La terapia de pareja, desde una perspectiva cognitivo conductual. La estructura de la pareja.

The structure of couple: Implications for cognitive behavioral therapy.
(Una versión ligeramente resumida y pulida ha sido publicada en la revista Clínica y Salud en el primer número de 2002)

Resumen
La terapia de pareja cognitivo conductual ha mostrado su eficacia de manera empírica (Chambless et al, 1998); sin embargo existen limitaciones (Christensen, 1999) que indican la necesidad de irla mejorando. En este artículo se repasa la situación actual de la terapia de pareja, con las aportaciones que se están haciendo, enmarcando todo ello en una visión de la estructura de la pareja, como ente social y relación diádica, que permite una compresión de los avances que se están dando y aporta indicaciones sobre los caminos que seguirá en un futuro inmediato. Palabras Clave: Terapia de pareja, cognitivo conductual, revisión. Adicionalmente, en este enlace puedes ver una reflexión sobre la situación actual de las relaciones de pareja

Índice de la presente página
La estructura de la pareja: implicaciones para la terapia cognitivo conductual 1 The structure of couple: Implications for cognitive behavioral therapy. 1 Resumen. 1

Introducción. 2 La pareja como ente social 2 Apego en las relaciones de pareja. 3 Objetivos personales en la pareja y relaciones de dominancia. 3 Comunicación y resolución de problemas. 3 El compromiso en la pareja. 4 La pareja como relación diádica. 4 Amor 4 Intimidad y validación. 5 Teoría triangular del amor 5 El conflicto en la pareja. 6 La crisis de la relación de pareja en la sociedad actual 6 Áreas de conflicto. 7 Violencia. 7 Como son los conflictos en la pareja. 8 Componentes conductuales. 8 Componentes cognitivos. 8 Componentes fisiológicos. 9 Impacto a largo plazo del conflicto matrimonial 9 Conflicto matrimonial y salud. 9 Conflicto matrimonial y su influencia en los hijos. 9 Situación y avances en la terapia de pareja cognitivo conductual. 10 Evaluación. 10 Tratamiento. 10

Intercambio de conductas positivas: 11 Entrenamiento en habilidades de comunicación y de resolución de problemas. 11 Cambios cognitivos. 11 Eficacia de la terapia de pareja cognitivo conductual clásica. 11 Mejora de la intimidad y tratamiento de las emociones relacionadas con el apego. 12 Conclusión. 13 Bibliografía. 15

Introducción
La terapia de pareja cognitivo conductual se ha centrado en el análisis detallado de los conflictos cotidianos que pueden llevar a la ruptura de la relación, se ha planteado cómo aparecen los problemas, y cómo se mantienen. Ha identificado una característica que se asocia con ellos de forma general, un predominio de interacciones negativas sobre las positivas. Con el objetivo obvio de conseguir una intervención eficaz, ha planteado la forma de superarlos centrándose en aumentar el intercambio de conductas positivas y en mejorar la comunicación y la resolución de problemas. (Costa y Serrat, 1982; Cordova y Jacobson; 1993; Bradbury y Karney, 1993; Cáceres, 1996; Lawrence, Eldridge and Chistensen, 1998; Halford, 1998; Christensen, 1999; Finchman y Beach, 1999a; Christensen y Heavey, 1999). La eficacia de la terapia de pareja cognitivo conductual basada en esos parámetros está ampliamente demostrada de forma empírica (Chambless et al, 1998). Sin embargo, el porcentaje de recaídas es muy alto y los informes indican que la mejora del bienestar subjetivo deja que desear (Christensen, 1999). Si bien la terapia de pareja ha pasado por una fase de impasse (Jacobson & Addis 1993; Gottman 1998), en el intento de superación de estas limitaciones, se han ido añadiendo factores en las intervenciones, incorporándose últimamente elementos básicos en la relación interpersonal como son la intimidad y la emoción (Christensen, Jacobson, Babcock, 1995, Jacobson, Christensen, 1996, Cordova y Scott, 2001). No hay que despreciar la influencia que en ello ha tenido el desarrollo de otras terapias, no estrictamente cognitivo conductuales, que han demostrado su eficacia de forma empírica (Greenberg y Johnson, 1988; Snyder y Wills, 1989; Weissman et al., 2000).

Es dentro de la pareja como institución social donde se producen las relaciones diádicas entre sus miembros. sus formas y consecuencias. apoyarse mutuamente en la salud y en la enfermedad. En este artículo se plantean aspectos generales de la estructura de la pareja como ente social y relación diádica. 1993). en la alegría y en la tristeza. permiten integrar. pero que se están incorporando en la última década (Johnson y Lebow. influyendo decisivamente en la forma y contenido de las relaciones entre sus componentes. actuando sobre aspectos de la estructura de la pareja que trascienden la mera acción sobre el conflicto. su eficacia y limitaciones y como las últimas aportaciones han ampliado el campo de acción terapéutico. que hasta hace relativamente poco no tenían reflejo directo en la terapia (O’Leary y Smith. como ente social y como relación diádica interpersonal. Esta perspectiva permite también intuir los pasos futuros que se darán para ir mejorando en los tratamientos de las parejas. encuadrar y comprender los últimos avances y aportaciones e intuir los caminos por los que va a discurrir su desarrollo futuro. Las leyes. Si bien la terapia de pareja cognitivo conductual ha partido de datos empíricos buscando desde ellos una teoría que los explique (Cáceres. desde ellos se obtiene un marco en el que se encuadran los conflictos. 2000). la consideración de la estructura de la pareja en sus dos vertientes básicas. Hasta hace poco la inmensa mayoría de las parejas estaban constituidas por un par de personas de distinto sexo que en función de distintas razones decidían compartir su cuerpo. hasta que la muerte los separase. como el compromiso que une a sus miembros. Actualmente ninguna de las dos cosas es necesaria para que un entorno social considere que . La pareja como ente social Sobre su situación actual en España puedes ver una reflexión en este enlace Vista desde la sociedad la pareja es una entidad basada en la relación entre dos personas.Otro factor de influencia que se va plasmando en los últimos años son las investigaciones de la psicología social. las áreas en que se producen. Se podrían ver estos avances como una mera acumulación de métodos y técnicas sin una guía que los dé sentido. en la riqueza y en la pobreza. los usos y las costumbres marcan y definen unas características básicas en la pareja. 1996). El mismo planteamiento proporciona una visión que ayuda a comprender las soluciones que les ha dado la terapia de pareja cognitivo conductual. La pareja era un matrimonio que tenía como objeto social la creación de la familia y plasmaba sus intenciones legalmente en un contrato matrimonial. y le asignan una función social. Como ente social la pareja se comporta como una unidad y es reconocido así por los que los rodean.

etc. Por ejemplo. El concepto de pareja se ha hecho más amplio. una serie de bienes y actividades. y que existen una serie de bienes sobre los que mantiene una propiedad y un uso común. Cada miembro de la familia obtiene los ingresos de forma independiente y en la familia se comparten los bienes de consumo. se pone muy seriamente en peligro la continuidad de la pareja. desde un punto de vista social. Llevan una relación de noviazgo eterno. no existe compromiso legal de compartir bienes y generalmente ni siquiera se pacta explícitamente las reglas que se van a seguir. Las parejas se distinguen porque comparten cada uno el cuerpo del otro. Existe un compromiso económico por el que se comparten diferentes bienes. Se suele tener una vivienda en común. Las relaciones sexuales de los miembros de la pareja se plantean de forma exclusiva entre ellos mientras la relación existe. Es más. 2001). • El compromiso de compartir bienes económicos puede estar respaldado de forma legal o no. Es la característica más específica de la pareja.dos personas constituyen una pareja. Bienes económicos. Actualmente se supone que el objetivo implícito con el que cada miembro se incorpora a la pareja es hacer la vida más feliz y plena al otro y recibir un trato análogo. vivienda. única. • Hay que resaltar la parte de logística que tiene compartir bienes de consumo. llegando esta prioridad a ser un compromiso de exclusividad. por ejemplo fines de semana o vacaciones. en la que no existe el proyecto de profundizar y compartir nada más. si se comparte un piso es preciso determinar quien se encarga de . Para ello intercambian conductas y comparten. Ante la sociedad emplea el “nosotros” como responsable de la propiedad y de las acciones. Lo hacen de forma prioritaria. cada uno en su piso. con la vida separados. El papel de la pareja y la familia en la sociedad ha ido cambiando a lo largo de los tiempos. generalmente cuando se dan relaciones sexuales fuera de la pareja. La existencia social de la pareja implica que en muchos aspectos mantiene una conducta común. Algunos de los bienes y actividades que comparten son: El cuerpo. muchas parejas no tienen intención de formar una familia y no plasman su relación por medio de un contrato explícito. la familia ha pasado de unidad de producción a unidad de consumo (Kearl. comida. En los últimos doscientos años. en las parejas de hecho. aunque actualmente son frecuentes las parejas que tienen casas diferentes y alternan la vida en común durante periodos cortos.

los amigos. Actualmente es un foco importante de conflicto en las parejas. pero no se hace de forma exclusiva y la variación del grado de una pareja a otra es muy grande. Suecia o Noruega Family Fact File (2001). • Existen otros elementos que se comparten de alguna forma como el prestigio social. Se plasma en la fórmula de estar juntos en la salud y la enfermedad. en las alegrías y en las tristezas.cada tarea doméstica. Apego en las relaciones de pareja No solamente se comparten bienes también se intercambias conductas. Nuestro aprendizaje de cómo es en la pareja ese apoyo mutuo se da dentro de la familia en la que nacimos. . así. Por ejemplo la exclusividad a la hora de compartir el tiempo de ocio ha cambiado notablemente. La proporción de hijos nacidos de mujeres solteras es cada vez mayor llegando a ser mayoritario en países como Islandia. Una de las primeras conductas que desarrollamos en ella es la de apego. La conducta de apego fue definida por Bowbly (1969) como la búsqueda de protección ante amenazas externas y. El otro es el principal sostén ante las dificultades y amenazas de la vida y el apoyo en el desarrollo personal y social. ahora cada vez es menor la exigencia y mayor la libertad de cada miembro de la pareja para tener sus momentos de ocio independientes. quizás por la poca cultura que tienen los hombres de hacer tareas domésticas (Fishman y Beach. La paternidad /maternidad. Es uno de los motivos que llevan a constituir una pareja estable. en el niño. Pero también esto está cambiando. si bien no ha sido nunca determinante para el hombre. Hay que tenerlos en cuenta porque priorizar la seguridad económica en el caso de las mujeres o el prestigio social en el caso de los hombres puede dar lugar a distorsiones importantes y a conflictos a largo plazo. se concreta de forma principal en buscar la protección de la madre. un aspecto muy importante es el apoyo mutuo. 1999).

