La terapia de pareja, desde una perspectiva cognitivo conductual. La estructura de la pareja.

The structure of couple: Implications for cognitive behavioral therapy.
(Una versión ligeramente resumida y pulida ha sido publicada en la revista Clínica y Salud en el primer número de 2002)

Resumen
La terapia de pareja cognitivo conductual ha mostrado su eficacia de manera empírica (Chambless et al, 1998); sin embargo existen limitaciones (Christensen, 1999) que indican la necesidad de irla mejorando. En este artículo se repasa la situación actual de la terapia de pareja, con las aportaciones que se están haciendo, enmarcando todo ello en una visión de la estructura de la pareja, como ente social y relación diádica, que permite una compresión de los avances que se están dando y aporta indicaciones sobre los caminos que seguirá en un futuro inmediato. Palabras Clave: Terapia de pareja, cognitivo conductual, revisión. Adicionalmente, en este enlace puedes ver una reflexión sobre la situación actual de las relaciones de pareja

Índice de la presente página
La estructura de la pareja: implicaciones para la terapia cognitivo conductual 1 The structure of couple: Implications for cognitive behavioral therapy. 1 Resumen. 1

Introducción. 2 La pareja como ente social 2 Apego en las relaciones de pareja. 3 Objetivos personales en la pareja y relaciones de dominancia. 3 Comunicación y resolución de problemas. 3 El compromiso en la pareja. 4 La pareja como relación diádica. 4 Amor 4 Intimidad y validación. 5 Teoría triangular del amor 5 El conflicto en la pareja. 6 La crisis de la relación de pareja en la sociedad actual 6 Áreas de conflicto. 7 Violencia. 7 Como son los conflictos en la pareja. 8 Componentes conductuales. 8 Componentes cognitivos. 8 Componentes fisiológicos. 9 Impacto a largo plazo del conflicto matrimonial 9 Conflicto matrimonial y salud. 9 Conflicto matrimonial y su influencia en los hijos. 9 Situación y avances en la terapia de pareja cognitivo conductual. 10 Evaluación. 10 Tratamiento. 10

Intercambio de conductas positivas: 11 Entrenamiento en habilidades de comunicación y de resolución de problemas. 11 Cambios cognitivos. 11 Eficacia de la terapia de pareja cognitivo conductual clásica. 11 Mejora de la intimidad y tratamiento de las emociones relacionadas con el apego. 12 Conclusión. 13 Bibliografía. 15

Introducción
La terapia de pareja cognitivo conductual se ha centrado en el análisis detallado de los conflictos cotidianos que pueden llevar a la ruptura de la relación, se ha planteado cómo aparecen los problemas, y cómo se mantienen. Ha identificado una característica que se asocia con ellos de forma general, un predominio de interacciones negativas sobre las positivas. Con el objetivo obvio de conseguir una intervención eficaz, ha planteado la forma de superarlos centrándose en aumentar el intercambio de conductas positivas y en mejorar la comunicación y la resolución de problemas. (Costa y Serrat, 1982; Cordova y Jacobson; 1993; Bradbury y Karney, 1993; Cáceres, 1996; Lawrence, Eldridge and Chistensen, 1998; Halford, 1998; Christensen, 1999; Finchman y Beach, 1999a; Christensen y Heavey, 1999). La eficacia de la terapia de pareja cognitivo conductual basada en esos parámetros está ampliamente demostrada de forma empírica (Chambless et al, 1998). Sin embargo, el porcentaje de recaídas es muy alto y los informes indican que la mejora del bienestar subjetivo deja que desear (Christensen, 1999). Si bien la terapia de pareja ha pasado por una fase de impasse (Jacobson & Addis 1993; Gottman 1998), en el intento de superación de estas limitaciones, se han ido añadiendo factores en las intervenciones, incorporándose últimamente elementos básicos en la relación interpersonal como son la intimidad y la emoción (Christensen, Jacobson, Babcock, 1995, Jacobson, Christensen, 1996, Cordova y Scott, 2001). No hay que despreciar la influencia que en ello ha tenido el desarrollo de otras terapias, no estrictamente cognitivo conductuales, que han demostrado su eficacia de forma empírica (Greenberg y Johnson, 1988; Snyder y Wills, 1989; Weissman et al., 2000).

Si bien la terapia de pareja cognitivo conductual ha partido de datos empíricos buscando desde ellos una teoría que los explique (Cáceres. los usos y las costumbres marcan y definen unas características básicas en la pareja. permiten integrar. como ente social y como relación diádica interpersonal. Se podrían ver estos avances como una mera acumulación de métodos y técnicas sin una guía que los dé sentido. y le asignan una función social. Hasta hace poco la inmensa mayoría de las parejas estaban constituidas por un par de personas de distinto sexo que en función de distintas razones decidían compartir su cuerpo. como el compromiso que une a sus miembros. en la alegría y en la tristeza.Otro factor de influencia que se va plasmando en los últimos años son las investigaciones de la psicología social. en la riqueza y en la pobreza. la consideración de la estructura de la pareja en sus dos vertientes básicas. las áreas en que se producen. Actualmente ninguna de las dos cosas es necesaria para que un entorno social considere que . Esta perspectiva permite también intuir los pasos futuros que se darán para ir mejorando en los tratamientos de las parejas. que hasta hace relativamente poco no tenían reflejo directo en la terapia (O’Leary y Smith. encuadrar y comprender los últimos avances y aportaciones e intuir los caminos por los que va a discurrir su desarrollo futuro. hasta que la muerte los separase. actuando sobre aspectos de la estructura de la pareja que trascienden la mera acción sobre el conflicto. desde ellos se obtiene un marco en el que se encuadran los conflictos. sus formas y consecuencias. 1996). influyendo decisivamente en la forma y contenido de las relaciones entre sus componentes. Las leyes. apoyarse mutuamente en la salud y en la enfermedad. Es dentro de la pareja como institución social donde se producen las relaciones diádicas entre sus miembros. su eficacia y limitaciones y como las últimas aportaciones han ampliado el campo de acción terapéutico. El mismo planteamiento proporciona una visión que ayuda a comprender las soluciones que les ha dado la terapia de pareja cognitivo conductual. 2000). La pareja era un matrimonio que tenía como objeto social la creación de la familia y plasmaba sus intenciones legalmente en un contrato matrimonial. 1993). En este artículo se plantean aspectos generales de la estructura de la pareja como ente social y relación diádica. Como ente social la pareja se comporta como una unidad y es reconocido así por los que los rodean. La pareja como ente social Sobre su situación actual en España puedes ver una reflexión en este enlace Vista desde la sociedad la pareja es una entidad basada en la relación entre dos personas. pero que se están incorporando en la última década (Johnson y Lebow.

comida. • Hay que resaltar la parte de logística que tiene compartir bienes de consumo. con la vida separados. Se suele tener una vivienda en común. Existe un compromiso económico por el que se comparten diferentes bienes. aunque actualmente son frecuentes las parejas que tienen casas diferentes y alternan la vida en común durante periodos cortos. llegando esta prioridad a ser un compromiso de exclusividad. Ante la sociedad emplea el “nosotros” como responsable de la propiedad y de las acciones. única. en las parejas de hecho. Lo hacen de forma prioritaria. El papel de la pareja y la familia en la sociedad ha ido cambiando a lo largo de los tiempos. Para ello intercambian conductas y comparten. • El compromiso de compartir bienes económicos puede estar respaldado de forma legal o no. generalmente cuando se dan relaciones sexuales fuera de la pareja. muchas parejas no tienen intención de formar una familia y no plasman su relación por medio de un contrato explícito. Cada miembro de la familia obtiene los ingresos de forma independiente y en la familia se comparten los bienes de consumo. Es la característica más específica de la pareja. vivienda. cada uno en su piso.dos personas constituyen una pareja. Las relaciones sexuales de los miembros de la pareja se plantean de forma exclusiva entre ellos mientras la relación existe. La existencia social de la pareja implica que en muchos aspectos mantiene una conducta común. En los últimos doscientos años. Las parejas se distinguen porque comparten cada uno el cuerpo del otro. por ejemplo fines de semana o vacaciones. Actualmente se supone que el objetivo implícito con el que cada miembro se incorpora a la pareja es hacer la vida más feliz y plena al otro y recibir un trato análogo. El concepto de pareja se ha hecho más amplio. y que existen una serie de bienes sobre los que mantiene una propiedad y un uso común. una serie de bienes y actividades. se pone muy seriamente en peligro la continuidad de la pareja. Es más. desde un punto de vista social. Llevan una relación de noviazgo eterno. la familia ha pasado de unidad de producción a unidad de consumo (Kearl. si se comparte un piso es preciso determinar quien se encarga de . Por ejemplo. no existe compromiso legal de compartir bienes y generalmente ni siquiera se pacta explícitamente las reglas que se van a seguir. etc. Algunos de los bienes y actividades que comparten son: El cuerpo. en la que no existe el proyecto de profundizar y compartir nada más. Bienes económicos. 2001).

Es uno de los motivos que llevan a constituir una pareja estable. Pero también esto está cambiando. Suecia o Noruega Family Fact File (2001). La conducta de apego fue definida por Bowbly (1969) como la búsqueda de protección ante amenazas externas y. los amigos. Hay que tenerlos en cuenta porque priorizar la seguridad económica en el caso de las mujeres o el prestigio social en el caso de los hombres puede dar lugar a distorsiones importantes y a conflictos a largo plazo. 1999). así. La paternidad /maternidad. El otro es el principal sostén ante las dificultades y amenazas de la vida y el apoyo en el desarrollo personal y social. • Existen otros elementos que se comparten de alguna forma como el prestigio social. se concreta de forma principal en buscar la protección de la madre. . Nuestro aprendizaje de cómo es en la pareja ese apoyo mutuo se da dentro de la familia en la que nacimos. Por ejemplo la exclusividad a la hora de compartir el tiempo de ocio ha cambiado notablemente. ahora cada vez es menor la exigencia y mayor la libertad de cada miembro de la pareja para tener sus momentos de ocio independientes. pero no se hace de forma exclusiva y la variación del grado de una pareja a otra es muy grande. un aspecto muy importante es el apoyo mutuo. Apego en las relaciones de pareja No solamente se comparten bienes también se intercambias conductas. La proporción de hijos nacidos de mujeres solteras es cada vez mayor llegando a ser mayoritario en países como Islandia. si bien no ha sido nunca determinante para el hombre. Actualmente es un foco importante de conflicto en las parejas. Una de las primeras conductas que desarrollamos en ella es la de apego.cada tarea doméstica. quizás por la poca cultura que tienen los hombres de hacer tareas domésticas (Fishman y Beach. en las alegrías y en las tristezas. en el niño. Se plasma en la fórmula de estar juntos en la salud y la enfermedad.

