MÉTODOS Estrategias de búsqueda

El síndrome de latigazo cervical Revisión de los aspectos controversiales y una propuesta forense Whiplash syndrome. Controversial aspects review and a forensic proposed

Autores Óscar Armando Sánchez Cardozo Médico especialista Forense Universidad Nacional. Profesor Unidad de Medicina Forense Universidad Nacional. Jairo León Orrego Cardona Médico Especialista Forense, Universidad Nacional de Colombia. Alaín Camacho Médico Residente Medicina Forense, Universidad Nacional de Colombia.

RESUMEN Se desconoce la incidencia en nuestro país del síndrome de latigazo cervical. Sin embargo, a semejanza de otros países, su frecuencia de presentación se ha visto en aumento, y en la mayoría de accidentes de tránsito en nuestro medio se presenta alguna manifestación cervical con o sin signos al examen físico o en los exámenes imagenológicos. Se hace una revisión del estado del arte del 2000 al 2007, seleccionando 31 artículos que cumplen con los criterios de selección establecidos. Pocos temas provocan tanta controversia basada en tan pocos hechos como el síndrome de latigazo. La disparidad entre gran variedad de síntomas frente a tan pocos signos y pobres resultados en imágenes que sustenten alguna patología específica, puede indicar que la sintomatología es causada por la neurosis del accidente y no es el resultado de un daño físico. Sin embargo, los expertos consideran que de plano no se puede endilgar todas las quejas del paciente a trastornos psicógenos. Se presenta una propuesta forense para el abordaje de estos casos mediante el uso de criterios clínicos diagnósticos para su evaluación en el ámbito forense. Palabras clave: Latigazo cervical, síndrome de latigazo cervical, lesión cervical

ABSTRACT The incidence in our country about the whiplash is unknown, however, as in other countries, the frequency of this syndrome has been increased and in most traffic accidents in our case, this is presented in some type of cervical manifestation with or without clinical signs at the time of medical examination for physical or medical imaging examinations. A review on the state of the art from 2000 to 2007 was developed by selecting 31 items that meet the established selection criteria. Few topics are so controversial based on very few facts such as whiplash. The big difference between the variety of symptoms compared with few clinical signs and the poor performance of the images which support any specific pathology may indicate that symptoms are caused by any accidental neurosis as these symptoms are not the result from physical harm. However, medical experts believe that all patient complaints are not related to any psychogenic disorders. A proposal was submitted for forensic evaluation of these cases by using clinical diagnostic criteria in order to evaluate them in the forensic field. Keywords: Whiplash, whiplash syndrome, neck injuries, whiplash-associated disorder.

INTRODUCCIÓN La incidencia exacta de este trastorno en nuestro país, es desconocida. En España, en el año 2003, se estimaba una incidencia de un caso por cada mil personas por año (1). En el Reino Unido en el año 2006, dado el aumento en el número de individuos que se presentan a los servicios de urgencias con dolor cervical debido a lesiones por latigazo, se describía como una “epidemia moderna” y se estimaba una presentación de 250 mil casos por año secundarios a colisiones vehiculares (2). En los Estados Unidos, por su parte, en el mismo año se ha descrito una incidencia estimada de un millón de casos anuales, con un costo social que asciende a los 29 billones de dólares relacionados principalmente con los cuadros persistentes (3). Como puede deducirse de estos datos, la magnitud de este problema es significativa y requiere que los médicos generales, ortopedistas, laborales y forenses conozcan a fondo los avances en sus causas, factores de riesgo, diagnóstico y tratamiento. Las estadísticas coinciden en diferentes países al afirmar que la gran mayoría de pacientes presentarán una recuperación completa después de seis meses. En los Estados Unidos se estima que solo entre un 5% y un 8% de los pacientes desarrollarán síntomas crónicos lo suficientemente severos como para disminuir su capacidad laboral (4). Sin embargo, son estos pocos quienes en general causan los mayores costos debido a que en la actualidad no existen terapias probadas para aliviar los síntomas persistentes. En un estudio británico se informaba que cerca de la mitad de los pagos en compensación por los daños sufridos por latigazo se hacían al 12% de los reclamantes que recibían pagos por más de seis meses (5). Varios factores se han relacionado con la pobre recuperación y la respuesta al tratamiento, como aspectos sociodemográficos, factores relacionados con el accidente, legales, físicos y psicosociales. (6) INMLCF

