GEORGE SIMMEL(interacción social moda formas y contenidos) Es el fenómeno básico mediante el cual se establece la posterior influencia social

que recibe todo individuo. Podemos hacer un resumen de las relaciones básicas estudiadas por la Psicología social:

relaciones directas (decisión cognitiva seguida de acciones concretas: "He decidido que es mejor para mí dejar a mi novio y yo le dije eso", o la decisión afectiva, seguido de una acción expresiva: "Amo a mi novia y yo siempre demostrarle eso") ;  relaciones cruzadas (decisión cognitiva, seguido de una acción expresiva: "Hoy he decidido que es mejor para mí para romper con mi novia, pero mañana creo que va a aparecer en la puerta de su casa para decir que yo la amo", o la decisión afectiva seguido por la acción práctica: "Yo amaba a mi novio y yo siempre quería estar con él, pero finalmente lo dejé ir, porque era mejor para nosotros dos"). En Simmel: la moda, el atractivo formal del límite se sostiene la radical modernidad del pensamiento de G. Simmel. El artículo propone un recorrido sobre las consideraciones topológicas, espaciales y temporales de la moda mostrándola como el lugar social y cultural del contraste, el territorio donde el ser y el ya-no-ser se confunden en la misma cosa. El texto articula la gran contradicción de la modernidad (y la moda): ser una política y una estética de lo contingente aunque a la vez aspire a lo permanente. Aquí se sitúa la seducción que ejerce la moda, en el derecho reconocido a la infidelidad para con ella. Y como atractivo formal del límite. En diversos fragmentos de la obra de Simmel se esconden los fundamentos de una sociología del mercado que considera los procesos de racionalización de la estructura social y los espacios de interacción. Para demostrarlo, comenzamos relacionando la división del trabajo con las redes sociales y los procesos de innovación; a continuación, abordamos los procesos de racionalización que influyen en la naturaleza de los mercados; finalmente, a partir de sus ensayos y articulando diversas formas sociales, podemos contemplar el mercado como un espacio de relaciones sociales. Estas formas son: el intercambio, la competencia, la confianza y la negociación.

George Simmel y la interacción George Simmel (6) fue principalmente filósofo, y la mayor parte de sus publicaciones abordaban temas filosóficos, como la ética, entre muchos otros. Su preocupación principal, presente a lo largo de toda su obra -sobre todo la de corte más teórico-, fue la de delimitar epistemológicamente la labor de la sociología. Así lo sintetiza Daniel Chernilo (2004): “Para Simmel, ambos problemas -la reflexión sobre las condiciones de posibilidad del conocimiento sociológico y la clarificación del rol de la sociedad al interior de la disciplina- son dos caras de un mismo asunto: la delimitación epistemológica e institucional de una disciplina encargada de estudiar lo social”. Excepto en su teoría macrosocial acerca del conflicto, Simmel se centró fundamentalmente en asuntos micro; de ahí que haya sido señalado como uno de los grandes antecesores de escuelas y corrientes de pensamiento como el Interaccionismo Simbólico y la Teoría del Intercambio, por citar algunas. La adscripción del autor a la microsociología fue de hecho aceptada por el propio Simmel,

la preocupación básica de la sociología de Simmel fue. la objetivación. No desdeñó los elementos pequeños e íntimos de las asociaciones humanas. de una institución o forma social. En el marco de esta dialéctica entre lo objetivo y lo subjetivo. . en la medida en que ésta ha de ganar sustancia y contenido” (Simmel 2002:113). del individuo concreto. el ámbito de la sociabilidad. el conflicto y la sociabilidad. prestó su atención en las formas que adopta la interacción social. Por las particularidades de este artículo. sus aportaciones a la teorización de los principios metafísicos de la vida. La tensión individuo–sociedad. Simmel postuló que “la reflexión sobre relaciones sociales lleva siempre consigo alguna idea más o menos explícita. la adscripción a la que hacemos referencia en el párrafo anterior ha hecho que Simmel sea considerado un autor básico no sólo para la Sociología sino también para la Psicología Social. los sujetos están influidos por las estructuras sociales. sin duda. mientras que la cultura individual o subjetiva se refiere a la capacidad de los sujetos para producir. “la mayoría de las relaciones humanas se pueden considerar como un intercambio.quien trabajó convencido de que la labor de los sociólogos era estudiar la interacción social. Según el autor. De hecho. El primero. a saber: sus suposiciones microscópicas sobre los componentes psicológicos de la vida social. incorporar y controlar los elementos de la cultura objetiva. guía gran parte de la propuesta simmeliana. todo amor (aunque sea correspondido con otro tipo de sentimientos). en su análisis de las instituciones”. su estudio sobre la estructura y los cambios sociales y culturales de