Dentro del apego se han considerado las conductas de búsqueda de ayuda y la respuesta que ha obtenido. su aceptación. si se tienen hijos pequeños o ya mayores. 36). Eldridge and Chistensen. pg. con presiones económicas. su respeto y la facilitación de la propia autonomía. 1996. Eldridge y Christensen. implícitos o explícitos. definen. Los objetivos de ambos tienen que conjugarse y . e incluye las funciones que dan lugar a las conductas de apego y así lo reconoce la sociedad en las ayudas económicas que se dan en caso de fallecimiento del cónyuge. El peso que tiene en la constitución de la pareja se ha empezado a tener en cuenta en la terapia (Johnson y Greemberg. 1985). se incluyen factores como la disponibilidad de los padres. si se está jubilado. Objetivos personales en la pareja y relaciones de dominancia Cuando se constituye la pareja cada miembro persigue unos objetivos. 1998). Lawrence. en su medida. Pero las exigencias sociales son menores cada vez y con frecuencia creciente las parejas fijan sus propias reglas al margen de los usos y costumbres vigentes. Inicialmente tiene mucha importancia el sexo y luego van tomando preponderancia otros factores como aspectos conversacionales o afectivos (Cáceres. 1997). 1985. Compartir estos bienes y actividades es lo que define a la pareja como ente social. Las motivaciones alrededor del apego son una causa importante del mantenimiento o disolución de las parejas. que quiere obtener en la relación. etc. No son objetivos inmutables en el tiempo. En cada sociedad existen normas que fijan la forma de hacerlo. Así. Una función social de la pareja es mantener y auxiliar al otro y lo que se haga y como se haga va a estar relacionado con las conductas de apego que aprendimos en la infancia y las respuestas que obtuvimos. (Lawrence. muchas veces pensando que situarse fuera de la norma les va a ayudar a no tener los problemas que están en la raíz de los fracasos en la convivencia. la búsqueda de ayuda en situaciones estresantes y la satisfacción que se encuentra en el auxilio obtenido. a lo largo de la vida de la pareja cambia su importancia dependiendo del desarrollo individual y social o de la fase en que estén. implícita o explícitamente. Ya de adultos buscamos compañía para reducir nuestra ansiedad y para encontrar apoyo en situaciones amenazadoras (Moya. El apego se plasma también en un interés en mantener las relaciones con los padres y el afecto que se siente por ellos (Kenny. En cualquier caso es necesario establecer una forma de compartir que tiene que funcionar. que bienes y actividades comparten y hasta que grado lo hacen. compaginando los intereses personales de cada miembro de la pareja. 1998).

Pero el poder depende del manejo de los recursos que uno tiene. mientras que en los gastos lleva la voz cantante un miembro en las relaciones sociales. en general. No se trata de que se establezcan unas prioridades objetivamente razonables o equitativas. que se resuelven si se tiene en cuenta el resultado del enfrentamiento en cuanto a quien se queda en posesión del recurso en disputa. Se establece una estructura de poder. 1985). Como ente social se acaba tomando una decisión conjunta y coordinada. Cuando no están armonizados aparecen problemas. El problema que se da con este concepto es su circularidad.coordinarse en todo momento para que la pareja pueda funcionar. en realidad se dan en todos y cada uno de los bienes que se comparten. Su importancia en la pareja y en sus conflictos ha sido ampliamente reconocida. por ejemplo. Las necesidades y objetivos que cada miembro quiere resolver con el dinero se explicitan en la comunicación y comprensión mutua y tiene que existir un método para fijar las prioridades a las que se va a aplicar la cantidad disponible. definido como la capacidad para influenciar a los otros para que hagan lo que uno quiere (Harper. Esta definición tiene como problema que la conducta de sumisión predice. el cese del ataque del individuo dominante. Se da dominancia en una interacción cuando un niño . que utiliza un criterio amplio para definir dominancia. 1993) El manejo del dinero compartido puede ser un ejemplo de cómo funciona la pareja como ente social. Así Gottman (1979) propuso que la dominancia es un elemento fundamental en el equilibrio de la pareja y que si no se establece una relación de dominancia los problemas están asegurados. En el mundo interno de la pareja uno de los miembros puede tener más capacidad para conseguir que el otro acepte hacer lo que él quiere. Esto es. No tienen porqué ser siempre las mismas. puede ser el otro. (Epstein et al. Por ello aplicando la definición anterior el individuo que se somete sería dominante sobre el otro. Gottmann (1979) define dominancia como una asimetría en las predicciones de la conducta que sigue a la conducta del otro. “cuando la conducta de una persona. Citando una definición más operativa Sluckin (1980) menciona a Thompson (1967). No es el dinero el único elemento en el que se reflejan las relaciones de poder. se dice que B es dominante sobre A”. La definición de dominancia que se centra solamente en la conducta da lugar a ambigüedades. A es predecible desde la conducta de una persona B. La forma de fijarlas es un reflejo del reparto de poder en la pareja. La estructura de poder en la pareja se plasma en las relaciones de dominancia. sino de que sean aceptadas y aceptables por los dos.

Es la decisión de que. la mayoría de las veces. Si faltan es necesario un entrenamiento. desplaza a otro niño de su lugar. normalmente a través de órdenes verbales. 1996). El compromiso en la pareja El compromiso es la decisión de pertenecer a un ente social. pensamientos y necesidades de cada miembro de forma conjunta.“físicamente gana una lucha. surge entonces el conflicto de poder que está latente en muchos de los problemas de pareja. 1982). que ha sido abordado con éxito por la terapia cognitivo conductual clásica (Costa y Serrat. si bien ni la presencia de una estructura de dominancia ni su ausencia es la causa determinante de los conflictos en la pareja (Gottman. 1998). hay que decidir una conducta única para ambos. la pareja. 1982). Comunicación y resolución de problemas En cualquier caso. o que controla de forma obvia la conducta del otro niño. Como en cualquier entidad social las estructuras de poder perduran mientras no haya un cambio en las circunstancias que lleven a cuestionarlas. La solución de los problemas que se presentan a la pareja tiene que partir de que los dos son capaces de comunicarse y necesitan también tener capacidad de generar alternativas y valorarlas para la consecución del fin propuesto.” Parece claro que. La negatividad se mide desde un punto de vista subjetivo y consiste. tener resuelta de forma satisfactoria para ambos la toma de decisiones contribuye a su estabilidad. Para hacerlo de forma armoniosa tiene que darse una buena comunicación que permita el reconocimiento y evaluación de los objetivos. En general. se va a continuar en pareja luchando de forma eficaz contra los problemas (Beck. pese a las dificultades que surjan. como se actúa socialmente como una unidad. La decisión que implica el compromiso con la pareja es personal. La terapia cognitivo conductual ha incorporado clásicamente el entrenamiento en habilidades de comunicación como un elemento importante para resolver los conflictos en la pareja (Costa y Serrat. pero se . Para ello son precisas habilidades de resolución de problemas. Los problemas surgen cuando las decisiones que se toman llevan a un resultado negativo para la otra persona. 1988). Hay que tener en cuenta que las competencias que se requieren para tomar una decisión son distintas de las que se necesitan para desarrollar la intimidad. pero no para compartir sentimientos o emociones. es difícil establecer criterios objetivos de negatividad en las relaciones y en las interacciones (Cáceres. en una discrepancia entre las expectativas y los resultados. Podríamos comunicarnos bien con la pareja para poder tomar decisiones. acaba teniendo un objeto que desean mutuamente.

Mantener la decisión formar una pareja hoy no nos condena al sufrimiento cuando se hace insoportable. Cuando se compra el piso en común se ha dado un paso importante en el compromiso con la pareja. y los medios de comunicación social rebajan los aspectos aversivos de las separaciones. por ejemplo dedicando tiempo al cuidado de los hijos. Cuando el divorcio estaba prohibido y la presión social en contra de las separaciones era muy fuerte. entra con más probabilidad en una relación de quid pro quo que lleva a la reciprocidad negativa que deteriora a la pareja. etc. que lo incluye como uno de los componentes del amor e independiente de otros como el enamoramiento o la intimidad.mantiene muchas veces por razones de tipo social. La importancia del compromiso la reconoce Sternberg (1986).. por costumbres y presiones sociales de la familia de origen o del contexto en el que se vive.. la separación conlleva una disminución del estatus económico de ambos y puede ser muy grave para aquel que tiene menos recursos económicos y que suele coincidir con el que más ha invertido en la pareja. en . La pareja como relación diádica Los criterios con los que se forman las parejas han cambiado a lo largo de los siglos. Tanto las parejas armoniosas como las que no lo son tienden a entrar en el proceso de reciprocidad negativa. por creencias religiosas. se obligaba a mantener unas relaciones negativas y destructivas para la persona. Las condiciones económicas son un factor que pesa en la continuidad de la pareja. Si un miembro no percibe el compromiso del otro. sobre todo para muchas mujeres.. el compromiso se va haciendo más fuerte. es decir. en su teoría triangular del amor (véase más abajo). la separación se hace cada vez más dura y difícil. cuando se van compartiendo cada vez más bienes y conductas. respondiendo a respuestas negativas con respuestas negativas porque es lo que menos esfuerzo conlleva. que se incrementa cuando se tienen hijos. Cuando el compromiso es grande. se hace un mayor esfuerzo para responder constructivamente. y no hay presión de tiempo. o sacrificando la carrera profesional por seguir al otro. En nuestros tiempos las relaciones de pareja se construyen. magnifican su número e ignoran sus efectos en nuestra salud física y mental.. Es indudable que. Actualmente la sociedad ha dejado de hacer presión. Un mayor compromiso ayuda a acomodarse y a soportar las conductas negativas del otro. es posible la ruptura y la presión social para evitarla es cada vez menor. Finchan y Beach (1999) señalan la importante influencia que tiene el compromiso con la pareja sobre la resolución de conflictos. Las decisiones parciales van fortaleciendo la decisión global de permanecer y luchar por la pareja.