Las bases de datos consultadas fueron: BLACKELL SYNERGY, OVID, Science Direct, Pubmed, Journal Neurology Neurosurgery Psychiatry, en las cuales se revisaron publicaciones entre 2000 y 2007. Las palabras clave (términos MeSH) usados para describir la búsqueda fueron: whiplash, whiplashassociated disorder y neck injury. Las palabras utilizadas para definir si un artículo era relevante o no, fueron: estudios observacionales, estudios prospectivos, estudios de cohortes, revisiones y metaanálisis. Se revisaron todos los títulos y resúmenes de los artículos encontrados con el fin de establecer su relevancia. CRITERIOS DE SELECCIÓN Un artículo fue elegible para la revisión si cumplía todos los criterios que se enumeran a continuación: que el artículo hiciera referencia a definición, factores de riesgo, factores pronóstico y clasificación del SLC; que el título contuviera cualesquiera de las palabras clave utilizadas en la búsqueda de las citaciones y que el artículo se encontrara en texto completo y que estuviera escrito en el idioma inglés o español. Todos los criterios fueron aplicados independientemente por los autores, siendo seleccionados aquellos artículos elegidos coincidentemente por los autores. DEFINICIÓN El término síndrome de latigazo cervical (SLC) fue utilizado por primera vez por Crowe en 1928. Implicaba daño de los tejidos blandos de la región cervical, luego de haber excluido el diagnóstico de fracturas, dislocaciones y subluxaciones (7). Existe acuerdo general desde 1995 luego de que la Quebec Task Force on WhiplashAssociated Disorders en afirmar que el SLC está relacionado con fuerzas de aceleración y desaceleración sobre la columna cervical usualmente causadas por un golpe en la parte posterior de un vehículo y ocasionalmente de forma lateral, si bien puede aparecer durante otro tipo de accidentes (6, 8, 9). El síndrome tardío de latigazo cervical (STLC) es considerado como el que 35

se desarrolla o persiste por más de seis meses después del accidente, y que se presenta con cefalea, dolor cervical, vértigo o mareo, parestesia de miembros superiores, síntomas temporomandibulares y alteraciones psicológicas y emocionales (10, 11). ETIOPATOGENIA Barnsley considera tres componentes en el SLC: el evento, la lesión y el síndrome clínico. El evento es el proceso biomecánico experimentado durante el accidente que resulta en lesión de tejidos como discos intervertebrales, musculatura y ligamentos (10). Los conocimientos actuales continúan siendo incompletos con respecto a los componentes anatómicos específicos que son lesionados durante el latigazo y las causas de que los síntomas se tornen en crónicos. Estudios postmórtem y por técnicas diagnósticas como la resonancia magnética (RM) han documentado lesiones en los ligamentos cervicales, discales y de las uniones facetarias en víctimas de latigazo (4). Entre las lesiones descritas más comúnmente se encuentran las siguientes: • Lesiones de partes blandas: principalmente se afectan los músculos ventrales (esternocleidomastoideo, escaleno, y músculos largos del cuello), pudiendo incluso aparecer hemorragia intramuscular o edema muscular, que afecta al simpático cervical. Si el trauma es potente puede dar lugar a un hematoma retrofaríngeo (dificultad para deglutir y afonía) (12). • Lesiones primarias de la columna cervical: se presentan aplastamientos discales con distensión o ruptura del ligamento longitudinal anterior y rotura del anillo fibroso anterior; así como desinserción del platillo vertebral superior e inferior, que da lugar a hemorragia de los tejidos circundantes y en los agujeros de conjunción, con compresión de las raíces nerviosas y de la arteria vertebral. Subluxación de las articulaciones intervertebrales y rotura del aparato capsuloligamentoso, con compresión de las raíces nerviosas y de las arterias vertebrales (12).

