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I-12 Biodiversidad y Reinos

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BIODIVERSIDAD

Y

REINOS

Una característica que distingue a la Tierra de los demás planetas del Sistema Solar es la de albergar una increíble variedad de formas de vida. En el agua, el aire, sobre y por debajo del suelo, los seres vivos han colonizado casi todo tipo de ambientes, desde los hielos polares hasta los trópicos, desiertos, montañas y sitios tan extraños como aguas termales o volcanes. Para referirse a esta increíble variedad de especies, los biólogos usan el término "biodiversidad". En la actualidad se conocen alrededor de 1.750.000 especies. Y son muchas más las que todavía no han sido descubiertas. Las estimaciones varían entre 3 y 100 millones. De las especies conocidas, 270.000 son plantas, 72.000 hongos, 1.085.000 artrópodos (950.000 de ellos insectos), 19.000 peces, 4.200 anfibios, 6.300 reptiles, 9.700 aves y 4.300 mamíferos. Entre los microorganismos, se contabilizan 4.000 especies de bacterias. Pero no se trata sólo de números. Las diferencias de formas, tamaños, colores y ambientes en los que viven son muy amplias: Hay organismos que pueden fabricar su propio alimento utilizando luz y sustancias inorgánicas (como las plantas y las algas). Son los llamados autótrofos. En cambio los demás se alimentan de otros seres vivos (como los animales y los hongos), y los llamamos heterótrofos. Algunos pueden desplazarse por medio de aletas, patas, alas o por movimientos del cuerpo entero. Otros permanecen aferrados al suelo o al fondo del mar. Pueden estar cubiertos por pelos, plumas, escamas o corteza. Las bacterias y otros organismos microscópicos están formados apenas por una única célula. En el otro extremo, plantas y animales poseen millones de ellas. Hay especies que pueden vivir en una amplia variedad de ambientes, y hay otras, increíblemente especializadas, que sólo pueden desarrollarse en condiciones ambientales muy específicas. La variedad de formas de vida que existen en la Tierra es asombrosa, pero no menos impactantes son sus semejanzas. Todos los seres vivos estamos constituidos por células. La célula es la unidad estructural y funcional de la vida. En su interior está contenido el material genético (ADN), con toda la información necesaria para el crecimiento y reproducción del organismo. Estas similitudes no son fruto de la casualidad: se deben a que todas las formas de vida provienen de una célula ancestral: el antepasado común de todos los seres vivos del planeta. Este antecesor surgió hace 3.800 millones de años, y a partir de él los organismos se han diversificado hasta producir la enorme variedad de especies existentes en la actualidad, las que se extinguieron (¡que son muchas más!) y las que surgirán en el futuro. Para estudiar la enorme biodiversidad actual se hace necesario clasificar a los seres vivos en grupos con características comunes. Generalmente se usa la clasificación en cinco reinos:

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Animalia Plantae Fungi (hongos) Protista Monera (bacterias)

Por otra parte, estudios basados en el análisis del ARN ribosomal, reconocen tres dominios: - Eubacteria: incluye un único reino. Se lo considera el más antiguo: los primeros seres vivos compartían características con las eubacterias actuales. Se estima que surgieron hace 3.800 millones de años. - Archaea (o arquibacterias): incluye un único reino, que surgió hace entre 1.500 y 2.600 Ma. El significado de su nombre (“arcaico”) confunde, dado que son más modernos que las eubacterias. - Eukarya (o eucariontes): incluye cuatro reinos: Protista, Fungi, Animalia y Plantae.

Relación filogenética entre los principales grupos de seres vivos.

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Actualmente ambas clasificaciones coexisten porque la de los reinos resulta práctica, a pesar de que el agrupamiento de todas las bacterias en un único reino no tenga su correlato en la historia evolutiva. A continuación presentamos las principales características de los cinco reinos:

REINO ANIMALIA
Los animales somos organismos pluricelulares; los más simples tienen tejidos pero no órganos, como por ejemplo las esponjas y las medusas. La mayoría tiene órganos diferenciados (como el corazón o el estómago) y sistemas de órganos (digestivo, reproductor, nervioso, etc.). Por eso decimos que este reino se caracteriza por el alto grado de organización alcanzado. Los animales somos heterótrofos e incorporamos el alimento por ingestión, debido a la presencia de un tubo digestivo, que comienza en la boca). Todos somos móviles, al menos durante alguna porción del ciclo de vida. Las esponjas, los corales, los mejillones y otros animales, son sésiles en la etapa adulta, pero móviles durante alguna etapa del desarrollo. La reproducción de los animales es sexual, aunque algunas especies también pueden reproducirse asexualmente. Tres de los grupos de animales más conocidos son:

