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La Investigacin Cualitativa Su Razn de Ser y Pertinencia

Miguel Martnez Migulez

La vida personal, social e institucional, en el mundo actual, se ha vuelto cada vez ms compleja en todas sus dimensiones. Esta realidad ha hecho ms difciles los procesos metodolgicos para conocerla en profundidad, conocimiento que necesitamos, sin alternativa posible, para lograr el progreso de la sociedad en que vivimos. De aqu, ha ido naciendo, en los ltimos 25 30 aos, una gran diversidad de mtodos, estrategias, procedimientos, tcnicas e instrumentos, sobre todo en las Ciencias Humanas, para abordar y enfrentar esta compleja realidad. Estos procesos metodolgicos se conocen hoy da con el nombre general de Metodologas Cualitativas, y han sido divulgados en un alto nmero de publicaciones, que van desde unos 400 libros hasta ms de 3000 publicaciones parciales (captulos de libros y artculos de revistas). Estas orientaciones metodolgicas tratan de ser sensibles a la complejidad de las realidades de la vida moderna y, al mismo tiempo, estar dotadas de procedimientos rigurosos, sistemticos y crticos, es decir, poseer una alta respetabilidad cientfica. 1. Fundamentacin Epistemolgica El gran fsico Erwin Schrdinger, Premio Nobel por su descubrimiento de la ecuacin fundamental de la mecnica cuntica (base de la fsica moderna), considera que la ciencia actual nos ha conducido por un callejn sin salida y que la actitud cientfica ha de ser reconstruida, que la ciencia ha de rehacerse de nuevo (1967) El modelo de ciencia que se origin despus del Renacimiento sirvi de base para el avance cientfico y tecnolgico de los siglos posteriores. Sin embargo, la explosin de los conocimientos, de las disciplinas, de las especialidades y de los enfoques que se ha dado en el siglo xx y la reflexin epistemolgica encuentran ese modelo tradicional de ciencia no slo insuficiente, sino, sobre todo, inhibidor de lo que podra ser un verdadero progreso, tanto particular como integrado, de las diferentes reas del saber. El problema principal que enfrenta actualmente la investigacin en las ciencias sociales, y en general las ciencias humanas, y su metodologa, tiene un fondo esencialmente epistemolgico, pues gira en torno al concepto de conocimiento y de ciencia y la respetabilidad cientfica de sus productos: el conocimiento de la verdad y de las leyes de la naturaleza. De aqu, la aparicin, sobre todo en la segunda parte del siglo xx, de las corrientes postmodernistas, las postestructuralistas, el construccionismo, el desconstruccionismo, la teora crtica, el anlisis del discurso, la desmetaforizacin del discurso y, en general, los planteamientos que formula la teora del conocimiento. Por ello, nuestro objetivo fundamental aqu ser clarificar e ilustrar que el problema reside en el concepto restrictivo de cientificidad adoptado, especialmente en las ciencias humanas, que mutila la legitimidad y derecho a existir de una gran riqueza de la dotacin ms tpicamente humana, como los procesos que se asientan en el uso de la libertad y de la creatividad. Esta gran riqueza de dotacin exige en el investigador, por un lado, una gran sensibilidad en cuanto al uso de mtodos, tcnicas, estrategias y procedimientos para poder captarla, y, por el otro, un gran rigor, sistematicidad y criticidad, como criterios bsicos de la cientificidad requerida por los niveles acadmicos. Este espacio lo han ido tratando de ocupar, a lo largo de la segunda parte del siglo xx, las metodologas cualitativas (cada una en su propio campo y con su especificidad) para lograr conocimientos defendibles epistemolgica y metodolgicamente ante la comunidad cientfica internacional. En el mbito de la experiencia total humana, existe una experiencia de verdad (Gadamer, 1984), una vivencia con certeza inmediata, como la experiencia de la filosofa, del arte y de la misma historia, que son

formas de experiencia en las que se expresa una verdad que no puede ser verificada con los medios de que dispone la metodologa cientfica tradicional. En efecto, esta metodologa usa, sobre todo, lo que Eccles (1985) llama el etiquetado verbal, propio del hemisferio izquierdo, mientras que la experiencia total requiere el uso de procesos gestlticos y estereognsicos, propios del hemisferio derecho. Segn la Neurociencia actual, nuestro sistema cognoscitivo y el afectivo no son dos sistemas totalmente separados, sino que forman un solo sistema, la estructura cognitivo-emotiva; por ello, es muy comprensible que se unan lo lgico y lo esttico para darnos una vivencia total de la realidad experienciada. Esto, naturalmente, no desmiente el hecho de que predomine una vez uno y otra el otro, como constatamos en la vida y comportamiento cotidiano de las personas. La