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• Al llegar al límite de elongación de los tejidos blandos del cuello este cae hacia atrás. la causa es desconocida porque no se ha objetivado ninguna lesión. Dificultad para concentrarse. Mareo. La compresión de la superficie articular parece ser más grande en C4-C5 y el deslizamiento de las superficies pueden ser más grande en C6-C7. Estudios recientes realizados en México concluyen que tampoco la radiografía lateral es un indicador fiable para el diagnóstico de esguince cervical. considerada actualmente como el estándar de oro para la realización del diagnóstico de este tipo de lesiones (18). algunos autores consideran que conjuntamente a ésta deben tenerse en cuenta los aspectos psicosociales y comportamentales en que difieren cada uno de los grupos observados en algunos estudios (8). prolongadas que respetan descanso nocturno y persisten meses después del accidente. cierre transitorio de las arterias vertebrales en el momento de la lesión o daño directo en el oído interno. Puede abocar a cuadros ansiosos y depresivos.• Lesiones secundarias de la columna vertebral: son las responsables de la larga duración del proceso. frecuentemente como resultado de accidentes de autos. accidentes de otros vehículos diferentes a carros. de hecho. y no con patología clínica objetivable. sudoraciones profusas. J. En general cede a los 8 a 10 días después del accidente. 20. Síntomas de la articulación temporomandibular: puede aparecer dolor al masticar limitación dolorosa de la apertura bucal y espasmos musculares. el plexo simpático circundante a la arteria vertebral. Pearce (15) concluye que no existe una definición aceptable del Síndrome Whiplash (latigazo). Las lesiones del disco han sido identificadas como un factor que contribuye al desarrollo de dolor crónico cervical en cerca del 33% de los pacientes que presentan SLC grado II o III (10).” (16). pudiendo definirla como una colección de síntomas que siguen el traumatismo del cuello usualmente por hiperextensión y flexión. Tinnitus. Varios estudios epidemiológicos han señalado que la mayoría de los pacientes se recuperan a las pocas semanas o meses (9). se han postulado como causales lesión temporomandibular. 14). al tiempo INMLCF que mejora lentamente la movilidad. Son las degeneraciones intervertebrales de los discos de las articulaciones intervertebrales y la formación de osteofitos reactivos localizados en los cuerpos vertebrales y apófisis unciformes (12). mareos. de todos los pacientes con algún síntoma cervical posterior a un accidente de tránsito. encontró que tras la inspección de 11 mil casos de lesión cervical. El grupo de Quebec (Quebec Task Force on Whiplash-Associated Disorders) estableció cinco grados de severidad en las lesiones cervicales por latigazo. Esto se debe a factores que pueden resumirse en la siguiente expresión acerca del síndrome en cuestión: “La evolución del dolor es imprevisible. (Ver Figura 1. desaparece cuando este recupera su normal movilidad. CUADRO CLÍNICO El dolor cervical es el síntoma más característico y más frecuente. 2 3 4 Todos los anteriores pueden o no estar acompañados de otros síntomas descritos en el síndrome como (Tabla 2) (10. aunque la grado cuatro no es considerada parte de los desórdenes asociados a latigazo (19) (Tabla 1). el género. Patomecánica del latigazo cervical. se hiperextiende. es excepcional que el examinado no magnifique lo ocurrido. Sin embargo. la velocidad al momento del accidente (antes se creía que se producía el síndrome con velocidades superiores a los 25km/h. Si es de inicio precoz y severo indica grave lesión: espasmo o compresión de la arteria vertebral o trastorno del oído interno. En reportes de pacientes con síndrome de latigazo tardío la mayoría de los observadores no han hecho comentarios de signos físicos excepto mencionar limitación de los movimientos del cuello y hay pocas pruebas de laboratorios y radiografías que confirmen o refuten los síntomas o tratamientos. Grado 0 1 Presentación clínica Sin manifestaciones funcionales o signos físicos. exámenes pre-ocupacionales. Generalmente son debidos a una irritación del simpático cervical. la posición del paciente al momento del golpe y la ausencia de cabecera en el asiento del vehículo (5). Generalmente ocurre en la colisión trasera de automóviles y va a causar flexo-extensión forzada de la columna cervical y oscilaciones forzadas