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Moluscos. Presentan un cuerpo blando, en muchos casos cubierto por una estructura
rígida de protección. Este grupo incluye a: • los bivalvos (almejas, mejillones) • los gasterópodos (caracoles, babosas) • los cefalópodos (pulpos, calamares)

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Artrópodos. Se caracterizan por poseer patas articuladas y un exoesqueleto. En este
grupo se encuentran: • los miriápodos (ciempiés, milpiés) • los crustáceos (cangrejos, camarones, langostinos, etc.) • los arácnidos (arañas, garrapatas, escorpiones, etc.) • los insectos (moscas, escarabajos, mariposas, hormigas, abejas, langostas, piojos, etc)

Cangrejo (un crustáceo)

Distintos tipos de escarabajos, el grupo de seres vivos con mayor diversidad de especies.

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Vertebrados. Son los que poseen columna vertebral, que forma parte de un esqueleto
interno. Este grupo incluye a: • los peces (tiburones, rayas, pejerreyes, bagres, hipocampos, etc.) • los anfibios (ranas, sapos) • los reptiles (tortugas, cocodrilos, serpientes, lagartos, etc.) • las aves (gaviotas, palomas, pingüinos, avestruces, etc.) • los mamíferos (monos, ratones, elefantes, caballos, lobos, canguros, ballenas, etc.)

Otros grupos de animales son: - Poríferos (esponjas) - Cnidarios (medusas, corales) - Equinodermos (lirios de mar, estrellas de mar, erizos de mar) - Anélidos (lombrices, sanguijuelas) - Platelmintos o gusanos planos (tenias, duelas) - Nematodos o gusanos redondos 2

Coral

Estrella de mar

Planaria (un pequeño gusano plano)

Algunos indicios indican que los animales surgieron a partir de protozoos flagelados que formaron colonias (ver Reino Protista). Estas colonias pudieron haber sido antecesoras de las esponjas actuales. Los fósiles animales más antiguos hallados hasta el momento son de hace 670 millones de años. Se han clasificado más de un millón de especies, en su mayoría de insectos.

REINO PLANTAE
Las plantas son organismos eucariontes pluricelulares. Algunas, como los musgos, presentan tejidos pero no órganos. Son las llamadas briofitas. En cambio las plantas vasculares presentan órganos especializados (raíz, tallo, hojas). Su nombre hace referencia a la presencia de vasos que constituyen un sistema de conducción de agua y otras sustancias. Todas las plantas son organismos autótrofos fotosintéticos (poseen clorofila a, frecuentemente acompañada de otros pigmentos). Otra característica es que son sésiles, y en general viven en ambientes aeroterrestres. Presentan ciclos de vida complejos, con alternancia de generaciones, y en general se reproducen tanto de manera sexual como asexual. Las semillas son las estructuras que contienen al embrión en casi todas las plantas vasculares. Algunas, como los helechos, no producen semillas. Las coníferas (los pinos) y en general las plantas llamadas gimnospermas, producen semillas pero no forman flores ni frutos. El resto (la gran mayoría de las especies de plantas) son las angiospermas, las plantas con flor. Las plantas surgieron hace aproximadamente 400 millones de años, a partir de un grupo de algas verdes (ver Reino Protista). Se han descripto alrededor de 300.000 especies, de las cuales el 85% son plantas con flor.

Musgo (no presenta órganos verdaderos)

Helecho

Planta vascular con flor

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REINO FUNGI
Los hongos son organismos cuyas células poseen núcleo y otras organelas como retículo y mitocondrias, pero no cloroplastos. Su membrana plasmática es similar a las de animales y está rodeada por una pared rígida cuyo componente principal es la quitina. Algunos hongos son facultativos; el resto son aerobios estrictos. Su reproducción es sexual y asexual, frecuentemente con formación de esporas. La mayoría son sésiles. Los de vida libre son saprobios (se alimentan de materia orgánica no viva); otros son parásitos. Los hongos cumplen el rol de descomponedores en los ecosistemas. Se conocen cerca de 100.000 especies de hongos, que incluyen organismos unicelulares –que son las levaduras- y pluricelulares (como los mohos y las setas). Los cuatro grupos más importantes de hongos son:

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Los Ascomicetes: se caracterizan por una estructura en forma de saco (asco) que contiene las esporas producidas. Las levaduras (Saccharomyces), las trufas y muchas especies de mohos pertenecen a este grupo. Los Basidiomicetes: presentan estructuras llamadas basidios, que sostienen a las esporas por fuera. Los más conocidos son los llamados hongos de sombrero, que son un grupo dentro de las setas. Los Cigomicetes: se caracterizan por la formación de cigosporas, que son esporas de resistencia, con una gruesa pared. Son terrestres, en su mayoría saprobios. El moho negro del pan pertenece a este grupo. Los Hongos Imperfectos: agrupa a diversas especies, de muchas de las cuales se desconoce su reproducción sexual (porque aún no se la identificó o porque la han perdido en el transcurso de la evolución).