El peso que tiene en la constitución de la pareja se ha empezado a tener en cuenta en la terapia (Johnson y Greemberg. Las motivaciones alrededor del apego son una causa importante del mantenimiento o disolución de las parejas. Pero las exigencias sociales son menores cada vez y con frecuencia creciente las parejas fijan sus propias reglas al margen de los usos y costumbres vigentes. En cada sociedad existen normas que fijan la forma de hacerlo. Eldridge y Christensen. la búsqueda de ayuda en situaciones estresantes y la satisfacción que se encuentra en el auxilio obtenido. si se está jubilado. pg. Objetivos personales en la pareja y relaciones de dominancia Cuando se constituye la pareja cada miembro persigue unos objetivos. e incluye las funciones que dan lugar a las conductas de apego y así lo reconoce la sociedad en las ayudas económicas que se dan en caso de fallecimiento del cónyuge. su aceptación. En cualquier caso es necesario establecer una forma de compartir que tiene que funcionar. (Lawrence. 1998). 1985). Eldridge and Chistensen. implícita o explícitamente. 1996. 1985. que quiere obtener en la relación.Dentro del apego se han considerado las conductas de búsqueda de ayuda y la respuesta que ha obtenido. Lawrence. compaginando los intereses personales de cada miembro de la pareja. si se tienen hijos pequeños o ya mayores. Así. No son objetivos inmutables en el tiempo. El apego se plasma también en un interés en mantener las relaciones con los padres y el afecto que se siente por ellos (Kenny. en su medida. definen. Ya de adultos buscamos compañía para reducir nuestra ansiedad y para encontrar apoyo en situaciones amenazadoras (Moya. se incluyen factores como la disponibilidad de los padres. a lo largo de la vida de la pareja cambia su importancia dependiendo del desarrollo individual y social o de la fase en que estén. Una función social de la pareja es mantener y auxiliar al otro y lo que se haga y como se haga va a estar relacionado con las conductas de apego que aprendimos en la infancia y las respuestas que obtuvimos. Los objetivos de ambos tienen que conjugarse y . 36). Compartir estos bienes y actividades es lo que define a la pareja como ente social. muchas veces pensando que situarse fuera de la norma les va a ayudar a no tener los problemas que están en la raíz de los fracasos en la convivencia. etc. Inicialmente tiene mucha importancia el sexo y luego van tomando preponderancia otros factores como aspectos conversacionales o afectivos (Cáceres. que bienes y actividades comparten y hasta que grado lo hacen. 1998). 1997). su respeto y la facilitación de la propia autonomía. implícitos o explícitos. con presiones económicas.

que se resuelven si se tiene en cuenta el resultado del enfrentamiento en cuanto a quien se queda en posesión del recurso en disputa. Se da dominancia en una interacción cuando un niño .coordinarse en todo momento para que la pareja pueda funcionar. Como ente social se acaba tomando una decisión conjunta y coordinada. Esta definición tiene como problema que la conducta de sumisión predice. Las necesidades y objetivos que cada miembro quiere resolver con el dinero se explicitan en la comunicación y comprensión mutua y tiene que existir un método para fijar las prioridades a las que se va a aplicar la cantidad disponible. Su importancia en la pareja y en sus conflictos ha sido ampliamente reconocida. se dice que B es dominante sobre A”. que utiliza un criterio amplio para definir dominancia. Por ello aplicando la definición anterior el individuo que se somete sería dominante sobre el otro. en realidad se dan en todos y cada uno de los bienes que se comparten. (Epstein et al. mientras que en los gastos lleva la voz cantante un miembro en las relaciones sociales. el cese del ataque del individuo dominante. Citando una definición más operativa Sluckin (1980) menciona a Thompson (1967). Se establece una estructura de poder. Gottmann (1979) define dominancia como una asimetría en las predicciones de la conducta que sigue a la conducta del otro. No tienen porqué ser siempre las mismas. Pero el poder depende del manejo de los recursos que uno tiene. Cuando no están armonizados aparecen problemas. 1993) El manejo del dinero compartido puede ser un ejemplo de cómo funciona la pareja como ente social. En el mundo interno de la pareja uno de los miembros puede tener más capacidad para conseguir que el otro acepte hacer lo que él quiere. 1985). La estructura de poder en la pareja se plasma en las relaciones de dominancia. Esto es. “cuando la conducta de una persona. La definición de dominancia que se centra solamente en la conducta da lugar a ambigüedades. puede ser el otro. El problema que se da con este concepto es su circularidad. La forma de fijarlas es un reflejo del reparto de poder en la pareja. en general. No es el dinero el único elemento en el que se reflejan las relaciones de poder. definido como la capacidad para influenciar a los otros para que hagan lo que uno quiere (Harper. Así Gottman (1979) propuso que la dominancia es un elemento fundamental en el equilibrio de la pareja y que si no se establece una relación de dominancia los problemas están asegurados. A es predecible desde la conducta de una persona B. por ejemplo. No se trata de que se establezcan unas prioridades objetivamente razonables o equitativas. sino de que sean aceptadas y aceptables por los dos.

acaba teniendo un objeto que desean mutuamente. Hay que tener en cuenta que las competencias que se requieren para tomar una decisión son distintas de las que se necesitan para desarrollar la intimidad. El compromiso en la pareja El compromiso es la decisión de pertenecer a un ente social. normalmente a través de órdenes verbales. La solución de los problemas que se presentan a la pareja tiene que partir de que los dos son capaces de comunicarse y necesitan también tener capacidad de generar alternativas y valorarlas para la consecución del fin propuesto. Para ello son precisas habilidades de resolución de problemas.” Parece claro que. pero se .“físicamente gana una lucha. en una discrepancia entre las expectativas y los resultados. Para hacerlo de forma armoniosa tiene que darse una buena comunicación que permita el reconocimiento y evaluación de los objetivos. Los problemas surgen cuando las decisiones que se toman llevan a un resultado negativo para la otra persona. 1988). 1998). Si faltan es necesario un entrenamiento. La decisión que implica el compromiso con la pareja es personal. hay que decidir una conducta única para ambos. La terapia cognitivo conductual ha incorporado clásicamente el entrenamiento en habilidades de comunicación como un elemento importante para resolver los conflictos en la pareja (Costa y Serrat. como se actúa socialmente como una unidad. Es la decisión de que. pese a las dificultades que surjan. o que controla de forma obvia la conducta del otro niño. 1996). desplaza a otro niño de su lugar. Como en cualquier entidad social las estructuras de poder perduran mientras no haya un cambio en las circunstancias que lleven a cuestionarlas. surge entonces el conflicto de poder que está latente en muchos de los problemas de pareja. pero no para compartir sentimientos o emociones. la mayoría de las veces. Comunicación y resolución de problemas En cualquier caso. Podríamos comunicarnos bien con la pareja para poder tomar decisiones. 1982). que ha sido abordado con éxito por la terapia cognitivo conductual clásica (Costa y Serrat. tener resuelta de forma satisfactoria para ambos la toma de decisiones contribuye a su estabilidad. La negatividad se mide desde un punto de vista subjetivo y consiste. la pareja. pensamientos y necesidades de cada miembro de forma conjunta. En general. es difícil establecer criterios objetivos de negatividad en las relaciones y en las interacciones (Cáceres. 1982). se va a continuar en pareja luchando de forma eficaz contra los problemas (Beck. si bien ni la presencia de una estructura de dominancia ni su ausencia es la causa determinante de los conflictos en la pareja (Gottman.

etc. Las condiciones económicas son un factor que pesa en la continuidad de la pareja. en su teoría triangular del amor (véase más abajo).. que lo incluye como uno de los componentes del amor e independiente de otros como el enamoramiento o la intimidad. La pareja como relación diádica Los criterios con los que se forman las parejas han cambiado a lo largo de los siglos. se hace un mayor esfuerzo para responder constructivamente. por creencias religiosas. Cuando el divorcio estaba prohibido y la presión social en contra de las separaciones era muy fuerte. Finchan y Beach (1999) señalan la importante influencia que tiene el compromiso con la pareja sobre la resolución de conflictos. Un mayor compromiso ayuda a acomodarse y a soportar las conductas negativas del otro. La importancia del compromiso la reconoce Sternberg (1986). Cuando se compra el piso en común se ha dado un paso importante en el compromiso con la pareja. Es indudable que. Mantener la decisión formar una pareja hoy no nos condena al sufrimiento cuando se hace insoportable. que se incrementa cuando se tienen hijos. respondiendo a respuestas negativas con respuestas negativas porque es lo que menos esfuerzo conlleva. Actualmente la sociedad ha dejado de hacer presión. Tanto las parejas armoniosas como las que no lo son tienden a entrar en el proceso de reciprocidad negativa. es posible la ruptura y la presión social para evitarla es cada vez menor.. por ejemplo dedicando tiempo al cuidado de los hijos. la separación conlleva una disminución del estatus económico de ambos y puede ser muy grave para aquel que tiene menos recursos económicos y que suele coincidir con el que más ha invertido en la pareja. la separación se hace cada vez más dura y difícil. Si un miembro no percibe el compromiso del otro.. y no hay presión de tiempo. cuando se van compartiendo cada vez más bienes y conductas. En nuestros tiempos las relaciones de pareja se construyen. o sacrificando la carrera profesional por seguir al otro. Las decisiones parciales van fortaleciendo la decisión global de permanecer y luchar por la pareja. Cuando el compromiso es grande.mantiene muchas veces por razones de tipo social. por costumbres y presiones sociales de la familia de origen o del contexto en el que se vive. se obligaba a mantener unas relaciones negativas y destructivas para la persona. y los medios de comunicación social rebajan los aspectos aversivos de las separaciones. entra con más probabilidad en una relación de quid pro quo que lleva a la reciprocidad negativa que deteriora a la pareja. magnifican su número e ignoran sus efectos en nuestra salud física y mental. el compromiso se va haciendo más fuerte. en . es decir. sobre todo para muchas mujeres..