de la cabeza en sentido lateral. con la correspondiente flexión de la columna cervical. la historia de síntomas de dolor generalizado antes del accidente. Síntomas vegetativos: náuseas. rigidez o sensibilidad en cuello sin signos físicos. Visión borrosa: breve e intermitente. altos niveles de estrés psicológico luego de lo ocurrido. Si bien esta clasificación está ampliamente aceptada. Además dice textualmente “pocos temas provocan tanta controversia basada en tan pocos hechos como el síndrome de latigazo”. Síndrome de estrés postraumático: vivencias continuadas de la situación traumática con angustia y terror. si la velocidad de elongación es muy grande puede no existir tiempo para que las fibras se relajen presentándose a la rotura de las fibras musculares. Disfagia. sin embargo. debilidad y déficit sensitivos. Queja de dolor cervical. por lo cual la valoración debe basarse exclusivamente en las historias clínicas. 21): Disfagia: posiblemente debida a edema faríngeo o hematoma retrofaríngeo por elongación esofágica y faríngea. Este movimiento puede resultar aumentado por la contracción de los músculos flexores del cuello. Debilidad muscular y parestesias. Esta disparidad entre síntomas y la ausencia de patología específica puede indicar que la sintomatología es causada por la neurosis del accidente y no como el resultado de una injuria física. hasta la depresión. vómitos. 13. de intensidad variable. Es así como en los últimos años ha surgido información relevante que apoya la teoría de lesiones ligamentarias (4) mientras que otros estudios continúan señalando los factores psicológicos como los predictores más confiables de la persistencia del dolor cervical después de un accidente de tránsito sumados a la severidad del daño inicial (5). Vértigo: generalmente lo que existe es la sensación de girar o virar por la impo37 Côte et al. insomnio. centelleos. 20). clavicular. desplazándose hacia delante con relación a la cabeza. constancias médicas de atención y fundamentalmente en la investigación del médico. irritabilidad. basado en el sitio de deterioro funcional e incapacidad física (10. generalmente a causa de la tensión muscular. ya que no existe correlación con la clasificación propuesta por el grupo de trabajo de Québec. la dirección de la colisión. zumbidos de oídos. En el momento del impacto ocurre que: • El respaldo del asiento es empujado contra el tronco de su ocupante. Síntomas cervicales y fractura o luxación sibilidad de enderezar el cuello por contractura de los músculos que enderezan el mismo. Suele aparecer en lapsos de tiempo variables desde menos de una hora hasta 72 horas después del accidente. Otros factores que se han implicado en la persistencia de los síntomas han sido la edad (a mayor edad mayor probabilidad de persistencia del síndrome). entre el 19% y el 60% presentan complicaciones a los seis meses (6) y entre el 20% y el 40% experimenta dolor cervical de variada intensidad por varios años (9). Síntomas cervicales y signos músculo esqueléticos que incluyen limitación en los arcos de movimiento y puntos dolorosos. en especial con signos neurológicos y sensibilidad ósea. lesiones cervicales grado III. otros síntomas que pueden presentarse en el slc (9. Debe quedar claro. trastornos auditivos. Síntomas cervicales y signos neurológicos que incluyen disminución o ausencia de reflejos tendinosos profundos. Síntomas sicológicos: distrés emocional. El problema médico se puede complicar cuando hay reivindicaciones laborales o petición de incapacidad. sólo un pequeño porcentaje puede encuadrarse dentro del llamado síndrome de latigazo tardío que son aquellos en los que per- siste dolor de cuello y a los que se correlacionan los trastornos somáticos que presentan con características psiquiátricas y de comportamiento.) Figura 1. con ansiedad y fobia a la conducción. la cefalea estaba presente en el 25% de los casos entre los cuatro y siete años del accidente vehicular (10). el umbral de resistencia al dolor y los signos y síntomas radiculares son importantes factores pronósticos para la resolución del SLC. Este aumenta con los movimientos activos y pasivos que se encuentran limitados. • Cuando el automóvil cesa su movimiento de aceleración la cabeza rebota hacia delante. (10. anomalías pupilares. no se ha demostrado una verdadera relación entre este factor y la aparición temprana o tardía de síntomas). el estudio del Dr. se encuentran en la literatura múltiples referencias. Además de lo anterior. 