolo el antiguo ideal científico de la episteme.saaygrv (Ncw York: Basic Books. la cual hace que sea inevitable el que toda afirmación . Es contraproducente que los miembros de la Iglesia y los arqueólogos desconozcan el trabajo del uno y del otro. NOTAS 1 . Kurl R. ya que el curso más conveniente para seguir es cl de una actitud estudiosa por parte de ambos.para ellos. del conocimiento absolutamentecierto y demostrable.

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pág. Lcwis. 1. 1968). F. que se encontraba en la tierra de Desolación "cerca del pasaje estrecho que conducía a la tierra del sus' (Morrión 3:5. Barth. American Anthropologist 63 (1961). 7. Nigel Davies. Albright. ---Force and Fission in Northern Somalí Lineage Structure". artículo presentado en el . Journal o/ the Hoyal Aitthrnpological Instittcte 89 (1959). Yahiveh and the Gods o/ Canaan: A Hisinrical Anal -Nsis ofTsco Contrasting Faifrs (London: University oí' London The Virgule Athlone Press. se encontraba cerca de la pequeña lengua de tierra. Cumora. W. M. "The Aztec Concept of History: Tula and Teotihuacán". F. 12. de acuerdo con este razonamiento. (4) Y por lo tanto.que las batallas finales de los nefitas se ubicaron principalmente en el área general de la ciudad de Desolación. que fue el campo de la batalla final entre los nefitas y los lamanitas. "Segmentary Opposition and the Theory of Games: A Study of Pathan Organization". 109. 82. pág. pág. 7).

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pág. Actas v Memorices. UN ANALISIS CIENTÍFICO DELLIBRO DE MORMOM Segunda parte Este es el segundo de una serie de tres artículos que señalan la manera en que los adelantos en la investigación v la ciencia en el pasado medio siglo han producido datos que parecen apoyar v de hecho pueden ayudar a aclarar el Libro de Mormón. el estudio cuidadoso de este . 4 (1981). Dokktdv Akademva Nauk Azerbaid_lranskoi SSR 37. 45. Ethnographical Muscum of Swedcn. Stockholm.168 (3 de abril de 1970). Gasanova. R. pág. México. L. Sigvald Linne. Durante este mismo período. Jr. 142. págs.s 19 (1982). págs. Tomo 1. 507-17. 1964. Publication 7. 1962. Mexican Higlrland Cultures. "New Evidence of Tin Smelting and the Use of Metallic Tin in Pre-Conquest Mexico". 46. 84-87: un extracto en inglés se encuentra en Art and Archacology Technical Abstractct. M. pág. Alieva y A. 511. G. 47.. 111. Caley y D. núm. I 16-18. R. Easby. T. "Problem of the Unknown Metal Kharsini in Medieval Written Sources". Congreso Internacional de Americanistas. Caley y Easby. 1942. 44. págs. México. 35o.

"Las inscripciones mayas primordialmente se relacionan con. en su tiempo el más eminente de los investigadores de la cultura maya.1 Estas palabras ciertamente no reflejan el contenido del Libro de Mormón.y los temas religiosos. son registros históricos que no se relacionan con las ciencias ocultas ni religiosas. que es probable que jamás se hayan inscrito en los monumentos mayas los nombres de hombres y mujeres específicos.libro por parte de los Santos de los Ultimos Días lo ha colocado en un nuevo plano como un documento de la América antigua. Michael Coe hace ahora referencia despectivamente a este "concepto tan raro" que había sido común en el tiempo de Morley de que las inscripciones mayas representaban poco más que "tonterías cronológicas". Sylvanus G.. . El cambio comenzó en 1958 con las obras de Heinrich Berlin. que tenían la determinación de incluir a los demás estados mayas dentro de su esfera de infuencia". Morley. Bien puede ser que represente la etapa más primitiva de un sistema gráfico formal de que tengamos conocimiento. como lo indica Coe. quien demostró.. Escritura El Dr. para la década de 1970 se había realizado un gran cambio en la opinión de los científicos.. que "los relieves mayas y los textos que los acompañan . exaltan. glorifican ni agrandan: de hecho. acerca del desarrollo de la escritura en el Nuevo Mundo: "La escritura maya representa una de las etapas más primitivas del desarrollo de los sistemas gráficos que aún existen en la actualidad. no adulan. En este artículo analizaremos otro aspecto primordial de la vida en la América antigua. . son tan esencialmente impersonales . con sus relatos . asirias y babilónicas. la cronología. No obstante. No relatan ninguna historia de conquistas reales. . la astronomía --o quizás sería más acertado decir la astrología. ni de logros reales. En ningún sentido encontramos registros de glorificación personal y auto-adulación como las que existen en las inscripciones egipcias. .2 El nuevo punto de vista hace que la civilización maya "suene muy similar a otras civilizaciones del mundo.. expresó una síntesis de la opinión que prevalecía entre los pocos expertos que había en 1935. sino con la política caótica diaria de los estados primitivos con dirigentes belicosos. el cual ilustra esta tendencia.