” (Frijda. entonces un objeto. El enamoramiento nos produce una gran excitación fisiológica que nos provoca bienestar y nos predispone a no ver. insatisfacción o necesidad de cambios. los defectos de la persona amada y a necesitarla y querer estar con ella en todo momento. una breve respuesta del objeto que sugiera interés (puede ser una confidencia o una simple mirada. En la terapia se ha hecho hincapié en la equidad en la relación y en los intercambios positivos de conductas (Costa y Serrat. darle apoyo emocional y moral. 1. despierta su interés. su atractivo o su mera proximidad. Dele un breve lapso de tiempo (entre media hora o medio día. “Una persona puede enamorarse fácilmente por una serie de razones: siente soledad. real o imaginada.general. 1982) porque la falta de estas dos facetas son las manifestaciones más claras y últimas de la ruptura. comunicarnos y crear. 2000). Amor Nuestra Real Academia (RAE. Sentimiento intenso del ser humano que. sobre la base del amor y la intimidad (Kearl. 1988) . Después de esta secuencia no hace falta más que una mera confirmación. Sentimiento hacia otra persona que naturalmente nos atrae y que. procurando reciprocidad en el deseo de unión. necesita y busca el encuentro y unión con otro ser. 2001). Sin embargo. 1993). la emoción no empieza a jugar un papel importante en la terapia de pareja (Johnson y Lebow. como la que una jovencita puede creer que recibe de un artista de éxito). mostrar interés por todo lo suyo.. También nos lleva a revelar aspectos íntimos. 2001) define amor de la siguiente forma: 2. alegra y da energía para convivir. 1997). desde la psicología clínica poco se ha investigado sobre estos dos conceptos y hasta hace pocos años no se habían incorporado de forma importante a los tratamientos (O’Leary y Smith. a su vez. m. Sin embargo. hasta la última década. Desde un punto de vista psicológico el enamoramiento es una emoción y como tal es una consecuencia de las circunstancias propias y ajenas y de la evaluación que hacemos de ellas. cada vez con mayor frecuencia se presentan en la consulta parejas que se plantean como volver a enamorarse o como recuperar la ilusión. necesidad sexual. tales como su novedad. por una serie de razones. indican los autoinformes) para que pueda generar fantasías. y expresar afecto por cualquier método (Moya. Dele entonces a esa persona un momento prometedor. Frijda (1988) describe el proceso por el cual puede uno llegar a enamorarse. nos completa. o disculpar. m. partiendo de su propia insuficiencia. De hecho. para precipitar el enamoramiento.

Una vez que el enamoramiento. como altruista en el sentido de dar al otro por lo que es. Esta ley condena a la pareja constituida por amor al más horrendo de los fracasos y justifica el destino de un gran número de parejas basadas exclusivamente en el enamoramiento. 1998). “La ley de la habituación: el placer continuado se desvanece. Que las parejas se formen basándose exclusivamente en una emoción sobre la que actúa la ley de la habituación puede ser una de las razones de los crecientes fracasos matrimoniales que indican las estadísticas. es decir. desde este punto de vista nos dispone para hacer feliz a la otra persona. la relación no desaparece o fracasa necesariamente. Cuando el enamoramiento se va desvaneciendo. Por lo tanto no se puede considerar como el elemento que va a cimentar las relaciones de pareja duraderas y felices. una emoción.. como por ejemplo la que nos lleva a ver al otro como una persona perfecta y a ignorar los defectos que tiene o la que nos hace sentir importantes (Moya. ha pasado lo que queda es algo más duradero. nos abrimos y comunicamos con él y establecemos una serie de lazos que dan como resultado un intercambio de conductas reforzantes que hace que la relación se mantenga armoniosamente de forma indefinida. 1986. con quien puedas expresarte sin límite y que puedas . 1998). La intimidad ocupa el primer lugar en la jerarquía en los objetivos que se buscan en la pareja. 1989). El enamoramiento como emoción puede ser entendido como una preparación para actuar (Frijda. basta con tener presente frecuentemente que ocurriría si no se tuviese esa pareja para que la emoción del amor se mantenga y se renueve (Frijda. el amor mismo pierde gradualmente su magia”. la intimidad y la validación.. no tanto en una relación equilibrada. se trata de una emoción y como tal es algo en sí mismo volátil. Intimidad y validación Si bien el enamoramiento está considerado actualmente como el inicio ideal de una pareja.. Si el enamoramiento nos lleva a actuar se realizan acciones para hacer feliz al otro. sin esperar mucho a cambio. 1997).El mismo autor menciona el problema que surge cuando la única base de la pareja es el enamoramiento. Para ello nos induce algunas distorsiones cognitivas. el modelo de igualdad en el intercambio se ha mostrado falso (Gottman. Cuando se pregunta cuál es el primer objetivo en el matrimonio la mayoría afirma que es tener a alguien que te escuche y te entienda. No se trata de que existan intercambios equitativos y equilibrados. 1988). La emoción se extingue y la pareja se disolverá. como se ha señalado. Aunque este destino no se cumple indefectiblemente. basta que en la evaluación subjetiva de cada uno se valoren como más importantes o más frecuentes las interacciones positivas que las negativas (Gottman. para mantener el enamoramiento. como emoción fuerte.

que permiten la convivencia armoniosa. entra dentro de la definición de intimidad de Cordova y Scott. La autorrevelación seguida por aceptación genera un sentimiento de calidez y apoyo que es una consecuencia de la intimidad y nos predispone a continuarla Además de la autorrevelación hay otros elementos que la construyen como son las manifestaciones de afecto o el sexo (Van den Broucke et al. sino también aquellas que podrían recibir refuerzo social. Así se construye la intimidad. sean reconocidas y reforzadas por la sociedad o no. generalmente. Si esos límites no se dan. Mantener el proceso contando cosas que nos hacen débiles o criticables en otros contextos es otro factor que mantiene la intimidad. se dan relaciones sexuales sin necesidad de la más mínima intimidad en adultos y adolescentes (ver por ejemplo del fenómeno del hookup entre los adolescentes (Paul. 1993).. El sexo. implica la existencia de una cierta intimidad y su práctica la potencia de forma significativa. Entonces se rechazan y castigan determinadas conductas y se establecen unos límites a la intimidad. que puede incluir hechos y sentimientos que podrían ser castigados socialmente. La validación se tiene que dar e incluir una gran mayoría de conductas. e implica que las conductas castigables tienen que seguir dándose. sin embargo la respuesta del otro es de aceptación. las muestras de afecto y la práctica del sexo son elementos precisos para mantener la intimidad en la pareja y también la aceptación asociada. no solamente las que podrían ser castigadas socialmente. La validación en la pareja implica una apertura total. 2000)).obtener un refuerzo por lo que en otros ambientes serías menospreciado (Markman y Hahlweg. Si bien el enamoramiento como emoción nos predispone a la aceptación incondicional del objeto de nuestro amor. o al menos no es castigada. cuando el enamoramiento se hace más débil. lo que era peligroso revelar al principio de la relación se hace natural. La expresión de cualquier emoción. Sin embargo. frecuentemente. con el tiempo se da una habituación. el sexo no la implica necesariamente. Cordova y Scott (2001) presentan una definición conductual. una autorrevelación. la relación puede resentirse ya que se pueden estar . por las influencias externas y por los criterios personales. la aceptación se ve mediada por los usos y normas sociales. En la autorrevelación. que va a ser recibida por el otro con aceptación. en los últimos tiempos. ya se sabe que va a ser bien recibido. 1995). además del sexo con prostitutas existente desde siempre. afirman que es un proceso que se inicia con una conducta de autorrevelación de elementos que nos muestran débiles y vulnerables y que podrían ser usados en algunos contextos sociales para administrarnos un castigo. Nos importa más la opinión de los allegados que la social.

1986. La pareja es un componente de un grupo más grande y dentro de él tiene que mantener su diferenciación y su exclusividad. Se deben tanto a la falta de capacidad de los padres para dar autonomía a sus hijos y dejarlos que se independicen. 1995). (Van den Broucke et al. Para este autor el amor tiene tres componentes básicos. etc.admitiendo conductas en contra de las propias creencias e intereses. Desde este punto de vista la intimidad es la base sobre la que se constituye la pareja como entidad social independiente. No todo es positivo en la intimidad. Como todos los aspectos de la pareja. se trata de aceptar y validar conductas que pudieran ser rechazadas socialmente. etc. que ha obtenido cierta evidencia empírica (Lemieux y Hale. como las familias de origen. 2000). Las diferentes formas del amor (Sternberg. tomado de Moya.. la capacidad de hablar de “nosotros” dentro del grupo mayor. Teoría triangular del amor En relación con las ideas expresadas en los apartados anteriores Sternberg (1986) plantea su teoría triangular del amor. los amigos. es decir. como de la fallo de los miembros de la pareja para implantar la independencia. El aspecto social de la intimidad es el grado en que se mantiene la privacidad de la relación con otros. Las dificultades que surgen por no haber construido la independencia son muy importantes. se puede dar intimidad asociada a elementos no deseados como el consumo de drogas. la pasión. La privacidad en la pareja significa una separación de la familia de origen para ser una unidad diferente y prioritaria sobre padres y hermanos. 1997) . la intimidad tiene una vertiente social. el compromiso y la intimidad.

2000). la comunicación o la dominancia. Hay que tener en cuenta que en España para divorciarse es preciso pasar antes por la separación. con el resultado de una igualdad creciente entre hombre y mujeres. Los conceptos que emplea esta teoría son complejos y no son independientes unos de otros. Otros fenómenos agudizan el cambio.728 fueron separaciones. Según el Instituto Nacional de Estadística. Factores sociales. han influido profundamente en las relaciones entre los componentes de la pareja. En la teoría el compromiso va creciendo de forma lenta a la par que se toman decisiones de compartir en pareja. El concepto de intimidad es más complejo en Sternberg. etc. por tanto este es el valor que hay que tomar para calcular el número de rupturas de parejas. Si bien conceptualmente no existe una relación causal entre ellos si están conectados frecuentemente. como el trabajo precario. La pasión correspondería con el enamoramiento. las jornadas interminables. Supuso el 28% de los matrimonios que se realizaron .La figura anterior muestra las diferentes formas de amor que se pueden dar en una pareja de acuerdo con la teoría triangular del amor de Sternberg. el compromiso ayuda a la hora de crear la intimidad. aunque existe. La crisis de la relación de pareja en la sociedad actual Las afirmaciones de que más del 50% de los matrimonios se divorcian tiene que ver con las tasas que actualmente se dan en USA y no tanto en España. Quizás sea esta la causa de que la validación empírica de la teoría. en 1997 se celebraron 196. y como este se dispara de forma rápida y también tiende a atenuarse velozmente. Existe el sentimiento social de que las relaciones de pareja están evolucionando y que el matrimonio como institución social está en proceso de cambio muy rápido. etc. la pasión y la intimidad pueden generar compromiso. La relación de estos conceptos con lo expuesto en este artículo hasta este punto es evidente. comprende conductas que aquí se han incluido en otros apartados como el apego. como la incorporación masiva de la mujer al mercado laboral o el control de la natalidad.998 parejas de ellos 54. esté teniendo ciertas dificultades (Lemieux y Hale. que retrasan la formación de la pareja y la edad en la que se tienen los hijos y dificultan la comunicación y la construcción de la intimidad. pero que es necesario matizar.499 matrimonios. Sobre la crisis de la pareja se manejan cifras que son por sí mismas aclaratorias. El conflicto en la pareja En nuestra sociedad existe la certeza de que la relación de pareja está en crisis. La pasión suele generar intimidad. se divorciaron o anularon su matrimonio 88.