fundamentacin y posible salida exitosa de este problema nos la seala el mismo Aristteles en su obra mxima, la Metafsica, donde nos advierte que el ser no se da nunca a nadie en su totalidad, sino slo segn ciertos aspectos y categoras (Metaf., libro iv). En efecto, toda realidad, y ms las realidades humanas, son polidricas (tienen muchas caras) y slo captamos, en un momento dado, algunas de ellas. El inculto tiene una captacin muy pobre; la persona culta una mucho ms diversificada. Bajo el punto de vista instrumental, existen hoy da ms de 60 programas de computacin para trabajar con datos cualitativos. Los ms utilizados son el Atlas.ti, el Ethnograph y el Nud*ist; precisamente, el manejo del primero ha constituido el objeto completo de estudio de varios de nuestros talleres a nivel de Postgrado. El Atlas.ti (de la Universidad de Berln) es precisamente el ms indicado para llevar a cabo la tarea bsica que enfrentan muchas investigaciones cualitativas, que tratan de integrar, en una red estructural compleja, las realidades polidricas que nos presentan los procesos psicolgicos, los sociales, los antropolgicos, los sociopolticos y otros. Estas tareas se vuelven casi imposibles de abordar con los procesos normales y simples de la reflexin humana corriente; por eso, la ciencia tradicional ha reducido casi siempre su trabajo a la relacin de una o pocas variables: independientes y dependientes. En las realidades humanas cotidianas biopsicosociales entran normalmente en accin docenas de variables en una interaccin recproca y con muy variados tipos de relaciones. El Atlas.ti, con sus tcnicas de categorizacin, estructuracin y teorizacin, y con los operadores booleanos, semnticos y de proximidad, nos permitir ir mucho ms all de estas grandes limitaciones. Por ello, ilustramos este programa en el Anexo de nuestra ltima obra (2004a). El problema radical que nos ocupa aqu reside en el hecho de que nuestro aparato conceptual clsico que creemos riguroso, por su objetividad, determinismo, lgica formal y verificacin resulta corto, insuficiente e inadecuado para simbolizar o modelar realidades que se nos han ido imponiendo, sobre todo a lo largo del siglo xx, ya sea en el mundo subatmico de la fsica, como en el de las ciencias de la vida y en las ciencias humanas. Para representarlas adecuadamente necesitamos conceptos muy distintos a los actuales y mucho ms interrelacionados, capaces de darnos explicaciones globales y unificadas. Esta nueva sensibilidad se revela tambin, a su manera, como ya sealamos, en diferentes orientaciones del pensamiento actual, como la teora crtica, la condicin postmoderna, la postestructuralista y la desconstruccionista, o la tendencia a la desmetaforizacin del discurso, a un uso mayor y ms frecuente de la hermenutica y de la dialctica, e igualmente en varias orientaciones metodolgicas, como las metodologas cualitativas, la etnometodologa, el interaccionismo simblico, la teora de las representaciones sociales, el pensamiento sociocntrico, etc., y vendra a significar el estado de la cultura despus de las transformaciones que han afectado a las reglas del juego de la ciencia, de la literatura y de las artes que han imperado durante la llamada modernidad, es decir, durante los tres ltimos siglos. Los autores de estos movimientos difieren en muchos aspectos, pero tienen tambin muchas cosas en comn, como su ruptura con la jerarqua de los conocimientos y de los valores tradicionales, su bajo aprecio por lo que contribuye a la formacin de un sentido universal, su desvalorizacin de lo que constituye un modelo, y su valoracin, en cambio, del racionalismo crtico, de las diferentes lgicas, de la verdad local, de lo fragmentario, y su nfasis en la subjetividad y en la experiencia esttica. En fin de cuentas, eso es lo que somos tambin cada uno de nosotros mismos: un todo fsico-qumicobiolgico-psicolgico-social-cultural-espiritual que funciona maravillosamente y que constituye nuestra vida y nuestro ser. Por esto, el ser humano es la estructura dinmica o sistema integrado ms complejo de todo cuanto existe en el universo. Y cualquier rea que nosotros cultivemos debiera tener en cuenta y ser respaldada por un paradigma que las integre a todas. Estamos poco habituados todava al pensamiento sistmico-ecolgico. El pensar con esta categora bsica, cambia en gran medida nuestra apreciacin y conceptualizacin de la realidad. Nuestra mente no sigue slo una va causal, lineal, unidireccional, sino, tambin, y, a veces, sobre todo, un enfoque modular, estructural, dialctico, gestltico, interdisciplinario y estereognsico, donde todo afecta e interacta con todo, donde cada elemento no slo se define por lo que es o representa en s mismo, sino, y especialmente, por su red de relaciones con todos los dems.