su época. los dos primeros niveles apuntan a la interacción como objeto de reflexión y análisis. de sociedad” (Chernilo 2004). El segundo. Toda acción recíproca. El autor propuso dos principios básicos de organización de la sociedad. En este sentido. y nunca perdió de vista la primacía de los seres humanos. Como se puede observar. a saber: la subordinación. fueron cuatro los niveles elementales abordados por Simmel. todo juego y toda mirada mutua. Y es que el autor. mientras que en el intercambio damos lo que poseemos” (Simmel 2002:114). y por último. los tipos más estrictamente relacionados con la interacción en tanto relación de comunicación. la supraordinación. por lo tanto. el intercambio es la acción recíproca más pura y más elevada de las que componen la vida humana. En su propuesta de teoría social. sus análisis de los componentes sociológicos de las relaciones interpersonales. antes confundidos. Atendiendo a Bottomore y Frisby (1978). Según Robert Nisbet (Citado en Ritzer 2001: 318): “es el carácter microsociológico de la obra de Simmel el que siempre le da una particular y oportuna agudeza por encima de otros teóricos pioneros. una de sus grandes aportaciones fue el otorgar una función regulativa a la sociedad (Chernilo 2004) dentro del ámbito de reflexión de la sociología. el autor consideró otros tipos básicos de interacción social. se sustenta en la consideración de que la cultura tiende a ser cada vez más objetiva para el hombre. así como en los tipos de sujetos que participan en dicha interacción. más o menos abstracta. eje fundamental del pensamiento psicosocial. Para Simmel. Junto con el intercambio. nos centraremos fundamentalmente en la sociablidad y el intercambio. en sus trabajos microsociológicos. la autonomización. La cultura objetiva hace referencia a las manifestaciones que las personas producen. se ha de considerar como un intercambio: “intercambio es toda conversación. es el principio de evolución social que permite separar elementos. cada vez menos una parte íntima y subjetiva de él. No es válida la pretendida diferencia de que en la acción recíproca damos lo que no poseemos.

bélicos o eróticos. Tal y como afirma Quintero (2005). la comunidad es una forma de relación antigua. Es . y no abordó de forma tan rigurosa la socialización. Otra diferencia básica viene dada por el hecho que la vida en comunidad constituye la forma genuina de la convivencia. todas estas asociaciones están acompañadas de un sentimiento y una satisfacción en el puro hecho de que uno se asocia con otros y de que la soledad del individuo se resuelve dentro de la unidad: la unión con otros” (Simmel 2002:195-196). religiosos o caritativos. resultan las innumerables formas de la vida social: todos los con-un-otro. el grupo. en sociedades de culto o en bandas de asaltantes. para-un-otro. y un „yo‟ colectivo. Sin negar que esta situación pueda ser riesgosa. a un lado. Simmel se centró fundamentalmente en el primer proceso. la comunidad y la asociación son las dos formas básicas del vínculo humano: la vida en comunidad es íntima y privada. Junto al „yo‟ se concibe un „tú‟. se encuentran los intereses que. es más fuerte. la despersonalización y el aislamiento de la personalidad se producen cuando se disuelven los vínculos naturales de adscripción. al menos aparentemente. es decir. Sin embargo. En Simmel. Esto último permite distinguir entre sociabilidad y socialización. Y va más allá de la mera relación entre dos personas. Para satisfacer tales impulsos y para alcanzar tales propósitos. es interesante acercarse a la clásica distinción entre comunidad y asociación realizada por Ferdinand Tönnies (1855-1936). fue muy influyente en los sociólogos de la Escuela de Chicago. responde a la condición del hombre como ser biológico. quienes se encuentran unidos por tales procesos dentro de una unidad mayor que uno llama „sociedad‟. un añadido mecánico” (Tönnies 1979:29). la sociabilidad es el medio que hace posible la vida en sociedad. los que llevan a cabo los procesos de asociación. tiende siempre a establecer relaciones con otros.Para Simmel. En palabras del autor: “Por una parte están los individuos en su existencia inmediatamente perceptible. contra-un-otro y por-un-otro” (Simmel 2002:195). En segundo lugar. comprendida como el proceso mediante el cual el individuo incorpora los hábitos propios de su cultura. a interactuar con esos otros. es decir. El concepto de sociabilidad parte del carácter relacional de los individuos. Detengámonos unas líneas más a explorar con mayor detalle el concepto de sociabilidad. El único fin de la sociabilidad es la asociación misma. el nosotros. al mismo tiempo que la sociedad hace posible la sociabilidad entre sus individuos. lo cual lleva al autor a definir a la sociabilidad como la “forma lúdica de la asociación” (Simmel 2002:197). el autor propone una visión más optimista al respecto: es la disolución de estos vínculos naturales la que amplía de forma significativa los márgenes