Si se tiene en cuenta la edad a la que se realiza el matrimonio se obtienen también cifras diferentes. en . Existen estudios longitudinales con un tiempo limitado en USA. Son cifras alarmantes y crecientes. pero lejos todavía de afirmaciones abusivas como que se dan más divorcios que matrimonios.3% al 24. El cambio cuantitativamente más importante se da en el porcentaje de matrimonios con hijos que ha disminuido del 40. La pareja ha pasado de ser la forma de vida preferida por una mayoría cualificada y aplastante de personas a representar una mayoría simple. Las estadísticas son difíciles de manejar porque no existe una medida admitida de forma general. los datos se refieren a edades diferentes y duraciones de la pareja también distintas. Esta crisis se refleja mejor en la elección de la pareja como forma de vida preferida. En ella destaca que el porcentaje de hogares ocupados por matrimonios ha disminuido del 70. Pero se trata de un fenómeno social al que sin duda hay que buscar causas sociales. Pero seguramente fenómenos sociales tienen explicaciones y orígenes sociales. 2001). el 43% de los matrimonios sin divorcios anteriores se rompen en los 15 primeros años.1%. por ejemplo los matrimonios que se celebran en USA con los contrayentes menores de 24 años tienen mucha más probabilidad de acabar en divorcio que los que se celebran con mayor edad (Kearl. Se dan las parejas de hecho que no son computadas en las estadísticas oficiales de matrimonios ni divorcios. Se puede ver en estadísticas generales como la que se muestra en la figura adjunta sobre la composición de los hogares en USA. etc. no se computan ni su formación ni su disolución. sino que están cambiando de forma notable las formas de relacionarse.854 matrimonios y hubo 63.6% al 52.430 separaciones lo que supone un 30% del número de matrimonios. los matrimonios se refieren a personas que se han casado en el año y las separaciones a parejas que se casaron a lo largo de mucho tiempo. 2001). En el año 2000 se celebraron 209. son datos de 1995 (Mathew et al. Efectivamente.el mismo año. En los momentos actuales muchas personas se van a vivir juntas sin un compromiso explícito o mantienen relaciones duraderas y plenas desde hogares separados. los cambios sociales que vivimos han propiciado e incrementado los problemas de relación y posiblemente se necesite un entrenamiento especial para afrontar la relación con éxito y por ello una intervención terapéutica desde la terapia de pareja o un programa de prevención podrían ayudar en cierta medida a paliar la crisis. La problemática de crisis en la pareja no se refleja solamente el divorcio. Podríamos estar tentados de atribuir estos procesos exclusivamente a la falta de preparación psicológica para afrontar los problemas y conflictos que son inherentes a vivir en pareja en el momento actual.8% desde el año 1970 hasta el 2000. Los noviazgos se hacen estables y no siempre acaban en matrimonio.

actividades sociales y de trabajo fuera de la familia. 2000) Hay algunas áreas en las que los problemas aparecen con frecuencia. Epstein y cols. sexo. no dan lugar a la ruptura. 1999). sexualidad e intimidad y la comunicación. etc. y por otra establecen jornadas interminables contribuyen de forma determinante a incrementar las barreras de comunicación en la pareja. No hay que despreciar otros elementos como las condiciones precarias de trabajo. Áreas de conflicto Es fácil hacer un inventario de las áreas de conflicto de una pareja.). Las disputas en los matrimonios se dan a menudo sobre las responsabilidades (quien se encarga de hacer las cosas) y el poder (quien decide lo que hay que hacer). que pone grandes dificultades laborales para el cuidado de los hijos. en concreto el grado de inversión que cada esposo pone en . establecida para mantener un gran nivel de consumo. en general. aunque amargan la relación. Tankin y Burnett (1991) identifican como áreas de conflicto matrimonial los límites que existen entre los dos esposos en el grado de intimidad y de compartir y el balance entre el poder/ control en la toma de decisiones de la pareja. llevan a considerar tener descendencia como una carga insoportable. sin duda. Sin embargo. Afectando a la intimidad. Los conflictos en la pareja se pueden agrupar alrededor de los aspectos fundamentales que estructuran la pareja y que se han planteado hasta aquí: Intimidad. las relaciones con miembros de la familia de origen. (Weissman et al. hay otras fuentes de conflicto que atacan a la propia constitución de la relación de pareja. el cuidado de los hijos. como el sexo extramatrimonial. estos autores. las finanzas. incluyen elementos como la expresión de afecto (detalles. Epstein. por ejemplo. elementos como la ideología hedonista. Abarcan todas aquellas en las que se mueve la relación. también incluyen en el apartado de la intimidad otros aspectos que en este artículo se han asignado al compromiso. Compromiso. Baucom. juega un importante papel los avances de la mujer hacia la igualdad social con el hombre y su integración en el proceso productivo. que por una parte disuaden de establecer compromisos a largo plazo. la bebida y las drogas. pero no son irresolubles y. En el mismo sentido hay que considerar los celos del marido y la locura en el gasto de dinero de la mujer (Fishman y Beach. o la falta de apoyo social al desarrollo de la familia. como tener hijos o comprar un piso. la percepción de desigualdad en la distribución del trabajo. que predicen el divorcio con bastante seguridad.las que.

la distribución del trabajo en casa.. En este apartado. el uso del tiempo de ocio. es reforzante en sí mismo. pero no se ha demostrado empíricamente que sea así (Gottman. y no solamente a través de la intimidad.. 1998). sino por sentirse poderoso al ejercer el poder en un ambiente social significativo como es la familia o la pareja.. Es importante que se haya establecido un espacio para tomar las decisiones . 2000). Muchas veces la forma en la que aparecen estos problemas en la consulta es por medio de quejas de que existe un desequilibrio en las relaciones con las familias de ambos. La propia existencia de una relación de dominancia en la pareja se ha mencionado como causa de conflictos y de injusticia. Puede darse la dominancia sin que aparezca o se perciba ninguna distorsión. no solamente porque permite acceso a determinados bienes. Además la toma de decisiones tiene la característica de ser una habilidad escasa y difícil y por ello un bien preciado. sobre todo desde el punto de la teoría de unas relaciones equitativas. las prioridades en el desarrollo de la carrera profesional de cada miembro. Por ello aunque exista una relación de dominancia de un miembro sobre el otro puede ser considerado como algo aceptable e incluso deseable porque evita la tarea desagradable de tomar decisiones. El apoyo que cada uno obtiene de la pareja en la toma de decisiones individuales o conjuntas. el ejercicio de la dominancia. También hay que considerar que el poder. las relaciones con las familias de origen es fuente corriente de conflictos (Weissman et al. Si no se ha producido la separación necesaria para construir la intimidad o si padres o hermanos interfieren demasiado. la inversión instrumental. que es el esfuerzo conductual que se realiza para mantener o mejorar la relación. Dominancia. La inversión incluye. se introducen elementos distorsionadores que provocan dificultades importantes. Por ejemplo.la pareja. y la inversión expresiva que son los esfuerzos que se realizan para hacer feliz al otro. Afectando al balance entre el poder/ control en la toma de decisiones de la pareja. Epstein y cols. incluyen elementos importantes como el dinero. puede ser uno de los refuerzos básicos que se obtiene de la relación. Los problemas se pueden dar en aspectos que afectan a los dos aspectos intimidad y dominancia. el ejercicio del poder también lo es. Así como la intimidad es un refuerzo importante para cada componente de la pareja y es fácil reconocerlo como tal. y tienen excesivo peso en la toma de decisiones dentro de la pareja. La persona que está machacada en su trabajo o en sus relaciones sociales podría buscar en la pareja la validación que le falta. sino por la percepción de control y de autoeficacia que obtiene quien lo ejerce.

Un gran porcentaje de parejas entre las que acuden a consulta presenta episodios o problemas con la violencia. dando lugar a emociones fuertes que no encuentran una expresión adecuada para su solución. según Halford (2000). Las habilidades de comunicación. se establecen en la pareja patrones de relación que lo perpetúan o incluso lo agravan. Cuando el tiempo pasa sin hallar solución. se ponen en marcha para solucionarlo. de resolución de problemas. Esta es la causa de que la terapia de por cognitivo conductual clásica se ha centrado en la comunicación y resolución de problemas. la violencia del hombre lleva más a menudo a daño físico y produce mucho miedo en la mujer. Una vez que aparece un conflicto en cualquier área se disparan en la pareja los mecanismos para resolverlo. Cuando se tiene una buena comunicación y capacidad para resolver en común los problemas se tienen más probabilidades de tener una pareja feliz. Apego. no son comparables. Si no consiguen hacerlo. obteniendo un éxito notable. principalmente por la diferencia de fuerza. También se aprenden en la familia de origen las conductas de respuesta a la solicitud de ayuda.con el suficiente grado de intimidad. el origen de las dificultades se olvida y llega a parecer que no existen elementos desencadenantes de la situación y que es la propia convivencia la que se convierte en problemática. . Violencia La violencia como motivo de conflicto merece una consideración aparte. Pero. Problemas en la comunicación y resolución de problemas. salvo cuando se hace muy extrema. El hecho de que las conductas sean automáticas y por tanto no conscientes y muy básicas. o los problemas se multiplican. la prevalencia de la violencia hombre sobre mujer es igual a la de mujer sobre hombre. Por eso los problemas de comunicación y de falta de habilidades para resolverlos se asocian a cualquier otro en las áreas mencionadas. 1999). Hay que tener en cuenta que cuando se habla de violencia en los medios de comunicación se están refiriendo exclusivamente a la violencia física ejercida por hombres. hace que los conflictos en este aspecto sean graves y no siempre explícitos. Hasta fechas muy recientes ha sido un problema que dejado de lado por los terapeutas (Christensen. para lo que se tiene que haber dado la separación real de la familia de origen. pero solamente una pequeña proporción lo menciona como motivo importante para pedir ayuda. la estructura de poder. Las conductas de apego se aprenden en la más tierna infancia y se automatizan. aunque los efectos. Si no se cumplen las expectativas que generan las peticiones del otro pueden darse problemas graves en las parejas.