La naturaleza es un todo polisistmico que se rebela cuando es reducido a sus elementos. Y se rebela, precisamente, porque, as, reducido, pierde las cualidades emergentes del todo y la accin de stas sobre cada una de las partes. Este todo polisistmico, que constituye la naturaleza global, nos obliga, incluso, a dar un paso ms en esta direccin. Nos obliga a adoptar una metodologa inter y transdisciplinaria para poder captar la riqueza de la interaccin entre los diferentes subsistemas que estudian las disciplinas particulares. No se trata simplemente de sumar varias disciplinas, agrupando sus esfuerzos para la solucin de un determinado problema, es decir, no se trata de usar una cierta multidisciplinariedad, como se hace frecuentemente. La inter y transdisciplinariedad exige respetar la interaccin entre los objetos de estudio de las diferentes disciplinas y lograr la integracin de sus aportes respectivos en un todo coherente y lgico. Esto implica, para cada disciplina, la revisin, reformulacin y redefinicin de sus propias estructuras lgicas individuales, ya que esas conclusiones particulares ni siquiera seran verdad en sentido pleno. Ejemplos de ello los tenemos a diario en todas las disciplinas, pero, quiz, una de las que ms nos afecta personalmente es nuestra medicina actual, que, siendo bsicamente biolgica, ignora la etiologa no-biolgica de muchas enfermedades y su correspondiente teraputica, igualmente no-biolgica. Pero, podramos, incluso, ir ms all y afirmar que la mente humana, en su actividad normal y cotidiana, sigue las lneas matrices de este nuevo paradigma. En efecto, en toda eleccin, la mente estudia, analiza, compara, evala y pondera los pro y los contra, las ventajas y desventajas de cada opcin o alternativa, y su decisin es tanto ms sabia cuantos ms hayan sido los ngulos y perspectivas bajo los cuales haya sido analizado el problema en cuestin. Por consiguiente, la investigacin cientfica con el nuevo paradigma consistira, bsicamente, en llevar este proceso natural a un mayor nivel de rigurosidad, de sistematicidad y de criticidad. Esto es precisamente lo que tratan de hacer las metodologas que adoptan un enfoque hermenutico, fenomenolgico, etnogrfico, etc., es decir, un enfoque cualitativo que es, en su esencia, estructural-sistmico. El ser humano es superior a los animales, no por la riqueza de su informacin sensorial, ya que la mayora de los animales poseen una agudeza visual, auditiva, olfativa, etc. muy superior a la del hombre, sino por su capacidad de relacionar, interpretar y teorizar con esa informacin. 2. Conceptos Fundamentales Toda investigacin, de cualquier naturaleza que sea (cuantitativa o cualitativa), est constituida por dos etapas: la recoleccin de la informacin necesaria y suficiente y la estructuracin de esa informacin. La primera parte de una investigacin cualitativa propiamente dicha,, est guiada por varios conceptos cuya clarificacin resumimos a continuacin: Los objetivos. En las investigaciones cualitativas se fijan unos objetivos a lograr: algunos son ms bien generales y otros especficos, pero todos deben ser relevantes para las personas interesadas en la investigacin. A veces, es preferible fijar slo objetivos generales, y determinar los especficos durante la marcha, para no buscar metas que quiz resulten triviales o imposibles. El objetivo puede ser muy preciso, como, por ejemplo, clarificar tal o cual fenmeno o rea problemtica, aun cuando sus problemas especficos o dificultades propias estn todava muy enredados y slo se puedan plantear o formular expresamente cuando la investigacin est ms adelantada. Estos objetivos determinarn, en parte, las estrategias y procedimientos metodolgicos. No obstante, tampoco los objetivos sern intocables. Tambin aqu, al buscar objetivos relevantes, se sigue el famoso principio de Los tres prncipes de Serendip: si ests buscando una cosa buena y encuentras otra mejor, deja la primera por la segunda. La orientacin metodolgica cualitativa no suele partir del planteamiento de un problema especfico, sino de un rea problemtica ms amplia en la cual puede haber muchos problemas entrelazados que no se vislumbrarn hasta que no haya sido suficientemente avanzada la investigacin. Por esto, en general, el partir de un problema cierra el posible horizonte que tienen las realidades complejas, como son las realidades humanas. Esto, de ninguna manera quiere decir que, en un caso especfico, no sea til o conveniente partir de un problema concreto, si eso es particularmente lo que se desea investigar.