no podemos escribir'.5. Thompson hace la misma observación acerca de la escritura maya: "Tanto las consideraciones de espacio como las asociaciones rituales hacían difícil la precisión en la escritura. Durante una temporada.8 (3 Ne. aclarados solamente por el contexto y la experiencia del lector. a causa de la torpeza de [sus] manos.S. "El entendimiento de éstos es lo que requiere más tiempo y mayor paciencia.9 y aún así. de la humillación de sus prisioneros. . pues él se lamentó de que los escribas nefitas no fueran "fuertes para escribir". (Véase Et. No obstante.5 En la actualidad se reconoce que "el sistema maya tenía un fuerte componente fonético-silábico". la lectura podía resultar ambigua. los científicos también dudaban de la descripción que ofrecen las Escrituras con respecto a otro punto. . Thompson y Barthel insistían que los jeroglíficos mayas solamente contaban con algunas rasgos fonéticos triviales. Un solo signo puede tener diferentes significados. Moroni afirmó que " los caracteres que entre nosotros se llaman egipcio reformado . de sus bodas y descendencia reales. los expertos principales como Morley. .6 Sigue siendo verdad que la escritura mesoamericana incluye muchos signos ideográficos (que representan conceptos o palabras completos sin ninguna referencia a los sonidos). 5:18.de conquistas. muy similar a la descripción que hizo Moroni del sistema Nefita. los hemos transmitido y alterado conforme a nuestra manera de hablar" (Mormón 9:32). No podían "escribir sino poco.3 También hace que suene más similar a la civilización de los Nefitas y Lamanitas. . el lector tenía que tener un buen conocimiento de la mitología y el folklore para poder comprender los textos".4 El científico soviético Yuri Knorosov tomó la iniciativa y corrigió ese error. Como consecuencia. de acuerdo con nuestro idioma. esos caracteres debían de tener un elemento fonético. . 12:22-?. diciendo que "hay muchas cosas que. En este artículo se señala la escritura jeroglífica de los mayas por dos motivos: es la ."7 De nuevo escuchamos el eco de las palabras de Moroni." Encontraron que "[tropezaban) al colocar [sus] palabras".) Mormón también se lamentó por el sistema de escritura de su pueblo.E. ya que hasta cierto punto representaban sonidos.) J.

aproximadamente. y sus descendientes vivieron la cultura antigua lo suficiente para poder comunicar a los españoles información valiosa acerca del sistema que usaban los mayas para pensar y escribir.. pero era una escritura posterior v mucho más sencilla.C. tallaron inscripciones en cientos de monumentos de piedra caliza.más conocida. de J. Los habitantes de la península de Yucatán entre los años 300 a 900 d. 12 Tal como en el caso de la .10 En total se conocen cuando menos catorce sistemas de escritura eroglífica en Mesoamérica. v data del período que comprende la porción final del relato del Libro de Mormón. Algunos sistemas de escritura están representados por un solo texto.11En solamente tres de estos casos -el maya de las tierras bajas. quienes hablaban el idioma maya. el azteca v el mixteca-se ha logrado un progreso considerable en descifrarlos. El único sistema que sobrevivió en detalle comparable a éste fue el azteca.

Por tanto. muchas culturas mesoamericanas tenían conocimientos de lectura y escritura (aunque otras no los tenían) desde cuando menos 1000 añosa. ---los jeroglíficos mayas se usaron en las mismas seis formas que los de los egipcios".15 Otra similitud entre la escritura egipcia y maya es que ambas trataban profundamente el aspecto sagrado de la vida: de hecho. estamos en terreno seguro cuando decimos que en base a lo que se ha encontrado hasta la fecha.13 No tenemos motivos para creer que en otro lugar del hemisferio occidental existiera la escritura antes del descubrimiento europeo. quizás hasta se hayan derivado de él. la misma área que cubre la porción ístmica de Centroamérica. es interesante saber que el Libro de Morntón habla de un pueblo instruido que habitó durante miles de años la región contigua a "la estrecha lengua de tierra---. Linda M. de J. Contradijo la deducción de Morley con estas palabras: "Aquellos que afirman que los jeroglíficos mayas se encuentran en un nivel evolutivo inferior al de los . es probable que no nos sea posible progresar en descifrar esos textos hasta que contentos con mayor cantidad de textos parecidos. No obstante.16 Thompson menciona "la íntima relación que existía entre . ." De hecho. aclaró esto recientemente cuando elaboró una lista de los seis principales tipos de signos que son comunes entre las dos estructuras. . a lacual daban el nombre de "las palabras del dios". pero no se sabe a ciencia cierta si representan o no la escritura antigua y genuina. sistemas de las civilizaciones del Viejo Mundo están equivocados. Otro punto importante del que generalmente no tenían conocimiento los primeros científicos es la similaridad que existe entre la estructura de los jeroglíficos mayas y los egipcios."transcripción de Anthon"que nos dejó José Smith. Van Blerkom. el cual es el único lugar conocido del Nuevo Mundo que tiene una tradición similar de alfabetización. de la Universidad de Colorado.14 Se han encontrado inscripciones fragmentarias en alunas partes de América del Norte y del Sur. Hodge piensa que "el poder mágico del habla y de la representación grafica"ayuda a explicar el aneen y la longevidad de la escritura jeroglífica entre los egipcios.C.