el abandono del hogar de los hijos. A la escalada verbal suele contribuir en mayor medida la mujer. Cambios como la paternidad/ maternidad. 1999a): El más problemático es cuando a una comunicación negativa se responde generalmente con otra comunicación negativa por parte del otro estableciéndose una reciprocidad en la negatividad que puede acabar en una escalada de violencia. la jubilación. alguna enfermedad grave. Componentes conductuales Se han determinado patrones conductuales que se instalan en las parejas con conflictos (Finchman y Beach. porque se da con mayor frecuencia en los hombres que no tienen las necesarias para manejarse en los conflictos. mientras que en el hombre aumenta la probabilidad de la violencia no verbal. e incluso haber estado sometido a ella. 1999). Desde un enfoque cognitivo conductual se han analizado con detalle como son los patrones de relación en las parejas con problemas. 1996). cognitivos y fisiológicos (una descripción más amplia de algunos de estos modelos se puede ver en Cáceres. Se ha estudiado empíricamente y de forma exhaustiva el tipo de interacción que ocurre asociada a la existencia de conflictos y que contribuye a perpetuarlos y se han identificado sus componentes conductuales. Claramente las parejas con conflictos tienen mayores discusiones e interacciones que son problemáticas y les es muy difícil encontrar una salida a la forma de enzarzarse. en su familia de origen. aunque sea dura y aversiva. en la mujer aumenta las cogniciones negativas que dan origen a la depresión o a la ansiedad (Halford. La violencia tanto física como psicológica entre los recién casados predicen estadísticamente el divorcio. pueden ser el desencadenante de un problema que en realidad puede llevar larvado mucho tiempo. Como son los conflictos en la pareja En condiciones estables en la pareja se establece un statu quo que permite la convivencia. 2000). sobre todo en la comunicación y en las habilidades de resolución de problemas. Las mujeres que no lo hacen es porque tienen más capacidad de razonar en esas circunstancias sobre sus pensamientos y . El efecto de esta exposición es diferente en el hombre y la mujer. es decir. Uno de los orígenes de estos déficits está en haber presenciado la violencia. (Fishman y Beach. Es en los periodos en los que ocurren cambios importantes cuando es más probable que se desencadenen los conflictos graves.Entre las causas de la violencia se apunta al hecho de la falta de habilidades. etc. que son menos asertivos y tienen menos capacidad para resolver problemas.

El patrón de reciprocidad positiva se da en ambos tipos de matrimonios. Este patrón es un estado absorbente.cambiar la respuesta más automática. reflexionar sobre la forma en que se está dando la comunicación. Se ha reportado un tipo de conflictos en los que el marido se enfada e inicia la discusión con ánimo de resolver el problema. el desprecio y hablar mucho para que el otro no pueda dar su opinión. pero no solamente no lo resuelven. es decir. Como patrones de comunicación problemáticos Gottman (1998) añade la presencia de los cuatro jinetes del Apocalipsis que pueden conducir a la pareja al divorcio: la crítica. es decir. que de alguna manera es más “justa” uno de los patrones de interacción que más frecuentemente se asocia con los problemas de pareja. es muy difícil salir de él. se dice “no me estás escuchando” para intentar que haya una escucha. sino que lo perpetúan y la propia interacción se convierte en el problema que lleva a la separación. por un componente no verbal agresivo. Cuando se tiene éxito. metiéndose en un círculo vicioso. en ellos una interacción negativa es seguida frecuentemente por una respuesta positiva o por ninguna respuesta. En los matrimonios sin problemas contestan a la metacomunicación y no al componente emocional. Otro patrón problemático aparece cuando la mujer da respuestas hostiles mientras que el hombre se retira o no contesta. (Gottman. la relación puede salir fortalecida. en estos casos el conflicto vivido por los hijos no es negativo para ellos. En los matrimonios armoniosos se da también este patrón aunque con menor frecuencia y a menudo acaba con la retirada de ambos. Este patrón de reciprocidad negativa aparece también en los matrimonios que no tienen problemas. pero con mucha menos frecuencia. Todos estos patrones de conductas pretenden la mayoría de las veces resolver el conflicto. la actitud defensiva. lo que lleva a más discusiones. Es por tanto la reciprocidad negativa. (Finchman y Beach. Componentes cognitivos . Para este autor se comienza con la crítica que lleva a los otros jinetes. 1999a). en general. No siempre los conflictos llevan a la ruptura. incluso puede ser una ocasión para aprender a ser asertivos. y el que responde lo hace al componente agresivo. Por ejemplo. ante lo que la mujer incrementa su hostilidad. Uno de los métodos que se utilizan para resolver los problemas de comunicación es el empleo de la metacomunicación. pero el mensaje no verbal agresivo va acompañado. 1998).

Por ejemplo si la esposa cree que el marido piensa que su personalidad es la causa de los problemas y no está de acuerdo. Cuando pierden la esperanza de cambiar al otro.Se han estudiado también los elementos cognitivos que preceden. fijándose en aquello que les duele y dándole subjetivamente mayor frecuencia. siendo casi imposible probar su falsedad. esto se convierte de nuevo en un foco de discrepancia. internos y estables. son aquellas en las que se atribuye al otro la responsabilidad de los problemas comunes. puede ser a su vez causa de problemas. 2000). para lo que acuden a buscar en la historia de la pareja hechos similares con los que intentan confirmar su percepción actual. están asociados al conflicto y a veces pueden desencadenarlo. • Dentro de los problemas generados por las atribuciones mal hechas está la de atribuir al otro la capacidad de hacer el cambio necesario para la solución del problema. Lo mismo ocurre con aquellas en las que se atribuye la conducta negativa del otro a malas intenciones. Epstein y colaboradores (1993) identifican los siguientes: La atención selectiva. Los miembros de la pareja tienden a valorar de forma muy diferente la frecuencia con la que ocurren determinadas conductas. Un tipo de atribuciones que incrementan los problemas. . • La discrepancia en las atribuciones sobre la causa de los problemas. Atribuciones. Este tipo de atribuciones intensifica el conflicto al incrementar los ataques verbales que intentan culpabilizar y avergonzar al otro. o escalan la agresividad aún a sabiendas de que no vale para nada o se retiran y se deprimen. • En las parejas en conflicto se atribuyen las principales causas de los conflictos a rasgos globales. de aquí la importancia de que las atribuciones estén realizadas correctamente. La atribución del problema a determinadas causas se ve como un elemento necesario para su solución. o simplemente justificando su miedo a que ocurra algo aversivo (Ver también Sillar et al. que son imposibles de cambiar. suponiendo que no lo hace porque no quiere y entonces se le culpa y ataca.

. Si aparece una discrepancia entre lo que creen los esposos que debería ser el matrimonio y lo que perciben que es. para lo que adoptan patrones más conciliadores y menos generadores de conflicto. No es necesario que sean conscientes de la discrepancia para que aparezcan los conflictos. los conflictos entre hombre y mujeres se deben a diferencias innatas asociadas al sexo que se muestran en las necesidades y en la personalidad. se deja de buscar y de intentarlo. los miembros de la pareja deben ser capaces de averiguar los deseos. cambios que se disparan más fácilmente y tardan más en recuperarse que en la mujer. Cuando el enfado y la hostilidad de ella generan enfado y hostilidad en él. el cual genera más hostilidad y enfado en él produciéndose la escalada del conflicto. llegando al punto de no hacerle ningún caso (Gottman. Componentes fisiológicos Gottman y Levenson (1986) explican como las diferencias fisiológicas entre hombres y mujeres pueden influir en los conflictos de la pareja. Suposiciones y estándares. esta genera miedo en ella. y si este empezase tienden a retirarse antes que la mujer. Cuando tienen la creencia de que los problemas se pueden resolver se dan más posibilidades de que se resuelvan. Para estos autores el hombre muestra incrementos más amplios de actividad autonómica ante el estrés. uno debe ser un compañero sexual perfecto del otro. tanto en cualidad como en cantidad.Expectativas. los problemas están asegurados. En consecuencia intentan un clima racional dentro de las relaciones. Eidelson y Epstein (1982) listan algunas de ellas: Estar en desacuerdo es destructivo de la relación. Es evidente que si no se tienen expectativas de solución la posibilidad de que los problemas se resuelvan son mucho menores. 1998). cada uno de ellos puede pensar que se cumplen en el matrimonio. Sin embargo las diferencias reales entre los estándares de ambos componentes tienen poca correlación con el nivel de satisfacción del matrimonio. Las creencias irracionales pueden ser una de las fuentes de conflicto en las parejas. los miembros de la pareja no pueden cambiarse a sí mismos o a la naturaleza de la relación. Las diferencias en la reactividad fisiológica pueden estar en la explicación del patrón de demanda de la mujer – retirada del marido. pensamientos y emociones del otro. En consecuencia pueden darse problemas de depresión al producirse indefensión. Por eso se ven inclinados a evitar todas aquellas situaciones asociadas con un alto nivel de activación. siempre y cuando no exista discrepancia entre lo que “debería ser y lo que es”. el exceso de excitación predispondría al hombre a iniciar la retirada ante las demandas de la mujer.

Los conflictos matrimoniales se relacionan también con una salud física más pobre y con algunas enfermedades específicas como las cardíacas. tienen mayor frecuencia en su conducta sexual que es más satisfactoria. el alcoholismo. Christensen y Heavey. en este caso es posible que las diferencias sean debidas a estar felizmente casados. lo que parece indicar que en efecto la mortalidad más baja es debido al matrimonio (Mathew. et al. Un conflicto continuado lleva a una mayor activación y un mayor estrés en sus componentes y esta puede ser la explicación del tremendo impacto que tiene en la salud tanto física y mental en los dos miembros de la pareja y en sus hijos. pero solamente cuando no existen conflictos (Finchman y Beach. Estas ventajas son ciertas. las afecciones del sistema inmune y la mortalidad por cualquier tipo de enfermedad. es posible que la depresión la haya deteriorado. La depresión es el problema que más relacionado está con las separaciones y conflictos. Está probado que los conflictos desencadenan de forma más probable problemas como la depresión. (1998). el dolor crónico. Hay evidencias de que aquellos que han . 1999a). Finchman y Beach. Cuando un paciente casado está deprimido es importante analizar si existe un problema de pareja asociado. Conflicto matrimonial y salud Se da una relación dialéctica entre salud mental y problemas de pareja. Controlando la variable del grado de salud cuando se llega a ser adulto existe un menor riesgo de muerte en los casados. el cáncer. Se puede encontrar listas impresionantes de problemas de salud mental recogidas por Gottman. Por una parte la incapacidad del individuo para afrontar la relación de pareja se relaciona con falta de habilidades o problemas emocionales y por otra los problemas en la pareja influyen en su salud física y mental. 2001). el trastorno bipolar. incluidos los mortales. pero también es posible que se deban a que los más saludables tiendan a casarse más frecuentemente. Los datos correlacionales tienen difícil interpretación. (1999a). cumplen mejor las prescripciones médicas. Incluso se incrementan las tasas de accidentes automovilísticos. En todo caso su estado mejorará si mejora su relación. pero también es probable que entre los desencadenantes de su depresión estén los problemas con su pareja. los conflictos con los hijos y los conflictos entre los hermanos. realizan menos conductas de riesgo y controlan mejor su salud.Impacto a largo plazo del conflicto matrimonial Se ha documentado que los individuos casados tienen mejor salud física y mental que los no casados: tienen una mortalidad menor. También se incrementan otros problemas como la violencia. (1999). trastornos de la alimentación.