La generalizacin Para llegar a la identificacin de una estructura humana (psquica o social) ms o menos generalizable, debemos localizar primero esa estructura en individuos o situaciones particulares mediante el estudio y la captacin de lo que es esencial o universal, lo cual es signo de lo necesario. Lo universal no es aquello que se repite muchas veces, sino lo que pertenece al ser en que se halla por esencia y necesariamente. La captacin de esa esencia depende ms de la agudeza intelectual que del uso de tcnicas. Tanto Aristteles como el mismo Bacon entendan por induccin, no tanto la inferencia de leyes universales a partir de la observacin de muchos casos particulares, sino un mtodo mediante el cual llegamos a un punto en el que podemos intuir o percibir la esencia, la forma, o la verdadera naturaleza de las cosas, que encierra lo universal. El mismo Galileo consideraba que las leyes de la naturaleza, que son regulares y que tratamos de descubrir, pueden ser captadas sin necesidad de multiplicar las observaciones, sino que bastaba una buena observacin realizada intensivamente para aprehenderlas, como se hace en las ciencias naturales con un solo experimento. Y Piaget, estudiando a fondo a sus propias hijas, estructur leyes de validez universal que han sido consideradas entre los aportes ms significativos de la psicologa del siglo xx. Por otra parte, es necesario tener muy en cuenta que una estructura individual o universal nunca podr ser inducida del estudio de elementos aislados en muchas personas, del mismo modo que no podemos conocer la fisonoma tpica de una determinada raza humana estudiando de manera separada los ojos, la boca, la nariz, etc., sin ver nunca su red de relaciones en conjunto. Por ese camino ni siquiera reconoceramos a nuestro mejor amigo. Es precisamente esa red de relaciones la que hace que un rostro o una raza sean diferentes de los dems. Sera algo similar a lo que acontece con nuestra propia firma, donde los trazos, rasgos o partes cambian casi siempre, pero la estructura, forma o gestalt permanece la misma y, por eso, nos identifica. Es muy lgico pensar que el grado de transferibilidad de una situacin a otra es una funcin directa de la similitud que haya entre ambos contextos. Por ello, el esfuerzo mayor del investigador debe dirigirse hacia la identificacin del patrn estructural que caracteriza a su objeto de estudio. En cambio, no es l quien debe estudiar el grado de similitud de su contexto con otros contextos o situaciones a los cuales puedan transferirse o aplicarse los resultados de su investigacin. sa es tarea de quien vaya a hacer la transferencia o aplicacin. Las Hiptesis. Aunque la mente humana difcilmente trabaja con una ausencia total de hiptesis, en metodologa cualitativa, tampoco se formula una hiptesis a verificar, ya que se est abierto a todas las hiptesis plausibles y se espera que la mejor emerja del estudio de los datos y se imponga por su fuerza convincente. Es muy difcil que el investigador tenga la mejor hiptesis a la vista: si fuera as, no hara falta hacer la investigacin. Por ello, es necesaria una gran apertura hacia todas las hiptesis que se vayan revelando consistentes. Las hiptesis son, ms bien, provisionales, y se van modificando durante el proceso, para no estrechar nuestra perspectiva y visin de la realidad. En general, no estamos tan interesados en verificar una hiptesis especfica, cuanto en que la mejor se revele claramente. Pero tambin aqu, puede ser que un investigador est interesado en verificar una determinada hiptesis, en cuyo caso es lgico que parta de ella. Las variables y la unidad de anlisis Cul sera, entonces, la unidad de anlisis, es decir, el objeto especfico de estudio de una investigacin cualitativa? Sera la nueva realidad que emerge de la interaccin de las partes constituyentes, sera la bsqueda de esa estructura con su funcin y significado. Esta realidad no est en los elementos sino que aparece por las relaciones que se dan entre los elementos, as como surgen las propiedades del agua que no se dan ni en el oxgeno ni en el hidrgeno por separado, o las propiedades del significado al relacionar varias palabras en una estructura lingstica, o la vida por la interaccin de varias entidades fisicoqumicas, etc. No sera, por consiguiente, nada lgico estudiar las variables aisladamente, definindolas primero y tratando, luego, de encontrarlas. Es necesario comprender primero o, al menos, al mismo tiempo, el sistema de relaciones en el cual las variables o propiedades se encuentran insertas, enclavadas o encajadas y del cual reciben su propio sentido. Tambin se considerara improcedente definir las variables operacionalmente, ya que los actos de las personas, en s, descontextualizados, no tendran significado alguno o podran tener muchos significados. El significado preciso lo tienen las acciones humanas, las cuales requieren, para su interpretacin, ir ms all de los actos fsicos, ubicndolas en sus contextos especficos. El acto en s no es algo humano; lo que lo hace humano es la intencin que lo anima, el significado que tiene para el actor, el propsito que alberga, la meta que persigue; en una palabra, la funcin que desempea en la estructura de su personalidad y en el grupo humano en que vive.

