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Contaminación de los océanos

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Contaminación de los océanos.

Como los océanos son tan vastos, los seres humanos creyeron en otra época que era virtualmente imposible contaminar estas masas tan enormes de agua. Durante décadas, hemos utilizado los océanos como vertederos de nuestras aguas fecales, basuras, desechos químicos e incluso radiactivos. Como también utilizamos los océanos para el transporte, muchos accidentes de navegación han resultado contaminantes. Para proteger la vida marina y la salud de nuestro planeta, debemos encontrar soluciones a estos problemas. Los problemas de la contaminación. El mar Negro y el Mediterráneo contienen algunas de las aguas mas contaminadas del mundo, pero los piases caribeños han formado un grupo para estudiar y controlar la contaminación. Aguas mortales. Los desechos industriales, incluso en concentraciones muy pequeñas, son extremadamente tóxicos para la vida marina, las aguas contaminadas pueden producir también brotes de hepatitis, cólera y disentería en los seres humanos. Demasiadas algas. El vertido de alcantarillas y fertilizantes origina un desarrollo rápido de algas llamado floraciones algales. Al principio, esto produce un aumento de la cantidad de peces en la zona. Sin embargo, cuando las algas mueren, su descomposición consume una gran cantidad de oxigeno del agua, causando posteriormente la muerte de muchos organismos. Los nutrientes de algunas sustancias provocan las floraciones algales y un aumento de bacterias, lo que puede matar la flora y la fauna, al gastar eloxígeno del agua cuando se descomponen. Las toxinas se desarrollan en los animales marinos y debilitan sus sistemas inmunes, dificultan lareproducción y provocan el desarrollo del cáncer y la destrucción de las aletas. El agua es fundamental para la vida. El hombre, le ha dado diferentes utilidades como por ejemplo para regadío, recreo, así como usos domésticos e industriales entre otros. El mal aprovechamiento de este recurso natural así como su uso para la vida del hombre y la naturaleza, olvidándose de que es un recurso no renovable y vital para el hombre. Las principales contaminantes del agua. El hombre moderno ha cambiado el color cristalino radiante a borroso marrón. Accidentalmente o a propósito, le ha arrojado millones de toneladas de suciedad. En el intento de blanquear su ropa las amas de casa solo han logrado, llenar de espuma con detergente de fosfatos, por ejemplo algunas de la causa hacen crecer algas y otros vegetales acuáticos volviendo pantanosos los lagos agregan mal sabor y mal olor al agua. Con sus desechos químicos y derrames de petróleo el hombre ha contaminado las aguas y matado cientos de especies y tal vez el que algunos de ellos se desarrollen desproporcionadamente, provocando un desequilibrio ecológico. El agua es el medio de vida para muchas especies, si su composición se ve alterada entonces los organismos animales y vegetales sufren cambios en sus metabolismos. Los océanos del mundo están enfermos por la contaminación, han encontrado cangrejos muertos, envenenados por cadmio, peces infectados por mercurio, DDT, y otros venenos