existen conflictos entre los padres. 1993). Si. los conflictos en la pareja no se dan aislados. cuando se suma a los conflictos entre los padres. es la relación entre padres e hijos. tiene una influencia en la conducta de los hijos similar a la de los conflictos entre la pareja y. También es importante distinguir entre la insatisfacción en el matrimonio y el conflicto. sobre todo si se llega a determinados niveles de violencia. Si bien en la psicología clínica son muy habituales las observaciones que muestran la relación entre el conflicto entre los padres y los problemas de conducta de los hijos. En efecto. no es fácil demostrar empíricamente que esos problemas se deban exclusivamente a los conflictos entre los progenitores. 1993) Otra variable. no se puede hablar de relación causa efecto. además. sino que se asocian a otros problemas como es la depresión y la relación existente con los hijos que están muy relacionadas con las dificultades de la pareja. los conflictos entre los padres no necesariamente afectan negativamente a los niños. no necesariamente relacionada con los conflictos entre los padres. A veces. Los problemas con los hijos se relacionan no tanto con un problema general de satisfacción en el matrimonio sino con los conflictos entre los padres y en particular con determinados aspectos particulares de estos (Finchamm y Osborne 1993): . sobre todo si se resuelven de manera adecuada. pueden ser para él un motivo de aprendizaje para resolver problemas similares. la relación de los progenitores con los niños suele deteriorarse más todavía y también se tiñe. Se ha comprobado que la depresión de los padres. y el niño es capaz de entender lo que ha pasado y como se ha resuelto. En esos caso los desajustes en la conducta de los hijos se potencian de forma considerable (Finchamm y Osborne. es más importante la percepción que él tiene del conflicto y sus reacciones que lo que objetivamente ocurre. Cuando las relaciones paterno filiales son conflictivas la conducta de los hijos se ve afectada y se deteriora. Como en tantos problemas de tipo psicológico. por sí misma. También desde el punto de vista de la influencia psicológica en el niño. de violencia.vivido el divorcio de sus padres y el suyo propio tienen una esperanza de vida ocho años menor que el resto. sin distorsiones adicionales en la pareja. Conflicto matrimonial y su influencia en los hijos Otro efecto nocivo de los conflictos de pareja es el impacto negativo que tiene en la conducta de los hijos. en general. se potencian de forma notable los problemas de conducta en la descendencia (Finchan y Osborne.

Como se ha visto. cuando en un matrimonio se están dando disputas y conflictos constantes y sin solución.Frecuencia: Cuanto más frecuentes los conflictos hay indicios de que más tendencia tendrá el niño a la violencia y más afectado se ve. (Weiss. existe una relación inversamente proporcional entre los conflictos de los padres y la intimidad que alcanzan los hijos en la adolescencia. Así. Intentan resolver algo que está fuera totalmente de su capacidad. Situación y avances en la terapia de pareja cognitivo conductual. Modo de expresión. Contenido: Si los conflictos se refieren a los niños tienen mucho mayor impacto en ellos. Intensidad: La agresión física está más relacionada con los problemas que las agresiones verbales o las de menor intensidad. Estos estudios muestran que el divorcio también correlaciona de forma negativa con la intimidad a la que llegan los descendientes. Por eso cuando el motivo explícito del conflicto son los hijos aparecen en estos mayores sentimientos de vergüenza. una de las causas es la falta de habilidades para comunicarse y resolver . Cuanto mayor es la intensidad de los conflictos verbales más indefensión produce en el niño. Los estudios que se han hecho muestran evidencias de que los hijos que presencian de forma constante los conflictos de sus padres tienen más problemas que aquellos en los que el divorcio pone punto final a esos enfrentamientos. no verbal y verbal. Se supone que el divorcio pone fin a los problemas y discusiones manifiestas de los padres. Una pregunta que lógicamente surge es si puede ser beneficioso para los hijos el divorcio. Desde un punto de vista cognitivo conductual una relación se define como un intercambio de conductas (Halford. Se distinguen distintas formas: física. 1989). Correlaciona con el punto anterior. 1998). Cuando una relación falla predomina el intercambio de conductas negativas. Los estudios de Ensign (1998) abundan en la idea de que las capacidades para nuestras relaciones las aprendemos de las que observamos en nuestros padres. de culpabilidad. La no verbal es peor que la verbal porque es más difícil de resolver. pero de forma menos significativa. lo que no siempre sucede. de miedo a ser involucrado en el conflicto o a ser requerido para su intervención directa o indirecta.

como se ha visto. atribuciones. hasta hace poco tiempo. Evaluación La terapia cognitivo conductual parte del análisis funcional de las conductas problemáticas. Inicialmente se trata de determinar cual es el punto de partida en la calidad de la relación cuando acude a consulta. La evolución es hacia la inclusión de estas áreas como objetivos directos de intervención. las cogniciones y las emociones envueltas. no afrontaba de forma directa. La evaluación tiene como objetivo descubrir cuales son las áreas de conflicto y la forma en que estos se dan. Costa y Serrat. 1976). b) la comunicación y resolución de problemas. Gottman. que. c) cambios cognitivos para manejar creencias. el apego o las emociones. la terapia cognitivo conductual se ha centrado en dotar a la pareja de esas habilidades. 1988. 1959) o la Escala de Ajuste Diádico (Spanier. 1996. los conflictos en las áreas del compromiso.. etc. Doumas y Fals-Stewart (1999) que plantean un marco . porque su complicación la hace costosa para la aplicación clínica. detectando las conductas. La terapia cognitivo conductual. determinar las conductas problema para establecer el programa de tratamiento. Son escalas que distinguen entre parejas conflictivas o no y sirven para poder ir evaluando el progreso en la terapia (Cáceres. la intimidad. Se trata de. En consecuencia los objetivos básicos del tratamiento son: a) el aumento del intercambio de conductas positivas para lo que se emplea de forma amplia el contrato conductual (Bornstein y Bornstein. 1993): ¿Cómo está de afectada la pareja?¿Cuales son los elementos que los dividen? ¿Cómo se manifiestan estos elementos en la relación?¿Cuál es el compromiso de la pareja con la relación?¿Cuales son las fortalezas que hacen que se mantengan juntos? ¿Cómo les puede ayudar el tratamiento? La grabación de interacciones entre ellos y la posterior codificación para determinar los problemas de comunicación se ha utilizado. para lo que se puede utilizar algún cuestionario de propósito general con la Escala de Ajuste Marital (Locke y Wallace. La evaluación puede continuar con una visión general del problema que trae a la pareja a la consulta para lo que el terapeuta se puede plantear una serie de preguntas de tipo general (Cordova y Jacobson. considerando el motivo de consulta. inicialmente. 1998) Por ello en el tratamiento se incluye la enseñanza de las técnicas de negociación precisas para hacer los contratos. principalmente en la investigación. aunque sí indirectamente. por ello. 1982).problemas. Las áreas que se tienen que considerar en la evaluación son las siete Cs de Birchler. son parte fundamental de la relación.

Se tienen que evaluar también la pasión. Se mencionan primeramente las más clásicas. Tratamiento Una vez que se han definido los problemas existentes y las conductas envueltas en ellos. entrenamiento en habilidades de comunicación y resolución de problemas y tratamiento de los aspectos cognitivos. la intimidad. Compromiso con la concepción utilizada en este artículo. incluyendo las expectativas implícitas que tienen los cónyuges sobre la relación y que pueden ser inalcanzables o disfuncionales. A continuación se listan las estrategias generales que se siguen dependiendo de los objetivos. intercambio de conductas positivas. étnicos y de las familias de origen. Con estos elementos de evaluación y partiendo siempre de las peticiones concretas de los pacientes. han elaborado en sus investigaciones.conductual de referencia para evaluar los problemas conyugales: Carácter. se da una explicación de donde está el problema y cual puede ser el camino hacia la solución. sino si es frecuente y variada. Cuidado. Capacidad para resolver problemas. se establece el programa de tratamiento seleccionando las técnicas específicas que permiten el cambio. En la pasión hay que incluir la conducta sexual. el apego. teniendo en cuenta las relaciones de poder y dominancia que se han establecido en la pareja. la búsqueda de ayuda en situaciones estresantes y la satisfacción que se encuentra en el auxilio obtenido. hay que evaluar de forma general el interés que tienen en mantener las relaciones con los padres y el afecto que se sienten por ellos. Comunicación para detectar alguno de los problemas o falta de habilidades que se han mencionado. y se pueden afianzar atribuciones que dificulten la intervención posterior. En la evaluación de la intimidad se pueden utilizar cuestionarios como el que propone Sternberg o mejor el que Lemieux y Hale. Hay que detectar si existe alguna psicopatología en los miembros individuales y ver si hay que tratarla y si se hace por medio de la terapia de pareja o individualmente. Contexto cultural y social. Sobre todo el intercambio de conductas positivas. no solamente si hay problemas. que puedan originar problemas dentro de la pareja. La evaluación de las conductas de apego incluye las aprendidas en la familia de origen y las expectativas que tienen respecto a la pareja. pero hay que tener en cuenta que consideran un concepto de intimidad en el que se incluyen aspectos más amplios de los que se tienen en cuenta en este artículo. Incluyendo los aspectos religiosos. 1996). (2000). se pueden utilizar alguno de los cuestionarios sobre conducta sexual existentes (Cáceres. Se hace un . Contrato. Hay que tener en cuenta que la devolución de una evaluación es de alguna manera una intervención puesto que se actúa sobre las expectativas de solución y de continuidad de la relación.