10) Cefalea. La velocidad con que la cabeza es impulsada hacia delante aumenta si el automóvil choca contra uno ubicado delante (12). (6) Colombia forense 36 ENSAYO . En general la teoría manejada más comúnmente es que el daño se produce como consecuencia de un movimiento brusco de aceleración o parada del tronco. requiere tratamiento. que tampoco se ha logrado descartar completamente la existencia de lesión no demostrable por los métodos anteriores y se siguen realizando muchos esfuerzos para comprender mejor la fisiología de este trastorno. Dolor en la articulación temporomandibular. que da lugar a una inclinación de la cabeza en sentido contrario. Los síntomas pueden empeorar por el edema luego de que desaparezca la contractura muscular defensiva inicial. La aparición temprana de dolor cervical se ha asociado a mal pronóstico. Su persistencia puede ser debida a lesión de las arterias vertebrales o a afectación del simpático cervical. severidad de éste. en el 2001 sugirieron que la edad. Un reciente sistema de clasificación ha sido propuesto. Recientes observaciones con métodos de diagnóstico por imágenes de alta tecnología (Resonancia magnética) mostraron que en personas con sintomatología de latigazo no hay lesión orgánica (17). factores psicosociales relacionados con el trabajo. historia previa de dolor cervical. En general no sigue patrón radicular y puede irradiarse a la región interescapular. dificultad de concentración. Como ya se mencionó. Dvorak. tabla 2. Cefalea: en general diarias. M. la anticipación del choque. torácica y suboccipital. Esta hiperextensión elonga los músculos cervicales anteriores y cuando su tono es superado sólo el ligamento cervical anterior y las fibras anteriores del anillo oponen resistencia. sin embargo. Con menos frecuencia se ha encontrado relación entre el sexo. y que sistemáticamente niegue antecedentes de patología previa al accidente. Tinnitus: su etiopatogenia es desconocida. Foto y fonofobia.

no parece ético subestimar los síntomas de lesionado o partir de la concepción que miente. Exploración clínica exhaustiva (incluyendo exploración neurológica: reflejos osteotendinosos. Arturo Ortega en su revisión crítica del síndrome del latigazo cervical (1). neurólogo y psiquiatra. Se recomienda evitar los deportes en la fase aguda y conductas o posiciones que requieran la extensión del cuello. déficit radiculares. por lo tanto. patologías óseas degenerativas o antecedentes de cirugías de columna. Lesiones grados I y II deben ser abordadas por un equipo multidisciplinario. Así mismo. Se esperan unos días. Las tracciones cervicales nunca se recomiendan en la fase aguda y en general se toma un mínimo de 5 meses después del accidente para su aplicación. al igual que con la existencia de lesiones. El apoyo psicológico dependiendo de las características individuales del paciente y su asociación con trastornos o síntomas psicógenos que puedan INMLCF Colombia forense 3 ENSAYO . Radiografía cervical: . existen factores asociados a la cronicidad del cuadro clínico como son: dolores generalizados antes del accidente. como en toda experticia forense. que es un indicador de contractura muscular por dolor y algunos autores refieren cifosis segmentaria por el fenómeno contrario que es la hipermovilidad de las vértebras por encima de los segmentos bloqueados por espasmo (28). según el grupo de Quebec. ya que a mayor número de hallazgos clínicos y a mayor intensidad objetiva de estos. a fin de definir conducta quirúrgica (2). desempleo y número de personas a su cargo y factores del accidente como pasajero y viajar en autobús. 2. sexo femenino. Luego de esto. a.Anteflexión: exponen más claramente lesiones por mecanismo de flexión. toda vez que debe detectar la exageración o simulación del examinado. La medición de la movilidad del cuello sirve también para valorar la evolución de la lesión y. para determinar secuelas médico-legales. la mayoría de autores son enfáticos en afirmar que la ausencia de imágenes de lesión no debe llevar a menospreciar los síntomas del paciente. se debe probar a través de la historia clínica y Entre las rutinas caseras de ejercicios y la fisioterapia ambulatoria no se han encontrado grandes diferencias. 3. se debe hacer todo el esfuerzo científico para tratar de objetivar sus quejas y hacerlas sustentables desde la perspectiva técnico-científica. cefalea o mareo. Como norma general se acepta un plazo máximo de 72 horas (salvo circunstancias especiales). 