La terapia de pareja, desde una perspectiva cognitivo conductual. La estructura de la pareja.

The structure of couple: Implications for cognitive behavioral therapy.
(Una versión ligeramente resumida y pulida ha sido publicada en la revista Clínica y Salud en el primer número de 2002)

Resumen
La terapia de pareja cognitivo conductual ha mostrado su eficacia de manera empírica (Chambless et al, 1998); sin embargo existen limitaciones (Christensen, 1999) que indican la necesidad de irla mejorando. En este artículo se repasa la situación actual de la terapia de pareja, con las aportaciones que se están haciendo, enmarcando todo ello en una visión de la estructura de la pareja, como ente social y relación diádica, que permite una compresión de los avances que se están dando y aporta indicaciones sobre los caminos que seguirá en un futuro inmediato. Palabras Clave: Terapia de pareja, cognitivo conductual, revisión. Adicionalmente, en este enlace puedes ver una reflexión sobre la situación actual de las relaciones de pareja

Índice de la presente página
La estructura de la pareja: implicaciones para la terapia cognitivo conductual 1 The structure of couple: Implications for cognitive behavioral therapy. 1 Resumen. 1

Introducción. 2 La pareja como ente social 2 Apego en las relaciones de pareja. 3 Objetivos personales en la pareja y relaciones de dominancia. 3 Comunicación y resolución de problemas. 3 El compromiso en la pareja. 4 La pareja como relación diádica. 4 Amor 4 Intimidad y validación. 5 Teoría triangular del amor 5 El conflicto en la pareja. 6 La crisis de la relación de pareja en la sociedad actual 6 Áreas de conflicto. 7 Violencia. 7 Como son los conflictos en la pareja. 8 Componentes conductuales. 8 Componentes cognitivos. 8 Componentes fisiológicos. 9 Impacto a largo plazo del conflicto matrimonial 9 Conflicto matrimonial y salud. 9 Conflicto matrimonial y su influencia en los hijos. 9 Situación y avances en la terapia de pareja cognitivo conductual. 10 Evaluación. 10 Tratamiento. 10

Intercambio de conductas positivas: 11 Entrenamiento en habilidades de comunicación y de resolución de problemas. 11 Cambios cognitivos. 11 Eficacia de la terapia de pareja cognitivo conductual clásica. 11 Mejora de la intimidad y tratamiento de las emociones relacionadas con el apego. 12 Conclusión. 13 Bibliografía. 15

Introducción
La terapia de pareja cognitivo conductual se ha centrado en el análisis detallado de los conflictos cotidianos que pueden llevar a la ruptura de la relación, se ha planteado cómo aparecen los problemas, y cómo se mantienen. Ha identificado una característica que se asocia con ellos de forma general, un predominio de interacciones negativas sobre las positivas. Con el objetivo obvio de conseguir una intervención eficaz, ha planteado la forma de superarlos centrándose en aumentar el intercambio de conductas positivas y en mejorar la comunicación y la resolución de problemas. (Costa y Serrat, 1982; Cordova y Jacobson; 1993; Bradbury y Karney, 1993; Cáceres, 1996; Lawrence, Eldridge and Chistensen, 1998; Halford, 1998; Christensen, 1999; Finchman y Beach, 1999a; Christensen y Heavey, 1999). La eficacia de la terapia de pareja cognitivo conductual basada en esos parámetros está ampliamente demostrada de forma empírica (Chambless et al, 1998). Sin embargo, el porcentaje de recaídas es muy alto y los informes indican que la mejora del bienestar subjetivo deja que desear (Christensen, 1999). Si bien la terapia de pareja ha pasado por una fase de impasse (Jacobson & Addis 1993; Gottman 1998), en el intento de superación de estas limitaciones, se han ido añadiendo factores en las intervenciones, incorporándose últimamente elementos básicos en la relación interpersonal como son la intimidad y la emoción (Christensen, Jacobson, Babcock, 1995, Jacobson, Christensen, 1996, Cordova y Scott, 2001). No hay que despreciar la influencia que en ello ha tenido el desarrollo de otras terapias, no estrictamente cognitivo conductuales, que han demostrado su eficacia de forma empírica (Greenberg y Johnson, 1988; Snyder y Wills, 1989; Weissman et al., 2000).

desde ellos se obtiene un marco en el que se encuadran los conflictos. hasta que la muerte los separase. Actualmente ninguna de las dos cosas es necesaria para que un entorno social considere que . actuando sobre aspectos de la estructura de la pareja que trascienden la mera acción sobre el conflicto. su eficacia y limitaciones y como las últimas aportaciones han ampliado el campo de acción terapéutico. 2000). como ente social y como relación diádica interpersonal. apoyarse mutuamente en la salud y en la enfermedad. y le asignan una función social. 1993). que hasta hace relativamente poco no tenían reflejo directo en la terapia (O’Leary y Smith. Es dentro de la pareja como institución social donde se producen las relaciones diádicas entre sus miembros. los usos y las costumbres marcan y definen unas características básicas en la pareja. La pareja era un matrimonio que tenía como objeto social la creación de la familia y plasmaba sus intenciones legalmente en un contrato matrimonial. sus formas y consecuencias. Esta perspectiva permite también intuir los pasos futuros que se darán para ir mejorando en los tratamientos de las parejas. la consideración de la estructura de la pareja en sus dos vertientes básicas. Las leyes.Otro factor de influencia que se va plasmando en los últimos años son las investigaciones de la psicología social. Como ente social la pareja se comporta como una unidad y es reconocido así por los que los rodean. El mismo planteamiento proporciona una visión que ayuda a comprender las soluciones que les ha dado la terapia de pareja cognitivo conductual. permiten integrar. como el compromiso que une a sus miembros. influyendo decisivamente en la forma y contenido de las relaciones entre sus componentes. En este artículo se plantean aspectos generales de la estructura de la pareja como ente social y relación diádica. en la riqueza y en la pobreza. Hasta hace poco la inmensa mayoría de las parejas estaban constituidas por un par de personas de distinto sexo que en función de distintas razones decidían compartir su cuerpo. encuadrar y comprender los últimos avances y aportaciones e intuir los caminos por los que va a discurrir su desarrollo futuro. La pareja como ente social Sobre su situación actual en España puedes ver una reflexión en este enlace Vista desde la sociedad la pareja es una entidad basada en la relación entre dos personas. pero que se están incorporando en la última década (Johnson y Lebow. Se podrían ver estos avances como una mera acumulación de métodos y técnicas sin una guía que los dé sentido. las áreas en que se producen. en la alegría y en la tristeza. 1996). Si bien la terapia de pareja cognitivo conductual ha partido de datos empíricos buscando desde ellos una teoría que los explique (Cáceres.

dos personas constituyen una pareja. en la que no existe el proyecto de profundizar y compartir nada más. llegando esta prioridad a ser un compromiso de exclusividad. cada uno en su piso. una serie de bienes y actividades. en las parejas de hecho. y que existen una serie de bienes sobre los que mantiene una propiedad y un uso común. Ante la sociedad emplea el “nosotros” como responsable de la propiedad y de las acciones. Las parejas se distinguen porque comparten cada uno el cuerpo del otro. aunque actualmente son frecuentes las parejas que tienen casas diferentes y alternan la vida en común durante periodos cortos. desde un punto de vista social. • El compromiso de compartir bienes económicos puede estar respaldado de forma legal o no. Lo hacen de forma prioritaria. El concepto de pareja se ha hecho más amplio. Algunos de los bienes y actividades que comparten son: El cuerpo. El papel de la pareja y la familia en la sociedad ha ido cambiando a lo largo de los tiempos. con la vida separados. por ejemplo fines de semana o vacaciones. la familia ha pasado de unidad de producción a unidad de consumo (Kearl. Es la característica más específica de la pareja. Para ello intercambian conductas y comparten. si se comparte un piso es preciso determinar quien se encarga de . etc. se pone muy seriamente en peligro la continuidad de la pareja. Las relaciones sexuales de los miembros de la pareja se plantean de forma exclusiva entre ellos mientras la relación existe. En los últimos doscientos años. Bienes económicos. Llevan una relación de noviazgo eterno. vivienda. generalmente cuando se dan relaciones sexuales fuera de la pareja. Existe un compromiso económico por el que se comparten diferentes bienes. • Hay que resaltar la parte de logística que tiene compartir bienes de consumo. muchas parejas no tienen intención de formar una familia y no plasman su relación por medio de un contrato explícito. Es más. comida. La existencia social de la pareja implica que en muchos aspectos mantiene una conducta común. única. Por ejemplo. 2001). Actualmente se supone que el objetivo implícito con el que cada miembro se incorpora a la pareja es hacer la vida más feliz y plena al otro y recibir un trato análogo. Cada miembro de la familia obtiene los ingresos de forma independiente y en la familia se comparten los bienes de consumo. Se suele tener una vivienda en común. no existe compromiso legal de compartir bienes y generalmente ni siquiera se pacta explícitamente las reglas que se van a seguir.

quizás por la poca cultura que tienen los hombres de hacer tareas domésticas (Fishman y Beach. si bien no ha sido nunca determinante para el hombre. La paternidad /maternidad. en las alegrías y en las tristezas. Apego en las relaciones de pareja No solamente se comparten bienes también se intercambias conductas. Se plasma en la fórmula de estar juntos en la salud y la enfermedad. • Existen otros elementos que se comparten de alguna forma como el prestigio social. pero no se hace de forma exclusiva y la variación del grado de una pareja a otra es muy grande. 1999). los amigos. Nuestro aprendizaje de cómo es en la pareja ese apoyo mutuo se da dentro de la familia en la que nacimos.cada tarea doméstica. así. Por ejemplo la exclusividad a la hora de compartir el tiempo de ocio ha cambiado notablemente. Una de las primeras conductas que desarrollamos en ella es la de apego. El otro es el principal sostén ante las dificultades y amenazas de la vida y el apoyo en el desarrollo personal y social. Pero también esto está cambiando. en el niño. se concreta de forma principal en buscar la protección de la madre. ahora cada vez es menor la exigencia y mayor la libertad de cada miembro de la pareja para tener sus momentos de ocio independientes. Hay que tenerlos en cuenta porque priorizar la seguridad económica en el caso de las mujeres o el prestigio social en el caso de los hombres puede dar lugar a distorsiones importantes y a conflictos a largo plazo. La conducta de apego fue definida por Bowbly (1969) como la búsqueda de protección ante amenazas externas y. Suecia o Noruega Family Fact File (2001). Es uno de los motivos que llevan a constituir una pareja estable. Actualmente es un foco importante de conflicto en las parejas. un aspecto muy importante es el apoyo mutuo. La proporción de hijos nacidos de mujeres solteras es cada vez mayor llegando a ser mayoritario en países como Islandia. .