Eran los únicos que tenían la oportunidad de dominar el idioma complejo que era necesario para pene trar el esquema religioso. pues no cabe duda de que mucha.20 afirma Coe. "en los tiempos clásicos es posible que haya habido miles de tales libros. de las forma. Era necesario recibir una instrucción sumamente laboriosa con respecto a "la riqueza de las metáforas las técnicas que se utilizaban para parafrasear. y los nombres en clave" (con significado implícito y oculto). el sacrificio. la muerte.17 Morley y sus compañeros percibieron correctamente la relación que existíu entre la religión y la escritura. similar al Libro de los Muertos de los antiguos egipcios".19 La mayoría de los mayas tenían conocimiento del patrón mítico que representa este libro y los conceptos de la muerte. tienen connotaciones religiosas. de los jeroglíticos. y quizás sus nombres. "En Mesoamérica había un pensamiento singular y unificado. creación y destino que comunicaban tales libros. probablemente un transliteración de un original jeroglífico. por ejemplo. "es muy posible que haya habido un verdadero Libro de los Muertas para los mayas clásicos. . Michael Coe. afirma que las escenas que aparecen en las espectaculares vasijas funerarias de las tumbas mayas provenían de “un largo himno que posiblemente se entonaba cuando la persona había muerto o estaba para morir . la astronomía. la salud. Otras culturas mesoamericanas tenían creencias prácticas paralelas a éstas. y "la escritura maya parece haberse elaborado basándose en un tipo de idioma sacerdotal". pero erraron al suponer que esta era la única conexión. fue una versión posterior de uno de éstos. . el calendario. el gobierno. Los sacerdotes eran los que principalmente tenían acceso pleno a esa re ligión. libro sagrado de los maya quiché de las tierras altas de Guatemala. de hecho. la versión maya solamente fue la mejor preservada.. Todos estos aspectos tenían alusiones religiosas. De hecho. v cosas como las guerras. El sistema de escritura fue el medio por el cual comunicaban lo sagrado a través de todos los aspectos de la vida civilizada: el comercio.21 El tener conocimiento de este sistema "era . No obstante. el destino v la eenealogía. y todos tenían que ver con la escritura..18 Dice también que. al que podríamos llamar una religión mesoamericana". la "historia".la escritura jeroglífica de los mayas y su religión." El Popol Vuh. resurrección. El tema primordial es el de la muerte y resurrección de los señores del reino maya”.

Eric Thompson dijo: "Hay paralelos muy similares entre las transcripciones mayas del período colonial. contribuye a la dificultad que existe en deducir de los textos un significado que no sea ambiguo." Esta forma. Lógicamente. para una sola raíz monosilábica". en el cual la segunda línea de un versículo contesta o repite una variante de la primera". que juega con el sonido de las palabras" no usa la rima sino algo más similar al retruécano (juego de palabras). . y estoy convencido de que también los hay entre los textos jeroglíficos en sí. . de la Universidad de Tulane. y los versículos de los Salmos y la poesía de Job. es aún más específico: "El Popol Vah está escrito en poesía." Dijo que ambos textos "tienen un arreglo antifonal [cantado altemadoj. hace cincuenta años nadie sabía mucho acerca del estilo de los textos mayas. el uso libre del pie yámbico. . Pero en 1950. pero el idioma maya habría congeniado muy bien con los conceptos y formas estilísticos que habrían utilizado las personas de habla hebrea en un contexto maya. en el cual dos líneas sucesivas que deben compartir palabras claves estaban sumamente ligadas en significado y en ocasiones contenían retruécanos. 22 Una de las razones por las que era tan difícil dominar los sistemas de escritura jeroglífica era el complejo estilo literario. Sir Eric dice lo siguiente con respecto a este lenguaje: "Nótese el ritmo de las líneas." Este "verso libre de alta calidad .) Este mismo patrón ocurre en los documentos del idioma yucateco del siglo dieciséis y en los libros de Chumayel y de Tizimin del Chilam Balam.24 Edmonson también comenta sobre el uso de un paralelismo sálmico. Sería aventurado decir que lo que percibimos en un idioma se deriva directamente del otro. al igual que la naturaleza de las raíces de palabras en los idiomas mayas. o juegos de palabras. Todo esto nos recuerda las formas. un rezo de un indio maya lacandón que se grabó en 1907 muestra esta misma forma. Por tanto. y es imposible comprenderlo correctamente si se estudia como prosa. "es posible proponer legítimamente una docena de significados diferentes. Está compuesto en su totalidad de coplas paralelas.23 Munro Edmonson. J. la semántica y el estilo textual del idioma hebreo. o más. (Encontramos algunos ejemplos en Lamentaciones 3:3 y Jeremías 5l :38. ya que los sacerdotes eran los gobemantes o viceversa. que no era posible traducir a los idiomas indoeuropeos.nada menos que un requisito para lene derecho a heredar uno de los puestos de liderazgo". y la característica antifonal de cada línea.