de la libertad individual. en-un-otro. con énfasis en la dimensión asociativa. para Simmel esta tendencia hacia la interacción pocas veces es desinteresada: “Sin duda es a causa de necesidades e intereses especiales que los hombres se unen en asociaciones económicas o en fraternidades de sangre. Pero mucho más allá de su contenido especial. Es precisamente la sociabilidad el espacio en que los intereses se dejan. mientras que la vida en sociedad es pública. “A este tenor. cuya obra. la sociedad es una realidad dual: por una parte están los individuos y por otra están los intereses. al igual que la de Simmel. y la asociación es moderna. Para Tönnies. pero también un „tú‟ colectivo. motivan tal unión: intereses económicos o ideales. El hombre tiene un impulso innato hacia la sociabilidad.es transitoria y superficial. la Gemeinschaft (comunidad) debería ser entendida como organismo vivo y laGesellschaft (asociación) como un artefacto. la sociabilidad es una característica de los seres humanos. habitando en los individuos. que se ubica en la esfera natural. mientras que la vida en sociedad -la asociación. por otra parte. la comunidad. Para ampliar el debate entorno a la asociación.

y a partir de ellas. motivo por el cual Simmel se puede insertar en la microsociología. Sus intereses fueron siempre más encaminados hacia situaciones particulares.importante destacar que la sociabilidad es el proceso que permite o posibilita al individuo relacionarse. Las tramas de significados resultantes de las interacciones les permiten definir al mundo y definirse a sí mismos y a los otros. La sociabilidad no existe sin el lenguaje. Para que la sociología se consolidara como disciplina independiente. hace de la cultura un juego de opuestos que le sirven al autor para caracterizar cualquier fenómeno cultural. según Simmel. Temas como el dinero.para poder existir como tales. incorporada. en torno a los que se estructura principalmente la vida social. etc. implica que los actores que participan en las interacciones están conscientemente orientados unos hacia otros. y por tanto comunicarse. Ello. debía acotar una esfera clara y distinta de indagación. por tanto. Esa esfera era para él la ocupada por las formas de la sociabilidad. es decir. la libertad. acordes siempre a las situaciones o contextos dados. Se podría decir por tanto que la sociabilidad es parte de la socialización. quien sostiene que no existe un impulso biológico de sociabilidad en los sujetos. la labor conceptual fue muy importante. eran concebidos por el autor como asuntos particulares. Simmel los comprendía como experiencias vitales diferenciadas. más bien existe un interés social de los individuos por relacionarse con otros. no sujetos a principios universales. La sociabilidad es el principio mediante el cual los hombres crean vínculos y relaciones entre ellos. la moda. pues. adopta características particulares según sea el contexto. particulares. sin embargo. o lo que es lo mismo. subordinación. con sus semejantes. Todo el análisis de las formas de interacción social. El carácter relacional de las configuraciones de sentido que se ponen en circulación en los procesos de interacción social. el autor pretendió establecer los principios vitales básicos -también llamados formas sociales fundamentales-. no impide reconocer en su producción una serie de ejes conceptuales básicos que contribuyen a la problematización de la cultura y la sociedad. si bien es una característica universal. Ambos se reproducen mutuamente: “la idea de un lenguaje sin sociabilidad resulta vacía e inconexa” (Quintero 2005). Una visión distinta es la presentada por el psicólogo social Solomon Asch (1962). es distinta en las diferentes sociedades. el simple concepto de hombre es indivisible al de sociedad” (Quintero 2005). La intención global de la obra de George Simmel no fue construir una teoría del mundo social. Esta tendencia hacia la asociación e interacción con otros no es. La asociación del hombre con sus semejantes.) necesiten tener a sujetos complementarios -ocupando posiciones contrapuestas en la situación de interacción. De ahí que todas las formas de interacción (intercambio. “Una porción de su aportación se sitúa en lo atemporal con el fin de suministrar aquellas nociones sobre los fenómenos estudiados que no se hallan sujetos a los avatares de la historia” (Giner 2004:345). no explorada por los demás. sino social. entre otros. que la socialización incluye como elemento importante el que los individuos incorporen formas de relación con otros. Las aportaciones de Simmel hacen que su concepto de cultura sea completamente dinámico. Para Simmel. . “La idea de la existencia de un hombre asocial es imposible. para Simmel. esto es. aprendida. biológica. Su búsqueda de formas de sociabilidad básicas no fue dirigida hacia el establecimiento de conceptos universales con gran poder explicativo. por aquellos procesos propios de toda vida social que constituyen su urdimbre y estructura.