escuchar. todo basado en un lenguaje específico en el que los términos que se emplean se tienen que referir a elementos observables y cuantificables. oportunos y convenientes. se sigue con las precisas para expresar deseos y sentimientos y finalmente se entra en las específicas de resolución de problemas. que comienza con el entrenamiento en las habilidades necesarias para mantener una conversación. Se emplean una serie de técnicas y juegos que propician el intercambio de conductas positivas. el tono adecuado. entre ellas se citan: Pillar a su pareja haciendo algo agradable. (Costa y Serrat. para la que hay que tener en cuenta la postura y contacto visual. 1982) Se utilizan y enseñan técnicas para realizar contratos. Intercambio de conductas positivas: Para conseguir este objetivo: Se enseñan los fundamentos de la modificación de conducta. canciones. Entrenamiento en habilidades de comunicación y de resolución de problemas. aprendiendo como una conducta responde a sus consecuencias. También se enseña la escucha activa. dar información gratuita adicional. observar la conducta agradable de la pareja para evitar la atención selectiva. sin margen a las interpretaciones. pasar la palabra y cerrar la conversación. etc. etc. 1982). centrándose en una información positiva. recordar los lugares. tanto verbal como no verbal (Costa y Serrat. 1982).comentario sobre su eficacia y limitaciones para finalizar con los avances y aportaciones que se han hecho para trata la emoción. Incluyen entre otras: aprender como hacer preguntas. fechas. La base está en tener habilidades de conversación. Hay que tener en cuenta que las conductas incluidas en el contrato tienen que estar ya incorporadas en el repertorio comportamental del que tiene que hacerlas (Costa y Serrat. y hacérselo saber. se . tener una lista con deseos que el otro puede ir haciendo. sin imposiciones por ninguna parte. que contengan ventajas para ambos. que han sido símbolos de las cosas que han unido a la pareja. etc. (Cáceres. los cuales tienen que ser libres. como extinguir y fomentar conductas. utilizando términos claros y explícitos. llevar una conversación lo que implica: cambiar de tema. 1996). tomar la palabra. la intimidad y el apego. Se plantea un tratamiento escalonado y adaptado a cada pareja.

que no se quiere solucionarlo sino solamente plantearlo. Cambios cognitivos En la terapia cognitivo conductual. como se ha visto. Cuando se poseen estas habilidades. recordando siempre que tiene que incluir reciprocidad y compromiso y con consecuencias positivas para ambos junto con elementos de seguimiento que recuerden el acuerdo alcanzado (Costa y Serrat. para realizarlo de tal manera que no se haga daño al otro y se sea constructivo. se trata detectar y reestructurar las atribuciones. Con esas habilidades como base se procede a incrementar las necesarias para la expresión de deseos y sentimientos. evitar juicios de valor y utilizar de forma exhaustiva la empatía (Cáceres. se afronta el entrenamiento en resolución de problemas propiamente dicho. Después se trata de definir el problema comenzando por algo positivo. cuando intervienen componentes cognitivos distorsionados. Se enseña a manejar la ira de forma positiva. contra la actitud defensiva.. siendo específico. practicando la escucha y la expresión de sentimientos. 1996). como aquellos otros episodios de violencia o ira que asaltan de forma inesperada. tanto de agrado como de desagrado. expresando los sentimientos y admitiendo el papel que se tiene en el problema. moderando o cambiando las expectativas. Se actúa así contra la crítica como medio de solucionar nada. creencias irracionales. etc. de tal manera que se eliminen tanto los ciclos en los que la mujer da respuestas hostiles mientras que el hombre se retira. la contrastación científica de hipótesis. el diálogo socrático. atacando las ideas irracionales etc. eliminando atribuciones a motivos o intenciones ocultos. 1982). Todo de forma breve y dejando claro. en esta fase de enunciado. Para cuando no se tiene la solución clara se enseñan técnicas como la tormenta de ideas en la que con una colaboración incondicional entre los dos se generan posibilidades de solución sin sentido crítico y solo más tarde se evalúa su posibilidad. para adaptarlos a las posibilidades de la pareja. Para modificar las . etc. expectativas. El análisis lógico se utiliza para poner las expectativas en su sitio. Las técnicas que se emplean son la reestructuración cognitiva.tiene que animar al otro a hablar utilizando gestos y tono adecuado. para proceder contra el desprecio y la falta de escucha. las propias explicaciones y atribuciones que se dan a los conflictos pueden ser también una fuente de ajuste o desajuste matrimonial. El primer punto es construir la ocasión propicia y evitar las discusiones en lugares y tiempos que no permiten la comunicación sosegada. los estándares aprendidos en las familias de origen o por ideas preconcebidas. se procede a modificarlas. Después es el momento de centrarse en las soluciones pidiendo al otro el cambio de conducta que resolvería el problema.

no todo es maravilloso. sino a la mejora de la evaluación de la relación por parte de los dos miembros. . siendo estrictos. 1998). aunque algunos autores son más pesimistas intuyendo que. El mismo autor señala que también los resultados que se obtienen con terapias de cualquier orientación. revisando la literatura sobre la eficacia. en el que se pregunta y se evalúan las consecuencias de vivir con esos estándares. si se tomase un tiempo mayor de estudio. 1998). los resultados no son tan espectaculares. el porcentaje de las recaídas sería mayor (Gottman. Sin embargo. 1998) informan de una mejora en la satisfacción matrimonial. una vez que se han replicado los estudios originales. Se enseña la habilidad de utilizar de forma constructiva la metacomunicación para editar los pensamientos y hacer que sea efectiva. Otro aspecto oscuro es la cantidad de recaídas que se contabilizan. al parecer cualquier tipo de intervención da el mismo resultado que la basada exclusivamente en los contratos conductuales que está fundamentada en la suposición errónea de la necesidad de un funcionamiento equilibrado de los refuerzos en la pareja para que haya armonía. alrededor del 75% (Gottman. La pregunta no es si es eficaz sino sobre su potencia (Christensen. o la mezcla de los ambas. cuando se tiene en cuenta si la mejora afecta no solamente a la disminución del conflicto. modificando la forma en que se está hablando y evitar seguir por los caminos de la emoción que llevan a la escalada de violencia. tanto empleando técnicas conductuales. Otro aspecto a destacar es que se han realizado estudios para determinar la eficacia de los distintos componentes y su importancia y contribución a los resultados de la terapia. Para Gottman (1998) estos resultados introducen una reflexión inquietante. Cuando se contrasta con grupos de control de lista de espera los resultados son siempre positivos. que está clasificada como una terapia con evidencia probada de eficacia (Chambless et al. son equivalentes. Sorprendentemente en este tipo de estudios se obtienen resultados muy similares. llega a la conclusión de que. Eficacia de la terapia de pareja cognitivo conductual clásica Estos tres componentes constituyen la terapia de pareja cognitivo conductual clásica. cognitivas. quizás debido a que si no existe intervención los problemas se van incrementando. tales como “no se debe estar nunca enfadado con tu pareja”. Los datos indican que la gran mayoría de las parejas que acuden a terapia.suposiciones y los estándares se utiliza el diálogo socrático. Pero. entre el 30% y 50%. menos del 50% de las parejas que acuden a terapia cambian de un estado de estrés a un estado de armonía. 1999). Christensen (1999). como se ha ido indicando a lo largo de este artículo.

al promocionar la comunicación y el entendimiento conjunto de los problemas. Greenberg y Johnson (1988) plantean la terapia enfocada en la emoción. o elementos como la esperanza que despierta la terapia. Por ejemplo. Pese a la polémica mantenida con Jacobson (1991). Mejora de la intimidad y tratamiento de las emociones relacionadas con el apego Los elementos de la llamada terapia de cognitivo conductual clásica se refieren a la capacidad de la pareja de decidir y de manejar de forma armoniosa los bienes o refuerzos que comparten y a las distorsiones cognitivas subyacentes. el terapeuta. que determinan el éxito independientemente de la técnica que se esté utilizando. 1998). Como queda evidente. 1991a) muestran la superioridad de esta última frente a las primera en el número de divorcios que se dieron en un seguimiento de cuatro años dentro de las parejas tratadas con cada una de las técnicas. 1991b) concluyen que el insight es necesario para producir el cambio en la pareja. De esta forma este tipo de terapia incrementa la intimidad y la aceptación del otro y en consecuencia fortalece la relación y fomenta su continuidad. o la existencia de un programa estructurado (Gottman. esta visión no enfrenta de forma directa la intimidad. Snyder y colaboradores (Snyder y Wills. Estos resultados. la potencian indirectamente (Lawrence. que es lo que diferencia y hace específica a esta terapia. En un estudio sobre la eficacia a largo plazo de la terapia cognitivo conductual frente a terapias basadas en el insight. que plantean una superioridad de este tipo de terapia no han sido contrastados todavía por un estudio independiente.De ello se deduce que lo más probable es que la clave del cambio resida en elementos comunes a todas las terapias. los autores (Snyder et al. Es un caso en el que parecen determinantes los elementos no específicos de la terapia y que tantas veces son ignorados en la enseñanza de la terapia cognitivo conductual. en las discusiones en la pareja se introduce un elemento de neutralización. aprendidos en . o bien porque se dan por supuestos o porque se hace demasiado hincapié en las técnicas. aunque probablemente no sea suficiente. que impone un alejamiento emocional e impide una escalada del conflicto. que discute si realmente son tan diferentes los dos tipos de terapia. 1998). o la confianza en el terapeuta. Parten de la teoría de que los miembros de la pareja tienen problemas de apego. Eldridge y Christensen. 1989. creencias y expectativas explícitos en los problemas (Snyder et al. En la terapia de insight los terapeutas realizan interpretaciones acerca de los motivos subyacentes de las conductas problemáticas y que dan una explicación a los sentimientos. Por otro lado. aunque sus técnicas. Snyder et al. 1991a). también fuera del marco estrictamente cognitivo conductual y teniendo en cuenta las conductas de apego.

muestra su debilidad al otro y descubre puntos vulnerables de importancia. aunque no se ha mostrado superior a los efectos que se consiguen con el tratamiento basado en resolución de problemas y puede tener un efecto mayor en mujeres que en hombres (Lawrence.la familia de origen. Además. 1996) en la que añade a los componentes clásicos la aceptación emocional. incrementarlos. Existe evidencia de la eficacia de este tipo de intervención sobre la intimidad. En el proceso terapéutico se suele conseguir que el que escucha exprese aceptación. sin un mínimo la pareja no se puede constituir o no se mantiene. 1995. Se producen entonces profecías autocumplidas. por ejemplo si el otro muestra interés en un tercero. La terapia tiene por objeto que los dos aprendan a mostrar las emociones primarias y entiendan el origen de las secundarias. La forma de romperlo es conseguir que hablen de sus emociones primarias. muestran emociones secundarias por medio de las que se intentan proteger. Evidentemente. de manera que el que muestra sus emociones sienta el soporte que necesita. El objetivo terapéutico en la terapia enfocada en la emoción consiste en romper el círculo vicioso. Sin embargo. . Babcock. cuando se establecen las emociones como la motivación que subyace en el conflicto se cambian las atribuciones del problema y se desvía la atención de las discusiones cortando el ciclo de reacción negativa seguida por reacción negativa al introducir un elemento de aceptación. al expresar estas emociones secundarias están intentando solucionar sus problemas. por tanto son previos al problema de pareja. originan reacciones agresivas o defensivas del otro que no conoce las causas de lo que ocurre. en lugar de manifestar directamente esas emociones que los hacen débiles y vulnerables. que es un elemento fundamental de la pareja. pero tiene que existir para que la pareja subsista. Christensen. evitando dar sensación de debilidad o incluso intentando parecer fuertes. 1998) Dentro del contexto de la terapia cognitivo conductual se ha desarrollado la terapia de pareja integradora (Christensen. En ese momento. el miedo al abandono está seguido por una conducta agresiva o evitativa que conduce a un deterioro de la relación y finalmente la relación es tan poco reforzante que el otro puede llegar a pensar en abandonar la pareja. el que lo hace. Jacobson. En efecto. y están en la causa del conflicto. y se va matizando con el paso del tiempo y con la convivencia. así emplean la retirada o la ira o establecen una actitud totalmente defensiva. así se fomenta la intimidad de forma operativa. Jacobson. Eldridge y Christensen. La aceptación total corresponde a momentos de enamoramiento. pero lo que consiguen es lo contrario. Los componentes de la pareja experimentan depresión o miedo cuando temen que los abandonen.