Los idiomas indoeuropeos.26 Hace diez años le pregunté al señor Thontpson si se podían encontrar ejemplos del quiasmo en la literatura maya. sugirió que ciertos pasajes cortos de los textos del Chilam Balam posiblemente fueran ejemplos de esta forma literaria. Carretera Hodge observó que "la estructura de un idioma semítico hace posible que se desarrolle un juego de palabras en una forma singular y sutil". algunos de "los señores principales”." En el quiasmo se invierte la relación directa que existe entre los conceptos de las dos líneas. Hay otros textos y arte mesoamericano que posiblemente sean ejemplos del quiasmo. los hijo de los sacerdotes. y valdría la pe na estudiarlos más detenidamente jun to con los libros yucatecos.27 El juego de palabras o retruécano del idioma maya (y otros idiomas mesoamericanos) encuentra un paralelo en los idiomas semíticos v cl egipcio. incluyendo algunos del Libro de Mormón que abarcan textos de miles de palabras. y las cuales solamente se pueden identificar después de realizar un análisis sumamente detallado.) interés del rey era que sus hijos dominaran el idioma esotérico con el cual podrían leer sus registros ancestrales los cuales contenían "los misterios d Dios”(Mos. 28 Todo esto concuerda asombrosamente con lo que indica el Libro de Mormón. pero confesó que nunca había contemplado la posibilidad. Se han llegado a identificar quiasmos sumamente complejos. dijo Jehová" Osa 55:8). la impresionante forma literaria que se encuentra extensamente en el Libro de Mormón y en los textos antiguos del Mediterráneo y del Oriente Cercano. y muchos otros. El piensa que los jeroglíficos egipcios posiblemente se hayan desa rtollado en parte como resultado de ta tendencia. no tienen esta característica. El rey Benjamín "hizo que (sus hijos) fueran instruidos en todo idioma de sus padres. En Proverbios 15:1 encontramos un ejemplo de paralelismo directo: "La blanda respuesta quita la ira: mas la palabra áspera hace subir el furor.25 El quiasmo es una especie de paralelismo invertido. de manera tal que la segunda línea sigue un orden invertido: "Porque mis pensamientos no son vuestros pensamientos. ni vuestros caminos mis caminos. en Yu tan solamente los sacerdotes. Cuando le describí la forma. 1:3). Al tiempo de la Conquista. a fin de que as pudieran llegar a ser hombres de inteligencia" (Mos 1:2: es por demá decir que los sacerdotes eran los que habrían impartido el conocimiento. y "los hijos menores de los .Estos aspectos relacionados con el estilo nos hacen pensar naturalmente en el quiasmo. expresó su interés.

y quizás más allá. que tan difícilmente se Ilegal a dominar. Por motivo del tiempo que se requería para llegar a dominar ese complejo sisteme los ricos. o sea. no es de asombrarse que. La mayoría . que era un lugar bastante ilógico para hacer tal observación. y los signos que se utilizaban en los tiempos de Mormón y Moroni no se hubieran conocido como egipcio "reformado' si no hubieran sido diferentes en ciertos aspectos del egipcio que se conocía en los días de Nefi. Nótese también que Zeniff estaba tan orgulloso de poseer este conocimiento que insertó una afirmación al respecto al principio de su registro. El sistema jeroglífico habría cambiado en otra dirección cuando "se (enseñó) el idioma de Neti entre todos los pueblos de los Lamanitas" en los días de Alma. Ese idioma. con el fin de reflejar el cambio constante en la pronunciación y el vocabulario. 3 Ne. lo cual les permitía"negociar unos con otros" (Mos. 1:2).29 El rey Benjamín estaba cumpliendo con su deber como padre real al asegurarse que sus hijos recibieran este conocimiento. 5:9).como dijo Moroni. "ningún otro pueblo conoce nuestra lengua" (Moroni 9:34). Otro aspecto en el que concuerda la escritura mesoamericana con la del Libro de Mormón es la posibilidad de adaptar los caracteres para utilizarlos con más de un idioma. Al aprenderlos caracteres o jeroglíficos. Después de haber sufrido muchos el cambios. 7). aun el idioma egipcio sufrió modificaciones lo largo de miles de años. podían aumentar "sus oportunidadas para instruirse”.en Mosíah 9:1 . A menudo se menciona la abundancia de registros que existía en los tiempos del Libro de Mormón (por ejemplo. los Lamanitas podían comunicarse a través de las diferencias locales en el habla. "la ciencia de los judíos (Morm. La escritura jeroglífica maya sirvió este propósito. . 3:15. 6:12). a través de la lengua franca escrita. los pueblos culturalmente relacionados podían adaptar el sistema aprendiéndose de memoria lo determinativos fonéticos o substituyendo nuevos. mientras que otros "eran ignorantes a causa de su indigencia' (3 Ne. 24:4.señores" tenían conocimiento de la escritura jeroglífica. quienes tenían tiempo para hacerlo. como se señaló anteriormente. 9:32. 1 Ne. los comerciantes podían realizar sus negocios en cualquier lugar. Parece no haber ninguna otra razón que pueda explicar por qué se estimule el comercio y la prosperidad cuando el pueblo aprendió el "idioma de Nefi". consistía tanto en los "caracteres que entre nosotros (los nefitas) se llaman egipcio reformado” como en el medio semántico para interpretarlos. ya que era posible leerla en cualquier lugar en donde se hablara al uno de los veinte o más idiomas de la familia maya. He¡. y así.Aunque había un elemento fonético. Obviamente.

tiene columnas sencillas. La mayoría de los registros que se llevaban en Mesoamérica se escribían en papel de corteza de árbol. solamente se utilizaban columnas sencillas. nos es posible percibir un nuevo significado en ciertas afirmaciones del Libro de Mormón concernientes a la escritura y los libros. que se dio a conocer al público en 1980 como una copia que hizo José Smith de los caracteres de las planchas del Libro de Mormón. Usando esta información. lógicamente. a quien Martín Hartis mostró la copia hecha por José Smith en 1828. se habrían escrito en el material más económico y conveniente: el papel. doblado en forma de biombo para formar un libro. y anda símbolo se leía junto con el contiguo y se procedía por parejas de arriba a abajo. 32 No es de sorprenderse que el profesor Charles Anthon. etc. Nótese que la "transcripción de Anthon". basándose en la poca información de que disponía en ese tiempo. Antes del tiempo de Cristo. de ciertos caracteres. Debemos esperar que haya muchos más cambios. los cuales permitirán que vaya en aumento la concordancia entre la información contenida en las Escrituras y la que deduzcan los científicos.30 De la zona maya solamente han sobrevivido tres de estos códices de cierta techa precolombina. comparó lo que vio con "el calendario mexicano". de los escribas.31 En las "páginas" se escribían los jeroglíficos en columnas verticales. Las inscripciones mayas contaban con columnas dobles. lo cual concuerda con la etapa anterior y precristiana del "idioma de Neti"..de éstos. . aproximadamente. Lo más seguro es que hayan sido de papel las escrituras que se quemaron cuando los creyentes en Ammoníah fueron echados al fuego (véase Alma I-4:8).33 Se podría escribir mucho más acerca de otros aspectos del uso de los registros. pero los datos que se han proporcionado en este artículo demuestran que en décadas recientes se ha revolucionado en muchas formas nuestro conocimiento de la escritura mesoamericana. en el cual se escribió el Libro de Mormón.