etc. 36). Así. En cualquier caso es necesario establecer una forma de compartir que tiene que funcionar.Dentro del apego se han considerado las conductas de búsqueda de ayuda y la respuesta que ha obtenido. (Lawrence. Pero las exigencias sociales son menores cada vez y con frecuencia creciente las parejas fijan sus propias reglas al margen de los usos y costumbres vigentes. con presiones económicas. Una función social de la pareja es mantener y auxiliar al otro y lo que se haga y como se haga va a estar relacionado con las conductas de apego que aprendimos en la infancia y las respuestas que obtuvimos. su aceptación. Los objetivos de ambos tienen que conjugarse y . si se tienen hijos pequeños o ya mayores. Objetivos personales en la pareja y relaciones de dominancia Cuando se constituye la pareja cada miembro persigue unos objetivos. El peso que tiene en la constitución de la pareja se ha empezado a tener en cuenta en la terapia (Johnson y Greemberg. En cada sociedad existen normas que fijan la forma de hacerlo. Ya de adultos buscamos compañía para reducir nuestra ansiedad y para encontrar apoyo en situaciones amenazadoras (Moya. pg. 1985). si se está jubilado. compaginando los intereses personales de cada miembro de la pareja. Lawrence. No son objetivos inmutables en el tiempo. que quiere obtener en la relación. e incluye las funciones que dan lugar a las conductas de apego y así lo reconoce la sociedad en las ayudas económicas que se dan en caso de fallecimiento del cónyuge. se incluyen factores como la disponibilidad de los padres. 1998). 1998). Compartir estos bienes y actividades es lo que define a la pareja como ente social. a lo largo de la vida de la pareja cambia su importancia dependiendo del desarrollo individual y social o de la fase en que estén. Las motivaciones alrededor del apego son una causa importante del mantenimiento o disolución de las parejas. 1997). Eldridge and Chistensen. implícita o explícitamente. la búsqueda de ayuda en situaciones estresantes y la satisfacción que se encuentra en el auxilio obtenido. su respeto y la facilitación de la propia autonomía. 1996. definen. que bienes y actividades comparten y hasta que grado lo hacen. Inicialmente tiene mucha importancia el sexo y luego van tomando preponderancia otros factores como aspectos conversacionales o afectivos (Cáceres. El apego se plasma también en un interés en mantener las relaciones con los padres y el afecto que se siente por ellos (Kenny. implícitos o explícitos. en su medida. Eldridge y Christensen. 1985. muchas veces pensando que situarse fuera de la norma les va a ayudar a no tener los problemas que están en la raíz de los fracasos en la convivencia.

se dice que B es dominante sobre A”. Gottmann (1979) define dominancia como una asimetría en las predicciones de la conducta que sigue a la conducta del otro. 1993) El manejo del dinero compartido puede ser un ejemplo de cómo funciona la pareja como ente social. El problema que se da con este concepto es su circularidad. No se trata de que se establezcan unas prioridades objetivamente razonables o equitativas. La estructura de poder en la pareja se plasma en las relaciones de dominancia. Se establece una estructura de poder. Citando una definición más operativa Sluckin (1980) menciona a Thompson (1967). en realidad se dan en todos y cada uno de los bienes que se comparten. Se da dominancia en una interacción cuando un niño . Esta definición tiene como problema que la conducta de sumisión predice. Así Gottman (1979) propuso que la dominancia es un elemento fundamental en el equilibrio de la pareja y que si no se establece una relación de dominancia los problemas están asegurados. La forma de fijarlas es un reflejo del reparto de poder en la pareja. Pero el poder depende del manejo de los recursos que uno tiene. Esto es. en general. 1985). mientras que en los gastos lleva la voz cantante un miembro en las relaciones sociales. Las necesidades y objetivos que cada miembro quiere resolver con el dinero se explicitan en la comunicación y comprensión mutua y tiene que existir un método para fijar las prioridades a las que se va a aplicar la cantidad disponible. Su importancia en la pareja y en sus conflictos ha sido ampliamente reconocida. Cuando no están armonizados aparecen problemas. (Epstein et al. por ejemplo. definido como la capacidad para influenciar a los otros para que hagan lo que uno quiere (Harper. “cuando la conducta de una persona. En el mundo interno de la pareja uno de los miembros puede tener más capacidad para conseguir que el otro acepte hacer lo que él quiere. sino de que sean aceptadas y aceptables por los dos. No es el dinero el único elemento en el que se reflejan las relaciones de poder. Como ente social se acaba tomando una decisión conjunta y coordinada.coordinarse en todo momento para que la pareja pueda funcionar. Por ello aplicando la definición anterior el individuo que se somete sería dominante sobre el otro. que se resuelven si se tiene en cuenta el resultado del enfrentamiento en cuanto a quien se queda en posesión del recurso en disputa. A es predecible desde la conducta de una persona B. puede ser el otro. el cese del ataque del individuo dominante. La definición de dominancia que se centra solamente en la conducta da lugar a ambigüedades. No tienen porqué ser siempre las mismas. que utiliza un criterio amplio para definir dominancia.

En general. pensamientos y necesidades de cada miembro de forma conjunta. surge entonces el conflicto de poder que está latente en muchos de los problemas de pareja. si bien ni la presencia de una estructura de dominancia ni su ausencia es la causa determinante de los conflictos en la pareja (Gottman. o que controla de forma obvia la conducta del otro niño. tener resuelta de forma satisfactoria para ambos la toma de decisiones contribuye a su estabilidad. normalmente a través de órdenes verbales. 1998). como se actúa socialmente como una unidad. La solución de los problemas que se presentan a la pareja tiene que partir de que los dos son capaces de comunicarse y necesitan también tener capacidad de generar alternativas y valorarlas para la consecución del fin propuesto. la mayoría de las veces. La terapia cognitivo conductual ha incorporado clásicamente el entrenamiento en habilidades de comunicación como un elemento importante para resolver los conflictos en la pareja (Costa y Serrat. en una discrepancia entre las expectativas y los resultados.” Parece claro que. Para ello son precisas habilidades de resolución de problemas. pero se . 1996). la pareja. Podríamos comunicarnos bien con la pareja para poder tomar decisiones. Comunicación y resolución de problemas En cualquier caso. La negatividad se mide desde un punto de vista subjetivo y consiste. Es la decisión de que. La decisión que implica el compromiso con la pareja es personal. 1982). Los problemas surgen cuando las decisiones que se toman llevan a un resultado negativo para la otra persona. Para hacerlo de forma armoniosa tiene que darse una buena comunicación que permita el reconocimiento y evaluación de los objetivos. acaba teniendo un objeto que desean mutuamente. Hay que tener en cuenta que las competencias que se requieren para tomar una decisión son distintas de las que se necesitan para desarrollar la intimidad. hay que decidir una conducta única para ambos. 1982). pese a las dificultades que surjan. 1988). que ha sido abordado con éxito por la terapia cognitivo conductual clásica (Costa y Serrat. es difícil establecer criterios objetivos de negatividad en las relaciones y en las interacciones (Cáceres. pero no para compartir sentimientos o emociones. desplaza a otro niño de su lugar. El compromiso en la pareja El compromiso es la decisión de pertenecer a un ente social. Si faltan es necesario un entrenamiento. se va a continuar en pareja luchando de forma eficaz contra los problemas (Beck.“físicamente gana una lucha. Como en cualquier entidad social las estructuras de poder perduran mientras no haya un cambio en las circunstancias que lleven a cuestionarlas.

es decir.mantiene muchas veces por razones de tipo social. es posible la ruptura y la presión social para evitarla es cada vez menor. la separación se hace cada vez más dura y difícil. se hace un mayor esfuerzo para responder constructivamente. Finchan y Beach (1999) señalan la importante influencia que tiene el compromiso con la pareja sobre la resolución de conflictos. Cuando el compromiso es grande. En nuestros tiempos las relaciones de pareja se construyen. la separación conlleva una disminución del estatus económico de ambos y puede ser muy grave para aquel que tiene menos recursos económicos y que suele coincidir con el que más ha invertido en la pareja. el compromiso se va haciendo más fuerte. Es indudable que. Actualmente la sociedad ha dejado de hacer presión. Un mayor compromiso ayuda a acomodarse y a soportar las conductas negativas del otro. que se incrementa cuando se tienen hijos. por costumbres y presiones sociales de la familia de origen o del contexto en el que se vive. en . sobre todo para muchas mujeres. entra con más probabilidad en una relación de quid pro quo que lleva a la reciprocidad negativa que deteriora a la pareja. Las decisiones parciales van fortaleciendo la decisión global de permanecer y luchar por la pareja. etc.. Tanto las parejas armoniosas como las que no lo son tienden a entrar en el proceso de reciprocidad negativa. Mantener la decisión formar una pareja hoy no nos condena al sufrimiento cuando se hace insoportable.. Cuando se compra el piso en común se ha dado un paso importante en el compromiso con la pareja.. La pareja como relación diádica Los criterios con los que se forman las parejas han cambiado a lo largo de los siglos. y los medios de comunicación social rebajan los aspectos aversivos de las separaciones. respondiendo a respuestas negativas con respuestas negativas porque es lo que menos esfuerzo conlleva. o sacrificando la carrera profesional por seguir al otro. Si un miembro no percibe el compromiso del otro. que lo incluye como uno de los componentes del amor e independiente de otros como el enamoramiento o la intimidad. por ejemplo dedicando tiempo al cuidado de los hijos. cuando se van compartiendo cada vez más bienes y conductas. por creencias religiosas. Las condiciones económicas son un factor que pesa en la continuidad de la pareja.. magnifican su número e ignoran sus efectos en nuestra salud física y mental. se obligaba a mantener unas relaciones negativas y destructivas para la persona. en su teoría triangular del amor (véase más abajo). y no hay presión de tiempo. La importancia del compromiso la reconoce Sternberg (1986). Cuando el divorcio estaba prohibido y la presión social en contra de las separaciones era muy fuerte.