general. 1. 2001). y expresar afecto por cualquier método (Moya. como la que una jovencita puede creer que recibe de un artista de éxito). sobre la base del amor y la intimidad (Kearl. m. tales como su novedad. su atractivo o su mera proximidad. 1997). desde la psicología clínica poco se ha investigado sobre estos dos conceptos y hasta hace pocos años no se habían incorporado de forma importante a los tratamientos (O’Leary y Smith. También nos lleva a revelar aspectos íntimos. indican los autoinformes) para que pueda generar fantasías. 2001) define amor de la siguiente forma: 2. Dele entonces a esa persona un momento prometedor. Amor Nuestra Real Academia (RAE. Sin embargo. a su vez. Frijda (1988) describe el proceso por el cual puede uno llegar a enamorarse. necesidad sexual. mostrar interés por todo lo suyo. De hecho. para precipitar el enamoramiento. Dele un breve lapso de tiempo (entre media hora o medio día. En la terapia se ha hecho hincapié en la equidad en la relación y en los intercambios positivos de conductas (Costa y Serrat. o disculpar. procurando reciprocidad en el deseo de unión.. una breve respuesta del objeto que sugiera interés (puede ser una confidencia o una simple mirada. Sentimiento intenso del ser humano que. Desde un punto de vista psicológico el enamoramiento es una emoción y como tal es una consecuencia de las circunstancias propias y ajenas y de la evaluación que hacemos de ellas. m. por una serie de razones. partiendo de su propia insuficiencia. 1988) . “Una persona puede enamorarse fácilmente por una serie de razones: siente soledad. Después de esta secuencia no hace falta más que una mera confirmación.” (Frijda. entonces un objeto. alegra y da energía para convivir. comunicarnos y crear. la emoción no empieza a jugar un papel importante en la terapia de pareja (Johnson y Lebow. Sin embargo. necesita y busca el encuentro y unión con otro ser. despierta su interés. cada vez con mayor frecuencia se presentan en la consulta parejas que se plantean como volver a enamorarse o como recuperar la ilusión. Sentimiento hacia otra persona que naturalmente nos atrae y que. real o imaginada. hasta la última década. 1982) porque la falta de estas dos facetas son las manifestaciones más claras y últimas de la ruptura. El enamoramiento nos produce una gran excitación fisiológica que nos provoca bienestar y nos predispone a no ver. nos completa. 1993). los defectos de la persona amada y a necesitarla y querer estar con ella en todo momento. 2000). darle apoyo emocional y moral. insatisfacción o necesidad de cambios.

Para ello nos induce algunas distorsiones cognitivas. No se trata de que existan intercambios equitativos y equilibrados. Una vez que el enamoramiento. 1998). 1988). basta con tener presente frecuentemente que ocurriría si no se tuviese esa pareja para que la emoción del amor se mantenga y se renueve (Frijda. Cuando se pregunta cuál es el primer objetivo en el matrimonio la mayoría afirma que es tener a alguien que te escuche y te entienda. como por ejemplo la que nos lleva a ver al otro como una persona perfecta y a ignorar los defectos que tiene o la que nos hace sentir importantes (Moya. Cuando el enamoramiento se va desvaneciendo.. sin esperar mucho a cambio. la relación no desaparece o fracasa necesariamente. se trata de una emoción y como tal es algo en sí mismo volátil. basta que en la evaluación subjetiva de cada uno se valoren como más importantes o más frecuentes las interacciones positivas que las negativas (Gottman. ha pasado lo que queda es algo más duradero. Esta ley condena a la pareja constituida por amor al más horrendo de los fracasos y justifica el destino de un gran número de parejas basadas exclusivamente en el enamoramiento.. 1989). desde este punto de vista nos dispone para hacer feliz a la otra persona. es decir. Por lo tanto no se puede considerar como el elemento que va a cimentar las relaciones de pareja duraderas y felices. Intimidad y validación Si bien el enamoramiento está considerado actualmente como el inicio ideal de una pareja. Si el enamoramiento nos lleva a actuar se realizan acciones para hacer feliz al otro. La emoción se extingue y la pareja se disolverá. nos abrimos y comunicamos con él y establecemos una serie de lazos que dan como resultado un intercambio de conductas reforzantes que hace que la relación se mantenga armoniosamente de forma indefinida. Que las parejas se formen basándose exclusivamente en una emoción sobre la que actúa la ley de la habituación puede ser una de las razones de los crecientes fracasos matrimoniales que indican las estadísticas. 1997). Aunque este destino no se cumple indefectiblemente. “La ley de la habituación: el placer continuado se desvanece.. 1986.El mismo autor menciona el problema que surge cuando la única base de la pareja es el enamoramiento. como se ha señalado. no tanto en una relación equilibrada. La intimidad ocupa el primer lugar en la jerarquía en los objetivos que se buscan en la pareja. como emoción fuerte. como altruista en el sentido de dar al otro por lo que es. la intimidad y la validación. el modelo de igualdad en el intercambio se ha mostrado falso (Gottman. para mantener el enamoramiento. 1998). el amor mismo pierde gradualmente su magia”. una emoción. El enamoramiento como emoción puede ser entendido como una preparación para actuar (Frijda. con quien puedas expresarte sin límite y que puedas .

. En la autorrevelación. Entonces se rechazan y castigan determinadas conductas y se establecen unos límites a la intimidad. 1993). las muestras de afecto y la práctica del sexo son elementos precisos para mantener la intimidad en la pareja y también la aceptación asociada. una autorrevelación. lo que era peligroso revelar al principio de la relación se hace natural. con el tiempo se da una habituación. que permiten la convivencia armoniosa. La validación se tiene que dar e incluir una gran mayoría de conductas. ya se sabe que va a ser bien recibido. Si bien el enamoramiento como emoción nos predispone a la aceptación incondicional del objeto de nuestro amor. el sexo no la implica necesariamente. se dan relaciones sexuales sin necesidad de la más mínima intimidad en adultos y adolescentes (ver por ejemplo del fenómeno del hookup entre los adolescentes (Paul. La autorrevelación seguida por aceptación genera un sentimiento de calidez y apoyo que es una consecuencia de la intimidad y nos predispone a continuarla Además de la autorrevelación hay otros elementos que la construyen como son las manifestaciones de afecto o el sexo (Van den Broucke et al. La validación en la pareja implica una apertura total. la relación puede resentirse ya que se pueden estar . Si esos límites no se dan. sin embargo la respuesta del otro es de aceptación. La expresión de cualquier emoción. 2000)). que puede incluir hechos y sentimientos que podrían ser castigados socialmente. implica la existencia de una cierta intimidad y su práctica la potencia de forma significativa. afirman que es un proceso que se inicia con una conducta de autorrevelación de elementos que nos muestran débiles y vulnerables y que podrían ser usados en algunos contextos sociales para administrarnos un castigo. Sin embargo. frecuentemente. por las influencias externas y por los criterios personales. El sexo. Cordova y Scott (2001) presentan una definición conductual. no solamente las que podrían ser castigadas socialmente. además del sexo con prostitutas existente desde siempre. Nos importa más la opinión de los allegados que la social. entra dentro de la definición de intimidad de Cordova y Scott. cuando el enamoramiento se hace más débil. en los últimos tiempos. sino también aquellas que podrían recibir refuerzo social. la aceptación se ve mediada por los usos y normas sociales. e implica que las conductas castigables tienen que seguir dándose. 1995). generalmente.obtener un refuerzo por lo que en otros ambientes serías menospreciado (Markman y Hahlweg. Así se construye la intimidad. o al menos no es castigada. sean reconocidas y reforzadas por la sociedad o no. que va a ser recibida por el otro con aceptación. Mantener el proceso contando cosas que nos hacen débiles o criticables en otros contextos es otro factor que mantiene la intimidad.

1986. 2000). La pareja es un componente de un grupo más grande y dentro de él tiene que mantener su diferenciación y su exclusividad. No todo es positivo en la intimidad. Las dificultades que surgen por no haber construido la independencia son muy importantes. Teoría triangular del amor En relación con las ideas expresadas en los apartados anteriores Sternberg (1986) plantea su teoría triangular del amor. Se deben tanto a la falta de capacidad de los padres para dar autonomía a sus hijos y dejarlos que se independicen. etc.. la intimidad tiene una vertiente social. la pasión. Para este autor el amor tiene tres componentes básicos. como las familias de origen. es decir. (Van den Broucke et al. 1997) . Desde este punto de vista la intimidad es la base sobre la que se constituye la pareja como entidad social independiente. El aspecto social de la intimidad es el grado en que se mantiene la privacidad de la relación con otros. tomado de Moya. que ha obtenido cierta evidencia empírica (Lemieux y Hale. se puede dar intimidad asociada a elementos no deseados como el consumo de drogas. el compromiso y la intimidad. etc. La privacidad en la pareja significa una separación de la familia de origen para ser una unidad diferente y prioritaria sobre padres y hermanos.admitiendo conductas en contra de las propias creencias e intereses. los amigos. Como todos los aspectos de la pareja. se trata de aceptar y validar conductas que pudieran ser rechazadas socialmente. Las diferentes formas del amor (Sternberg. 1995). como de la fallo de los miembros de la pareja para implantar la independencia. la capacidad de hablar de “nosotros” dentro del grupo mayor.

998 parejas de ellos 54. El conflicto en la pareja En nuestra sociedad existe la certeza de que la relación de pareja está en crisis. esté teniendo ciertas dificultades (Lemieux y Hale. como la incorporación masiva de la mujer al mercado laboral o el control de la natalidad. por tanto este es el valor que hay que tomar para calcular el número de rupturas de parejas. etc. La crisis de la relación de pareja en la sociedad actual Las afirmaciones de que más del 50% de los matrimonios se divorcian tiene que ver con las tasas que actualmente se dan en USA y no tanto en España. El concepto de intimidad es más complejo en Sternberg. con el resultado de una igualdad creciente entre hombre y mujeres. que retrasan la formación de la pareja y la edad en la que se tienen los hijos y dificultan la comunicación y la construcción de la intimidad. Supuso el 28% de los matrimonios que se realizaron .728 fueron separaciones. La pasión correspondería con el enamoramiento. han influido profundamente en las relaciones entre los componentes de la pareja.La figura anterior muestra las diferentes formas de amor que se pueden dar en una pareja de acuerdo con la teoría triangular del amor de Sternberg. las jornadas interminables. Hay que tener en cuenta que en España para divorciarse es preciso pasar antes por la separación. como el trabajo precario. en 1997 se celebraron 196. la pasión y la intimidad pueden generar compromiso. Según el Instituto Nacional de Estadística. Existe el sentimiento social de que las relaciones de pareja están evolucionando y que el matrimonio como institución social está en proceso de cambio muy rápido. aunque existe. La pasión suele generar intimidad. 2000). etc. Sobre la crisis de la pareja se manejan cifras que son por sí mismas aclaratorias. comprende conductas que aquí se han incluido en otros apartados como el apego. Si bien conceptualmente no existe una relación causal entre ellos si están conectados frecuentemente. En la teoría el compromiso va creciendo de forma lenta a la par que se toman decisiones de compartir en pareja. Los conceptos que emplea esta teoría son complejos y no son independientes unos de otros. la comunicación o la dominancia. Otros fenómenos agudizan el cambio. Quizás sea esta la causa de que la validación empírica de la teoría. se divorciaron o anularon su matrimonio 88. y como este se dispara de forma rápida y también tiende a atenuarse velozmente.499 matrimonios. Factores sociales. pero que es necesario matizar. el compromiso ayuda a la hora de crear la intimidad. La relación de estos conceptos con lo expuesto en este artículo hasta este punto es evidente.