652-653: Thomas S. pág. pág. George C. Eric Thompson. 37. 301. pág. págs. 3. pág. pero omite los signos olmecas. 35. Coe. 259. 9:31. 2a. el cual tiene u sistema totalmente diferente de cualquie otro.) La dificultad radicaba en las antigüedades que imponía el usar un sistema jeroglífico en vez de un sistema alfabético. 110 y subsiguientes Coe incluye trece. 1982 págs. pág. pág. David H. Visible Language 5 (1971). Willey. 646. Berdan. ya que de hecho se tratan muchos temas en el Libro de Mormón.Ples 1976). Frances F. Native Languages of the America. 301: Coe. en este pasaje Moroni dice que tropiezan "al colocar [sus] palabras". 1950). en Gordon R. Sylvanus G. véase la pág. edición (Stanford: Stanford University Press. Origins of Religious Art ana Iconography in Preclassic Mesoamerica (Los Angeles: UCLA Latín American Center and Ethnic Arts Council of Los A. Barthel. Se hace aparente que Mormón no quiso decir literalmente que su sistema de escritura no permitía que se trataran todos los temas. 7. 1965). B. Sin duda Eter 12:25 puede aclarar lo que quiso decir. 259. The Ancient Maya. 150-151. págs. compilador. pág. The Maya Scribe and His World (New York: The Grolier Club. compilador. 298. Vaillant The Aztecs of Mexico (Harmondsworth. págs.s. (Véase Morm.) 9.s. (Compárese con Morm. 201-204. 9:33. 6. Esa era la "imperfección" que sufrían en su escritura. 301. 11. 2. "Maya Hieroglyp Writing". que quizás sean jeroglíficos.„. pág. Handbook of Middle American Indian. 1971. 1977). Thompson. en H. Este sello y la "Transcripción de Anthon" tienen . Cae. tomo 3 (Austin: University of Texas Press. Coe. pág. 8. 10. Michael D. 1971. "Early Steps in the Evolution o1 Maya Writing". 5. Barthel. 4. "Writing Systems'. "Ancient Maya Writing and Calligraphy". tomo 2 (New York: Plenum Press. compilador. Kelle Deciplrering the Maya Script (Austin: University of Texas Press. England: Pelican Books. Morley. Ibid. 260-261 La cita se escribió en 1935. 1973). 1947). 11. 1976). J. Nicholson. "Ancient Maya Writing and Calligraphy". en Thomas A Sebeok. Coe. y singular sello de Tlatilco. The Aztecs Central Mexico: An Imperial Societv (Ne York: Holt. Rinehart and Winston. Coe..NOTAS I .

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como lo son la estructura política. la población. las limitaciones de la arqueología. e inclusive aclarar. el uso de los metales y los registros escritos. Los artículos anteriores de esta serie enfocaron temas tales como la geografía. Ahora sería posible adentrarnos en otros temas importantes.EL ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMON: Tercera parte Este es el artículo final de una serie que tiene el propósito de poner en relieve los modernos adelantos científicos y académicos que parecen apoyar. los . el Libro de Mormón.

pero quizás sea de mayor provecho tratar la amplia gama de temas sobre los que se están haciendo nuevos descubrimientos en la actualidad. En el pasado. no son necesariamente correctas. 8:1 3) con los sacbes (calzadas cubiertas de mortero) que se han encontrado en la Península de Yucatán. No . los autores Santos de los Ultimos Días han comparado las "calzadas' y los "caminos" mencionados en 3 Nefi (6:8.. etc. México. las sociedades secretas. el comercio. Este muestrario de conocimientos nuevos recalcará el hecho de que las conclusiones de algunas personas-incluso algunas muy famosasacerca de la civilización antigua de Junio de 1985 América con relación al Libro de Mormón.métodos de colonización. Casi todas las que se han podido identificar hasta hace dos décadas estaban concentradas en aquella zona restringida y parecían remontarse a tiempos posteriores a los del Libro de Mormón.

en el extremo norte de los límites de Mesoamérica. E. pero en Yucatán se encontró uno de cien kilómetros de . Willys Andrews V y sus colegas de laUniversidad Tulane han determinado que una de ellas data de aproximadamente 300 a. México. un poco al sur de la Ciudad de México. de J. ciertos estudios realizados recientemente muestran que la construcción de caminos tiene un largo historial. y 150 d. la calzada más antigua que se conoce está en Komchen. de J.' Se han encontrado otros en Xochicalco.C.' Muchos de los caminos de los que tenemos conocimiento eran locales. Belice (anteriormente Honduras Británica). en donde existen tres kilómetros de caminos pavimentados. y que se realizaba de un extremo a otro de Mesoamérica. de J. México. en el extremo norte (fe Yucatán. hay otra que se usó entre los años 50 a.2 Más tarde se construyeron caminos en La Quemada. Actualmente.C.obstante. estado de Zacatecas.' y en Monte Albán.' En Cerros.C.