desde la psicología clínica poco se ha investigado sobre estos dos conceptos y hasta hace pocos años no se habían incorporado de forma importante a los tratamientos (O’Leary y Smith. Sentimiento hacia otra persona que naturalmente nos atrae y que.. despierta su interés. comunicarnos y crear. una breve respuesta del objeto que sugiera interés (puede ser una confidencia o una simple mirada. 1. 2001). cada vez con mayor frecuencia se presentan en la consulta parejas que se plantean como volver a enamorarse o como recuperar la ilusión. por una serie de razones. Sin embargo. 1993). como la que una jovencita puede creer que recibe de un artista de éxito). De hecho. El enamoramiento nos produce una gran excitación fisiológica que nos provoca bienestar y nos predispone a no ver. hasta la última década. para precipitar el enamoramiento. insatisfacción o necesidad de cambios. 2000). Amor Nuestra Real Academia (RAE. indican los autoinformes) para que pueda generar fantasías. alegra y da energía para convivir. 1988) . real o imaginada. m. los defectos de la persona amada y a necesitarla y querer estar con ella en todo momento. Sin embargo. entonces un objeto. 1997). a su vez.general. y expresar afecto por cualquier método (Moya. Sentimiento intenso del ser humano que. su atractivo o su mera proximidad. necesita y busca el encuentro y unión con otro ser. darle apoyo emocional y moral. Frijda (1988) describe el proceso por el cual puede uno llegar a enamorarse. procurando reciprocidad en el deseo de unión. sobre la base del amor y la intimidad (Kearl. o disculpar. Desde un punto de vista psicológico el enamoramiento es una emoción y como tal es una consecuencia de las circunstancias propias y ajenas y de la evaluación que hacemos de ellas. Dele un breve lapso de tiempo (entre media hora o medio día.” (Frijda. Después de esta secuencia no hace falta más que una mera confirmación. necesidad sexual. 2001) define amor de la siguiente forma: 2. partiendo de su propia insuficiencia. También nos lleva a revelar aspectos íntimos. Dele entonces a esa persona un momento prometedor. tales como su novedad. nos completa. 1982) porque la falta de estas dos facetas son las manifestaciones más claras y últimas de la ruptura. En la terapia se ha hecho hincapié en la equidad en la relación y en los intercambios positivos de conductas (Costa y Serrat. “Una persona puede enamorarse fácilmente por una serie de razones: siente soledad. la emoción no empieza a jugar un papel importante en la terapia de pareja (Johnson y Lebow. m. mostrar interés por todo lo suyo.

el amor mismo pierde gradualmente su magia”. con quien puedas expresarte sin límite y que puedas . Esta ley condena a la pareja constituida por amor al más horrendo de los fracasos y justifica el destino de un gran número de parejas basadas exclusivamente en el enamoramiento. basta con tener presente frecuentemente que ocurriría si no se tuviese esa pareja para que la emoción del amor se mantenga y se renueve (Frijda. se trata de una emoción y como tal es algo en sí mismo volátil. Cuando el enamoramiento se va desvaneciendo. desde este punto de vista nos dispone para hacer feliz a la otra persona. Cuando se pregunta cuál es el primer objetivo en el matrimonio la mayoría afirma que es tener a alguien que te escuche y te entienda. como se ha señalado. 1998). una emoción. nos abrimos y comunicamos con él y establecemos una serie de lazos que dan como resultado un intercambio de conductas reforzantes que hace que la relación se mantenga armoniosamente de forma indefinida. 1997). es decir. como emoción fuerte. el modelo de igualdad en el intercambio se ha mostrado falso (Gottman. basta que en la evaluación subjetiva de cada uno se valoren como más importantes o más frecuentes las interacciones positivas que las negativas (Gottman. Aunque este destino no se cumple indefectiblemente. Por lo tanto no se puede considerar como el elemento que va a cimentar las relaciones de pareja duraderas y felices. “La ley de la habituación: el placer continuado se desvanece. como por ejemplo la que nos lleva a ver al otro como una persona perfecta y a ignorar los defectos que tiene o la que nos hace sentir importantes (Moya. La intimidad ocupa el primer lugar en la jerarquía en los objetivos que se buscan en la pareja.. ha pasado lo que queda es algo más duradero. 1988). No se trata de que existan intercambios equitativos y equilibrados. La emoción se extingue y la pareja se disolverá.El mismo autor menciona el problema que surge cuando la única base de la pareja es el enamoramiento. la relación no desaparece o fracasa necesariamente. 1989).. como altruista en el sentido de dar al otro por lo que es. sin esperar mucho a cambio. Una vez que el enamoramiento.. Si el enamoramiento nos lleva a actuar se realizan acciones para hacer feliz al otro. Para ello nos induce algunas distorsiones cognitivas. Que las parejas se formen basándose exclusivamente en una emoción sobre la que actúa la ley de la habituación puede ser una de las razones de los crecientes fracasos matrimoniales que indican las estadísticas. 1986. El enamoramiento como emoción puede ser entendido como una preparación para actuar (Frijda. la intimidad y la validación. no tanto en una relación equilibrada. Intimidad y validación Si bien el enamoramiento está considerado actualmente como el inicio ideal de una pareja. 1998). para mantener el enamoramiento.

lo que era peligroso revelar al principio de la relación se hace natural. La expresión de cualquier emoción. Nos importa más la opinión de los allegados que la social. Sin embargo. implica la existencia de una cierta intimidad y su práctica la potencia de forma significativa. que puede incluir hechos y sentimientos que podrían ser castigados socialmente.obtener un refuerzo por lo que en otros ambientes serías menospreciado (Markman y Hahlweg. en los últimos tiempos. la aceptación se ve mediada por los usos y normas sociales.. además del sexo con prostitutas existente desde siempre. sino también aquellas que podrían recibir refuerzo social. La autorrevelación seguida por aceptación genera un sentimiento de calidez y apoyo que es una consecuencia de la intimidad y nos predispone a continuarla Además de la autorrevelación hay otros elementos que la construyen como son las manifestaciones de afecto o el sexo (Van den Broucke et al. frecuentemente. 1993). o al menos no es castigada. 2000)). la relación puede resentirse ya que se pueden estar . ya se sabe que va a ser bien recibido. se dan relaciones sexuales sin necesidad de la más mínima intimidad en adultos y adolescentes (ver por ejemplo del fenómeno del hookup entre los adolescentes (Paul. Entonces se rechazan y castigan determinadas conductas y se establecen unos límites a la intimidad. La validación en la pareja implica una apertura total. El sexo. una autorrevelación. las muestras de afecto y la práctica del sexo son elementos precisos para mantener la intimidad en la pareja y también la aceptación asociada. Si bien el enamoramiento como emoción nos predispone a la aceptación incondicional del objeto de nuestro amor. Mantener el proceso contando cosas que nos hacen débiles o criticables en otros contextos es otro factor que mantiene la intimidad. entra dentro de la definición de intimidad de Cordova y Scott. La validación se tiene que dar e incluir una gran mayoría de conductas. e implica que las conductas castigables tienen que seguir dándose. En la autorrevelación. Así se construye la intimidad. por las influencias externas y por los criterios personales. Cordova y Scott (2001) presentan una definición conductual. el sexo no la implica necesariamente. con el tiempo se da una habituación. sin embargo la respuesta del otro es de aceptación. no solamente las que podrían ser castigadas socialmente. afirman que es un proceso que se inicia con una conducta de autorrevelación de elementos que nos muestran débiles y vulnerables y que podrían ser usados en algunos contextos sociales para administrarnos un castigo. 1995). Si esos límites no se dan. generalmente. que va a ser recibida por el otro con aceptación. que permiten la convivencia armoniosa. cuando el enamoramiento se hace más débil. sean reconocidas y reforzadas por la sociedad o no.

Las dificultades que surgen por no haber construido la independencia son muy importantes. (Van den Broucke et al. No todo es positivo en la intimidad. la intimidad tiene una vertiente social. 1995). como las familias de origen. 1986.. 1997) . se puede dar intimidad asociada a elementos no deseados como el consumo de drogas. la pasión. etc. 2000). Desde este punto de vista la intimidad es la base sobre la que se constituye la pareja como entidad social independiente. Como todos los aspectos de la pareja. se trata de aceptar y validar conductas que pudieran ser rechazadas socialmente.admitiendo conductas en contra de las propias creencias e intereses. etc. la capacidad de hablar de “nosotros” dentro del grupo mayor. Teoría triangular del amor En relación con las ideas expresadas en los apartados anteriores Sternberg (1986) plantea su teoría triangular del amor. Se deben tanto a la falta de capacidad de los padres para dar autonomía a sus hijos y dejarlos que se independicen. La pareja es un componente de un grupo más grande y dentro de él tiene que mantener su diferenciación y su exclusividad. el compromiso y la intimidad. es decir. Para este autor el amor tiene tres componentes básicos. La privacidad en la pareja significa una separación de la familia de origen para ser una unidad diferente y prioritaria sobre padres y hermanos. como de la fallo de los miembros de la pareja para implantar la independencia. Las diferentes formas del amor (Sternberg. tomado de Moya. El aspecto social de la intimidad es el grado en que se mantiene la privacidad de la relación con otros. que ha obtenido cierta evidencia empírica (Lemieux y Hale. los amigos.

Según el Instituto Nacional de Estadística.499 matrimonios. esté teniendo ciertas dificultades (Lemieux y Hale. La pasión correspondería con el enamoramiento. Otros fenómenos agudizan el cambio. comprende conductas que aquí se han incluido en otros apartados como el apego. aunque existe. las jornadas interminables. han influido profundamente en las relaciones entre los componentes de la pareja. Supuso el 28% de los matrimonios que se realizaron . Si bien conceptualmente no existe una relación causal entre ellos si están conectados frecuentemente. como el trabajo precario. 2000). etc. Los conceptos que emplea esta teoría son complejos y no son independientes unos de otros. se divorciaron o anularon su matrimonio 88. por tanto este es el valor que hay que tomar para calcular el número de rupturas de parejas. la pasión y la intimidad pueden generar compromiso. En la teoría el compromiso va creciendo de forma lenta a la par que se toman decisiones de compartir en pareja. La pasión suele generar intimidad.728 fueron separaciones. la comunicación o la dominancia.998 parejas de ellos 54. que retrasan la formación de la pareja y la edad en la que se tienen los hijos y dificultan la comunicación y la construcción de la intimidad. La crisis de la relación de pareja en la sociedad actual Las afirmaciones de que más del 50% de los matrimonios se divorcian tiene que ver con las tasas que actualmente se dan en USA y no tanto en España. etc. Quizás sea esta la causa de que la validación empírica de la teoría. Factores sociales. como la incorporación masiva de la mujer al mercado laboral o el control de la natalidad. El conflicto en la pareja En nuestra sociedad existe la certeza de que la relación de pareja está en crisis. La relación de estos conceptos con lo expuesto en este artículo hasta este punto es evidente. El concepto de intimidad es más complejo en Sternberg. Hay que tener en cuenta que en España para divorciarse es preciso pasar antes por la separación. en 1997 se celebraron 196.La figura anterior muestra las diferentes formas de amor que se pueden dar en una pareja de acuerdo con la teoría triangular del amor de Sternberg. con el resultado de una igualdad creciente entre hombre y mujeres. Existe el sentimiento social de que las relaciones de pareja están evolucionando y que el matrimonio como institución social está en proceso de cambio muy rápido. y como este se dispara de forma rápida y también tiende a atenuarse velozmente. Sobre la crisis de la pareja se manejan cifras que son por sí mismas aclaratorias. el compromiso ayuda a la hora de crear la intimidad. pero que es necesario matizar.