los cambios sociales que vivimos han propiciado e incrementado los problemas de relación y posiblemente se necesite un entrenamiento especial para afrontar la relación con éxito y por ello una intervención terapéutica desde la terapia de pareja o un programa de prevención podrían ayudar en cierta medida a paliar la crisis. el 43% de los matrimonios sin divorcios anteriores se rompen en los 15 primeros años.1%. Efectivamente. En el año 2000 se celebraron 209.430 separaciones lo que supone un 30% del número de matrimonios. los matrimonios se refieren a personas que se han casado en el año y las separaciones a parejas que se casaron a lo largo de mucho tiempo. 2001). Podríamos estar tentados de atribuir estos procesos exclusivamente a la falta de preparación psicológica para afrontar los problemas y conflictos que son inherentes a vivir en pareja en el momento actual. los datos se refieren a edades diferentes y duraciones de la pareja también distintas. son datos de 1995 (Mathew et al. etc. Pero se trata de un fenómeno social al que sin duda hay que buscar causas sociales.8% desde el año 1970 hasta el 2000. Son cifras alarmantes y crecientes.el mismo año. 2001).3% al 24. no se computan ni su formación ni su disolución. Si se tiene en cuenta la edad a la que se realiza el matrimonio se obtienen también cifras diferentes. por ejemplo los matrimonios que se celebran en USA con los contrayentes menores de 24 años tienen mucha más probabilidad de acabar en divorcio que los que se celebran con mayor edad (Kearl. Se puede ver en estadísticas generales como la que se muestra en la figura adjunta sobre la composición de los hogares en USA. Se dan las parejas de hecho que no son computadas en las estadísticas oficiales de matrimonios ni divorcios. Las estadísticas son difíciles de manejar porque no existe una medida admitida de forma general. En los momentos actuales muchas personas se van a vivir juntas sin un compromiso explícito o mantienen relaciones duraderas y plenas desde hogares separados.6% al 52. sino que están cambiando de forma notable las formas de relacionarse. Existen estudios longitudinales con un tiempo limitado en USA. El cambio cuantitativamente más importante se da en el porcentaje de matrimonios con hijos que ha disminuido del 40. La problemática de crisis en la pareja no se refleja solamente el divorcio. en . La pareja ha pasado de ser la forma de vida preferida por una mayoría cualificada y aplastante de personas a representar una mayoría simple. Esta crisis se refleja mejor en la elección de la pareja como forma de vida preferida. Pero seguramente fenómenos sociales tienen explicaciones y orígenes sociales. pero lejos todavía de afirmaciones abusivas como que se dan más divorcios que matrimonios.854 matrimonios y hubo 63. En ella destaca que el porcentaje de hogares ocupados por matrimonios ha disminuido del 70. Los noviazgos se hacen estables y no siempre acaban en matrimonio.

como tener hijos o comprar un piso. Tankin y Burnett (1991) identifican como áreas de conflicto matrimonial los límites que existen entre los dos esposos en el grado de intimidad y de compartir y el balance entre el poder/ control en la toma de decisiones de la pareja. pero no son irresolubles y. Compromiso. establecida para mantener un gran nivel de consumo. que por una parte disuaden de establecer compromisos a largo plazo. Baucom. Áreas de conflicto Es fácil hacer un inventario de las áreas de conflicto de una pareja. Epstein. 1999). Los conflictos en la pareja se pueden agrupar alrededor de los aspectos fundamentales que estructuran la pareja y que se han planteado hasta aquí: Intimidad. (Weissman et al. estos autores. en concreto el grado de inversión que cada esposo pone en . actividades sociales y de trabajo fuera de la familia. Epstein y cols. sin duda. hay otras fuentes de conflicto que atacan a la propia constitución de la relación de pareja. y por otra establecen jornadas interminables contribuyen de forma determinante a incrementar las barreras de comunicación en la pareja. Abarcan todas aquellas en las que se mueve la relación. o la falta de apoyo social al desarrollo de la familia. etc. sexualidad e intimidad y la comunicación. por ejemplo. elementos como la ideología hedonista. que pone grandes dificultades laborales para el cuidado de los hijos. como el sexo extramatrimonial. Afectando a la intimidad. En el mismo sentido hay que considerar los celos del marido y la locura en el gasto de dinero de la mujer (Fishman y Beach. el cuidado de los hijos. sexo. no dan lugar a la ruptura. 2000) Hay algunas áreas en las que los problemas aparecen con frecuencia. aunque amargan la relación.). No hay que despreciar otros elementos como las condiciones precarias de trabajo. llevan a considerar tener descendencia como una carga insoportable. también incluyen en el apartado de la intimidad otros aspectos que en este artículo se han asignado al compromiso. las relaciones con miembros de la familia de origen. juega un importante papel los avances de la mujer hacia la igualdad social con el hombre y su integración en el proceso productivo. que predicen el divorcio con bastante seguridad. las finanzas. incluyen elementos como la expresión de afecto (detalles. en general. Sin embargo. la bebida y las drogas.las que. Las disputas en los matrimonios se dan a menudo sobre las responsabilidades (quien se encarga de hacer las cosas) y el poder (quien decide lo que hay que hacer). la percepción de desigualdad en la distribución del trabajo.

. La propia existencia de una relación de dominancia en la pareja se ha mencionado como causa de conflictos y de injusticia. el ejercicio del poder también lo es. 1998). Además la toma de decisiones tiene la característica de ser una habilidad escasa y difícil y por ello un bien preciado. Muchas veces la forma en la que aparecen estos problemas en la consulta es por medio de quejas de que existe un desequilibrio en las relaciones con las familias de ambos. puede ser uno de los refuerzos básicos que se obtiene de la relación.. incluyen elementos importantes como el dinero. Si no se ha producido la separación necesaria para construir la intimidad o si padres o hermanos interfieren demasiado. y no solamente a través de la intimidad. El apoyo que cada uno obtiene de la pareja en la toma de decisiones individuales o conjuntas. 2000). no solamente porque permite acceso a determinados bienes.. Por ello aunque exista una relación de dominancia de un miembro sobre el otro puede ser considerado como algo aceptable e incluso deseable porque evita la tarea desagradable de tomar decisiones. La inversión incluye. Los problemas se pueden dar en aspectos que afectan a los dos aspectos intimidad y dominancia. las prioridades en el desarrollo de la carrera profesional de cada miembro. En este apartado. También hay que considerar que el poder. y la inversión expresiva que son los esfuerzos que se realizan para hacer feliz al otro. el uso del tiempo de ocio. Puede darse la dominancia sin que aparezca o se perciba ninguna distorsión. sino por sentirse poderoso al ejercer el poder en un ambiente social significativo como es la familia o la pareja. la inversión instrumental. sobre todo desde el punto de la teoría de unas relaciones equitativas. la distribución del trabajo en casa. es reforzante en sí mismo.la pareja. Es importante que se haya establecido un espacio para tomar las decisiones . el ejercicio de la dominancia. Dominancia. Afectando al balance entre el poder/ control en la toma de decisiones de la pareja. pero no se ha demostrado empíricamente que sea así (Gottman. sino por la percepción de control y de autoeficacia que obtiene quien lo ejerce. La persona que está machacada en su trabajo o en sus relaciones sociales podría buscar en la pareja la validación que le falta. Así como la intimidad es un refuerzo importante para cada componente de la pareja y es fácil reconocerlo como tal. las relaciones con las familias de origen es fuente corriente de conflictos (Weissman et al. se introducen elementos distorsionadores que provocan dificultades importantes. Epstein y cols. Por ejemplo. y tienen excesivo peso en la toma de decisiones dentro de la pareja. que es el esfuerzo conductual que se realiza para mantener o mejorar la relación.

obteniendo un éxito notable.con el suficiente grado de intimidad. la prevalencia de la violencia hombre sobre mujer es igual a la de mujer sobre hombre. Cuando se tiene una buena comunicación y capacidad para resolver en común los problemas se tienen más probabilidades de tener una pareja feliz. pero solamente una pequeña proporción lo menciona como motivo importante para pedir ayuda. Pero. salvo cuando se hace muy extrema. se establecen en la pareja patrones de relación que lo perpetúan o incluso lo agravan. Violencia La violencia como motivo de conflicto merece una consideración aparte. 1999). según Halford (2000). dando lugar a emociones fuertes que no encuentran una expresión adecuada para su solución. Por eso los problemas de comunicación y de falta de habilidades para resolverlos se asocian a cualquier otro en las áreas mencionadas. Las conductas de apego se aprenden en la más tierna infancia y se automatizan. Cuando el tiempo pasa sin hallar solución. no son comparables. Si no consiguen hacerlo. Hasta fechas muy recientes ha sido un problema que dejado de lado por los terapeutas (Christensen. o los problemas se multiplican. principalmente por la diferencia de fuerza. Las habilidades de comunicación. Un gran porcentaje de parejas entre las que acuden a consulta presenta episodios o problemas con la violencia. la estructura de poder. Hay que tener en cuenta que cuando se habla de violencia en los medios de comunicación se están refiriendo exclusivamente a la violencia física ejercida por hombres. se ponen en marcha para solucionarlo. la violencia del hombre lleva más a menudo a daño físico y produce mucho miedo en la mujer. Si no se cumplen las expectativas que generan las peticiones del otro pueden darse problemas graves en las parejas. Apego. aunque los efectos. para lo que se tiene que haber dado la separación real de la familia de origen. El hecho de que las conductas sean automáticas y por tanto no conscientes y muy básicas. hace que los conflictos en este aspecto sean graves y no siempre explícitos. el origen de las dificultades se olvida y llega a parecer que no existen elementos desencadenantes de la situación y que es la propia convivencia la que se convierte en problemática. Problemas en la comunicación y resolución de problemas. . También se aprenden en la familia de origen las conductas de respuesta a la solicitud de ayuda. Una vez que aparece un conflicto en cualquier área se disparan en la pareja los mecanismos para resolverlo. Esta es la causa de que la terapia de por cognitivo conductual clásica se ha centrado en la comunicación y resolución de problemas. de resolución de problemas.