sino también el uso relativamente complejo que se le dio.' Es obvio que el conocimiento actual acerca de las fechas y la naturaleza de la construcción de caminos concuerda con el concepto de que hubo caminos que fueron "desnivelados" al tiempo de la muerte de Cristo. se hacían techos con planchas de hormigón que cubrían superficies cuadradas .) Durante mucho tiempo los Santos de los Ultimos Días han prestado atención especial al "cemento" de la América antigua. Lo que ahora resulta interesante no es sólo la presencia de esa substancia. al oriente de la Ciudad de México. (3 Nefi 8:13. que se encuentra cerca de la Costa del Golfo. A través de toda Mesoamérica. Se supone que algún experto afirmó en una ocasión que no existía.longitud. Por ejemplo en El Tajín. ninguno habría dicho algo semejante. entre los científicos de las últimas dos generaciones. el uso del hormigón de diversas composiciones en la construcción fue extenso y duradero. Sin embargo.

hasta de setenta y cinco metros por lado. vaciaban el concreto. A1 estudiar las prácticas que utilizan los colonizadores nuevos en todo el mundo para nombrar . arena y pómez molido o fragmentos de cerámica. ya que por un lado los nombres traducidos al inglés [y del inglés al español] como caballo. y después sacaban el relleno interior cuando el piso de arriba se había secado. En este caso la composición del hormigón era de conchas de mar molidas. etc.. sabemos que ya se utilizaba el hormigón genuino antes del tiempo de Cristo. En ocasiones los constructores llenaban un cuarto con piedras y lodo. no se refieren necesariamente a las especies que acuden a nuestra mente al leer estos términos. alisaban la superficie superior. ganado. Los animales a los que hace referencia el Libro de Mormón presentan un problema complejo. Esta mezcla se vaciaba en moldes de madera ya preparados.' Aunque las ruinas de El Tajín datan de tiempos posteriores a los del Libro de Mormón. cabra.

a los animales, aprendemos que debemos tener cuidado de no sacar conclusiones tan simplificadas. Por ejemplo, los nefitas descubrieron tanto la "cabra" como la "cabra montés" en la primera zona que colonizaron (1 Nefi 18:25). Lógicamente, ambos animales eran silvestres, ya que no había animales domesticados. Por tanto, no es factible suponer que los animales mencionados hayan sido idénticos a los que nosotros conocemos como cabras. Un problema que surge al interpretar los textos de otra época es el de la semántica de los nombres de animales (y plantas). Si analizamos una descripción hecha hace apenas unos cuatrocientos años -la de Diego de Landa, quien describe la Península de Yucatán-- veremos que él hace afirmaciones que los científicos naturales no pueden aclarar en la actualidad. La transferencia de nombres lingüísticos y conocimiento de una cultura a otra está repleta de problemas. Como ejemplo, los españoles se refirieron al bisonte americano (al que nosotros llamamos

"búfalo") como una vaca; los indios Delaware nombraron a la vaca europea con la palabra que usaban para nombrar al venado; y los indios Miami nombraron a las ovejas "se-parece-auna-vaca". Mientras tanto, los mayas de las tierras bajas nombraron a la oveja española un taman, lo cual básicamente se traduce como "algodón que se come". El Obispo Landa consideró Junio de 1985 al gamo de Yucatán (un venado pequeño con cuernos no ramificados) como "una pequeña cabra salvaje". También notó que el tapir (un animal grande de pezuña, nocturno, que habita en las regiones tropicales) tenía el tamaño de una mula, pero una pezuña como la del buey; sin embargo, un nombre español que se le dio, "anteburro", significa "antes fue un burro".v Vemos que la terminología es una encrucijada compleja que se debe resolver con sumo cuidado.

El uso de la evidencia científica e histórica para determinar cuáles animales estuvieron presentes en la Mesoamérica precolombina nos proporciona varias posibilidades para cada uno de los mencionados en el Libro de Mormón. Por ejemplo, un animal que potencialmente estaría en la categoría de "ganado" sería el venado; algunos observadores que acompañaban el grupo de exploradores de Cortés observaron manadas semi -domesticadas de venados en regiones mayas,` e informaba que una tribu en El Salvador rutinariamente los reunía en manadas. Hay otra evidencia que indica que la alpaca, un animal sudamericano de la misma familia del camello, puede haber estado presente en el sur de México, y en zonas de Costa Rica se han encontrado figurines de llamas cargando bultos. En México y Guatemala se han encontrado figuras de humanos montando animales, y uno de éstos sin duda era un

Algunas de las plantas cultivadas que se mencionan en el Libro de Mormón no aparecen en los inventarios de la flora precolombina. es difícil aceptar el concepto de los expertos convencionales de que los pueblos mesoamericanos de tiempos precolombinos tenían poco interés en los animales y no los usaban más que para la caza. entonces. Al hacer nuevas investigaciones probablemente encontraremos soluciones lógicas a las demás cuestiones." Es posible suponer.venado. Tomando en conjunto la evidencia disponible. que al venado se le haya llamado "caballo". No obstante. nuestro conocimiento de las mieses cultivadas aún sigue .` Aún no es posible encontrar una explicación científica para cada una de las referencias que el Libro de Mormón hace acerca de los animales. pero en las últimas dos décadas las dos versiones se han acercado mucho más. para desconsuelo de algunos lectores de la Escritura (y el júbilo de los críticos).