La problemática de crisis en la pareja no se refleja solamente el divorcio. En ella destaca que el porcentaje de hogares ocupados por matrimonios ha disminuido del 70.430 separaciones lo que supone un 30% del número de matrimonios. los cambios sociales que vivimos han propiciado e incrementado los problemas de relación y posiblemente se necesite un entrenamiento especial para afrontar la relación con éxito y por ello una intervención terapéutica desde la terapia de pareja o un programa de prevención podrían ayudar en cierta medida a paliar la crisis. Podríamos estar tentados de atribuir estos procesos exclusivamente a la falta de preparación psicológica para afrontar los problemas y conflictos que son inherentes a vivir en pareja en el momento actual.el mismo año. Los noviazgos se hacen estables y no siempre acaban en matrimonio. Existen estudios longitudinales con un tiempo limitado en USA. Son cifras alarmantes y crecientes. sino que están cambiando de forma notable las formas de relacionarse.8% desde el año 1970 hasta el 2000. pero lejos todavía de afirmaciones abusivas como que se dan más divorcios que matrimonios. 2001).6% al 52. 2001). Pero seguramente fenómenos sociales tienen explicaciones y orígenes sociales. no se computan ni su formación ni su disolución. son datos de 1995 (Mathew et al. etc. En el año 2000 se celebraron 209. por ejemplo los matrimonios que se celebran en USA con los contrayentes menores de 24 años tienen mucha más probabilidad de acabar en divorcio que los que se celebran con mayor edad (Kearl. El cambio cuantitativamente más importante se da en el porcentaje de matrimonios con hijos que ha disminuido del 40. en . En los momentos actuales muchas personas se van a vivir juntas sin un compromiso explícito o mantienen relaciones duraderas y plenas desde hogares separados.3% al 24. los matrimonios se refieren a personas que se han casado en el año y las separaciones a parejas que se casaron a lo largo de mucho tiempo. Esta crisis se refleja mejor en la elección de la pareja como forma de vida preferida. Si se tiene en cuenta la edad a la que se realiza el matrimonio se obtienen también cifras diferentes. el 43% de los matrimonios sin divorcios anteriores se rompen en los 15 primeros años. La pareja ha pasado de ser la forma de vida preferida por una mayoría cualificada y aplastante de personas a representar una mayoría simple. Efectivamente. Las estadísticas son difíciles de manejar porque no existe una medida admitida de forma general. Pero se trata de un fenómeno social al que sin duda hay que buscar causas sociales. Se puede ver en estadísticas generales como la que se muestra en la figura adjunta sobre la composición de los hogares en USA. Se dan las parejas de hecho que no son computadas en las estadísticas oficiales de matrimonios ni divorcios. los datos se refieren a edades diferentes y duraciones de la pareja también distintas.854 matrimonios y hubo 63.1%.

en concreto el grado de inversión que cada esposo pone en . la bebida y las drogas. No hay que despreciar otros elementos como las condiciones precarias de trabajo. por ejemplo. también incluyen en el apartado de la intimidad otros aspectos que en este artículo se han asignado al compromiso. elementos como la ideología hedonista. sin duda. actividades sociales y de trabajo fuera de la familia. Epstein. sexo. 2000) Hay algunas áreas en las que los problemas aparecen con frecuencia. en general. aunque amargan la relación. Sin embargo. que por una parte disuaden de establecer compromisos a largo plazo. etc. como tener hijos o comprar un piso. Los conflictos en la pareja se pueden agrupar alrededor de los aspectos fundamentales que estructuran la pareja y que se han planteado hasta aquí: Intimidad. establecida para mantener un gran nivel de consumo. no dan lugar a la ruptura. las relaciones con miembros de la familia de origen. 1999). En el mismo sentido hay que considerar los celos del marido y la locura en el gasto de dinero de la mujer (Fishman y Beach. Afectando a la intimidad. Las disputas en los matrimonios se dan a menudo sobre las responsabilidades (quien se encarga de hacer las cosas) y el poder (quien decide lo que hay que hacer). las finanzas. el cuidado de los hijos. llevan a considerar tener descendencia como una carga insoportable. pero no son irresolubles y. incluyen elementos como la expresión de afecto (detalles. que pone grandes dificultades laborales para el cuidado de los hijos. que predicen el divorcio con bastante seguridad. Áreas de conflicto Es fácil hacer un inventario de las áreas de conflicto de una pareja. Tankin y Burnett (1991) identifican como áreas de conflicto matrimonial los límites que existen entre los dos esposos en el grado de intimidad y de compartir y el balance entre el poder/ control en la toma de decisiones de la pareja.). Baucom. Epstein y cols. la percepción de desigualdad en la distribución del trabajo. Abarcan todas aquellas en las que se mueve la relación. juega un importante papel los avances de la mujer hacia la igualdad social con el hombre y su integración en el proceso productivo. como el sexo extramatrimonial. Compromiso. hay otras fuentes de conflicto que atacan a la propia constitución de la relación de pareja. y por otra establecen jornadas interminables contribuyen de forma determinante a incrementar las barreras de comunicación en la pareja. (Weissman et al.las que. sexualidad e intimidad y la comunicación. estos autores. o la falta de apoyo social al desarrollo de la familia.

Los problemas se pueden dar en aspectos que afectan a los dos aspectos intimidad y dominancia. las relaciones con las familias de origen es fuente corriente de conflictos (Weissman et al. incluyen elementos importantes como el dinero. Por ejemplo. las prioridades en el desarrollo de la carrera profesional de cada miembro. 2000). no solamente porque permite acceso a determinados bienes. se introducen elementos distorsionadores que provocan dificultades importantes. Epstein y cols. el ejercicio de la dominancia.. es reforzante en sí mismo. Dominancia. Es importante que se haya establecido un espacio para tomar las decisiones . Puede darse la dominancia sin que aparezca o se perciba ninguna distorsión. La inversión incluye. sino por sentirse poderoso al ejercer el poder en un ambiente social significativo como es la familia o la pareja. la distribución del trabajo en casa. Si no se ha producido la separación necesaria para construir la intimidad o si padres o hermanos interfieren demasiado. pero no se ha demostrado empíricamente que sea así (Gottman. y la inversión expresiva que son los esfuerzos que se realizan para hacer feliz al otro. sobre todo desde el punto de la teoría de unas relaciones equitativas. Por ello aunque exista una relación de dominancia de un miembro sobre el otro puede ser considerado como algo aceptable e incluso deseable porque evita la tarea desagradable de tomar decisiones. sino por la percepción de control y de autoeficacia que obtiene quien lo ejerce... Así como la intimidad es un refuerzo importante para cada componente de la pareja y es fácil reconocerlo como tal. El apoyo que cada uno obtiene de la pareja en la toma de decisiones individuales o conjuntas. Afectando al balance entre el poder/ control en la toma de decisiones de la pareja. puede ser uno de los refuerzos básicos que se obtiene de la relación. y no solamente a través de la intimidad.la pareja. 1998). En este apartado. La propia existencia de una relación de dominancia en la pareja se ha mencionado como causa de conflictos y de injusticia. La persona que está machacada en su trabajo o en sus relaciones sociales podría buscar en la pareja la validación que le falta. Además la toma de decisiones tiene la característica de ser una habilidad escasa y difícil y por ello un bien preciado. la inversión instrumental. Muchas veces la forma en la que aparecen estos problemas en la consulta es por medio de quejas de que existe un desequilibrio en las relaciones con las familias de ambos. y tienen excesivo peso en la toma de decisiones dentro de la pareja. el uso del tiempo de ocio. que es el esfuerzo conductual que se realiza para mantener o mejorar la relación. También hay que considerar que el poder. el ejercicio del poder también lo es.

la estructura de poder. Esta es la causa de que la terapia de por cognitivo conductual clásica se ha centrado en la comunicación y resolución de problemas. . según Halford (2000). la violencia del hombre lleva más a menudo a daño físico y produce mucho miedo en la mujer.con el suficiente grado de intimidad. el origen de las dificultades se olvida y llega a parecer que no existen elementos desencadenantes de la situación y que es la propia convivencia la que se convierte en problemática. aunque los efectos. Las habilidades de comunicación. obteniendo un éxito notable. se ponen en marcha para solucionarlo. Cuando el tiempo pasa sin hallar solución. Problemas en la comunicación y resolución de problemas. Un gran porcentaje de parejas entre las que acuden a consulta presenta episodios o problemas con la violencia. Si no se cumplen las expectativas que generan las peticiones del otro pueden darse problemas graves en las parejas. se establecen en la pareja patrones de relación que lo perpetúan o incluso lo agravan. Hasta fechas muy recientes ha sido un problema que dejado de lado por los terapeutas (Christensen. También se aprenden en la familia de origen las conductas de respuesta a la solicitud de ayuda. dando lugar a emociones fuertes que no encuentran una expresión adecuada para su solución. no son comparables. Cuando se tiene una buena comunicación y capacidad para resolver en común los problemas se tienen más probabilidades de tener una pareja feliz. Pero. para lo que se tiene que haber dado la separación real de la familia de origen. pero solamente una pequeña proporción lo menciona como motivo importante para pedir ayuda. de resolución de problemas. o los problemas se multiplican. Violencia La violencia como motivo de conflicto merece una consideración aparte. la prevalencia de la violencia hombre sobre mujer es igual a la de mujer sobre hombre. Una vez que aparece un conflicto en cualquier área se disparan en la pareja los mecanismos para resolverlo. Hay que tener en cuenta que cuando se habla de violencia en los medios de comunicación se están refiriendo exclusivamente a la violencia física ejercida por hombres. Si no consiguen hacerlo. hace que los conflictos en este aspecto sean graves y no siempre explícitos. Apego. salvo cuando se hace muy extrema. Las conductas de apego se aprenden en la más tierna infancia y se automatizan. principalmente por la diferencia de fuerza. Por eso los problemas de comunicación y de falta de habilidades para resolverlos se asocian a cualquier otro en las áreas mencionadas. 1999). El hecho de que las conductas sean automáticas y por tanto no conscientes y muy básicas.