(Fishman y Beach. Uno de los orígenes de estos déficits está en haber presenciado la violencia. que son menos asertivos y tienen menos capacidad para resolver problemas. La violencia tanto física como psicológica entre los recién casados predicen estadísticamente el divorcio. es decir. Es en los periodos en los que ocurren cambios importantes cuando es más probable que se desencadenen los conflictos graves. Desde un enfoque cognitivo conductual se han analizado con detalle como son los patrones de relación en las parejas con problemas. Como son los conflictos en la pareja En condiciones estables en la pareja se establece un statu quo que permite la convivencia. el abandono del hogar de los hijos. Las mujeres que no lo hacen es porque tienen más capacidad de razonar en esas circunstancias sobre sus pensamientos y . 1996). A la escalada verbal suele contribuir en mayor medida la mujer. en la mujer aumenta las cogniciones negativas que dan origen a la depresión o a la ansiedad (Halford. Cambios como la paternidad/ maternidad. Claramente las parejas con conflictos tienen mayores discusiones e interacciones que son problemáticas y les es muy difícil encontrar una salida a la forma de enzarzarse. e incluso haber estado sometido a ella. aunque sea dura y aversiva. Se ha estudiado empíricamente y de forma exhaustiva el tipo de interacción que ocurre asociada a la existencia de conflictos y que contribuye a perpetuarlos y se han identificado sus componentes conductuales. pueden ser el desencadenante de un problema que en realidad puede llevar larvado mucho tiempo. mientras que en el hombre aumenta la probabilidad de la violencia no verbal. etc. porque se da con mayor frecuencia en los hombres que no tienen las necesarias para manejarse en los conflictos. El efecto de esta exposición es diferente en el hombre y la mujer. 1999a): El más problemático es cuando a una comunicación negativa se responde generalmente con otra comunicación negativa por parte del otro estableciéndose una reciprocidad en la negatividad que puede acabar en una escalada de violencia. Componentes conductuales Se han determinado patrones conductuales que se instalan en las parejas con conflictos (Finchman y Beach. 2000). sobre todo en la comunicación y en las habilidades de resolución de problemas.Entre las causas de la violencia se apunta al hecho de la falta de habilidades. 1999). alguna enfermedad grave. la jubilación. cognitivos y fisiológicos (una descripción más amplia de algunos de estos modelos se puede ver en Cáceres. en su familia de origen.

Todos estos patrones de conductas pretenden la mayoría de las veces resolver el conflicto. es decir. ante lo que la mujer incrementa su hostilidad. por un componente no verbal agresivo. incluso puede ser una ocasión para aprender a ser asertivos. Para este autor se comienza con la crítica que lleva a los otros jinetes. En los matrimonios armoniosos se da también este patrón aunque con menor frecuencia y a menudo acaba con la retirada de ambos. en general. Este patrón es un estado absorbente. Se ha reportado un tipo de conflictos en los que el marido se enfada e inicia la discusión con ánimo de resolver el problema. la relación puede salir fortalecida. Es por tanto la reciprocidad negativa. que de alguna manera es más “justa” uno de los patrones de interacción que más frecuentemente se asocia con los problemas de pareja. sino que lo perpetúan y la propia interacción se convierte en el problema que lleva a la separación. pero no solamente no lo resuelven. (Gottman. Componentes cognitivos . el desprecio y hablar mucho para que el otro no pueda dar su opinión. pero con mucha menos frecuencia. reflexionar sobre la forma en que se está dando la comunicación. No siempre los conflictos llevan a la ruptura. en ellos una interacción negativa es seguida frecuentemente por una respuesta positiva o por ninguna respuesta. Por ejemplo. El patrón de reciprocidad positiva se da en ambos tipos de matrimonios. se dice “no me estás escuchando” para intentar que haya una escucha. 1998). es muy difícil salir de él. Cuando se tiene éxito. 1999a). En los matrimonios sin problemas contestan a la metacomunicación y no al componente emocional. (Finchman y Beach. Como patrones de comunicación problemáticos Gottman (1998) añade la presencia de los cuatro jinetes del Apocalipsis que pueden conducir a la pareja al divorcio: la crítica. Este patrón de reciprocidad negativa aparece también en los matrimonios que no tienen problemas.cambiar la respuesta más automática. metiéndose en un círculo vicioso. Uno de los métodos que se utilizan para resolver los problemas de comunicación es el empleo de la metacomunicación. lo que lleva a más discusiones. la actitud defensiva. en estos casos el conflicto vivido por los hijos no es negativo para ellos. es decir. y el que responde lo hace al componente agresivo. Otro patrón problemático aparece cuando la mujer da respuestas hostiles mientras que el hombre se retira o no contesta. pero el mensaje no verbal agresivo va acompañado.

están asociados al conflicto y a veces pueden desencadenarlo. Por ejemplo si la esposa cree que el marido piensa que su personalidad es la causa de los problemas y no está de acuerdo. o escalan la agresividad aún a sabiendas de que no vale para nada o se retiran y se deprimen. para lo que acuden a buscar en la historia de la pareja hechos similares con los que intentan confirmar su percepción actual. Atribuciones. Los miembros de la pareja tienden a valorar de forma muy diferente la frecuencia con la que ocurren determinadas conductas. Epstein y colaboradores (1993) identifican los siguientes: La atención selectiva. Este tipo de atribuciones intensifica el conflicto al incrementar los ataques verbales que intentan culpabilizar y avergonzar al otro. Un tipo de atribuciones que incrementan los problemas. siendo casi imposible probar su falsedad. • La discrepancia en las atribuciones sobre la causa de los problemas. que son imposibles de cambiar. de aquí la importancia de que las atribuciones estén realizadas correctamente. son aquellas en las que se atribuye al otro la responsabilidad de los problemas comunes. esto se convierte de nuevo en un foco de discrepancia.Se han estudiado también los elementos cognitivos que preceden. internos y estables. fijándose en aquello que les duele y dándole subjetivamente mayor frecuencia. o simplemente justificando su miedo a que ocurra algo aversivo (Ver también Sillar et al. Lo mismo ocurre con aquellas en las que se atribuye la conducta negativa del otro a malas intenciones. puede ser a su vez causa de problemas. 2000). • En las parejas en conflicto se atribuyen las principales causas de los conflictos a rasgos globales. . • Dentro de los problemas generados por las atribuciones mal hechas está la de atribuir al otro la capacidad de hacer el cambio necesario para la solución del problema. La atribución del problema a determinadas causas se ve como un elemento necesario para su solución. Cuando pierden la esperanza de cambiar al otro. suponiendo que no lo hace porque no quiere y entonces se le culpa y ataca.

Cuando tienen la creencia de que los problemas se pueden resolver se dan más posibilidades de que se resuelvan. Suposiciones y estándares. Es evidente que si no se tienen expectativas de solución la posibilidad de que los problemas se resuelvan son mucho menores. Eidelson y Epstein (1982) listan algunas de ellas: Estar en desacuerdo es destructivo de la relación. Las diferencias en la reactividad fisiológica pueden estar en la explicación del patrón de demanda de la mujer – retirada del marido. 1998). uno debe ser un compañero sexual perfecto del otro. los conflictos entre hombre y mujeres se deben a diferencias innatas asociadas al sexo que se muestran en las necesidades y en la personalidad. los miembros de la pareja no pueden cambiarse a sí mismos o a la naturaleza de la relación. tanto en cualidad como en cantidad. y si este empezase tienden a retirarse antes que la mujer. Si aparece una discrepancia entre lo que creen los esposos que debería ser el matrimonio y lo que perciben que es. Cuando el enfado y la hostilidad de ella generan enfado y hostilidad en él. Para estos autores el hombre muestra incrementos más amplios de actividad autonómica ante el estrés. En consecuencia pueden darse problemas de depresión al producirse indefensión. los miembros de la pareja deben ser capaces de averiguar los deseos. Por eso se ven inclinados a evitar todas aquellas situaciones asociadas con un alto nivel de activación. los problemas están asegurados. No es necesario que sean conscientes de la discrepancia para que aparezcan los conflictos. Las creencias irracionales pueden ser una de las fuentes de conflicto en las parejas. llegando al punto de no hacerle ningún caso (Gottman. siempre y cuando no exista discrepancia entre lo que “debería ser y lo que es”. el exceso de excitación predispondría al hombre a iniciar la retirada ante las demandas de la mujer. . pensamientos y emociones del otro. cada uno de ellos puede pensar que se cumplen en el matrimonio. Sin embargo las diferencias reales entre los estándares de ambos componentes tienen poca correlación con el nivel de satisfacción del matrimonio. el cual genera más hostilidad y enfado en él produciéndose la escalada del conflicto.Expectativas. se deja de buscar y de intentarlo. Componentes fisiológicos Gottman y Levenson (1986) explican como las diferencias fisiológicas entre hombres y mujeres pueden influir en los conflictos de la pareja. para lo que adoptan patrones más conciliadores y menos generadores de conflicto. En consecuencia intentan un clima racional dentro de las relaciones. esta genera miedo en ella. cambios que se disparan más fácilmente y tardan más en recuperarse que en la mujer.

Por una parte la incapacidad del individuo para afrontar la relación de pareja se relaciona con falta de habilidades o problemas emocionales y por otra los problemas en la pareja influyen en su salud física y mental. Un conflicto continuado lleva a una mayor activación y un mayor estrés en sus componentes y esta puede ser la explicación del tremendo impacto que tiene en la salud tanto física y mental en los dos miembros de la pareja y en sus hijos. Cuando un paciente casado está deprimido es importante analizar si existe un problema de pareja asociado. La depresión es el problema que más relacionado está con las separaciones y conflictos. También se incrementan otros problemas como la violencia. Está probado que los conflictos desencadenan de forma más probable problemas como la depresión. (1999). pero solamente cuando no existen conflictos (Finchman y Beach. Incluso se incrementan las tasas de accidentes automovilísticos. Estas ventajas son ciertas. cumplen mejor las prescripciones médicas. Los datos correlacionales tienen difícil interpretación. Finchman y Beach. el alcoholismo. et al. trastornos de la alimentación. En todo caso su estado mejorará si mejora su relación. Christensen y Heavey. 1999a). 2001). las afecciones del sistema inmune y la mortalidad por cualquier tipo de enfermedad. pero también es probable que entre los desencadenantes de su depresión estén los problemas con su pareja. lo que parece indicar que en efecto la mortalidad más baja es debido al matrimonio (Mathew. es posible que la depresión la haya deteriorado. incluidos los mortales. los conflictos con los hijos y los conflictos entre los hermanos. el trastorno bipolar. Se puede encontrar listas impresionantes de problemas de salud mental recogidas por Gottman. Conflicto matrimonial y salud Se da una relación dialéctica entre salud mental y problemas de pareja. Controlando la variable del grado de salud cuando se llega a ser adulto existe un menor riesgo de muerte en los casados. el dolor crónico. (1999a). Hay evidencias de que aquellos que han . en este caso es posible que las diferencias sean debidas a estar felizmente casados. el cáncer. pero también es posible que se deban a que los más saludables tiendan a casarse más frecuentemente. Los conflictos matrimoniales se relacionan también con una salud física más pobre y con algunas enfermedades específicas como las cardíacas. (1998). tienen mayor frecuencia en su conducta sexual que es más satisfactoria. realizan menos conductas de riesgo y controlan mejor su salud.Impacto a largo plazo del conflicto matrimonial Se ha documentado que los individuos casados tienen mejor salud física y mental que los no casados: tienen una mortalidad menor.