autoridad. ya que siempre le interesó concebir los procesos de forma relacional. para Simmel la sociedad no se puede captar toda. familiares. expulsión o destierro que lo provocan son fenómenos estrictamente sociales. en ámbitos específicos circunscritos de actividad entre seres humanos. El autor constata que no todas las relaciones entre las gentes son nítidas. Y es en los procesos de intercambio simbólico donde encontramos ya una posible contribución del pensamiento simmeliano a la comunicación: la consideración de ésta como intercambio simbólico. institucionales. Una categoría que está dentro de la interacción (sin ser tan amplia como ésta) es el intercambio. vivimos mediante la interacción que nuestra sociabilidad inspira. la sociología de Simmel bien pudiera llamarse “sociología relacional”. El conflicto es también una forma de sociación o interacción. muy pocas veces la interacción está exenta de conflictos. los universos sociales son galaxias de interrelaciones. Así pues. según Simmel. al margen de nuestra conciencia. Conflicto e integración son dos contrarios que se entrelazan y generan mutuamente. y así como no existe sociedad sin interacción. grupos e instituciones que forman deben ser definidos como haces de relaciones. que es el núcleo de su sociología. es un modo de lograr alguna suerte de unidad. no existirían. Los seres humanos. la condición a priori que posibilita la sociación. el concepto de interacción aparece como sinónimo de la sociación. Sin ellas. algo que posteriormente desarrollarían los autores de la corriente del Interaccionismo Simbólico. subordinación. tanto como su noción de mutua interacción. Simmel pone énfasis en la interacción. está sujeta a un dualismo radical: por un lado. El individuo sólo existe socialmente. hostilidad. son la causa del conflicto. surge para superar dualismos divergentes. por otro. religiosos. todo cuanto existe en la sociedad existe como relación. “La mutua interacción o acción recíproca es un fenómeno radical y originario. producen resultados estéticos. El conflicto por lo tanto. El aislamiento social es el proceso por el que el individuo puede ser entendido como singular absoluto. Nuestras vidas transcurren entre estos dos . En su obra. atracción erótica. Lo que sí percibimos son relaciones específicas de poder. ingresos. Factores disociativos como el odio. formas de convivencia distintas. son redes. como situaciones de mutua causación y de acción y reacción entre seres que coexisten en ámbitos determinados. Las relaciones e interrelaciones que constituyen la sociedad. a través de los procesos de sociación. La naturaleza reticular de la sociedad constituye para Simmel una premisa esencial para entender cómo es el mundo humano. pero ello no corresponde a la verdad pues el rechazo. económicos. Como se ha comentado anteriormente. En realidad nos movemos entre la determinación precisa de las condiciones de la acción y la indeterminación o la ambigüedad. aunque sea mediante la aniquilación de una de las dos partes contendientes. la envidia. expandiéndose por todo el campo societario. Simmel fue el primero en proponer la visión de la sociedad como proceso general de intercambios materiales. sus frutos poseen un alto contenido objetivo. la sociedad” (Giner 2004:347). o sociación. entre otros. a través de la sociabilidad innata. poseen tres características cruciales: no son simétricas ni planas. la necesidad. así.Asociación e interacción Como ya se apuntó anteriormente. la distancia social es la que une y separa a las gentes entre sí. morales y simbólicos entre los seres humanos y sus agrupaciones. el deseo. políticos. Nuestra predisposición a vivir con y a través de los otros. es decir. o los colectivos. presentada en apartados anteriores. Por lo anterior. Es un producto social.