Las Categoras. El enfoque cualitativo se apoya en la conviccin de que las tradiciones, roles, valores y normas del ambiente en que se vive se van internalizando poco a poco y generan regularidades que pueden explicar la conducta individual y grupal en forma adecuada. En efecto, los miembros de un grupo tnico, cultural o situacional comparten una estructura lgica o de razonamiento que, por lo general, no es explcita, pero que se manifiesta en diferentes aspectos de su vida. No hay, por lo tanto, categoras previas a la investigacin, (ni variables, o dimensiones, o indicadores) preconcebidos, ya sea que se consideren independientes o dependientes. Si el investigador las tiene en su mente, es porque las ha tomado de otras investigaciones, de otras muestras, realizadas por otros investigadores en otros lugares y en otros tiempos, ya que no existen categoras trascendentes. Las verdaderas categoras que conceptualizarn nuestra realidad deben emerger del estudio de la informacin que se recoja, al realizar el proceso de categorizacin, y durante los procesos de contrastacin y de teorizacin, es decir, cuando se analicen-relacionen-comparen-y-contrasten las categoras. No obstante, se podra partir de un grupo de categoras preestablecidas, con tal de que se utilicen con mucha cautela y como algo provisional hasta que no se confirmen, y no se deje uno llevar por la tendencia (cosa muy fcil y natural) de rotular la nueva realidad con viejos nombres. El Marco Terico-Referencial En una investigacin cualitativa este marco (as, entre comillas) no debe enmarcar (delimitar) la bsqueda del investigador, pues slo es referencial, es decir, slo tiene por finalidad exponer lo que se ha hecho hasta el momento para esclarecer el fenmeno objeto de la investigacin. Debe referir las principales investigaciones sobre el rea o reas cercanas: autores, enfoques y mtodos empleados, conclusiones e interpretaciones tericas a que llegaron y otros elementos de importancia. En las ciencias humanas, es necesario dar mayor nfasis a lo ms cercano (lo regional, lo nacional, lo beroamericano), ya que comparte ms nuestra cultura e idiosincrasia. Lo extranjero, especialmente si es anglosajn, podra distorsionar la comprensin de nuestra realidad. En cualquier caso, este marco es slo terico-referencial, es decir, fuente de informacin y nunca modelo terico en el cual ubicar nuestra investigacin. Servir para contrastar, despus (en la etapa de contrastacin), nuestras conclusiones con las de esos autores y, as, entenderlas mejor, pero nunca para forzar e imponer una interpretacin. Lamentablemente, todo esto es poco entendido en muchos medios acadmicos, incluso por algunos metodlogos. La razn de este proceder es que la utilizacin de un marco terico definido nos impone ya desde el principio todo un mundo terico, conceptual e interpretativo que pudiera no ser el ms adecuado para entender la realidad que estamos estudiando, sino, ms bien, un filtro epistemolgico que restringe el conjunto de interpretaciones posibles. Y su falta de lgica est en el hecho de que da en gran parte por resuelto lo que todava no se ha estudiado. De todos modos, esto no indica que no se pueda hacer una investigacin partiendo ya de una teora slida (por ej. el psicoanlisis, el marxismo o cualquier otra) y aceptndola, inicialmente, como autntico marco terico. El inconveniente de esto est en que, al aceptar ese mundo terico, conceptual e interpretativo, que pudiera ser, incluso, muy ajeno a nuestra realidad, nos estamos jugando el todo por el todo. Piaget (1976) define este saber local que buscamos como pensamiento sociocntrico, por oposicin al pensamiento tcnico y cientfico: un saber elaborado para servir a las necesidades, los valores y los intereses del grupo. En este sentido, coincide con el conocimiento emancipatorio de Habermas (1982), objeto de la investigacin-accin, y que se opone al conocimiento instrumental, que es bsicamente controlador y explotador. Moscovici (1984), por su parte, acenta todava ms esta postura fenomenolgica, dndole el rango epistemolgico de ciencia (frente y en oposicin al conocimiento cientfico clsico), al considerar las representaciones sociales como una forma de conocimiento social especfico, natural, de sentido comn y prctico, que se constituye a partir de nuestras experiencias, saberes, modelos de pensamiento e informacin, que recibimos y transmitimos por la tradicin, la educacin y la comunicacin social. Por consiguiente, es altamente criticable e inaceptable la tendencia antifenomenolgica que tienen algunos evaluadores de proyectos e investigaciones, incluso cualitativas, a forzar a los autores de los mismos para que encuadren o enmarquen sus proyectos o investigaciones en teoras ajenas o en modelos preconcebidos, o para que definan los procesos a estudiar con conceptos preestablecidos, trados de otros contextos y tiempos. Si todo esto se pudiera hacer y respaldar lgicamente, no sera necesario realizar la investigacin.