. ya que se ha hecho muy poca investigación arqueológica al respecto. en las excavaciones del sur de Arizona.)> nciitas _omo si . se encontró la "cebada domesticada.>te cycml)l pudría v«muntcar al lector inteli~entc v al experto por t` ual un umtwlc de prccaucic>n.incompleto.5. 1 l. lo que huy taita el] un t2gl>Ir)) hlOtu rlec)-ar<lue . podríamos suponer que nuestras muestras de material excavado han alcanzado una milésima de un por ciento de lo que podría excavarse. 13 Esto es especialmente interesante porque el Libro de Mormón se refiere a la cebada en relación a las nurnlas de dinero (le i. y gran parte de lo que se ha hecho ha sido de calidad dudosa.v tanlblcn en la tttlcrprctaciúll de tus nlismu s. 1.)nlunnrcnte. Irav c<unl>i))> constantes cll los ---hechos. (Siendo muy optimistas. tVcasc Al -Ina I l: i.) Solamente en el año 1983. la primera que se ha encontrado en el Nuevo Mundo".e utilliara.

ya que esas planta. Garth Norman.i<)`TIeí3 pusiblcnlenie >u emuntraFá c n la. Los excavadores confirmaron >us haÍla~. 'no clchcríati (le Estos cimientos restaurados de Teotihuacán. Otro atrluec)lugu contendió por escrito que . no habían llegado al Nuevo Mundo basta que los europeos las trajeron. (Fotografía cortesía de V.~>. México.`t.y). 'I trence (Gncder y Alberto Bueno Nlerrdm.) catar alfil ---.<r Irnpuytble que hubieran encontrado--.tlyucu)rle. Ese Im el ttl~_-tt•alc de c)Ucns dm ar_ quecílugu.u y hojas de plátano (banano) en un sitio precolombino de Perú.tales restos.. ilustran el uso refinado que los habitantes de la antigua Mesoamériea le daban al cemento. de iL iwi-do con al_unua círntiitc.ciel mariana. y . In~e. cerca de la Ciudad de México. yac rctirntemcntc uahajaron en Sudanmrlca e Wuubrmrun al~rrlnas planta> que..<t informaron haber encontrado unos materiales del fruto del man`.

" ' Uno se pregunta qué nlatertalcs nueves pudríamos cncuntrar si . a encontrar lo que ya se conoce. interesándose en especial en las inscripciones del espectacular Palenque en el sur de México y habiendo encontrado nueva información dramática. La cxcavacluu no es la única manera de encontrar nueva Inturmación aignifícatrva.>c c xcav ara al merlas el doble de lo que ac ti. y más tarde.C. aparentemente se llamaba Pacal el Grande. El que estuvo en el poder alrededor de 600 a 670 d. Kuk .ic excavar. cuuttlce> podemos evitarnos la molestia. de J. después Chan-Bahlum reinó durante treinta años. Linda Schcle tía sido una líder en ta obra reciente de descifrar má s jeroglíficos mayas. Una de las cosas que Schele ha descifrado es el período probable del reinado de los gobernantes de Palenque.comentaron con un poco de exa speraciún: "Sí solamente v ano).¡ excavado Insta la techa.

De esta manera.estuvo a cargo durante cuarenta. IS A algunas personas les parece poco probable que hayan vivido tanto tiempo. Aún no es posible resolver este dilema. Schele afirma que "de hecho. Los antropólogos físicos que han examinado los huesos recuperados de las tumbas "reales" en el sitio (que notablemente son muy similares a las egipcias`) creen que son de hombres más jóvenes. De igual manera. el Libro de Mormón está en la misma situación que las inscripciones mayas. . la norma parece haber sido que los gobernantes eran longevos". algunos críticos del Libro de Mormón han considerado increíbles las edades y la duración del reinado de los gobernantes jareditas. pues da información sobre la cual la historia y la ciencia aún no han dado su veredicto. en los registros dinásticos de los mayas. Así que resulta una paradoja: los hechos determinados al examinar los huesos difieren de los hechos que se encuentran en los escritos.

descubrimos que cada día el Libro de Mormón concuerda más con lo que ahora saben los expertos sobre el tema de Mesoamérica.Lo importante es que el relato jaredita se vuelve más creíble por ser similar a otros escritos antiguos. que fue cuando los jareditas salieron de Mesopotamia. y no a una época posterior. Después de 140 años de ignorancia al respecto. que es el nombre no traducido de una planta que cosechaba el pueblo de Zeniff (Mosíah 9:9). no sólo en cosas generales. . se parece a la palabra egipcia noub que tiene el mismo significado. que significa cebada. se parece a la palabra egipcia hmtv. finalmente se ha identificado el "sheum". la palabra zoque hamatin. (Es interesante notar que esta forma de la palabra pertenecía al tercer milenio antes de Jesucristo. ") Una palabra maya que significa oro. o sea cobre. sino a veces también en los pequeños detalles. naab. Se ha determinado que es una palabra babilónica se'um. Cuando examinamos los datos de una amplia gama de temas.