de entre el flujo de acontecimientos del mundo. para que ésta pueda ser analizada de forma más sistemática y rigurosa. los sujetos dejan parcialmente su razón de ser individual y pasan a formar parte de un grupo. un conjunto de dos personas no puede considerarse estrictamente un grupo. el que se adhiera una tercera persona en una situación de interacción diádica introduce un cambio radical en dicha interacción. el sociólogo. Simmel evitó el modelo de reificación del esquema teorético que fue usado. en la tríada. De alguna manera. El primero hace referencia a la importancia de tomar en cuenta el número de sujetos que participan en una determinada interacción. pudiéndose desarrollar así una estructura de grupo independiente de los sujetos que lo componen. es . y finalmente. Para Donald Levine. por Talcott Parsons. acciones e interacciones innumerables. 2. En la sociedad el individuo se desenvuelve en solitario.en un justo medio. de la cual derivan sus análisis diferenciales entre la díada los grupos de dos personas. según Simmel. de forma aislada. Los sujetos ordenan dicha multitud de sucesos a partir de reducirlos a modelos o formas. Los coeficientes geométricos principalmente utilizados por Simmel fueron el número y la distancia. Por el contrario. estudioso de Simmel. finito. George Ritzer (2001:328) define la propuesta formal de análisis de la interacción de Simmel como “geometría social”. los individuos mantienen todavía un alto grado de individualidad. El tercero puede fungir como árbitro o mediador. una supra-identidad. o bien convertirse en objeto mismo de disputa. Posteriormente investiga los orígenes de esta forma y sus implicaciones estructurales” (Levine 1971:XXXI). debe imponer un número limitado de formas a la realidad social. hasta el punto de equiparar la sociedad con la interacción: “La sociedad sólo es la síntesis o el término general para la totalidad de esas interacciones específicas (…) La sociedad es idéntica a la suma total de esas relaciones” (Simmel 1978:175). nunca -o en escasas ocasiones.extremos de la interacción. se establece la sociedad. dice Simmel. y consiste en “seleccionar algún fenómeno limitado. sino más bien en este terreno movedizo e incierto en el que se manifiesta la naturaleza equívoca. De la misma forma.y la tríada -los grupos de tres personas. En una díada. También esta adición de un tercer miembro a una díada hace que sea posible la multiplicación de los roles sociales que se ponen en juego en la situación de interacción. el método que empleó el autor puede denominarse interaccional-formal. Las formas y tipos sociales El mundo real está compuesto de acontecimientos. examinar la multiplicidad de los elementos que lo componen y averiguar la causa de su coherencia descubriendo su forma. y puede llegar a usar las disputas entre los otros dos miembros para su interés individual. Para Simmel. lucha contra ella (…) el individuo está determinado y. específicamente a la interacción. incompleta e inacabada de la vida humana. La aproximación de Simmel no utiliza un esquema teórico cerrado dentro del cual puedan estar comprendidos todos los aspectos del mundo social. no obstante. esto es. El proceso de adición de la díada a la tríada continúa su curso en grupos mayores. Lo que está claro es que Simmel dio una enorme importancia a las interacciones sociales cotidianas. dado que los sujetos no abandonan su identidad individual para suplirla por una identidad de grupo.2. con todo. lo cual da lugar a la relación dialéctica individuo-sociedad a la que se ha hecho referencia anteriormente: “el individuo socializado siempre permanece en una relación dual con la sociedad: se incorpora a ella y. por ejemplo.