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Esquema de hongo de sombrero (se indican las partes principales)

Penicillium sp. (hongo que produce penicilina, el primer antibiótico descubierto)

REINO PROTISTA
En el Reino Protista se clasifica una diversidad de organismos eucariotas (aproximadamente 60.000 especies), la mayoría unicelulares, los demás coloniales o pluricelulares simples. Salvo excepciones, todos cuentan con mitocondrias y realizan respiración celular aeróbica. La palabra protista, del griego "el primero", refleja la idea de que estos organismos fueron los primeros eucariotas en aparecer (se estima que hace 1.500 millones de años). El estudio de las formas coloniales y pluricelulares da indicios acerca de la evolución de animales, plantas y hongos a partir de ancestros protistas.

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La variedad de formas corporales, tipos de reproducción 1, de vida hacen difícil su caracterización; es por esto claramente establecidos. Sin embargo es útil mantener porque este reino resulta ser el “nexo evolutivo” entre organismos.

formas de nutrición, hábitats y ciclos también que sus límites no están al Reino Protista como una unidad, los otros cuatro grandes grupos de

En líneas generales, el Reino Protista incluye tres grandes grupos: 1. Las ALGAS son organismos fotosintéticos, con pared celular de celulosa. En su mayoría son de vida libre y se encuentran en todo tipo de hábitats acuáticos. Todas poseen cloroplastos con clorofila a, y muchas contienen además otros pigmentos, que les dan variados colores. Por su gran cantidad, son el principal productor de materia orgánica del planeta. Algunos ejemplos importantes de algas son:

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Los Clorofitos: son las algas verdes. Incluye especies unicelulares, coloniales y pluricelulares. Son de agua dulce y muchas presentan complejos ciclos de vida. Las plantas derivaron de ellas.

Clamidomona (alga verde unicelular)

Volvox sp. (alga verde colonial)

Ulva o lechuga de mar (alga verde pluricelular)

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Los Crisofitos: incluyen las diatomeas, las algas marrón-doradas y las algas amarilloverdosas. Todos son unicelulares fotosintéticos y constituyen un componente importante del plancton. Las diatomeas están rodeadas por una cubierta de sílice, de variadas y vistosas formas. Los Dinoflagelados: constituyen el componente más abundante del plancton. La mayoría es unicelular y viven en el mar. Poseen dos flagelos, que baten dentro de sendos surcos, dispuestos perpendicularmente. El batir de los flagelos hace que la célula gire como trompo al desplazarse. Algunos como Noctiluca, pueden fotosintetizar de manera facultativa. Este grupo representa a la rama más antigua de eucariontes con mitocondrias y cloroplastos.

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Diatomeas

Dinoflajelado

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La reproducción de las distintas especies de protistas es un tema conflictivo. En general se conocen las formas asexuales de reproducción, pero hay menos información acerca de la reproducción sexual. Se supone que todas las especies eucariotas presentan algún tipo de reproducción sexual, salvo excepciones que probablemente la hayan perdido en el transcurso de la evolución.

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2. Los

PROTOZOOS son organismos heterótrofos, sin pared celular. Son unicelulares, excepto unos pocos coloniales. Se cree que todos los protozoos (y consecuentemente los animales) provienen de un único grupo ancestral de protistas flagelados. Algunos ejemplos importantes son: - Los Flagelados: se caracterizan por el movimiento flagelar y pueden poseer uno, dos o muchos flagelos. Se los considera los protistas más primitivos. La mayoría son parásitos, como los del género Trypanosma y los del género Giardia. - Los Sarcodinos: se desplazan mediante la extensión de seudópodos. Los hay de agua dulce y salada y unos pocos son parásitos. El más conocido es la ameba. - Los Ciliados: son los protozoos más complejos. Se caracterizan por tener cilios en su superficie. Casi todos son de vida libre acuática. Los géneros Paramecium y Tetrahymena son ciliados. - Los Esporozoarios: son parásitos, y muchos requieren más de un hospedador. Presentan ciclos de vida complejos, que incluyen la formación de esporas. Carecen de cilias o flagelos. En este grupo se encuentra el género Plasmodium, causante de la malaria.

Trypanosoma cruzi (parásito causante del Mal de Chagas)

Ameba

Paramecio

3. Los

PROTISTAS FUNGOSOS (protistas similares a hongos) son organismos heterótrofos con ciclos de vida complejos, que presentan estructuras multinucleadas (cenocíticas) y pluricelulares. Presentan similitudes con los hongos, pero poseen características propias que los excluyen del Reino Fungi. Los dos grupos principales de protistas fungosos son los mohos mucilaginosos y los mohos acuáticos.