en su familia de origen. e incluso haber estado sometido a ella. Claramente las parejas con conflictos tienen mayores discusiones e interacciones que son problemáticas y les es muy difícil encontrar una salida a la forma de enzarzarse. mientras que en el hombre aumenta la probabilidad de la violencia no verbal. porque se da con mayor frecuencia en los hombres que no tienen las necesarias para manejarse en los conflictos. Es en los periodos en los que ocurren cambios importantes cuando es más probable que se desencadenen los conflictos graves.Entre las causas de la violencia se apunta al hecho de la falta de habilidades. Se ha estudiado empíricamente y de forma exhaustiva el tipo de interacción que ocurre asociada a la existencia de conflictos y que contribuye a perpetuarlos y se han identificado sus componentes conductuales. es decir. (Fishman y Beach. Como son los conflictos en la pareja En condiciones estables en la pareja se establece un statu quo que permite la convivencia. en la mujer aumenta las cogniciones negativas que dan origen a la depresión o a la ansiedad (Halford. el abandono del hogar de los hijos. cognitivos y fisiológicos (una descripción más amplia de algunos de estos modelos se puede ver en Cáceres. Uno de los orígenes de estos déficits está en haber presenciado la violencia. pueden ser el desencadenante de un problema que en realidad puede llevar larvado mucho tiempo. 1999a): El más problemático es cuando a una comunicación negativa se responde generalmente con otra comunicación negativa por parte del otro estableciéndose una reciprocidad en la negatividad que puede acabar en una escalada de violencia. El efecto de esta exposición es diferente en el hombre y la mujer. La violencia tanto física como psicológica entre los recién casados predicen estadísticamente el divorcio. alguna enfermedad grave. la jubilación. etc. 2000). Componentes conductuales Se han determinado patrones conductuales que se instalan en las parejas con conflictos (Finchman y Beach. sobre todo en la comunicación y en las habilidades de resolución de problemas. aunque sea dura y aversiva. Desde un enfoque cognitivo conductual se han analizado con detalle como son los patrones de relación en las parejas con problemas. Cambios como la paternidad/ maternidad. que son menos asertivos y tienen menos capacidad para resolver problemas. Las mujeres que no lo hacen es porque tienen más capacidad de razonar en esas circunstancias sobre sus pensamientos y . A la escalada verbal suele contribuir en mayor medida la mujer. 1999). 1996).

el desprecio y hablar mucho para que el otro no pueda dar su opinión. lo que lleva a más discusiones. Otro patrón problemático aparece cuando la mujer da respuestas hostiles mientras que el hombre se retira o no contesta. en estos casos el conflicto vivido por los hijos no es negativo para ellos. por un componente no verbal agresivo. pero no solamente no lo resuelven. pero el mensaje no verbal agresivo va acompañado. se dice “no me estás escuchando” para intentar que haya una escucha. es muy difícil salir de él. es decir. 1998). la relación puede salir fortalecida. (Finchman y Beach. Uno de los métodos que se utilizan para resolver los problemas de comunicación es el empleo de la metacomunicación. Se ha reportado un tipo de conflictos en los que el marido se enfada e inicia la discusión con ánimo de resolver el problema. metiéndose en un círculo vicioso. Componentes cognitivos . y el que responde lo hace al componente agresivo. Para este autor se comienza con la crítica que lleva a los otros jinetes. sino que lo perpetúan y la propia interacción se convierte en el problema que lleva a la separación.cambiar la respuesta más automática. En los matrimonios armoniosos se da también este patrón aunque con menor frecuencia y a menudo acaba con la retirada de ambos. Por ejemplo. Todos estos patrones de conductas pretenden la mayoría de las veces resolver el conflicto. 1999a). reflexionar sobre la forma en que se está dando la comunicación. en general. incluso puede ser una ocasión para aprender a ser asertivos. ante lo que la mujer incrementa su hostilidad. la actitud defensiva. En los matrimonios sin problemas contestan a la metacomunicación y no al componente emocional. El patrón de reciprocidad positiva se da en ambos tipos de matrimonios. (Gottman. Este patrón de reciprocidad negativa aparece también en los matrimonios que no tienen problemas. Este patrón es un estado absorbente. es decir. Es por tanto la reciprocidad negativa. No siempre los conflictos llevan a la ruptura. Como patrones de comunicación problemáticos Gottman (1998) añade la presencia de los cuatro jinetes del Apocalipsis que pueden conducir a la pareja al divorcio: la crítica. Cuando se tiene éxito. en ellos una interacción negativa es seguida frecuentemente por una respuesta positiva o por ninguna respuesta. que de alguna manera es más “justa” uno de los patrones de interacción que más frecuentemente se asocia con los problemas de pareja. pero con mucha menos frecuencia.

. Lo mismo ocurre con aquellas en las que se atribuye la conducta negativa del otro a malas intenciones. siendo casi imposible probar su falsedad. Por ejemplo si la esposa cree que el marido piensa que su personalidad es la causa de los problemas y no está de acuerdo. • La discrepancia en las atribuciones sobre la causa de los problemas. Este tipo de atribuciones intensifica el conflicto al incrementar los ataques verbales que intentan culpabilizar y avergonzar al otro. Un tipo de atribuciones que incrementan los problemas. o simplemente justificando su miedo a que ocurra algo aversivo (Ver también Sillar et al. • Dentro de los problemas generados por las atribuciones mal hechas está la de atribuir al otro la capacidad de hacer el cambio necesario para la solución del problema. • En las parejas en conflicto se atribuyen las principales causas de los conflictos a rasgos globales. que son imposibles de cambiar. están asociados al conflicto y a veces pueden desencadenarlo. Cuando pierden la esperanza de cambiar al otro. puede ser a su vez causa de problemas. suponiendo que no lo hace porque no quiere y entonces se le culpa y ataca. Atribuciones. o escalan la agresividad aún a sabiendas de que no vale para nada o se retiran y se deprimen. esto se convierte de nuevo en un foco de discrepancia. Epstein y colaboradores (1993) identifican los siguientes: La atención selectiva. 2000). La atribución del problema a determinadas causas se ve como un elemento necesario para su solución.Se han estudiado también los elementos cognitivos que preceden. internos y estables. para lo que acuden a buscar en la historia de la pareja hechos similares con los que intentan confirmar su percepción actual. Los miembros de la pareja tienden a valorar de forma muy diferente la frecuencia con la que ocurren determinadas conductas. son aquellas en las que se atribuye al otro la responsabilidad de los problemas comunes. de aquí la importancia de que las atribuciones estén realizadas correctamente. fijándose en aquello que les duele y dándole subjetivamente mayor frecuencia.

Eidelson y Epstein (1982) listan algunas de ellas: Estar en desacuerdo es destructivo de la relación.Expectativas. tanto en cualidad como en cantidad. Para estos autores el hombre muestra incrementos más amplios de actividad autonómica ante el estrés. En consecuencia intentan un clima racional dentro de las relaciones. . siempre y cuando no exista discrepancia entre lo que “debería ser y lo que es”. Cuando el enfado y la hostilidad de ella generan enfado y hostilidad en él. En consecuencia pueden darse problemas de depresión al producirse indefensión. esta genera miedo en ella. y si este empezase tienden a retirarse antes que la mujer. se deja de buscar y de intentarlo. 1998). Si aparece una discrepancia entre lo que creen los esposos que debería ser el matrimonio y lo que perciben que es. Cuando tienen la creencia de que los problemas se pueden resolver se dan más posibilidades de que se resuelvan. Es evidente que si no se tienen expectativas de solución la posibilidad de que los problemas se resuelvan son mucho menores. el cual genera más hostilidad y enfado en él produciéndose la escalada del conflicto. No es necesario que sean conscientes de la discrepancia para que aparezcan los conflictos. llegando al punto de no hacerle ningún caso (Gottman. Las diferencias en la reactividad fisiológica pueden estar en la explicación del patrón de demanda de la mujer – retirada del marido. pensamientos y emociones del otro. Las creencias irracionales pueden ser una de las fuentes de conflicto en las parejas. cada uno de ellos puede pensar que se cumplen en el matrimonio. cambios que se disparan más fácilmente y tardan más en recuperarse que en la mujer. los miembros de la pareja no pueden cambiarse a sí mismos o a la naturaleza de la relación. Por eso se ven inclinados a evitar todas aquellas situaciones asociadas con un alto nivel de activación. para lo que adoptan patrones más conciliadores y menos generadores de conflicto. el exceso de excitación predispondría al hombre a iniciar la retirada ante las demandas de la mujer. los problemas están asegurados. uno debe ser un compañero sexual perfecto del otro. Componentes fisiológicos Gottman y Levenson (1986) explican como las diferencias fisiológicas entre hombres y mujeres pueden influir en los conflictos de la pareja. los miembros de la pareja deben ser capaces de averiguar los deseos. Sin embargo las diferencias reales entre los estándares de ambos componentes tienen poca correlación con el nivel de satisfacción del matrimonio. Suposiciones y estándares. los conflictos entre hombre y mujeres se deben a diferencias innatas asociadas al sexo que se muestran en las necesidades y en la personalidad.

Controlando la variable del grado de salud cuando se llega a ser adulto existe un menor riesgo de muerte en los casados. pero solamente cuando no existen conflictos (Finchman y Beach. cumplen mejor las prescripciones médicas. (1998). (1999a). Por una parte la incapacidad del individuo para afrontar la relación de pareja se relaciona con falta de habilidades o problemas emocionales y por otra los problemas en la pareja influyen en su salud física y mental. Los datos correlacionales tienen difícil interpretación.Impacto a largo plazo del conflicto matrimonial Se ha documentado que los individuos casados tienen mejor salud física y mental que los no casados: tienen una mortalidad menor. los conflictos con los hijos y los conflictos entre los hermanos. el cáncer. Se puede encontrar listas impresionantes de problemas de salud mental recogidas por Gottman. el dolor crónico. Los conflictos matrimoniales se relacionan también con una salud física más pobre y con algunas enfermedades específicas como las cardíacas. Christensen y Heavey. 1999a). Cuando un paciente casado está deprimido es importante analizar si existe un problema de pareja asociado. el alcoholismo. Conflicto matrimonial y salud Se da una relación dialéctica entre salud mental y problemas de pareja. (1999). También se incrementan otros problemas como la violencia. las afecciones del sistema inmune y la mortalidad por cualquier tipo de enfermedad. Incluso se incrementan las tasas de accidentes automovilísticos. 2001). es posible que la depresión la haya deteriorado. pero también es posible que se deban a que los más saludables tiendan a casarse más frecuentemente. en este caso es posible que las diferencias sean debidas a estar felizmente casados. incluidos los mortales. pero también es probable que entre los desencadenantes de su depresión estén los problemas con su pareja. trastornos de la alimentación. Un conflicto continuado lleva a una mayor activación y un mayor estrés en sus componentes y esta puede ser la explicación del tremendo impacto que tiene en la salud tanto física y mental en los dos miembros de la pareja y en sus hijos. Hay evidencias de que aquellos que han . Está probado que los conflictos desencadenan de forma más probable problemas como la depresión. Estas ventajas son ciertas. et al. realizan menos conductas de riesgo y controlan mejor su salud. tienen mayor frecuencia en su conducta sexual que es más satisfactoria. Finchman y Beach. En todo caso su estado mejorará si mejora su relación. La depresión es el problema que más relacionado está con las separaciones y conflictos. el trastorno bipolar. lo que parece indicar que en efecto la mortalidad más baja es debido al matrimonio (Mathew.