dado que el individuo no puede ser controlado en el marco de un grupo grande. Por otra parte. En su conocido ensayo “El extraño”. De este ensayo se derivó la consideración de la extrañeza misma como una forma de interacción social. Ésta hace referencia a que los significados y formas de los hechos sociales. y que constituye de alguna manera una característica de toda relación social. Por un lado. está autoactuando” (Coser 1965:11). este gran grupo que libera al individuo. Pierre Bourdieu. uno de ellos es. si estuviera demasiado lejos dejaría de tener contacto con el grupo. Simmel argumenta que este tipo de actor no está ni muy lejos ni muy cerca. al secreto. quien con los conceptos de habitus y campo propuso una teoría social y cultural en la que el sujeto incorpora a la sociedad. y es este derecho el que marca sus pautas de interacción social. sin duda. Entre los primeros. es tendencia habitual que los individuos estén inmersos en diferentes grupos. por ejemplo. además del extranjero está el pobre. mientras que si estuviera demasiado cerca. amenaza al mismo tiempo dicha individualidad” (Ritzer 2001:329). dejaría de ser un extraño. El otro coeficiente que Simmel empleó para su análisis de las formas de la interacción social es la distancia. y simultáneamente. cada uno de los cuales controlaría únicamente una parte de la personalidad de los sujetos. el autor consideró que también las sociedades más grandes creaban problemas que amenazaban las libertades e identidades individuales. que aparece también definido a partir de sus relaciones sociales. Para lograr una mayor sistematicidad en su análisis de la interacción social. ha influido en autores posteriores hasta la actualidad. El autor examinó varias formas de relación social desde el punto de vista del conocimiento recíproco y el secreto. Simmel consideró por separado tipos sociales y formas sociales. por tanto. actúa dependiendo y. mutuamente producidos. Es la confianza la que actúa como mediadora entre el conocimiento y la ignorancia entre los sujetos . Lo más importante de esta propuesta de Simmel radica en que “el incremento del tamaño y la diferenciación contribuyen a aflojar los lazos entre los individuos y a dejar en su lugar relaciones mucho más distantes. Pese a esta consideración. aún así. el líder o dominante espera del subordinado una reacción positiva o negativa. en la importancia otorgada por Simmel al análisis del tamaño de los grupos. El pobre tiene el derecho de recibir ayuda. están también determinados por las distancias relativas entre los individuos. es decir. Es decir. de las situaciones de interacción. el subordinado espera del líder determinación para fijar o al menos determinar en cierto grado sus pensamientos y acciones. mismas que mantienen una relación recíproca. en una postura ciertamente ambivalente. determinante para el análisis de las formas y tipos de interacción social. Las reflexiones anteriores se sitúan. y ésta a su vez es actuada o puesta en práctica por los sujetos individuales. Y en cuanto a las formas sociales. Esta propuesta dialéctica entre individuo y sociedad. y entre éstos y los hechos. Simmel afirma que en una sociedad grande. Paradójicamente. sea más o menos íntima: “podemos así examinar una amplia gama de interacciones específicas con el fin de descubrir el grado de extranjería que se encuentra en cada una” (Ritzer 2001:330). como una forma en la que se combinan la cercanía y la distancia de manera específica. La aproximación al análisis de la interacción social propuesto por Simmel podría continuar con algunas reflexiones en torno. impersonales y segmentadas. ya hemos apuntado anteriormente las dos más importantes: la supraordinación y la subordinación. Simmel afirma que el aumento del tamaño de un grupo determinado aumenta la libertad individual.determinante. y a la relación que éste guarda con las relaciones sociales.