sobre todo si se resuelven de manera adecuada. Si. existen conflictos entre los padres. por sí misma. sino que se asocian a otros problemas como es la depresión y la relación existente con los hijos que están muy relacionadas con las dificultades de la pareja. En esos caso los desajustes en la conducta de los hijos se potencian de forma considerable (Finchamm y Osborne. pueden ser para él un motivo de aprendizaje para resolver problemas similares. Conflicto matrimonial y su influencia en los hijos Otro efecto nocivo de los conflictos de pareja es el impacto negativo que tiene en la conducta de los hijos. También es importante distinguir entre la insatisfacción en el matrimonio y el conflicto. Como en tantos problemas de tipo psicológico. Si bien en la psicología clínica son muy habituales las observaciones que muestran la relación entre el conflicto entre los padres y los problemas de conducta de los hijos.vivido el divorcio de sus padres y el suyo propio tienen una esperanza de vida ocho años menor que el resto. Los problemas con los hijos se relacionan no tanto con un problema general de satisfacción en el matrimonio sino con los conflictos entre los padres y en particular con determinados aspectos particulares de estos (Finchamm y Osborne 1993): . cuando se suma a los conflictos entre los padres. Se ha comprobado que la depresión de los padres. 1993). no es fácil demostrar empíricamente que esos problemas se deban exclusivamente a los conflictos entre los progenitores. tiene una influencia en la conducta de los hijos similar a la de los conflictos entre la pareja y. los conflictos en la pareja no se dan aislados. es más importante la percepción que él tiene del conflicto y sus reacciones que lo que objetivamente ocurre. Cuando las relaciones paterno filiales son conflictivas la conducta de los hijos se ve afectada y se deteriora. sin distorsiones adicionales en la pareja. A veces. la relación de los progenitores con los niños suele deteriorarse más todavía y también se tiñe. de violencia. además. no necesariamente relacionada con los conflictos entre los padres. en general. se potencian de forma notable los problemas de conducta en la descendencia (Finchan y Osborne. los conflictos entre los padres no necesariamente afectan negativamente a los niños. es la relación entre padres e hijos. y el niño es capaz de entender lo que ha pasado y como se ha resuelto. 1993) Otra variable. En efecto. sobre todo si se llega a determinados niveles de violencia. También desde el punto de vista de la influencia psicológica en el niño. no se puede hablar de relación causa efecto.

Los estudios de Ensign (1998) abundan en la idea de que las capacidades para nuestras relaciones las aprendemos de las que observamos en nuestros padres. Desde un punto de vista cognitivo conductual una relación se define como un intercambio de conductas (Halford. Contenido: Si los conflictos se refieren a los niños tienen mucho mayor impacto en ellos. Se distinguen distintas formas: física. Se supone que el divorcio pone fin a los problemas y discusiones manifiestas de los padres. de culpabilidad. (Weiss. Modo de expresión. Intentan resolver algo que está fuera totalmente de su capacidad. Correlaciona con el punto anterior. Por eso cuando el motivo explícito del conflicto son los hijos aparecen en estos mayores sentimientos de vergüenza. Como se ha visto. Intensidad: La agresión física está más relacionada con los problemas que las agresiones verbales o las de menor intensidad. Cuando una relación falla predomina el intercambio de conductas negativas. existe una relación inversamente proporcional entre los conflictos de los padres y la intimidad que alcanzan los hijos en la adolescencia. Una pregunta que lógicamente surge es si puede ser beneficioso para los hijos el divorcio. de miedo a ser involucrado en el conflicto o a ser requerido para su intervención directa o indirecta. cuando en un matrimonio se están dando disputas y conflictos constantes y sin solución. Estos estudios muestran que el divorcio también correlaciona de forma negativa con la intimidad a la que llegan los descendientes. 1998). 1989). La no verbal es peor que la verbal porque es más difícil de resolver. una de las causas es la falta de habilidades para comunicarse y resolver . Situación y avances en la terapia de pareja cognitivo conductual. no verbal y verbal.Frecuencia: Cuanto más frecuentes los conflictos hay indicios de que más tendencia tendrá el niño a la violencia y más afectado se ve. lo que no siempre sucede. Así. Los estudios que se han hecho muestran evidencias de que los hijos que presencian de forma constante los conflictos de sus padres tienen más problemas que aquellos en los que el divorcio pone punto final a esos enfrentamientos. pero de forma menos significativa. Cuanto mayor es la intensidad de los conflictos verbales más indefensión produce en el niño.

inicialmente. La evolución es hacia la inclusión de estas áreas como objetivos directos de intervención. principalmente en la investigación. 1998) Por ello en el tratamiento se incluye la enseñanza de las técnicas de negociación precisas para hacer los contratos. son parte fundamental de la relación. Evaluación La terapia cognitivo conductual parte del análisis funcional de las conductas problemáticas. 1996. 1959) o la Escala de Ajuste Diádico (Spanier. el apego o las emociones. por ello. considerando el motivo de consulta. Se trata de. b) la comunicación y resolución de problemas. La evaluación tiene como objetivo descubrir cuales son las áreas de conflicto y la forma en que estos se dan. Gottman. las cogniciones y las emociones envueltas. Costa y Serrat. La terapia cognitivo conductual. Son escalas que distinguen entre parejas conflictivas o no y sirven para poder ir evaluando el progreso en la terapia (Cáceres.. Doumas y Fals-Stewart (1999) que plantean un marco . como se ha visto. los conflictos en las áreas del compromiso. 1976). la terapia cognitivo conductual se ha centrado en dotar a la pareja de esas habilidades. 1982). 1988. la intimidad. Las áreas que se tienen que considerar en la evaluación son las siete Cs de Birchler. que. porque su complicación la hace costosa para la aplicación clínica. La evaluación puede continuar con una visión general del problema que trae a la pareja a la consulta para lo que el terapeuta se puede plantear una serie de preguntas de tipo general (Cordova y Jacobson. 1993): ¿Cómo está de afectada la pareja?¿Cuales son los elementos que los dividen? ¿Cómo se manifiestan estos elementos en la relación?¿Cuál es el compromiso de la pareja con la relación?¿Cuales son las fortalezas que hacen que se mantengan juntos? ¿Cómo les puede ayudar el tratamiento? La grabación de interacciones entre ellos y la posterior codificación para determinar los problemas de comunicación se ha utilizado. no afrontaba de forma directa. para lo que se puede utilizar algún cuestionario de propósito general con la Escala de Ajuste Marital (Locke y Wallace. detectando las conductas. c) cambios cognitivos para manejar creencias. atribuciones. Inicialmente se trata de determinar cual es el punto de partida en la calidad de la relación cuando acude a consulta. determinar las conductas problema para establecer el programa de tratamiento. aunque sí indirectamente. En consecuencia los objetivos básicos del tratamiento son: a) el aumento del intercambio de conductas positivas para lo que se emplea de forma amplia el contrato conductual (Bornstein y Bornstein. hasta hace poco tiempo.problemas. etc.

A continuación se listan las estrategias generales que se siguen dependiendo de los objetivos. y se pueden afianzar atribuciones que dificulten la intervención posterior. Capacidad para resolver problemas. la búsqueda de ayuda en situaciones estresantes y la satisfacción que se encuentra en el auxilio obtenido. se establece el programa de tratamiento seleccionando las técnicas específicas que permiten el cambio. Incluyendo los aspectos religiosos. Comunicación para detectar alguno de los problemas o falta de habilidades que se han mencionado. teniendo en cuenta las relaciones de poder y dominancia que se han establecido en la pareja. Contrato. sino si es frecuente y variada. Contexto cultural y social. (2000). étnicos y de las familias de origen. que puedan originar problemas dentro de la pareja. Con estos elementos de evaluación y partiendo siempre de las peticiones concretas de los pacientes. entrenamiento en habilidades de comunicación y resolución de problemas y tratamiento de los aspectos cognitivos. no solamente si hay problemas. Compromiso con la concepción utilizada en este artículo. la intimidad. han elaborado en sus investigaciones. Hay que tener en cuenta que la devolución de una evaluación es de alguna manera una intervención puesto que se actúa sobre las expectativas de solución y de continuidad de la relación. En la pasión hay que incluir la conducta sexual. Hay que detectar si existe alguna psicopatología en los miembros individuales y ver si hay que tratarla y si se hace por medio de la terapia de pareja o individualmente. Se hace un . La evaluación de las conductas de apego incluye las aprendidas en la familia de origen y las expectativas que tienen respecto a la pareja. Sobre todo el intercambio de conductas positivas. hay que evaluar de forma general el interés que tienen en mantener las relaciones con los padres y el afecto que se sienten por ellos.conductual de referencia para evaluar los problemas conyugales: Carácter. se pueden utilizar alguno de los cuestionarios sobre conducta sexual existentes (Cáceres. intercambio de conductas positivas. En la evaluación de la intimidad se pueden utilizar cuestionarios como el que propone Sternberg o mejor el que Lemieux y Hale. 1996). incluyendo las expectativas implícitas que tienen los cónyuges sobre la relación y que pueden ser inalcanzables o disfuncionales. Se tienen que evaluar también la pasión. Cuidado. pero hay que tener en cuenta que consideran un concepto de intimidad en el que se incluyen aspectos más amplios de los que se tienen en cuenta en este artículo. se da una explicación de donde está el problema y cual puede ser el camino hacia la solución. Tratamiento Una vez que se han definido los problemas existentes y las conductas envueltas en ellos. Se mencionan primeramente las más clásicas. el apego.