además. en general. existen conflictos entre los padres. También desde el punto de vista de la influencia psicológica en el niño. y el niño es capaz de entender lo que ha pasado y como se ha resuelto. sin distorsiones adicionales en la pareja. por sí misma. se potencian de forma notable los problemas de conducta en la descendencia (Finchan y Osborne. tiene una influencia en la conducta de los hijos similar a la de los conflictos entre la pareja y. Conflicto matrimonial y su influencia en los hijos Otro efecto nocivo de los conflictos de pareja es el impacto negativo que tiene en la conducta de los hijos. es más importante la percepción que él tiene del conflicto y sus reacciones que lo que objetivamente ocurre. cuando se suma a los conflictos entre los padres. 1993) Otra variable. También es importante distinguir entre la insatisfacción en el matrimonio y el conflicto. Cuando las relaciones paterno filiales son conflictivas la conducta de los hijos se ve afectada y se deteriora. En efecto. En esos caso los desajustes en la conducta de los hijos se potencian de forma considerable (Finchamm y Osborne. Los problemas con los hijos se relacionan no tanto con un problema general de satisfacción en el matrimonio sino con los conflictos entre los padres y en particular con determinados aspectos particulares de estos (Finchamm y Osborne 1993): . Si.vivido el divorcio de sus padres y el suyo propio tienen una esperanza de vida ocho años menor que el resto. Se ha comprobado que la depresión de los padres. A veces. sino que se asocian a otros problemas como es la depresión y la relación existente con los hijos que están muy relacionadas con las dificultades de la pareja. no necesariamente relacionada con los conflictos entre los padres. 1993). la relación de los progenitores con los niños suele deteriorarse más todavía y también se tiñe. no se puede hablar de relación causa efecto. los conflictos entre los padres no necesariamente afectan negativamente a los niños. sobre todo si se llega a determinados niveles de violencia. es la relación entre padres e hijos. Como en tantos problemas de tipo psicológico. Si bien en la psicología clínica son muy habituales las observaciones que muestran la relación entre el conflicto entre los padres y los problemas de conducta de los hijos. sobre todo si se resuelven de manera adecuada. de violencia. no es fácil demostrar empíricamente que esos problemas se deban exclusivamente a los conflictos entre los progenitores. los conflictos en la pareja no se dan aislados. pueden ser para él un motivo de aprendizaje para resolver problemas similares.

Cuando una relación falla predomina el intercambio de conductas negativas. lo que no siempre sucede. Modo de expresión. Así. Los estudios de Ensign (1998) abundan en la idea de que las capacidades para nuestras relaciones las aprendemos de las que observamos en nuestros padres. una de las causas es la falta de habilidades para comunicarse y resolver . Situación y avances en la terapia de pareja cognitivo conductual. Intentan resolver algo que está fuera totalmente de su capacidad. Desde un punto de vista cognitivo conductual una relación se define como un intercambio de conductas (Halford. (Weiss. 1998). 1989). Cuanto mayor es la intensidad de los conflictos verbales más indefensión produce en el niño. Como se ha visto. de culpabilidad. Se supone que el divorcio pone fin a los problemas y discusiones manifiestas de los padres. Se distinguen distintas formas: física.Frecuencia: Cuanto más frecuentes los conflictos hay indicios de que más tendencia tendrá el niño a la violencia y más afectado se ve. La no verbal es peor que la verbal porque es más difícil de resolver. de miedo a ser involucrado en el conflicto o a ser requerido para su intervención directa o indirecta. existe una relación inversamente proporcional entre los conflictos de los padres y la intimidad que alcanzan los hijos en la adolescencia. Correlaciona con el punto anterior. Los estudios que se han hecho muestran evidencias de que los hijos que presencian de forma constante los conflictos de sus padres tienen más problemas que aquellos en los que el divorcio pone punto final a esos enfrentamientos. cuando en un matrimonio se están dando disputas y conflictos constantes y sin solución. Contenido: Si los conflictos se refieren a los niños tienen mucho mayor impacto en ellos. no verbal y verbal. pero de forma menos significativa. Intensidad: La agresión física está más relacionada con los problemas que las agresiones verbales o las de menor intensidad. Estos estudios muestran que el divorcio también correlaciona de forma negativa con la intimidad a la que llegan los descendientes. Por eso cuando el motivo explícito del conflicto son los hijos aparecen en estos mayores sentimientos de vergüenza. Una pregunta que lógicamente surge es si puede ser beneficioso para los hijos el divorcio.

1982). la terapia cognitivo conductual se ha centrado en dotar a la pareja de esas habilidades. aunque sí indirectamente. el apego o las emociones. porque su complicación la hace costosa para la aplicación clínica. principalmente en la investigación. los conflictos en las áreas del compromiso. Las áreas que se tienen que considerar en la evaluación son las siete Cs de Birchler.. La evaluación tiene como objetivo descubrir cuales son las áreas de conflicto y la forma en que estos se dan. la intimidad. Se trata de. Inicialmente se trata de determinar cual es el punto de partida en la calidad de la relación cuando acude a consulta. hasta hace poco tiempo. detectando las conductas. 1959) o la Escala de Ajuste Diádico (Spanier. Evaluación La terapia cognitivo conductual parte del análisis funcional de las conductas problemáticas. 1976). por ello. determinar las conductas problema para establecer el programa de tratamiento. La evolución es hacia la inclusión de estas áreas como objetivos directos de intervención. para lo que se puede utilizar algún cuestionario de propósito general con la Escala de Ajuste Marital (Locke y Wallace. que. 1993): ¿Cómo está de afectada la pareja?¿Cuales son los elementos que los dividen? ¿Cómo se manifiestan estos elementos en la relación?¿Cuál es el compromiso de la pareja con la relación?¿Cuales son las fortalezas que hacen que se mantengan juntos? ¿Cómo les puede ayudar el tratamiento? La grabación de interacciones entre ellos y la posterior codificación para determinar los problemas de comunicación se ha utilizado. Doumas y Fals-Stewart (1999) que plantean un marco . inicialmente. La terapia cognitivo conductual. Gottman. Costa y Serrat. 1988.problemas. c) cambios cognitivos para manejar creencias. Son escalas que distinguen entre parejas conflictivas o no y sirven para poder ir evaluando el progreso en la terapia (Cáceres. 1998) Por ello en el tratamiento se incluye la enseñanza de las técnicas de negociación precisas para hacer los contratos. considerando el motivo de consulta. La evaluación puede continuar con una visión general del problema que trae a la pareja a la consulta para lo que el terapeuta se puede plantear una serie de preguntas de tipo general (Cordova y Jacobson. 1996. son parte fundamental de la relación. no afrontaba de forma directa. las cogniciones y las emociones envueltas. En consecuencia los objetivos básicos del tratamiento son: a) el aumento del intercambio de conductas positivas para lo que se emplea de forma amplia el contrato conductual (Bornstein y Bornstein. como se ha visto. etc. b) la comunicación y resolución de problemas. atribuciones.

Compromiso con la concepción utilizada en este artículo. Hay que tener en cuenta que la devolución de una evaluación es de alguna manera una intervención puesto que se actúa sobre las expectativas de solución y de continuidad de la relación.conductual de referencia para evaluar los problemas conyugales: Carácter. En la pasión hay que incluir la conducta sexual. Se hace un . pero hay que tener en cuenta que consideran un concepto de intimidad en el que se incluyen aspectos más amplios de los que se tienen en cuenta en este artículo. que puedan originar problemas dentro de la pareja. incluyendo las expectativas implícitas que tienen los cónyuges sobre la relación y que pueden ser inalcanzables o disfuncionales. Con estos elementos de evaluación y partiendo siempre de las peticiones concretas de los pacientes. étnicos y de las familias de origen. Se tienen que evaluar también la pasión. Se mencionan primeramente las más clásicas. Incluyendo los aspectos religiosos. Cuidado. han elaborado en sus investigaciones. intercambio de conductas positivas. y se pueden afianzar atribuciones que dificulten la intervención posterior. el apego. Contexto cultural y social. se establece el programa de tratamiento seleccionando las técnicas específicas que permiten el cambio. la búsqueda de ayuda en situaciones estresantes y la satisfacción que se encuentra en el auxilio obtenido. Hay que detectar si existe alguna psicopatología en los miembros individuales y ver si hay que tratarla y si se hace por medio de la terapia de pareja o individualmente. Capacidad para resolver problemas. teniendo en cuenta las relaciones de poder y dominancia que se han establecido en la pareja. A continuación se listan las estrategias generales que se siguen dependiendo de los objetivos. Sobre todo el intercambio de conductas positivas. la intimidad. Comunicación para detectar alguno de los problemas o falta de habilidades que se han mencionado. hay que evaluar de forma general el interés que tienen en mantener las relaciones con los padres y el afecto que se sienten por ellos. Tratamiento Una vez que se han definido los problemas existentes y las conductas envueltas en ellos. se da una explicación de donde está el problema y cual puede ser el camino hacia la solución. La evaluación de las conductas de apego incluye las aprendidas en la familia de origen y las expectativas que tienen respecto a la pareja. En la evaluación de la intimidad se pueden utilizar cuestionarios como el que propone Sternberg o mejor el que Lemieux y Hale. se pueden utilizar alguno de los cuestionarios sobre conducta sexual existentes (Cáceres. 1996). (2000). sino si es frecuente y variada. entrenamiento en habilidades de comunicación y resolución de problemas y tratamiento de los aspectos cognitivos. no solamente si hay problemas. Contrato.

fechas. escuchar. que comienza con el entrenamiento en las habilidades necesarias para mantener una conversación. llevar una conversación lo que implica: cambiar de tema. que contengan ventajas para ambos. sin imposiciones por ninguna parte. centrándose en una información positiva. canciones. tomar la palabra. utilizando términos claros y explícitos. para la que hay que tener en cuenta la postura y contacto visual. observar la conducta agradable de la pareja para evitar la atención selectiva. oportunos y convenientes. todo basado en un lenguaje específico en el que los términos que se emplean se tienen que referir a elementos observables y cuantificables. (Costa y Serrat. sin margen a las interpretaciones. (Cáceres. 1996). tener una lista con deseos que el otro puede ir haciendo. y hacérselo saber. entre ellas se citan: Pillar a su pareja haciendo algo agradable. pasar la palabra y cerrar la conversación. dar información gratuita adicional. el tono adecuado. etc. También se enseña la escucha activa. Entrenamiento en habilidades de comunicación y de resolución de problemas. que han sido símbolos de las cosas que han unido a la pareja. 1982). como extinguir y fomentar conductas. recordar los lugares. los cuales tienen que ser libres. La base está en tener habilidades de conversación. Se emplean una serie de técnicas y juegos que propician el intercambio de conductas positivas. se sigue con las precisas para expresar deseos y sentimientos y finalmente se entra en las específicas de resolución de problemas. aprendiendo como una conducta responde a sus consecuencias. Se plantea un tratamiento escalonado y adaptado a cada pareja. 1982) Se utilizan y enseñan técnicas para realizar contratos. Hay que tener en cuenta que las conductas incluidas en el contrato tienen que estar ya incorporadas en el repertorio comportamental del que tiene que hacerlas (Costa y Serrat. Intercambio de conductas positivas: Para conseguir este objetivo: Se enseñan los fundamentos de la modificación de conducta.comentario sobre su eficacia y limitaciones para finalizar con los avances y aportaciones que se han hecho para trata la emoción. Incluyen entre otras: aprender como hacer preguntas. etc. tanto verbal como no verbal (Costa y Serrat. se . etc. 1982). la intimidad y el apego.