por mucho. como fuente científica histórica de la Comunicología. Según la propuesta del Grupo hacia una Comunicología Posible (GUCOM). Lo mismo sucede con algunas de las aportaciones de la Psicología Social. Berger y Luckmann. así como los estudios sobre los grupos sociales. algo que el autor consideró improbable además de indeseable. entre otros. concebida por Simmel como la más íntima. esa “reserva general que nos imponemos frente a la personalidad total” (citado en Ritzer 2001:348). Así como Schütz. Ambas fuentes científicas históricas de la Comunicología constituyen matrices de pensamiento comunicacional no centrado en los medios de difusión. parece que el predominio de los estudios sobre los medios de difusión ha dejado de lado la importancia de los procesos de interacción en situaciones microsociales. La distinción entre conocidos e íntimos podría dar lugar a otros tipos de sujetos sociales. En él existe la tendencia a no ocultar secretos. distintos en cuanto a las formas de interacción de las que participan. En este segundo punto puede verse ya una similitud importante con el concepto de interacción expresado por Simmel. el individuo ocupa un lugar central en el proceso de comunicación. materiales y/o simbólicos. y esta fuente constituye la menos desarrollada. sino más bien en la afinidad de intereses intelectuales y religiosos. que para Simmel no se sustenta en el conocimiento total recíproco. La base psico-social indiscutible del concepto de comunicación. la comunicación tiene una esencia fundamentalmente social. en el contexto latinoamericano. y en todos los casos. Las relaciones entre individuo y sociedad. El potencial heurístico de Simmel en el pensamiento en comunicación Como muchos otros autores. un conjunto de intercambios. la Sociología Fenomenológica. de la Sociología Fenomenológica. Sus representantes son en su mayoría provenientes del mundo del pensamiento humanístico alemán. Berger y Luckmann. Para el autor la sociedad es un conjunto de relaciones sociales dialécticas. El resto de aportaciones de la Sociología Fenomenológica -Schütz. que tanto pueden aportar al estudio de la comunicación interpersonal. Si consideramos a Simmel como un autor ubicado en la Sociología de corte más fenomenológico. En este tenor. e incluso en la Psicología Social. hacen que se pueda considerar a Simmel como un autor con cierto potencial heurístico en la construcción y el desarrollo de pensamiento en comunicación. siguiendo a la guía hermenéutica y a la filosofía fenomenológica. podemos ver que sus aportaciones al campo de la comunicación pueden ser muchas.participantes en una interacción. se trabaja con la interacción como trama constructiva comunicacional de lo social. Se ocupan de las relaciones interpersonales. y la segunda con un enfoque más filosófico. no han sido muy considerados en los . Como ya ha quedado explicitado en apartados anteriores. es el matrimonio. así como en las experiencias compartidas. constituyen el centro de reflexión tanto de la Psicología Social como de la Sociología Fenomenológica. La última forma social. así como la ampliación del espectro de objetos de estudio que pueden abordarse desde la Comunicología. entre otros. Y también introduce la forma de la amistad. y pese a que la microsociología constituye una fuente de conocimiento para la ciencia de la comunicación. la comunicación es concebida como un fenómeno simultáneamente individual y social: por un lado. de la llamada comunicación cara a cara. con Husserl al frente. George Simmel ha pasado completamente desapercibido en el campo académico de la comunicación. tiene su fundamento en la comprensión y la significación de los fenómenos sociales. por el otro. ya que toda relación social necesita una cierta proporción de verdad y mentira. De hecho. La comunicación como relación de interacción es pues fundamental para la constitución de la sociedad. por lo que el centro de la reflexión sobre la comunicación no es tanto el individuo sino la relación misma. La Escuela de Chicago y el Interaccionismo Simbólico hacen parte de esta corriente fenomenológica de la sociología. Simmel incorpora otro tipo de asociación importante: la discreción. la primera con un corte más psicologicista. elemento que ha sido sobre todo estudiado por los psicólogos cognitivos.no han sido muy retomadas en el pensamiento en comunicación.

Se trata de autores que en el mejor de los casos son superficialmente conocidos en el campo de la comunicación. sobre la dimensión comunicológica de la interacción. El autor concibió a la interacción como una situación de mutua causación. De ahí que podamos ver en autores como Simmel fuentes de conceptos que pueden contribuir a hacer más sólidas las investigaciones en este rubro de la comunicación interpersonal. toda situación de interacción está determinada por formas específicas de relación social. esto es. en el área de estudios sobre la comunicación interpersonal. consideramos que para la consolidación teórica de la ciencia de la comunicación es muy recomendable que todo estudio empírico esté sustentado en una conceptualización rigurosa y sistemática. y fundamentalmente. tampoco lo han sido los psicólogos sociales como Lewin. entre las cuales. esto es. tiene a la interacción al centro. sea algo material o. significados. entre otras. de acción y afectación recíproca entre sujetos. es decir. Una