fechas. utilizando términos claros y explícitos. centrándose en una información positiva. (Costa y Serrat. y hacérselo saber. Incluyen entre otras: aprender como hacer preguntas. 1982). llevar una conversación lo que implica: cambiar de tema. etc. aprendiendo como una conducta responde a sus consecuencias. Entrenamiento en habilidades de comunicación y de resolución de problemas.comentario sobre su eficacia y limitaciones para finalizar con los avances y aportaciones que se han hecho para trata la emoción. También se enseña la escucha activa. 1982). Se emplean una serie de técnicas y juegos que propician el intercambio de conductas positivas. 1982) Se utilizan y enseñan técnicas para realizar contratos. dar información gratuita adicional. entre ellas se citan: Pillar a su pareja haciendo algo agradable. Se plantea un tratamiento escalonado y adaptado a cada pareja. etc. etc. sin imposiciones por ninguna parte. se . se sigue con las precisas para expresar deseos y sentimientos y finalmente se entra en las específicas de resolución de problemas. todo basado en un lenguaje específico en el que los términos que se emplean se tienen que referir a elementos observables y cuantificables. (Cáceres. 1996). canciones. el tono adecuado. oportunos y convenientes. para la que hay que tener en cuenta la postura y contacto visual. que han sido símbolos de las cosas que han unido a la pareja. escuchar. La base está en tener habilidades de conversación. los cuales tienen que ser libres. la intimidad y el apego. sin margen a las interpretaciones. observar la conducta agradable de la pareja para evitar la atención selectiva. que contengan ventajas para ambos. Hay que tener en cuenta que las conductas incluidas en el contrato tienen que estar ya incorporadas en el repertorio comportamental del que tiene que hacerlas (Costa y Serrat. que comienza con el entrenamiento en las habilidades necesarias para mantener una conversación. tomar la palabra. tener una lista con deseos que el otro puede ir haciendo. tanto verbal como no verbal (Costa y Serrat. como extinguir y fomentar conductas. pasar la palabra y cerrar la conversación. Intercambio de conductas positivas: Para conseguir este objetivo: Se enseñan los fundamentos de la modificación de conducta. recordar los lugares.

se procede a modificarlas.. expectativas. El primer punto es construir la ocasión propicia y evitar las discusiones en lugares y tiempos que no permiten la comunicación sosegada. Cambios cognitivos En la terapia cognitivo conductual. se trata detectar y reestructurar las atribuciones. como se ha visto. Después es el momento de centrarse en las soluciones pidiendo al otro el cambio de conducta que resolvería el problema. Después se trata de definir el problema comenzando por algo positivo. cuando intervienen componentes cognitivos distorsionados. Con esas habilidades como base se procede a incrementar las necesarias para la expresión de deseos y sentimientos. recordando siempre que tiene que incluir reciprocidad y compromiso y con consecuencias positivas para ambos junto con elementos de seguimiento que recuerden el acuerdo alcanzado (Costa y Serrat. atacando las ideas irracionales etc. Cuando se poseen estas habilidades. que no se quiere solucionarlo sino solamente plantearlo. Para modificar las . Las técnicas que se emplean son la reestructuración cognitiva. Para cuando no se tiene la solución clara se enseñan técnicas como la tormenta de ideas en la que con una colaboración incondicional entre los dos se generan posibilidades de solución sin sentido crítico y solo más tarde se evalúa su posibilidad. Se actúa así contra la crítica como medio de solucionar nada. en esta fase de enunciado. contra la actitud defensiva. Se enseña a manejar la ira de forma positiva. se afronta el entrenamiento en resolución de problemas propiamente dicho. la contrastación científica de hipótesis. para proceder contra el desprecio y la falta de escucha. 1996). El análisis lógico se utiliza para poner las expectativas en su sitio. evitar juicios de valor y utilizar de forma exhaustiva la empatía (Cáceres. el diálogo socrático. moderando o cambiando las expectativas. 1982). los estándares aprendidos en las familias de origen o por ideas preconcebidas. tanto de agrado como de desagrado. para realizarlo de tal manera que no se haga daño al otro y se sea constructivo. para adaptarlos a las posibilidades de la pareja. etc. eliminando atribuciones a motivos o intenciones ocultos. como aquellos otros episodios de violencia o ira que asaltan de forma inesperada. las propias explicaciones y atribuciones que se dan a los conflictos pueden ser también una fuente de ajuste o desajuste matrimonial. Todo de forma breve y dejando claro. practicando la escucha y la expresión de sentimientos. expresando los sentimientos y admitiendo el papel que se tiene en el problema. etc. siendo específico.tiene que animar al otro a hablar utilizando gestos y tono adecuado. creencias irracionales. de tal manera que se eliminen tanto los ciclos en los que la mujer da respuestas hostiles mientras que el hombre se retira.

quizás debido a que si no existe intervención los problemas se van incrementando. siendo estrictos. revisando la literatura sobre la eficacia. aunque algunos autores son más pesimistas intuyendo que. Se enseña la habilidad de utilizar de forma constructiva la metacomunicación para editar los pensamientos y hacer que sea efectiva. no todo es maravilloso. llega a la conclusión de que. que está clasificada como una terapia con evidencia probada de eficacia (Chambless et al. 1998). Christensen (1999). alrededor del 75% (Gottman. los resultados no son tan espectaculares. Otro aspecto a destacar es que se han realizado estudios para determinar la eficacia de los distintos componentes y su importancia y contribución a los resultados de la terapia. Pero. 1998) informan de una mejora en la satisfacción matrimonial. Sorprendentemente en este tipo de estudios se obtienen resultados muy similares. son equivalentes. Eficacia de la terapia de pareja cognitivo conductual clásica Estos tres componentes constituyen la terapia de pareja cognitivo conductual clásica. 1998). en el que se pregunta y se evalúan las consecuencias de vivir con esos estándares. tales como “no se debe estar nunca enfadado con tu pareja”. menos del 50% de las parejas que acuden a terapia cambian de un estado de estrés a un estado de armonía. La pregunta no es si es eficaz sino sobre su potencia (Christensen. El mismo autor señala que también los resultados que se obtienen con terapias de cualquier orientación. Sin embargo. cuando se tiene en cuenta si la mejora afecta no solamente a la disminución del conflicto. cognitivas. como se ha ido indicando a lo largo de este artículo. el porcentaje de las recaídas sería mayor (Gottman. si se tomase un tiempo mayor de estudio. tanto empleando técnicas conductuales. una vez que se han replicado los estudios originales.suposiciones y los estándares se utiliza el diálogo socrático. entre el 30% y 50%. Para Gottman (1998) estos resultados introducen una reflexión inquietante. Cuando se contrasta con grupos de control de lista de espera los resultados son siempre positivos. Los datos indican que la gran mayoría de las parejas que acuden a terapia. . modificando la forma en que se está hablando y evitar seguir por los caminos de la emoción que llevan a la escalada de violencia. 1999). o la mezcla de los ambas. sino a la mejora de la evaluación de la relación por parte de los dos miembros. al parecer cualquier tipo de intervención da el mismo resultado que la basada exclusivamente en los contratos conductuales que está fundamentada en la suposición errónea de la necesidad de un funcionamiento equilibrado de los refuerzos en la pareja para que haya armonía. Otro aspecto oscuro es la cantidad de recaídas que se contabilizan.

Como queda evidente. 1998). que determinan el éxito independientemente de la técnica que se esté utilizando. Greenberg y Johnson (1988) plantean la terapia enfocada en la emoción. que discute si realmente son tan diferentes los dos tipos de terapia.De ello se deduce que lo más probable es que la clave del cambio resida en elementos comunes a todas las terapias. en las discusiones en la pareja se introduce un elemento de neutralización. Por otro lado. que es lo que diferencia y hace específica a esta terapia. creencias y expectativas explícitos en los problemas (Snyder et al. aprendidos en . al promocionar la comunicación y el entendimiento conjunto de los problemas. Es un caso en el que parecen determinantes los elementos no específicos de la terapia y que tantas veces son ignorados en la enseñanza de la terapia cognitivo conductual. o la existencia de un programa estructurado (Gottman. De esta forma este tipo de terapia incrementa la intimidad y la aceptación del otro y en consecuencia fortalece la relación y fomenta su continuidad. o la confianza en el terapeuta. Estos resultados. que impone un alejamiento emocional e impide una escalada del conflicto. 1991a) muestran la superioridad de esta última frente a las primera en el número de divorcios que se dieron en un seguimiento de cuatro años dentro de las parejas tratadas con cada una de las técnicas. Parten de la teoría de que los miembros de la pareja tienen problemas de apego. Pese a la polémica mantenida con Jacobson (1991). aunque probablemente no sea suficiente. el terapeuta. 1989. los autores (Snyder et al. 1991a). Por ejemplo. 1998). En la terapia de insight los terapeutas realizan interpretaciones acerca de los motivos subyacentes de las conductas problemáticas y que dan una explicación a los sentimientos. Mejora de la intimidad y tratamiento de las emociones relacionadas con el apego Los elementos de la llamada terapia de cognitivo conductual clásica se refieren a la capacidad de la pareja de decidir y de manejar de forma armoniosa los bienes o refuerzos que comparten y a las distorsiones cognitivas subyacentes. Snyder y colaboradores (Snyder y Wills. esta visión no enfrenta de forma directa la intimidad. Snyder et al. En un estudio sobre la eficacia a largo plazo de la terapia cognitivo conductual frente a terapias basadas en el insight. o elementos como la esperanza que despierta la terapia. o bien porque se dan por supuestos o porque se hace demasiado hincapié en las técnicas. también fuera del marco estrictamente cognitivo conductual y teniendo en cuenta las conductas de apego. 1991b) concluyen que el insight es necesario para producir el cambio en la pareja. que plantean una superioridad de este tipo de terapia no han sido contrastados todavía por un estudio independiente. aunque sus técnicas. Eldridge y Christensen. la potencian indirectamente (Lawrence.

En ese momento. Además.la familia de origen. pero tiene que existir para que la pareja subsista. y se va matizando con el paso del tiempo y con la convivencia. Christensen. Eldridge y Christensen. que es un elemento fundamental de la pareja. La terapia tiene por objeto que los dos aprendan a mostrar las emociones primarias y entiendan el origen de las secundarias. La aceptación total corresponde a momentos de enamoramiento. muestran emociones secundarias por medio de las que se intentan proteger. Sin embargo. Se producen entonces profecías autocumplidas. Jacobson. Los componentes de la pareja experimentan depresión o miedo cuando temen que los abandonen. . pero lo que consiguen es lo contrario. 1998) Dentro del contexto de la terapia cognitivo conductual se ha desarrollado la terapia de pareja integradora (Christensen. originan reacciones agresivas o defensivas del otro que no conoce las causas de lo que ocurre. Evidentemente. al expresar estas emociones secundarias están intentando solucionar sus problemas. Babcock. el miedo al abandono está seguido por una conducta agresiva o evitativa que conduce a un deterioro de la relación y finalmente la relación es tan poco reforzante que el otro puede llegar a pensar en abandonar la pareja. En el proceso terapéutico se suele conseguir que el que escucha exprese aceptación. sin un mínimo la pareja no se puede constituir o no se mantiene. así se fomenta la intimidad de forma operativa. aunque no se ha mostrado superior a los efectos que se consiguen con el tratamiento basado en resolución de problemas y puede tener un efecto mayor en mujeres que en hombres (Lawrence. incrementarlos. muestra su debilidad al otro y descubre puntos vulnerables de importancia. el que lo hace. y están en la causa del conflicto. Existe evidencia de la eficacia de este tipo de intervención sobre la intimidad. de manera que el que muestra sus emociones sienta el soporte que necesita. 1995. por tanto son previos al problema de pareja. así emplean la retirada o la ira o establecen una actitud totalmente defensiva. por ejemplo si el otro muestra interés en un tercero. cuando se establecen las emociones como la motivación que subyace en el conflicto se cambian las atribuciones del problema y se desvía la atención de las discusiones cortando el ciclo de reacción negativa seguida por reacción negativa al introducir un elemento de aceptación. en lugar de manifestar directamente esas emociones que los hacen débiles y vulnerables. El objetivo terapéutico en la terapia enfocada en la emoción consiste en romper el círculo vicioso. La forma de romperlo es conseguir que hablen de sus emociones primarias. Jacobson. 1996) en la que añade a los componentes clásicos la aceptación emocional. En efecto. evitando dar sensación de debilidad o incluso intentando parecer fuertes.