Se enseña a manejar la ira de forma positiva. que no se quiere solucionarlo sino solamente plantearlo.tiene que animar al otro a hablar utilizando gestos y tono adecuado. 1982). atacando las ideas irracionales etc. como aquellos otros episodios de violencia o ira que asaltan de forma inesperada. para proceder contra el desprecio y la falta de escucha. los estándares aprendidos en las familias de origen o por ideas preconcebidas. se procede a modificarlas. Cuando se poseen estas habilidades. expectativas. Se actúa así contra la crítica como medio de solucionar nada. siendo específico. evitar juicios de valor y utilizar de forma exhaustiva la empatía (Cáceres. cuando intervienen componentes cognitivos distorsionados. como se ha visto. se trata detectar y reestructurar las atribuciones. El primer punto es construir la ocasión propicia y evitar las discusiones en lugares y tiempos que no permiten la comunicación sosegada. para adaptarlos a las posibilidades de la pareja. Todo de forma breve y dejando claro. de tal manera que se eliminen tanto los ciclos en los que la mujer da respuestas hostiles mientras que el hombre se retira. el diálogo socrático. practicando la escucha y la expresión de sentimientos. la contrastación científica de hipótesis. eliminando atribuciones a motivos o intenciones ocultos. recordando siempre que tiene que incluir reciprocidad y compromiso y con consecuencias positivas para ambos junto con elementos de seguimiento que recuerden el acuerdo alcanzado (Costa y Serrat. Después se trata de definir el problema comenzando por algo positivo. Para cuando no se tiene la solución clara se enseñan técnicas como la tormenta de ideas en la que con una colaboración incondicional entre los dos se generan posibilidades de solución sin sentido crítico y solo más tarde se evalúa su posibilidad. Con esas habilidades como base se procede a incrementar las necesarias para la expresión de deseos y sentimientos. tanto de agrado como de desagrado. Cambios cognitivos En la terapia cognitivo conductual. en esta fase de enunciado. se afronta el entrenamiento en resolución de problemas propiamente dicho. moderando o cambiando las expectativas.. creencias irracionales. para realizarlo de tal manera que no se haga daño al otro y se sea constructivo. etc. El análisis lógico se utiliza para poner las expectativas en su sitio. contra la actitud defensiva. etc. 1996). Para modificar las . expresando los sentimientos y admitiendo el papel que se tiene en el problema. las propias explicaciones y atribuciones que se dan a los conflictos pueden ser también una fuente de ajuste o desajuste matrimonial. Después es el momento de centrarse en las soluciones pidiendo al otro el cambio de conducta que resolvería el problema. Las técnicas que se emplean son la reestructuración cognitiva.

cuando se tiene en cuenta si la mejora afecta no solamente a la disminución del conflicto. 1999). al parecer cualquier tipo de intervención da el mismo resultado que la basada exclusivamente en los contratos conductuales que está fundamentada en la suposición errónea de la necesidad de un funcionamiento equilibrado de los refuerzos en la pareja para que haya armonía. modificando la forma en que se está hablando y evitar seguir por los caminos de la emoción que llevan a la escalada de violencia. aunque algunos autores son más pesimistas intuyendo que. el porcentaje de las recaídas sería mayor (Gottman. no todo es maravilloso. Cuando se contrasta con grupos de control de lista de espera los resultados son siempre positivos. en el que se pregunta y se evalúan las consecuencias de vivir con esos estándares. 1998).suposiciones y los estándares se utiliza el diálogo socrático. llega a la conclusión de que. La pregunta no es si es eficaz sino sobre su potencia (Christensen. Los datos indican que la gran mayoría de las parejas que acuden a terapia. son equivalentes. cognitivas. Pero. 1998) informan de una mejora en la satisfacción matrimonial. revisando la literatura sobre la eficacia. alrededor del 75% (Gottman. si se tomase un tiempo mayor de estudio. siendo estrictos. Christensen (1999). Eficacia de la terapia de pareja cognitivo conductual clásica Estos tres componentes constituyen la terapia de pareja cognitivo conductual clásica. Se enseña la habilidad de utilizar de forma constructiva la metacomunicación para editar los pensamientos y hacer que sea efectiva. tales como “no se debe estar nunca enfadado con tu pareja”. sino a la mejora de la evaluación de la relación por parte de los dos miembros. Sorprendentemente en este tipo de estudios se obtienen resultados muy similares. quizás debido a que si no existe intervención los problemas se van incrementando. menos del 50% de las parejas que acuden a terapia cambian de un estado de estrés a un estado de armonía. o la mezcla de los ambas. Para Gottman (1998) estos resultados introducen una reflexión inquietante. los resultados no son tan espectaculares. Otro aspecto a destacar es que se han realizado estudios para determinar la eficacia de los distintos componentes y su importancia y contribución a los resultados de la terapia. 1998). Otro aspecto oscuro es la cantidad de recaídas que se contabilizan. El mismo autor señala que también los resultados que se obtienen con terapias de cualquier orientación. una vez que se han replicado los estudios originales. Sin embargo. tanto empleando técnicas conductuales. entre el 30% y 50%. como se ha ido indicando a lo largo de este artículo. que está clasificada como una terapia con evidencia probada de eficacia (Chambless et al. .

que plantean una superioridad de este tipo de terapia no han sido contrastados todavía por un estudio independiente. Snyder et al. los autores (Snyder et al. 1991a). Snyder y colaboradores (Snyder y Wills. o la confianza en el terapeuta. En la terapia de insight los terapeutas realizan interpretaciones acerca de los motivos subyacentes de las conductas problemáticas y que dan una explicación a los sentimientos. Parten de la teoría de que los miembros de la pareja tienen problemas de apego. o bien porque se dan por supuestos o porque se hace demasiado hincapié en las técnicas. Mejora de la intimidad y tratamiento de las emociones relacionadas con el apego Los elementos de la llamada terapia de cognitivo conductual clásica se refieren a la capacidad de la pareja de decidir y de manejar de forma armoniosa los bienes o refuerzos que comparten y a las distorsiones cognitivas subyacentes. la potencian indirectamente (Lawrence. Estos resultados. 1991b) concluyen que el insight es necesario para producir el cambio en la pareja. 1998). esta visión no enfrenta de forma directa la intimidad. que discute si realmente son tan diferentes los dos tipos de terapia. Es un caso en el que parecen determinantes los elementos no específicos de la terapia y que tantas veces son ignorados en la enseñanza de la terapia cognitivo conductual. creencias y expectativas explícitos en los problemas (Snyder et al. que es lo que diferencia y hace específica a esta terapia. o la existencia de un programa estructurado (Gottman. Por otro lado. aunque sus técnicas. también fuera del marco estrictamente cognitivo conductual y teniendo en cuenta las conductas de apego. al promocionar la comunicación y el entendimiento conjunto de los problemas. que impone un alejamiento emocional e impide una escalada del conflicto. aprendidos en . Eldridge y Christensen. De esta forma este tipo de terapia incrementa la intimidad y la aceptación del otro y en consecuencia fortalece la relación y fomenta su continuidad. en las discusiones en la pareja se introduce un elemento de neutralización. aunque probablemente no sea suficiente. 1998). que determinan el éxito independientemente de la técnica que se esté utilizando. Pese a la polémica mantenida con Jacobson (1991). En un estudio sobre la eficacia a largo plazo de la terapia cognitivo conductual frente a terapias basadas en el insight. el terapeuta. 1989. 1991a) muestran la superioridad de esta última frente a las primera en el número de divorcios que se dieron en un seguimiento de cuatro años dentro de las parejas tratadas con cada una de las técnicas.De ello se deduce que lo más probable es que la clave del cambio resida en elementos comunes a todas las terapias. o elementos como la esperanza que despierta la terapia. Por ejemplo. Como queda evidente. Greenberg y Johnson (1988) plantean la terapia enfocada en la emoción.

Christensen. el que lo hace. 1995. en lugar de manifestar directamente esas emociones que los hacen débiles y vulnerables. La forma de romperlo es conseguir que hablen de sus emociones primarias. 1998) Dentro del contexto de la terapia cognitivo conductual se ha desarrollado la terapia de pareja integradora (Christensen. que es un elemento fundamental de la pareja. muestra su debilidad al otro y descubre puntos vulnerables de importancia. pero lo que consiguen es lo contrario. el miedo al abandono está seguido por una conducta agresiva o evitativa que conduce a un deterioro de la relación y finalmente la relación es tan poco reforzante que el otro puede llegar a pensar en abandonar la pareja. y se va matizando con el paso del tiempo y con la convivencia. . Evidentemente. En el proceso terapéutico se suele conseguir que el que escucha exprese aceptación. Eldridge y Christensen. y están en la causa del conflicto. Sin embargo. aunque no se ha mostrado superior a los efectos que se consiguen con el tratamiento basado en resolución de problemas y puede tener un efecto mayor en mujeres que en hombres (Lawrence. incrementarlos. muestran emociones secundarias por medio de las que se intentan proteger. de manera que el que muestra sus emociones sienta el soporte que necesita. pero tiene que existir para que la pareja subsista. al expresar estas emociones secundarias están intentando solucionar sus problemas. Además. así se fomenta la intimidad de forma operativa. originan reacciones agresivas o defensivas del otro que no conoce las causas de lo que ocurre. así emplean la retirada o la ira o establecen una actitud totalmente defensiva. En ese momento. cuando se establecen las emociones como la motivación que subyace en el conflicto se cambian las atribuciones del problema y se desvía la atención de las discusiones cortando el ciclo de reacción negativa seguida por reacción negativa al introducir un elemento de aceptación. por tanto son previos al problema de pareja. Los componentes de la pareja experimentan depresión o miedo cuando temen que los abandonen. Jacobson. El objetivo terapéutico en la terapia enfocada en la emoción consiste en romper el círculo vicioso. evitando dar sensación de debilidad o incluso intentando parecer fuertes. sin un mínimo la pareja no se puede constituir o no se mantiene. Existe evidencia de la eficacia de este tipo de intervención sobre la intimidad. Babcock. En efecto.la familia de origen. 1996) en la que añade a los componentes clásicos la aceptación emocional. La terapia tiene por objeto que los dos aprendan a mostrar las emociones primarias y entiendan el origen de las secundarias. por ejemplo si el otro muestra interés en un tercero. La aceptación total corresponde a momentos de enamoramiento. Jacobson. Se producen entonces profecías autocumplidas.