concepción sin duda cercana a la que propuso George Simmel en su abordaje de la sociedad como haz de relaciones. Las clasificaciones que propuso Simmel en torno a las formas y tipos sociales pueden contribuir a alimentar las reflexiones y estudios en el área de la comunicación interpersonal. por un lado. tanto a nivel interpersonal en sentido estricto como a nivel intra e intergrupal. podrían destacarse la atracción. veremos entonces que las situaciones de comunicación interpersonal pueden analizarse con base en el número de participantes en dicha interacción. determinada por los procesos de interacción social.Las situaciones de comunicación interpersonal no suelen ser simétricas. más frecuentemente. desde este punto de vista se concibe a la vida social como un conjunto de relaciones que se mueven y son movidas por su acción recíproca. Con respecto al número de participantes.estudios y el pensamiento comunicacional. entre otros. La relación dialéctica entre individuo y sociedad aparece. Si abordamos los procesos de comunicación interpersonal empleando algunos de los conceptos o ejes de análisis expuestos y utilizados por Simmel podemos proponer. percepciones y valoraciones sobre sí mismos. las siguientes consideraciones: . El siguiente mapa conceptual muestra dicha síntesis. simbólico. siguiendo a Simmel. podemos reflexionar en torno a las siguientes interrogantes: ¿Cómo afecta la incorporación de una tercera persona en una situación de comunicación interpersonal entre dos sujetos? . en ocasiones se ha simplificado mucho el proceso de interacción y se han empleado modelos de comunicación que. considerando fundamentalmente autores de la Escuela de Chicago y el Interaccionismo Simbólico. la autoridad y la subordinación. la hostilidad.La distancia social entre los participantes de una interacción determinará la forma como se lleve a cabo la relación interpersonal. . el autor haya sido considerado como un precursor importante de la Escuela de Chicago y el Interaccionismo Simbólico. y como tal. han permitido dar cuenta de la comunicación verbal y no verbal en una situación de interacción determinada. . de ahí que como ha quedado explicado en apartados anteriores. entre otras. con más o menos acierto. En textos anteriores (Rizo 2005 y 2006) he sintetizado los aportes psico-sociales y socio-fenomenológicos a la concepción de la interacción. Newcomb y Bales.En toda situación de comunicación interpersonal los sujetos intercambian algo. La dimensión de la interacción se centra en comprender y estudiar la figura de los sistemas de comunicación. La sociología de Simmel es una sociología relacional. Si retomamos la propuesta de “geometría social” de Simmel. Como se puede observar. sobre los demás y sobre algo del entorno. algo que se relaciona con la consideración de que muy pocas veces la interacción está exenta de conflictos. Así entonces. y la distancia entre dichos miembros por el otro. Sin desmerecer lo que se ha hecho al respecto. también aparece Simmel como autor a considerar en la definición y abordaje de la interacción. Si bien la comunicación interpersonal ha sido muy estudiada. en Simmel.

muy anterior en el tiempo. de ahí que podamos preguntarnos lo siguiente: ¿Cómo cambian el lenguaje verbal y no verbal ante una persona a quien no consideramos próxima? ¿De qué manera afecta a la interacción entre dos sujetos conocidos la adhesión de un tercero extraño o lejano para al menos uno de los dos? ¿Qué papel juega la posición de los sujetos en el espacio social en una situación de interacción determinada? ¿De qué manera se hacen explícitas la supraordinación y la subordinación entre sujetos sociales en una situación de comunicación interpersonal dada? Podemos investigar entonces las situaciones de comunicación interpersonal no sólo con base en el número de participantes. también llamada Universidad Invisible. las relaciones de cercanía y lejanía aparecen en Simmel como determinantes de las situaciones de interacción y. también hay puntos de contacto entre estas aportaciones y el pensamiento simmeliano. sino también a partir de observar y objetivar los diferentes grados de “extranjería” que se dan en cada situación de interacción. Sin duda alguna.¿De qué forma cambia la relación de comunicación entre los dos sujetos iniciadores de la interacción ante la llegada de un tercero? ¿Qué marcas en el lenguaje -verbal y no verbal. algo que ya se ha venido estudiando. de las negociaciones de significados que tienen lugar en ellas. sobre todo. Algunas de las interrogantes anteriores fueron investigadas por el enfoque sistémico de la comunicación. A partir de los axiomas de la comunicación. cuyos máximos representantes fueron los investigadores de la Escuela de Palo Alto. Watzlawick y otros hicieron referencia a cuestiones como la simetría y complementariedad en las situaciones de interacción.permiten objetivar la constitución de una identidad de grupo y no individual cuando tres o más personas interactúan? ¿Existen cambios en cuanto a los roles sociales en las situaciones de interacción diádicas y triádicas? ¿De qué forma se puede lograr el mantenimiento de lazos y la disminución de la distancia en situaciones de interacción en grupos grandes? Con respecto a la distancia. . La extrañeza fue considerada por Simmel como una forma de interacción social.

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