3. . 24. 7. el uso de collar cervical ha sido cuestionado y se recomienda no usarlo a menos que el paciente aún presente dolor al dormir en posición semisentado y debe limitarse su uso a estados agudos de los síntomas (10. ésta puede ser alcanzada con una combinación de terapia manual y ejercicio activo (10. . por ello.DIAGNÓSTICO 1. debido a que los estudios realizados hasta ahora no muestran una buena correlación clínica entre los resultados de las imágenes diagnósticas y los síntomas del paciente. Para estos casos. 30). Como lo hemos visto en esta revisión. para la valoración precisa del mecanismo de lesión que debe ser más exhaustiva ante la ausencia de impacto (por ejemplo frenazo brusco). y si es mayor de 22 mm tiene las mismas connotaciones que el aumento del espacio retrofaríngeo. tiene la grave responsabilidad de determinar una eventual secuela. También se debe medir la distancia entre la parte anterior del cuerpo de C6 y la tráquea (espacio retrotraqueal). psicosociales. La historia clínica es muy útil ya que eventualmente demostraría la ausencia de dolor cervical previa al accidente. signos radiculares o déficit neurológicos. También se deben valorar cuidadosamente las apófisis transversas. b. pero sí mejores resultados que el reposo y el collar cervical. apófisis odontoides y apófisis espinosas. debe constar la presencia de dolor de tal magnitud que obligue al afectado a consultar con frecuencia y a que soporte múltiples tratamientos. El escaso rendimiento diagnóstico de las pruebas complementarias de imagen obliga a que el diagnóstico y el seguimiento del síndrome del latigazo cervical sean clínicos.Retroflexión: debe evitarse en accidentes recientes. 25. Se plantea su utilidad como complemento en algunos síntomas específicos (12). El mecanismo de lesión puede explicar el síndrome de latigazo. Historia clínica completa: se debe tener muy en cuenta intentar establecer nexo de causalidad entre el mecanismo de lesión y las lesiones iniciales. puede ser llamado a sustentar en audiencia pública su decisión de negar o conceder la secuela y. intensidad inicial del dolor cervical. usando la anamnesis y la exploración física del enfermo. Presencia de signos y síntomas descritos en la literatura médica como asociados a este síndrome. Hay que tener en cuenta que las manifestaciones clínicas del síndrome de latigazo cervical no son inmediatas y en algunos casos pueden aparecer hasta 48 horas después del accidente. En este sentido. Además se refiere que en las radiografías cervicales pasan desapercibidas la mayoría de las fracturas de los macizos articulares y de las articulaciones interapofisiarias. La gran mayoría de las radiografías cervicales en casos de síntomas a este nivel van a ser normales para la edad del individuo o en el mejor de los casos se evidenciará aplanamiento de la lordosis cervical. En esta se evidencia además los cambios en la línea espinosa. restricción de la movilidad cervical (obviamente. 22. aumenta la posibilidad de cronicidad (10.Lateral: se debe medir el espacio entre el reborde anterior del cuerpo del axis y la faringe (espacio retrofaríngeo) y debe ser menor de 7 mm. neuropsicológicos y emocionales (10. figura médico-legal de la que se derivan serias consecuencias civiles y hasta penales. posición rotada o 39 inclinada en el momento del impacto. ortopedista. aunque estudios clínicos desde hace varios años demuestran que la movilización precoz es mucho más eficaz. Las disestesias pueden hacer aconsejables las exploraciones neurológicas específicas. en caso necesario. Finalmente. fracturas de atlas. explicarían fácilmente las manifestaciones clínicas y la eventual cronicidad del cuadro. Aún es frecuente que se recomiende reposo inicial por un tiempo aproximado de una semana. Para tratar de aumentar las posibilidades diagnósticas se recomienda: descartar desde el inicio en lo posible signos de afectación radicular o medular. balance muscular. debemos considerarlos con cautela para ponderarlos en el contexto de una buena historia clínica que incluya examen físico exhaustivo y pruebas diagnósticas pertinentes. 