que también significa cobre. Alma y Samuel profetizaron de ciertos acontecimientos críticos al final de períodos cíclicos, incluyendo un período de cuatrocientos años, como también lo hicieron los profetas entre los mayas. " Y así podría seguir con más ejemplos. Recapitulación He afirmado repetidamente que la concordancia en la geografía, historia y tendencias culturales -tanto en escala grande como pequeña-entre las culturas mesoamericanas y los pueblos del Libro de Mormón no "comprueban" nada concluyentemente. Aún así, el hecho de que existe una cantidad tan grande de tales concordancias debe ser importante para los que aman la verdad. Teniéndolo presente, es claramente engañoso que un científico afirme que no hay "evidencia arqueológica importante" que apoye la historia del Libro de Mormón con relación al "origen del indio americano",` o que otro piense que es ridículo que

alguien trate seriamente de comparar el Libro de Mormón con los hechos objetivos de importancia histórica.211 Las personas actualizadas e informadas no deberían hacer afirmaciones tan anticuadas e ignorantes, ni tampoco deberían los arqueólogos faltos de preparación en los asuntos relacionados, hacer comentarios con respecto al aspecto histórico del Libro de Mor~ Junio de 1985 La estatuilla de un hombre montado en un venado adorna la tapa de un quemador de incienso. Mide en total 26.5 cm. Le faltan los cuernos del venado y el elemento central del tocado del hombre. De Poptun. Guatemala. món. La concordancia demostrada entre las tendencias del Libro de Mormón y la vasta cantidad de datos acerca de Mesoamérica, aun sin tomar en consideración su concordancia con las tendencias del Viejo Mundo, de hecho debería acallar a los posibles comentaristas hasta que hayan investigado cuidadosamente lo que ahora es una

acumulación compleja de información. Y aquellos que sí investigan y analizan el tema deben hacerlo solamente siguiendo métodos cabales. Al compararlo con los hechos derivados de fuentes externas, el Libro de Mormón es a mi parecer impresionante, aun cuando todavía queda mucho por hacer. Sin embargo, el libro mismo es superior e independiente de cualquier cosa que pudieran demostrar los estudios académicos. Ni los críticos ni los apologistas pueden cambiar la historia; solamente pueden proporcionar un comentario sobre una realidad que ejerce una influencia mucho más profunda que cualquier cosa que ellos pudieran decir al respecto. No es de sorprenderse que los expertos en temas mesoamericanos que vivieron en el primer tercio de este siglo estuvieran mal informados y gravemente equivocados con respecto a la civilización de la zona. Hicieron lo mejor posible con la información disponible, pero ésta era muy

conocimiento científico que existe acerca de los habitantes de la Mesoamérica prehispánica".limitada. . han considerado las . . La doctora Judith Ann Remington. . No obstante. . presentan problemas para las hipótesis viejas. 2' Los arqueólogos que en la actualidad son aceptados como líderes en su profesión. . Es posible que a la larga se descubra que también los científicos bien informados de la actualidad lo están con respecto a algunos temas importantes de la América antigua. en detrimento del . arqueóloga especialista en Mesoamérica. recientemente criticó al grupo de arqueólogos mesoamericanos por "adherirse definitivamente y en ocasiones desafiantemente a suposiciones que ya no tenían ninguna base . La mejor defensa en contra de esta falla es tener un amplio criterio. . las hipótesis se presentaban como teorías y se defendían ferozmente. se quejó. Los nuevos descubrimientos .

o la búsqueda de las tribus perdidas de Israel" . la llegada de cosmonautas extraterrestres. no debemos adoptar una actitud de superioridad cuando los científicos sean criticados por su . en palabras de uno de estos hombres famosos. 23 Sin embargo. las cuales no concuerdan con su propia ortodoxia. . como "especulaciones . Nosotros como Santos de los Ultimos Días podemos abrigar la esperanza de que esta nueva generación considere seriamente el Libro de Mormón con relación a los actuales descubrimientos arqueológicos. . y está más interesada simplemente en encontrar la verdad.z2 Ella cree que ahora está surgiendo una nueva generación de especialistas en Mesoamérica que es menos cerrada y está menos preocupada de que las ideas no convencionales pudieran "desintegrar el campo entero de la investigación mesoamericana".explicaciones novedosas. que se asemejan peligrosamente al análisis de las propiedades místicas de las pirámides.

No debemos investigar con un espíritu de temor y temblor. especialmente en lo relacionado con la arqueología. Roberts nos enseñó sabiamente en cuanto a esta amplitud de criterio: "Y permitidme ahora decir algo con relación a los nuevos descubrimientos en cuanto al Libro de Mormón. ya que han de llegar. ya que nuestro pueblo ha demostrado tener una tendencia decidida a suplir los hechos con los más cómodos "cuentos populares". Tampoco . o sobre cualquier tema. Debemos esperar que salgan a luz nuevos hechos y nuevas interpretaciones con relación a los antiguos nefitas y jareditas. no dañará en forma alguna la obra del Señor. y la determinación de esa verdad y la proclamación de ella en cualquier caso. El élder B. Solamente deseamos determinar la verdad. H. pues es también la verdad. pues solamente la verdad perdurará.estrechez de criterio. y de hecho con relación a todos los temas relacionados con la obra del Señor en la tierra.

.debemos sorprendernos si de vez en cuando encontramos que nuestros predecesores. muchos de los cuales llevan nombres honorables y son merecedores de nuestro respeto y gratitud por lo que lograron aclarar en cuanto a la verdad como ellos la consideraban. especialmente para los miembros de la Iglesia. tal como sucederá cuando las generaciones que nos sigan revelen en forma más explícita parte de las verdades del evangelio que nosotros aún no aprendemos. para que puedan estar preparados para encontrar y recibir nuevas verdades en el Libro de Mormón y también acerca de él. pues ellos también sabrán que nosotros hemos tenido algunos conceptos erróneos y hemos hecho algunas deducciones equivocadas en nuestra época . se equivocaron al hacer ciertas suposiciones y elaborar sobre ciertos conceptos."-' Todo lo cual se publica. . NOTAS .

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