REINO MONERA
Este reino agrupa a las eubacterias y a las arquibacterias. En líneas generales, las bacterias son organismos unicelulares procariontes. Salvo excepciones, todas poseen pared celular. Las EUBACTERIAS son organismos con los más variados metabolismos, y que se encuentran en todos los hábitats, por lo que su clasificación resulta compleja. Una aproximación clásica a los principales grupos de eubacterias se presenta en la tabla:
GRUPO EJEMPLOS

Bacterias Gram + (de pared celular gruesa) Bacterias Gram – (de pared celular fina) Cianobacterias Espiroquetas Bacterias sin pared celular

Streptococcus pyogenes, Clostridium tetani, Staphylococcus aureus,, Mycobacterium tuberculosis, Lactobacillus sp. Escherichia coli, Neisseria gonorrhea, Legionella pneumophilia, Vibrio cholerae Anabaena sp., Oscillatoria sp., Prochloron sp. Treponema pallidum, Borrelia burgdorferi Mycoplasma pneumonia

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Las bacterias Gram + presentan una pared celular con una única capa gruesa de peptidoglucano. La mayoría de las especies son aerobias estrictas o facultativas. Las bacterias Gram – presentan una pared celular con una capa delgada de peptidoglucano y otra constituida por proteínas, fosfolípidos y lipopolisacáridos. La mayoría de las Gram – son bacterias púrpura. A este grupo pertenecen organismos que se asocian a raíces de leguminosas y las rickettsias (que son patógenos intracelulares de animales). Esta estrecha relación con células eucariotas se relaciona con otras evidencias que indican que las bacterias endosimbióticas que dieron origen a las mitocondrias pertenecen a este grupo. Las cianobacterias poseen clorofila a y realizan fotosíntesis, al igual que las algas y las plantas. Los cloroplastos se relacionan evolutivamente con este grupo y se cree que jugaron un papel fundamental en la transformación de la atmósfera anaerobia (sin oxígeno) a aerobia (con oxígeno).

Vibrio cholerae (bacteria causante del cólera)

Escherichia coli

Cianobacterias

Las ARQUIBACTERIAS se caracterizan por su capacidad para vivir en ambientes extremos, por lo que también se las conoce como “extremófilas”. Comparten características con las eubacterias (fundamentalmente su estructura procarionte, también su genoma organizado en operones), pero presentan características propias (como la composición de lípidos de sus membranas) y otras que comparten con los eucariontes (por ejemplo, la presencia de intrones en sus genes y la ausencia de peptidoglucano en su pared celular). Los tres grupos principales de arquibacterias son: - Las metanógenas: son bacterias anaerobias estrictas, que realizan un proceso de producción de metano para obtener energía. Viven en nuestro intestino y el de otros animales, en aguas cloacales, pantanos y fondo de los océanos. - Las halófilas extremas (halo=sal): son bacterias aerobias que viven en lugares con una altísima concentración de sal, como las salinas o el Mar Muerto. En sus membranas presentan una proteína sensible a la luz (la bacteriorrodopsina) que interviene en el bombeo de protones (H+) acoplado a la síntesis de ATP. Es decir, utilizan luz para producir ATP. - Las termófilas extremas: viven en lugares donde la temperatura es muy elevada (distintas especies se desarrollan a temperaturas entre 60 y 100ºC) y donde la concentración de azufre es elevada. En general, requieren de la reducción de este elemento para obtener energía. LECTURA
COMPLEMENTARIA: ¿Por qué es importante estudiar la biodiversidad? Hay muchas razones. Aquí explicamos una, referida a la productividad de los ecosistemas.

La productividad de un ecosistema se puede medir en base a los usos que el ser humano le puede dar, en especial, la obtención de alimento. A escala global, la productividad aumenta con la biodiversidad. Las selvas tropicales son los ecosistemas terrestres más ricos en especies y a la vez más productivos del planeta. Por el contrario, en los polos la biodiversidad es muy escasa, y la productividad es prácticamente nula. Dicho de otro modo: cuanto mayor sea la diversidad de especies en un ecosistema, mayor será la productividad del mismo. ¿Por qué se da esta relación? Uno de los motivos es el aprovechamiento de los recursos: se pudo demostrar que las diferencias ecológicas entre las especies llevan a que, a medida que el número de especies se incrementa, los recursos existentes como la luz, el agua y los nutrientes, se aprovechen de forma más efectiva. Por ejemplo, las diversas especies de plantas penetran el suelo con sus raíces de distinta manera y aprovechan de forma óptima el agua disponible. Si en cambio crece una sola especie en el ecosistema, todas las plantas alcanzarán el mismo nivel de profundidad del suelo y por lo tanto, competirán por menor cantidad de agua 7 disponible, creciendo en peores condiciones.

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