3. Mtodos Cualitativos Como la metodologa es, por definicin, el camino a seguir para alcanzar conocimientos seguros y confiables y, en el caso de que stos sean demostrables, tambin ciencia, la eleccin de una determinada metodologa implica la aceptacin de un concepto de conocimiento y de ciencia, es decir, una opcin epistemolgica (teora del conocimiento) previa; pero esta opcin va acompaada, a su vez, por otra opcin, la opcin ontolgica (teora sobre la naturaleza de la realidad). La metodologa cualitativa est muy consciente de estas dos opciones. El mtodo cualitativo especfico que se vaya a emplear depende de la naturaleza de la estructura a estudiar. La metodologa cualitativo-sistmica dispone de una serie de mtodos, cada uno de los cuales es ms sensible y adecuado que otro para la investigacin de una determinada realidad. A continuacin, ilustramos la idea central que los caracteriza y diferencia. (Ver los detalles de 12 mtodos en Martnez, 2004a, aqu agrupados por su idea central). Mtodos Hermenuticos. En sentido amplio, stos son los mtodos que usa, consciente o inconscientemente, todo investigador y en todo momento, ya que la mente humana es, por su propia naturaleza, interpretativa, es decir, hermenutica: trata de observar algo y buscarle significado. En sentido estricto, se aconseja utilizar las reglas y procedimientos de estos mtodos cuando la informacin recogida (los datos) necesiten una continua hermenutica, como sera el caso, por ejemplo, del estudio del crimen organizado, de la dinmica del narcotrfico, de los sujetos paranoicos, etc., donde la informacin que se nos ofrece puede tratar expresamente de desorientar o engaar. Sin embargo, estos mtodos tienen un rea de aplicacin mucho ms amplia: son adecuados y aconsejables siempre que los datos o las partes de un todo se presten a diferentes interpretaciones. Mtodos Fenomenolgicos. Estos mtodos son los ms indicados cuando no hay razones para dudar de la bondad y veracidad de la informacin y el investigador no ha vivido ni le es nada fcil formarse ideas y conceptos adecuados sobre el fenmeno que estudia por estar muy alejado de su propia vida, como, por ejemplo, el mundo axiolgico de los drogadictos o de los homosexuales, las vivencias de las personas en situaciones de vida extremas, la ruptura de una relacin amorosa cuando no se ha vivido, una experiencia cumbre (Maslow, 1970), etc. Mtodos Etnogrficos. Son los de mayor preferencia para entrar a conocer un grupo tnico, racial, de ghetto o institucional (tribu, raza, nacin, regin, crcel, hospital, empresa, escuela, y hasta un aula escolar, etc.) que forman un todo muy sui gneris y donde los conceptos de las realidades que se estudian adquieren significados especiales: las reglas, normas, modos de vida y sanciones son muy propias del grupo como tal. Por esto, esos grupos piden ser vistos y estudiados globalmente, ya que cada cosa se relaciona con todas las dems y adquiere su significado por esa relacin. De ah que la explicacin exige tambin esa visin global. El Mtodo de Investigacin-Accin. Es el nico indicado cuando el investigador no slo quiere conocer una determinada realidad o un problema especfico de un grupo, sino que desea tambin resolverlo. En este caso, los sujetos investigados participan como coinvestigadores en todas las fases del proceso: planteamiento del problema, recoleccin de la informacin, interpretacin de la misma, planeacin y ejecucin de la accin concreta para la solucin del problema, evaluacin posterior sobre lo realizado, etc. El fin principal de estas investigaciones no es algo exgeno a las mismas, sino que est orientado hacia la concientizacin, desarrollo y emancipacin de los grupos estudiados y hacia la solucin de sus problemas. Recoleccin de la informacin: Los instrumentos, al igual que los procedimientos y estrategias a utilizar, los dicta el mtodo escogido, aunque, bsicamente, se centran alrededor de la entrevista semiestructurada y la observacin participativa. Hay que describir los que se vayan a utilizar y justificarlos. Sin embargo, la metodologa cualitativa entiende el mtodo y todo el arsenal de medios instrumentales como algo flexible, que se utiliza mientras resulta efectivo, pero que se cambia de acuerdo al dictamen, imprevisto, de la marcha de la investigacin y de las circunstancias. La Muestra: Cada uno de los mtodos sealados tiene su forma propia de entender la muestra que nos ofrecer la informacin necesaria para realizar la investigacin. Pero, en general, la opcin ontolgica asumida por todos ellos (que es estructural-sistmica) nos exige una muestra que no podr estar constituida por elementos aleatorios descontextualizados (como es, la mayora de las veces, la informacin recogida a

travs de cuestionarios preconcebidos), sino por un todo sistmico con vida propia, como es una persona, una institucin, una etnia o grupo social, etc. Por ello, se impone la profundidad sobre la extensin y la muestra se reduce en su amplitud numrica, y se explicitan los criterios conceptuales para su escogencia, segn su relevancia para los objetivos de la investigacin. Sin embargo, conviene escogerla de forma que estn representadas de la mejor manera posible las variables de sexo, edad, nivel socioeconmico, profesin, etc., segn el caso, ya que su informacin puede ser diferente y hasta contrastante. 4. Etapas de la Estructuracin Esta segunda parte tiene por finalidad describir las etapas y procesos que permitirn la emergencia de la posible estructura terica, implcita en el material recopilado en las entrevistas, observaciones de campo, grabaciones, filmaciones, etc. El proceso completo implica la categorizacin, la estructuracin propiamente dicha, la contrastacin y la teorizacin. Al reflexionar y concentrarse en la informacin, en esa contemplacin, irn apareciendo en nuestra mente las categoras o las expresiones que mejor las describen y las propiedades o atributos ms adecuados para especificarlos y, poco a poco, tambin la estructura terica que los integra en un todo coherente y lgico. Categorizacin. Si la informacin sealada, que constituye el material primario o protocolar, es lo ms completa y detallada posible, la etapa de la categorizacin o clasificacin exige una condicin previa: el esfuerzo de sumergirse mentalmente, del modo ms