27). La teoría del aumento de la casuística de los síndromes dolorosos asociados a lesión cervical por accidentes de tránsito como originada en las compensaciones económicas no ha sido demostrada y muchos de los estudios que lo sustentan presentan serias limitaciones metodológicas o científicas como lo refiere el Dr. TAC o electromiografía solo en casos indicados (12). RM. si esto es posible. ya que ninguna está considerada como de elección y los protocolos son variables. 23). ASPECTOS FORENSES El médico forense tiene al parecer un mayor dilema que el clínico. trastornos del estado de ánimo. como los gestos. Tampoco se ha demostrado su utilidad en el diagnóstico de lesiones de partes blandas en fase aguda (por presentar muchos falsos positivos) y no tienen buena correlación con las radiografías (28). Imágenes diagnósticas: este es tal vez uno de los puntos más polémicos en el tema del SLC. En los antecedentes es de suma importancia intentar establecer sintomatología cervical previa al accidente y factores que empeoran el pronóstico como antecedentes de fibromialgia o síntomas de dolor generalizado o inespecífico. 26. Proponemos que para evaluar el daño desde el punto de vista médico-legal los siguientes criterios pueden ser útiles: 1. Tomografía cervical: se reserva para casos con sospecha de lesiones vertebrales o articulares. Igualmente la proporcionalidad entre los síntomas del individuo y los signos clínicos o las maniobras realizadas. la(s) secuela(s) serían fácilmente sustentables. sería vital el concepto de Clínica del dolor. como la rectificación de la lordosis. En caso de que presentara dolor cervical antes del accidente. algunos factores sicológicos como su nivel de estrés ante el evento. 6. Igualmente. empeorar el pronóstico y la tolerancia del paciente a los síntomas o incluso a las terapias mismas. c. su informe técnico pericial debe estar sustentado de manera suficiente. Se debe ser muy acucioso en el examen físico. dermatomas). 2. Lesiones grados III y IV. para valorar sus secuelas. edad avanzada. factores sociales como formación académica escasa. Resonancia magnética (RM): se indica en pacientes con persistencia del dolor. Aparición del cuadro clínico en las primeras 72 horas. se deben valorar factores cognitivos. la ansiedad del individuo y su grado de preocupación por la incapacidad y el sufrimiento crónico. lateral y en anteflexión. Además. tratando de definir si el paciente exagera o finge los síntomas. Sin embargo. estimulación eléctrica transcutánea e iontoforesis. La terapia farmacológica sigue pautas tradicionales con el uso de analgésicos y sedantes para aliviar el dolor y la ansiedad. entorno social del enfermo. realizar radiografías AP. el intervalo entre el momento del accidente (fecha y hora) y la asistencia médica (fecha y hora). 5. que la gran mayoría de los estudios demuestran un bajo porcentaje de persistencia de síntomas a largo plazo y se habla de una media de curación de 31 días. 31). Al contrario. Debe anotarse qué movimientos del cuello le causan dolor. En la exploración física han de buscarse comportamientos indicativos del dolor del paciente. TRATAMIENTO En este punto sólo nombraremos brevemente algunas de las alternativas actuales de tratamiento. Por lo tanto. evidencia de artrosis en las radiografías. al igual que se busca en otros trastornos de somatización o de cuadros crónicos inexplicables. También pueden verse cambios degenerativos. 8. axis. que incluya médico forense. Pasada la fase aguda realizar radiografías en retroflexión y de ser necesario repetir las radiografías anteriores entre las dos a seis semanas. (10) Algunos autores han recomendado llevar las tomas dinámicas a la resonancia o a la tomografía para aumentar la sensibilidad mientras se encuentran nuevas técnicas de imágenes más sensibles para este tipo de traumas (29). 4. Así mismo. La restauración del movimiento es fundamental para la recuperación del paciente. no asociada al uso del collar ortopédico) después del accidente. Tener siempre en la mira. su aumento indica edema o hematoma de partes blandas paravertebrales. en la altura y la forma de los cuerpos vertebrales. sensibilidad. Debe quedar claro que estos factores no son aceptados por todos los grupos de trabajo y.Anteroposterior: se debe valorar apófisis espinosas y límites superiores e inferiores de los cuerpos vertebrales. . Este debe enfocarse en el mejoramiento del dolor en la fase aguda y prevenir la progresión hacia los síntomas crónicos (9). la fricción de la zona o su protección. Existen otras terapias alternativas: mesoterapia.

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