Objetividad. Para ello se discuten conjuntamente los problemas con el modelado del terapeuta y se les anima a manifestar sus sentimientos de dolor y vulnerabilidad. miedo. piden a los miembros de la pareja que hablen de emociones suaves como tristeza. Auto cuidado. (Lawrence. Como se ha mencionado. aquello que era inaceptable e intolerable se convierta en algo no deseable. cambiadas de nombre. consiguiendo nuevos amigos. mantener el estímulo aversivo sin dar las respuestas de evitación. sin embargo. pero entendible y tolerable. Uno de los mecanismos que ponen en marcha estas terapias es el fomento de la intimidad entrando de nuevo en el proceso de autorrevelación y de aceptación. que no se trataba antes explícitamente. . Aunque fuera así. de esta forma se fomenta la intimidad. Se trata de cambiar la propia conducta para conseguir en otra parte lo que la pareja no da. 1998): Empatía.Con este nuevo elemento de la terapia se trata de que el miembro de la pareja que quiere que se realice un cambio acepte desde un nuevo punto de vista que el otro no lo realice y. Según algunos autores muchas de estas técnicas son comunes a las de la terapia tradicional. 1998) Las técnicas que se utilizan para promover la aceptación son (Halford. Se promueve el análisis objetivo para quitar la emoción que introduce distorsiones cognitivas. Tolerancia. lo que sí ocurre es que se aplican a un campo. fomentando además el mecanismo de perpetuación que es la expresión de emociones y afectos de forma constante. soledad y que mencionen menos las emociones fuertes como ira y resentimiento. Reunirse con empatía hacia el otro alrededor del problema. etc. de soledad y de necesidad de aceptación y apoyo. Con la aceptación se crea o amplía la comprensión del otro y en consecuencia se mejora la intimidad. Emplear la objetividad para conseguir ver el problema con un tinte menos emocional. por ejemplo. es decir. Eldridge y Christensen. Para ello la técnica que más se utiliza es la exposición. Mostrar debilidades en la pareja como son los sentimientos asociados al apego. Construir la tolerancia con el objetivo de reducir la emoción negativa que causa la conducta o sus resultados del cónyuge. para desarrollar un entendimiento del problema comprendiendo y respetando el punto de vista del otro. este tipo de interacción elicita en el otro sentimientos de aceptación y de empatía en lugar de defensa o rechazo. De forma análoga a la terapia centrada en la emoción. aunque no justificándolo. la intimidad.

siempre dentro de la filosofía de lograr sus objetivos propios en la pareja. Lógicamente Halford (2001) también define qué tipo de parejas se pueden beneficiar de este tipo de intervención. • El primero es conseguir una alta tasa de respuestas positivas ante respuestas negativas del otro. Gottman (1998) propone tres procesos para resolver los conflictos en la pareja. que hace énfasis especial en aclarar con cada componente que es lo que él puede cambiar para solucionar los problemas. Es un cambio de actitud. En efecto. en lugar de “alejarse de”. Uno de las dificultades que aparecen en la terapia de pareja es que cada uno atribuye el problema al otro y carga sobre él la responsabilidad del cambio. por lo tanto. la validación y la empatía. Se trata de un cambio profundo que llegue a modificar los sentimientos y no un mero intercambio “comercial” de conductas. Destacando la importancia de este hecho Halford (1998) ha propuesto la terapia de pareja conductual autorreguladora. Se puede editar el pensamiento para evitar entrar en la reciprocidad negativa o en el patrón en el que la mujer ataca y el hombre se retira. Los resultados obtenidos indican una gran economía en el número de sesiones necesarias para lograr los mismos resultados.coloca al sujeto en condiciones de iniciar un nuevo proceso fortalecimiento de la intimidad y. que lleve a un sentimiento positivo que consiga llegar a calmar la activación fisiológica del otro. “estar por”. En una visión general. Los resultados preliminares obtenidos por la terapia integradora basada en la aceptación indican que se obtienen mejores índices de satisfacción que con la terapia conductual clásica basada en la mejora de la comunicación y la resolución de problemas y promueve los cambios más eficientemente (Jacobson et al. Hay que destacar que dentro de este planteamiento se está potenciando de forma fundamental el compromiso que cada uno tiene con la pareja y que cuando se toma en consideración se potencia de forma extraordinaria la resolución de los conflictos. Cuando existe el sentimiento de “estar por el otro” se disparan otros tres procesos asociados: 1. 2000). Halford (2001) plantea una duración general de 1 a 3 sesiones y un máximo de 25. utilizando elementos positivos como el humor. Recordemos que este . de la pareja.

• El tercer proceso lo inscribe en el sistema de admiración y afecto. entre los que ponen en marcha estas terapias. al hacer que los miembros de la pareja entren de nuevo en el proceso de autorrevelación y de aceptación. 2. comprender y entender al otro es fundamental para la continuidad de la pareja. está determinada por la evolución y cambio de la sociedad y es diferente en cada contexto. mostrando debilidades en la pareja.proceso es más fácil que ocurra cuando se tiene mayor compromiso. pese al proceso de globalización en el que estamos inmersos. Se establecen relaciones asertivas porque se admite la influencia respetuosa del otro y se evita emplear los cuatro jinetes del Apocalipsis para intentar resolver los problemas. es el fomento de la intimidad. 3. los de soledad y los de necesidad de aceptación y apoyo. • El segundo proceso consiste en ampliar la cantidad de espacio mental o mapa cognitivo o energía mental que dedica cada miembro de la pareja a comprender y conocer el mundo del otro. cada uno tiene que tener admiración y cariño por el otro. Hacer esfuerzos por conocer. fomentando así elementos como la expresión de emociones y afectos de forma constante. como los sentimientos asociados al apego. Surge el afecto positivo que evita la actitud defensiva del otro y ayuda a calmar la excitación fisiológica. El impacto que este proceso tiene en la intimidad es evidente y sus consecuencias para la continuidad y mejora de la pareja son claras. Hay que resaltar que uno de los procesos más importantes. económico o geográfico. religioso. Es particularmente importante en el caso del hombre. es un antídoto del desprecio. como entidad social y en sus relaciones diádicas. que van a permitir iniciar de nuevo y mantener el proceso de fortalecimiento de la intimidad. Conclusión La estructura de la pareja. Este proceso se inscribe en el apartado de la validación del otro. El conocimiento de .

Weisman et al. que hasta hace poco tiempo se trataban de forma exclusiva individualmente. Al igual que los conflictos en la pareja pueden llevar a la depresión a sus componentes. 1999b.. El efecto que tiene en el tratamiento de la depresión es de sobra conocido. que seguramente se ha iniciado ya (Finchman y Beach. (Jacobson. La importancia de potenciar en compromiso con la pareja se ve en los resultados que consigue Halford (2001) con su terapia autorreguladora. Gottman. Tener en cuenta las vertientes sociales de las relaciones interpersonales necesita una colaboración amplia entre los psicólogos clínicos y los psicólogos sociales. permite a la terapia establecer áreas de actuación que van a aumentar su eficacia y ampliar su campo de acción. 2000). 1991. 1999). sino como mejora y potenciación del componente pasional de la relación. se está utilizando la terapia de pareja . Para incrementar el compromiso hay que tener en cuenta que su proceso de creación está compuesto de decisiones de ir compartiendo bienes y conductas con el otro. lo que les va uniendo en la consecución de objetivos e intereses y haciendo más difícil la ruptura y por tanto motivándolos a que incrementen los esfuerzos para continuar juntos. porque los miembros de la pareja. sin necesidad de intervenciones adicionales. Actuar sobre el componente más cercano al amor y la pasión supone la consideración de la mejora del intercambio sexual.la estructura de la pareja en cada situación social. Una faceta que va a tener mucho peso en la evolución de la terapia de pareja es su empleo en otro tipo de patologías. tanto por la terapia cognitivo conductual integradora como por la centrada en la emoción y las recogidas por Gottman (1998. También hay que tener en cuenta que el compromiso tiene mucho que ver con la presión social que exista sobre la continuidad de la pareja y que estamos en una época en la que se minimiza la importancia del compromiso y de los esfuerzos que el conlleva. para ello proponen actuaciones directas sobre elementos básicos de la relación diádica como la intimidad y la validación o centrarse en conductas arraigadas y asociadas a fuertes emociones como son las conductas de apego. para no caer en la rutina y el aburrimiento y evitar que el enamoramiento y la pasión queden totalmente apagados con el tiempo. pero que hay que seguir incrementando. cuando son conscientes de la importancia que tiene esta para conseguir sus propios objetivos se esfuerzan de manera eficaz en resolver los conflictos y continuar con la pareja. no como resolución de problemas patológicos. Las líneas de avance propuestas. 2001). La consideración de los procesos sociales y diádicos sobre los que se construye una relación permite aclarar y enmarcar el proceso de avance que está siguiendo la terapia. dirigen el progreso de la terapia hacia el cambio de conductas relacionadas con las emociones y sentimientos. que hasta ahora no ocupaban un lugar principal entre los objetivos a conseguir.

pero no hay que olvidar que cuando se hacen nuevas propuestas se continúa el proceso de contrastación. sino que habrá que cotejarla con los resultados de una terapia que se ha mostrado eficaz. En este sentido hay que tener en cuenta datos como que el desajuste matrimonial puede incrementa el riesgo y la gravedad de las recaídas después de un tratamiento exitoso de la depresión (Whisman. ya no se trata de comparar la intervención propuesta con listas espera o tratamientos placebo. lo que es un índice de su expansión imparable por medio de su aplicación a otros problemas. . 2001).para solucionarlo. La experiencia de la terapia interpersonal es prometedora también en otro tipo de trastornos. Todas las terapias que se han mencionado en este artículo tienen una validación empírica.

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