intenso posible, en la realidad ah expresada. Cada nueva revisin del material escrito, audicin de los dilogos o visin de las escenas filmadas, nos permitir captar aspectos o realidades nuevos, detalles, acentos o matices no vistos con anterioridad o no valorados suficientemente y que, ahora, quiz con otro enfoque o contexto, son determinantes y parecen cambiar o enriquecer el significado. En la prctica, en cada revisin del material disponible es til ir haciendo anotaciones marginales, subrayando los nombres, verbos, adjetivos, adverbios o expresiones ms significativos y que tienen mayor poder descriptivo, poniendo smbolos pictogrficos, nemnicos o numricos, elaborando esquemas de interpretacin posible, diseando y rediseando los conceptos de manera constante. Ahora se trata de categorizar o clasificar las partes en relacin con el todo, de asignar categoras o clases significativas, de ir constantemente integrando y reintegrando el todo y las partes, a medida que se revisa el material y va emergiendo el significado de cada sector, evento, hecho o dato. Categorizar es clasificar, conceptualizar o codificar mediante un trmino o expresin breve que sean claros e inequvocos (categora descriptiva), el contenido o idea central de cada unidad temtica; una unidad temtica puede estar constituida por uno o varios prrafos o escenas audiovisuales. Estructuracin. Toda observacin de algo es de ese algo porque preexisten unos factores estructurantes del pensamiento, una realidad mental fundante o constituyente, un trasfondo u horizonte previo en los cuales se inserta y que le dan un sentido. Si ese marco referencial falta, la observacin no es tal, el dato no es dato y el hecho no es nada. Son realidades neutras o plenamente ambiguas. Todo esto hace que el investigador se aproxime a cualquier expresin de la vida humana, no con la famosa tabula rasa de Locke, sino con expectativas y prejuicios sobre lo que pudiera ser el objeto observado. Debido a ello, la interpretacin implica una fusin de horizontes, una interaccin dialctica entre las expectativas del intrprete y el significado de un texto o acto humano. En trminos de la psicologa de la Gestalt, aunque no siempre, diramos que la realidad exterior tiende a sugerirnos la figura, mientras que nosotros le ponemos el fondo (contexto, horizonte, marco terico). Heidegger sostiene que ser humano es ser interpretativo; es decir, que la interpretacin, ms que un instrumento para adquirir conocimientos, es el modo natural de ser de los seres humanos, y todos los intentos cognoscitivos para desarrollar conocimientos no son sino expresiones de la interpretacin sucesiva del mundo. Por todo ello, es fcil comprender que el proceso de estructuracin y teorizacin constituyen como el corazn de la actividad investigativa: ilustran el procedimiento y el producto de la verdadera investigacin, es decir, cmo se produce la estructura o sntesis terica de todo el trabajo y, tambin, cmo se evala. Una metodologa adecuada para descubrir estructuras tericas no puede consistir en un procedimiento tpicamente lineal, sino que sigue bsicamente un movimiento en espiral, del todo a las partes y de las partes al todo, aumentando en cada vuelta el nivel de profundidad y de comprensin. La visin del todo da sentido a las partes y la comprensin de stas mejora la del todo: conociendo el bosque se comprenden mejor los rboles y, captando las particularidades de stos, se mejora la comprensin del bosque.

El proceso de estructuracin nos lleva, generalmente, a usar metforas y analogas. Aunque las analogas y los modelos han constituido incuestionablemente una fecunda fuente de teoras cientficas, conviene sealar tambin el peligro que representa su mal uso. Hay analogas fructuosas, pero tambin engaosas; esto sucede cuando no hay homologa estructural entre la realidad simbolizante y la simbolizada. El mejor modo de comenzar la estructuracin es seguir el proceso de integracin de categoras menores o ms especficas en categoras ms generales y comprehensivas. En ltima instancia, la estructura podra considerarse como una gran categora, ms amplia, ms detallada y ms compleja, como el tronco del rbol que integra y une todas las ramas. Igualmente, debe considerarse como una ayuda inestimable la elaboracin frecuente de diseos grficos (con flechas, tipos de nexos, relaciones, etc.), ya que permiten integrar y relacionar muchas cosas y ayudan a captarlas en forma simultnea. Contrastacin. Esta etapa de la investigacin consistir en relacionar y contrastar sus resultados con aquellos estudios paralelos o similares que se presentaron en el marco terico referencial, para ver cmo aparecen desde perspectivas diferentes o sobre marcos tericos ms amplios y explicar mejor lo que el estudio verdaderamente significa. Aunque el marco terico referencial slo nos informa de lo que han realizado otras personas, en otros lugares, en otros tiempos y, quiz, tambin con otros mtodos, sin embargo, el comparar y contraponer nuestras conclusiones con las de otros investigadores, igualmente rigurosos, sistemticos y crticos, no slo nos permitir entender mejor las posibles diferencias, sino que har posible una integracin mayor y, por consiguiente, un enriquecimiento del cuerpo de conocimientos del rea estudiada, como se ver en el sector siguiente de la teorizacin. Debido a esto, habr que tener muy presente que el proceso de categorizacin-anlisis-interpretacin deber estar guiado fundamentalmente por conceptos e hiptesis que provengan o emerjan de la informacin recabada y de su contexto propio, que muy bien pudieran ser nicos, y no de teoras exgenas, las cuales slo se