Con la aceptación se crea o amplía la comprensión del otro y en consecuencia se mejora la intimidad. fomentando además el mecanismo de perpetuación que es la expresión de emociones y afectos de forma constante. Como se ha mencionado. para desarrollar un entendimiento del problema comprendiendo y respetando el punto de vista del otro. soledad y que mencionen menos las emociones fuertes como ira y resentimiento. este tipo de interacción elicita en el otro sentimientos de aceptación y de empatía en lugar de defensa o rechazo. Según algunos autores muchas de estas técnicas son comunes a las de la terapia tradicional. de soledad y de necesidad de aceptación y apoyo. Objetividad. Uno de los mecanismos que ponen en marcha estas terapias es el fomento de la intimidad entrando de nuevo en el proceso de autorrevelación y de aceptación. 1998) Las técnicas que se utilizan para promover la aceptación son (Halford. Se trata de cambiar la propia conducta para conseguir en otra parte lo que la pareja no da. Auto cuidado. . De forma análoga a la terapia centrada en la emoción. mantener el estímulo aversivo sin dar las respuestas de evitación. Tolerancia. Aunque fuera así. Para ello la técnica que más se utiliza es la exposición.Con este nuevo elemento de la terapia se trata de que el miembro de la pareja que quiere que se realice un cambio acepte desde un nuevo punto de vista que el otro no lo realice y. que no se trataba antes explícitamente. de esta forma se fomenta la intimidad. Mostrar debilidades en la pareja como son los sentimientos asociados al apego. aunque no justificándolo. sin embargo. la intimidad. miedo. etc. Emplear la objetividad para conseguir ver el problema con un tinte menos emocional. es decir. pero entendible y tolerable. Para ello se discuten conjuntamente los problemas con el modelado del terapeuta y se les anima a manifestar sus sentimientos de dolor y vulnerabilidad. lo que sí ocurre es que se aplican a un campo. Se promueve el análisis objetivo para quitar la emoción que introduce distorsiones cognitivas. (Lawrence. piden a los miembros de la pareja que hablen de emociones suaves como tristeza. 1998): Empatía. consiguiendo nuevos amigos. Eldridge y Christensen. aquello que era inaceptable e intolerable se convierta en algo no deseable. Construir la tolerancia con el objetivo de reducir la emoción negativa que causa la conducta o sus resultados del cónyuge. Reunirse con empatía hacia el otro alrededor del problema. cambiadas de nombre. por ejemplo.

En una visión general. Cuando existe el sentimiento de “estar por el otro” se disparan otros tres procesos asociados: 1. Uno de las dificultades que aparecen en la terapia de pareja es que cada uno atribuye el problema al otro y carga sobre él la responsabilidad del cambio. Halford (2001) plantea una duración general de 1 a 3 sesiones y un máximo de 25. Recordemos que este . Los resultados obtenidos indican una gran economía en el número de sesiones necesarias para lograr los mismos resultados. “estar por”. que hace énfasis especial en aclarar con cada componente que es lo que él puede cambiar para solucionar los problemas.coloca al sujeto en condiciones de iniciar un nuevo proceso fortalecimiento de la intimidad y. Se trata de un cambio profundo que llegue a modificar los sentimientos y no un mero intercambio “comercial” de conductas. Destacando la importancia de este hecho Halford (1998) ha propuesto la terapia de pareja conductual autorreguladora. en lugar de “alejarse de”. la validación y la empatía. Es un cambio de actitud. Los resultados preliminares obtenidos por la terapia integradora basada en la aceptación indican que se obtienen mejores índices de satisfacción que con la terapia conductual clásica basada en la mejora de la comunicación y la resolución de problemas y promueve los cambios más eficientemente (Jacobson et al. utilizando elementos positivos como el humor. Se puede editar el pensamiento para evitar entrar en la reciprocidad negativa o en el patrón en el que la mujer ataca y el hombre se retira. Lógicamente Halford (2001) también define qué tipo de parejas se pueden beneficiar de este tipo de intervención. de la pareja. Hay que destacar que dentro de este planteamiento se está potenciando de forma fundamental el compromiso que cada uno tiene con la pareja y que cuando se toma en consideración se potencia de forma extraordinaria la resolución de los conflictos. • El primero es conseguir una alta tasa de respuestas positivas ante respuestas negativas del otro. siempre dentro de la filosofía de lograr sus objetivos propios en la pareja. 2000). Gottman (1998) propone tres procesos para resolver los conflictos en la pareja. que lleve a un sentimiento positivo que consiga llegar a calmar la activación fisiológica del otro. En efecto. por lo tanto.

2. Conclusión La estructura de la pareja. pese al proceso de globalización en el que estamos inmersos. Se establecen relaciones asertivas porque se admite la influencia respetuosa del otro y se evita emplear los cuatro jinetes del Apocalipsis para intentar resolver los problemas. es un antídoto del desprecio. 3. religioso. fomentando así elementos como la expresión de emociones y afectos de forma constante. Surge el afecto positivo que evita la actitud defensiva del otro y ayuda a calmar la excitación fisiológica. El conocimiento de . como entidad social y en sus relaciones diádicas. El impacto que este proceso tiene en la intimidad es evidente y sus consecuencias para la continuidad y mejora de la pareja son claras. • El tercer proceso lo inscribe en el sistema de admiración y afecto. Hacer esfuerzos por conocer. cada uno tiene que tener admiración y cariño por el otro. Es particularmente importante en el caso del hombre. mostrando debilidades en la pareja. entre los que ponen en marcha estas terapias. económico o geográfico. comprender y entender al otro es fundamental para la continuidad de la pareja. los de soledad y los de necesidad de aceptación y apoyo. está determinada por la evolución y cambio de la sociedad y es diferente en cada contexto. Este proceso se inscribe en el apartado de la validación del otro. que van a permitir iniciar de nuevo y mantener el proceso de fortalecimiento de la intimidad. • El segundo proceso consiste en ampliar la cantidad de espacio mental o mapa cognitivo o energía mental que dedica cada miembro de la pareja a comprender y conocer el mundo del otro. Hay que resaltar que uno de los procesos más importantes. al hacer que los miembros de la pareja entren de nuevo en el proceso de autorrevelación y de aceptación. como los sentimientos asociados al apego. es el fomento de la intimidad.proceso es más fácil que ocurra cuando se tiene mayor compromiso.

También hay que tener en cuenta que el compromiso tiene mucho que ver con la presión social que exista sobre la continuidad de la pareja y que estamos en una época en la que se minimiza la importancia del compromiso y de los esfuerzos que el conlleva. Tener en cuenta las vertientes sociales de las relaciones interpersonales necesita una colaboración amplia entre los psicólogos clínicos y los psicólogos sociales. porque los miembros de la pareja. pero que hay que seguir incrementando. El efecto que tiene en el tratamiento de la depresión es de sobra conocido. 2001). Actuar sobre el componente más cercano al amor y la pasión supone la consideración de la mejora del intercambio sexual. La importancia de potenciar en compromiso con la pareja se ve en los resultados que consigue Halford (2001) con su terapia autorreguladora. tanto por la terapia cognitivo conductual integradora como por la centrada en la emoción y las recogidas por Gottman (1998. lo que les va uniendo en la consecución de objetivos e intereses y haciendo más difícil la ruptura y por tanto motivándolos a que incrementen los esfuerzos para continuar juntos. sin necesidad de intervenciones adicionales.la estructura de la pareja en cada situación social. Al igual que los conflictos en la pareja pueden llevar a la depresión a sus componentes. 1999b. permite a la terapia establecer áreas de actuación que van a aumentar su eficacia y ampliar su campo de acción. para no caer en la rutina y el aburrimiento y evitar que el enamoramiento y la pasión queden totalmente apagados con el tiempo. para ello proponen actuaciones directas sobre elementos básicos de la relación diádica como la intimidad y la validación o centrarse en conductas arraigadas y asociadas a fuertes emociones como son las conductas de apego.. cuando son conscientes de la importancia que tiene esta para conseguir sus propios objetivos se esfuerzan de manera eficaz en resolver los conflictos y continuar con la pareja. 2000). 1991. dirigen el progreso de la terapia hacia el cambio de conductas relacionadas con las emociones y sentimientos. Las líneas de avance propuestas. que hasta hace poco tiempo se trataban de forma exclusiva individualmente. no como resolución de problemas patológicos. se está utilizando la terapia de pareja . que hasta ahora no ocupaban un lugar principal entre los objetivos a conseguir. que seguramente se ha iniciado ya (Finchman y Beach. sino como mejora y potenciación del componente pasional de la relación. (Jacobson. Una faceta que va a tener mucho peso en la evolución de la terapia de pareja es su empleo en otro tipo de patologías. Gottman. La consideración de los procesos sociales y diádicos sobre los que se construye una relación permite aclarar y enmarcar el proceso de avance que está siguiendo la terapia. Weisman et al. Para incrementar el compromiso hay que tener en cuenta que su proceso de creación está compuesto de decisiones de ir compartiendo bienes y conductas con el otro. 1999).

2001). ya no se trata de comparar la intervención propuesta con listas espera o tratamientos placebo. pero no hay que olvidar que cuando se hacen nuevas propuestas se continúa el proceso de contrastación. . En este sentido hay que tener en cuenta datos como que el desajuste matrimonial puede incrementa el riesgo y la gravedad de las recaídas después de un tratamiento exitoso de la depresión (Whisman. Todas las terapias que se han mencionado en este artículo tienen una validación empírica. La experiencia de la terapia interpersonal es prometedora también en otro tipo de trastornos. sino que habrá que cotejarla con los resultados de una terapia que se ha mostrado eficaz. lo que es un índice de su expansión imparable por medio de su aplicación a otros problemas.para solucionarlo.

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