Tolerancia. Objetividad. Con la aceptación se crea o amplía la comprensión del otro y en consecuencia se mejora la intimidad. mantener el estímulo aversivo sin dar las respuestas de evitación. de esta forma se fomenta la intimidad. para desarrollar un entendimiento del problema comprendiendo y respetando el punto de vista del otro. Para ello se discuten conjuntamente los problemas con el modelado del terapeuta y se les anima a manifestar sus sentimientos de dolor y vulnerabilidad. Eldridge y Christensen. Uno de los mecanismos que ponen en marcha estas terapias es el fomento de la intimidad entrando de nuevo en el proceso de autorrevelación y de aceptación. Para ello la técnica que más se utiliza es la exposición. Reunirse con empatía hacia el otro alrededor del problema. piden a los miembros de la pareja que hablen de emociones suaves como tristeza. fomentando además el mecanismo de perpetuación que es la expresión de emociones y afectos de forma constante. que no se trataba antes explícitamente. sin embargo. (Lawrence. 1998) Las técnicas que se utilizan para promover la aceptación son (Halford. 1998): Empatía. de soledad y de necesidad de aceptación y apoyo. soledad y que mencionen menos las emociones fuertes como ira y resentimiento. Se trata de cambiar la propia conducta para conseguir en otra parte lo que la pareja no da. cambiadas de nombre. Aunque fuera así. aquello que era inaceptable e intolerable se convierta en algo no deseable. lo que sí ocurre es que se aplican a un campo. Emplear la objetividad para conseguir ver el problema con un tinte menos emocional. es decir. Como se ha mencionado. Se promueve el análisis objetivo para quitar la emoción que introduce distorsiones cognitivas. aunque no justificándolo. miedo. Auto cuidado. etc. Mostrar debilidades en la pareja como son los sentimientos asociados al apego. pero entendible y tolerable. este tipo de interacción elicita en el otro sentimientos de aceptación y de empatía en lugar de defensa o rechazo. Construir la tolerancia con el objetivo de reducir la emoción negativa que causa la conducta o sus resultados del cónyuge. .Con este nuevo elemento de la terapia se trata de que el miembro de la pareja que quiere que se realice un cambio acepte desde un nuevo punto de vista que el otro no lo realice y. por ejemplo. De forma análoga a la terapia centrada en la emoción. consiguiendo nuevos amigos. Según algunos autores muchas de estas técnicas son comunes a las de la terapia tradicional. la intimidad.

Cuando existe el sentimiento de “estar por el otro” se disparan otros tres procesos asociados: 1. “estar por”. por lo tanto.coloca al sujeto en condiciones de iniciar un nuevo proceso fortalecimiento de la intimidad y. Los resultados preliminares obtenidos por la terapia integradora basada en la aceptación indican que se obtienen mejores índices de satisfacción que con la terapia conductual clásica basada en la mejora de la comunicación y la resolución de problemas y promueve los cambios más eficientemente (Jacobson et al. en lugar de “alejarse de”. Se trata de un cambio profundo que llegue a modificar los sentimientos y no un mero intercambio “comercial” de conductas. de la pareja. Destacando la importancia de este hecho Halford (1998) ha propuesto la terapia de pareja conductual autorreguladora. • El primero es conseguir una alta tasa de respuestas positivas ante respuestas negativas del otro. Lógicamente Halford (2001) también define qué tipo de parejas se pueden beneficiar de este tipo de intervención. la validación y la empatía. 2000). Recordemos que este . En efecto. utilizando elementos positivos como el humor. que lleve a un sentimiento positivo que consiga llegar a calmar la activación fisiológica del otro. Los resultados obtenidos indican una gran economía en el número de sesiones necesarias para lograr los mismos resultados. Se puede editar el pensamiento para evitar entrar en la reciprocidad negativa o en el patrón en el que la mujer ataca y el hombre se retira. Gottman (1998) propone tres procesos para resolver los conflictos en la pareja. Uno de las dificultades que aparecen en la terapia de pareja es que cada uno atribuye el problema al otro y carga sobre él la responsabilidad del cambio. En una visión general. Es un cambio de actitud. Hay que destacar que dentro de este planteamiento se está potenciando de forma fundamental el compromiso que cada uno tiene con la pareja y que cuando se toma en consideración se potencia de forma extraordinaria la resolución de los conflictos. Halford (2001) plantea una duración general de 1 a 3 sesiones y un máximo de 25. que hace énfasis especial en aclarar con cada componente que es lo que él puede cambiar para solucionar los problemas. siempre dentro de la filosofía de lograr sus objetivos propios en la pareja.

Surge el afecto positivo que evita la actitud defensiva del otro y ayuda a calmar la excitación fisiológica. Este proceso se inscribe en el apartado de la validación del otro. El impacto que este proceso tiene en la intimidad es evidente y sus consecuencias para la continuidad y mejora de la pareja son claras. Es particularmente importante en el caso del hombre. al hacer que los miembros de la pareja entren de nuevo en el proceso de autorrevelación y de aceptación. pese al proceso de globalización en el que estamos inmersos. • El tercer proceso lo inscribe en el sistema de admiración y afecto. fomentando así elementos como la expresión de emociones y afectos de forma constante. Hacer esfuerzos por conocer. es un antídoto del desprecio. económico o geográfico. es el fomento de la intimidad.proceso es más fácil que ocurra cuando se tiene mayor compromiso. los de soledad y los de necesidad de aceptación y apoyo. que van a permitir iniciar de nuevo y mantener el proceso de fortalecimiento de la intimidad. como entidad social y en sus relaciones diádicas. 3. comprender y entender al otro es fundamental para la continuidad de la pareja. • El segundo proceso consiste en ampliar la cantidad de espacio mental o mapa cognitivo o energía mental que dedica cada miembro de la pareja a comprender y conocer el mundo del otro. religioso. Hay que resaltar que uno de los procesos más importantes. El conocimiento de . 2. mostrando debilidades en la pareja. entre los que ponen en marcha estas terapias. cada uno tiene que tener admiración y cariño por el otro. como los sentimientos asociados al apego. está determinada por la evolución y cambio de la sociedad y es diferente en cada contexto. Conclusión La estructura de la pareja. Se establecen relaciones asertivas porque se admite la influencia respetuosa del otro y se evita emplear los cuatro jinetes del Apocalipsis para intentar resolver los problemas.

permite a la terapia establecer áreas de actuación que van a aumentar su eficacia y ampliar su campo de acción. cuando son conscientes de la importancia que tiene esta para conseguir sus propios objetivos se esfuerzan de manera eficaz en resolver los conflictos y continuar con la pareja. que seguramente se ha iniciado ya (Finchman y Beach. Gottman. 2001). 1999).. Las líneas de avance propuestas. sin necesidad de intervenciones adicionales. Weisman et al. para no caer en la rutina y el aburrimiento y evitar que el enamoramiento y la pasión queden totalmente apagados con el tiempo. La consideración de los procesos sociales y diádicos sobre los que se construye una relación permite aclarar y enmarcar el proceso de avance que está siguiendo la terapia. dirigen el progreso de la terapia hacia el cambio de conductas relacionadas con las emociones y sentimientos.la estructura de la pareja en cada situación social. (Jacobson. Actuar sobre el componente más cercano al amor y la pasión supone la consideración de la mejora del intercambio sexual. También hay que tener en cuenta que el compromiso tiene mucho que ver con la presión social que exista sobre la continuidad de la pareja y que estamos en una época en la que se minimiza la importancia del compromiso y de los esfuerzos que el conlleva. Tener en cuenta las vertientes sociales de las relaciones interpersonales necesita una colaboración amplia entre los psicólogos clínicos y los psicólogos sociales. para ello proponen actuaciones directas sobre elementos básicos de la relación diádica como la intimidad y la validación o centrarse en conductas arraigadas y asociadas a fuertes emociones como son las conductas de apego. no como resolución de problemas patológicos. El efecto que tiene en el tratamiento de la depresión es de sobra conocido. que hasta hace poco tiempo se trataban de forma exclusiva individualmente. se está utilizando la terapia de pareja . Al igual que los conflictos en la pareja pueden llevar a la depresión a sus componentes. 1991. 1999b. porque los miembros de la pareja. tanto por la terapia cognitivo conductual integradora como por la centrada en la emoción y las recogidas por Gottman (1998. Una faceta que va a tener mucho peso en la evolución de la terapia de pareja es su empleo en otro tipo de patologías. lo que les va uniendo en la consecución de objetivos e intereses y haciendo más difícil la ruptura y por tanto motivándolos a que incrementen los esfuerzos para continuar juntos. pero que hay que seguir incrementando. que hasta ahora no ocupaban un lugar principal entre los objetivos a conseguir. La importancia de potenciar en compromiso con la pareja se ve en los resultados que consigue Halford (2001) con su terapia autorreguladora. 2000). sino como mejora y potenciación del componente pasional de la relación. Para incrementar el compromiso hay que tener en cuenta que su proceso de creación está compuesto de decisiones de ir compartiendo bienes y conductas con el otro.

sino que habrá que cotejarla con los resultados de una terapia que se ha mostrado eficaz. . pero no hay que olvidar que cuando se hacen nuevas propuestas se continúa el proceso de contrastación. Todas las terapias que se han mencionado en este artículo tienen una validación empírica. lo que es un índice de su expansión imparable por medio de su aplicación a otros problemas. En este sentido hay que tener en cuenta datos como que el desajuste matrimonial puede incrementa el riesgo y la gravedad de las recaídas después de un tratamiento exitoso de la depresión (Whisman. ya no se trata de comparar la intervención propuesta con listas espera o tratamientos placebo. 2001). La experiencia de la terapia interpersonal es prometedora también en otro tipo de trastornos.para solucionarlo.