utilizarn para comparar y contrastar los resultados propios. Esta comparacin y contrastacin pudieran llevarnos hacia la reformulacin, reestructuracin, ampliacin o correccin de construcciones tericas previas, logrando con ello un avance significativo en el rea; es decir, que algunas teorizaciones ya existentes cumpliran en gran parte la funcin de proveer algunas lneas directrices para interpretar los nuevos datos. De aqu, se deriva la importancia que tiene el dilogo con los autores que nos han precedido en nuestra rea de estudio, no para seguir ciegamente lo que ellos digan (marco terico dogmtico), sino para corregir, mejorar, ampliar o reformular nuestras conclusiones; es decir, para enfocarlas desde otros puntos de vista y con el uso de otras categoras, lo cual enriquecer y profundizar nuestra comprensin de lo que estamos estudiando. Teorizacin. Einstein sola decir que la ciencia consiste en crear teoras. Pero una teora es un modo nuevo de ver las cosas, y puede haber muchos modos diferentes de verlas. El proceso de teorizacin utiliza todos los medios disponibles a su alcance para lograr la sntesis final de un estudio o investigacin. Ms concretamente, este proceso tratar de integrar en un todo coherente y lgico los resultados de la investigacin en curso, mejorndolo con los aportes de los autores reseados en el marco terico referencial despus del trabajo de contrastacin. En el campo de las ciencias humanas, la construccin y reconstruccin, la formulacin y reformulacin de teoras y modelos tericos o de alguna de sus partes, mediante elementos estructurales de otras construcciones tericas, es el modo ms comn de operar y de hacer avanzar estas ciencias. Einstein mismo lleg a afirmar en repetidas ocasiones que su teora de la relatividad especial no encontr entidades aisladas ni hechos anteriormente desconocidos, ya que todos sus elementos (los conceptos de espacio, tiempo, materia, fuerza, energa, partculas, gravitacin, onda, corpsculo, velocidad y otros) estaban en el ambiente desde haca cincuenta aos; lo que l propuso fue una nueva manera de clasificar y relacionar cosas ya conocidas. Y Leibniz afirm: mi sistema toma lo mejor de todas partes. La mayora de los investigadores manifiestan dificultades en describir qu es lo que hacen cuando teorizan; pero un anlisis cuidadoso de sus actividades mentales har ver que son similares a las actividades cotidianas de una persona normal: las actividades formales del trabajo teorizador consisten en percibir, comparar, contrastar, aadir, ordenar, establecer nexos y relaciones y especular; es decir, que el proceso cognoscitivo de la teorizacin consiste en descubrir y manipular categoras y las relaciones entre ellas. La transicin de los datos a la teora requiere de imaginacin creadora. Popper observa que las teoras son el resultado de una intuicin casi potica (1963, p. 192). Las hiptesis y teoras cientficas no se derivan de los hechos observados, sino que se inventan para dar cuenta de ellos; son conjeturas relativas a las conexiones que se pueden establecer entre los fenmenos estudiados y las uniformidades y regularidades que subyacen a

stos. Las conjeturas felices de este tipo requieren gran inventiva, especialmente si suponen una desviacin radical de los modos ordinarios del pensamiento cientfico, como ocurri con las grandes teoras que fundamentan a cada una de las ciencias. Einstein precisa que estn en un error aquellos tericos que creen que la teora se obtiene inductivamente a partir de la experiencia (Hanson, 1977, p. 229). Al contrario, una teora es una construccin mental simblica, verbal o icnica, de naturaleza conjetural o hipottica, que nos obliga a pensar de un modo nuevo al completar, integrar, unificar, sistematizar o interpretar un cuerpo de conocimientos que hasta el momento se consideraban incompletos, imprecisos, inconexos o intuitivos. La teora es, por tanto, un modelo ideal, sin contenido observacional directo, que nos ofrece una estructura conceptual inteligible, sistemtica y coherente para ordenar los fenmenos; de manera ms concreta, suele consistir en un sistema de hiptesis, frmulas legaliformes y hasta leyes ya establecidas, de modo que su sntesis puede incluir desde lo plenamente conocido hasta lo meramente sospechado. Conclusin. Knapp (1986) puntualiza muy bien, como resumen de toda la Metodologa Cualitativa, las actitudes con que debe proceder el investigador cualitativo: a) Un enfoque inicial exploratorio y de apertura mental ante el problema a investigar. b) Una participacin intensa del investigador en el medio social a estudiar. c) Uso de tcnicas mltiples e intensivas de investigacin con nfasis en la observacin participativa y en la entrevista con informadores clave. d) Un esfuerzo explcito para comprender los eventos con el significado que tienen para quienes estn en ese medio social. e) Un marco interpretativo que destaca el papel importante del conjunto de variables en su contexto natural para la determinacin de la conducta, y que pone nfasis en la interrelacin global y ecolgica de la conducta y de los eventos dentro de un sistema funcional. f) Resultados escritos en los que se interpretan los eventos de acuerdo con los criterios sealados y se describe la situacin con riqueza de detalles y tan vvidamente que el lector pueda tener una vivencia profunda de lo que es esa realidad. Para las dems reas (mtodos y tcnicas) de la Metodologa Cualitativa, remitimos al lector a revisar la bibliografa que sigue y, de una manera particular, nuestra ltima obra (2004a) que creemos muy completa y actualizada.

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