El procesamiento de frutas y vegetales requiere grandes cantidades de agua para el lavado. excavaciones subterráneas privadas y más tarde. unos obreros vaciaban el lugar en nombre del propietario. Las canalizaciones de desagüe construidas por los romanos todavía funcionan en nuestros días. Estos fosfatos ocasionan un rápido crecimiento en la población de algas. Otros focos de contaminación de las aguas son los desechos orgánicos provenientes de mataderos de ganado o de aves. Historia. esta es una de las muchas causas que nos han dejado los avances tecnológicos. el pelado y blanqueado. Los técnicos indican que los jabones y productos de limpieza contienen un porcentaje importante de sales inorgánicas muchas de las cuales también poseen varios componentes químicos con efecto contaminante. Los depósitos o vertederos de desechos llenan el aire de olores desagradables. Cuando éstas estaban llenas. Están incluidos igualmente los compuestos provenientes de la alimentación y que son eliminados por el organismo como el amonio. Estas concentraciones de materia orgánica origina un alto porcentaje de fosfatos en el agua del rió o arroyo en que se descarga.fabricados por el hombre. la costumbre romana de arrojar los desperdicios a las calles significaba que junto con el agua de las escorrentías viajaban grandes cantidades de materia orgánica. Las nubes son el principal fenómeno atmosférico visible. forma condensada de humedad atmosférica compuesta de pequeñas gotas de agua o de diminutos cristales de hielo. Nube. lo que produce gran cantidad de agua servida con alto contenido orgánico. la condensación del vapor de agua en masas nubosas y el retorno final del agua a la tierra en forma de precipitaciones de lluvia y nieve. aunque vital. en el ciclo del agua. su transporte hasta niveles superiores de la atmósfera. talleres. Este ciclo incluye la evaporación de la humedad desde la superficie de la Tierra. Si estos desechos no son tratados contaminan el ambiente y por lo tanto afectan al entorno del ser vivo. Diariamente se acumulan residuos producto de todas nuestras actividades. . letrinas. El contenido de los pozos negros se empleaba como fertilizante en las granjas cercanas o era vertido en los cursos de agua o en tierras no explotadas. contaminan los cursos de agua cercanos crean focos de procreación de ratas. entre los que se encuentran materias orgánicas biodegradables (grasa. actividades agrícolas y ganaderas. glúcidos y ciertos detergentes). Hacia finales de la edad media empezaron a usarse en Europa. que en las zonas rurales. Aunque su principal función era el drenaje. representan un paso transitorio. primero. Como tales. cucarachas y otros animales comedores de carroña. fosfatos y otros. La cantidad de residuos es mayor en las zonas urbanas e industriales. en el comercio en fabricas. El agua puede contaminarse de diferentes formas. en el hogar. nitratos. proteínas. aunque la más común en la actualidad es por descarga de agua servida o cloacas de áreas urbanas en ríos y arroyos. El resultado del análisis hecho por los técnicos industriales detectó varios agentes contaminantes que tienen su origen en las aguas usadas. Las algas utilizan él oxigeno en gran cantidad y disminuye él oxigeno que se necesita para larespiración de los animales acuáticos causando su muerte. Los métodos de depuración de residuos se remontan a la antigüedad y se han encontrado instalaciones de alcantarillado en lugares prehistóricos de Creta y en las antiguas ciudades asirias.

mercurio. Una vez emitidos. Bajo ningún punto de vista la tires al tacho. que turba profundamente el comportamiento de algunas especies animales como los grandes mamíferos marinos. La contaminación acústica. Cuando no sepas qué hacer con una lata de aceite.    Si encuentras latas o botellas en la playa. Muchas de estas sustancias ni siquiera existían hace 50 años. llévatelas a tu casa para reciclarlas. pintura o nafta. los gases de escape emitidos en las carreteras.     Los residuos de plástico que son arrojados al mar matan a un millón de animales al año. muchos componentes químicos (cobre. Cuatro litros de nafta derramados en la Tierra contaminan tres millones de litros de agua.. níquel. Los fertilizantes y los pesticidas utilizados en las granjas agrícolas. en particular de las aguas costeras. tápala bien y guárdala en algún lugar seguro. Se trasladan a través de los vientos y recaen en los océanos.Lo que debes saber. Las actividades marinas. cadmio. Cuando vayas a la playa lleva una bolsa de residuos grande.. se vierten en los cursos de agua y terminan en el océano. Más del 90% del agua que consume la población mundial es agua subterránea. . Cuatro litros de pintura o un litro de aceite para autos penetran en la Tierra y contaminan un millón de litros de agua potable. zinc y compuestos orgánicos sintéticos) permanecen en al aire durante semanas o más. Intentan comerlos y se ahogan con ellos. Los tragan y mueren. La contaminación Cada año se arrojan a los océanos grandes cantidades de desechos y contaminantes. Al final termina derramada sobre la Tierra. Los animales marinos creen que todo lo que flota es comida. no permitas que haga sus necesidades cerca de un arroyo o río. Lo que puedes hacer. o cualquier mascota. son otra fuente relevante de contaminación que proviene de la tierra. Trata de llenarla de basura y ponerla en un recipiente municipal para residuos. se debe tanto a las actividades terrestres como a las marinas. es otra cuestión cada día más grave.. los transportes (incluidos los viajes de crucero) y la pesca. La contaminación de los océanos. las aguas usadas y los desperdicios. En algún momento habrá una recolección especial de basura tóxica. como la extracción de combustibles fósiles. Los pájaros también lo confunden con comida. arrojan grandes cantidades de sustancias tóxicas en el océano.los desechos industriales y las basuras nucleares. Las emisiones a la atmósfera provocadas por la industria y los transportes.. Si tienes un perro. Todos estos contaminantes y desechos son después redistribuidos por la superficie del globo a través de las corrientes de los mares. Los desperdicios de los animales contaminan las aguas.  No arrojes basura a la playa. plomo.

pueden formar extensiones gigantescas. como el ocurrido en marzo de 1989. otros más forman manchas extensas y desparramadas y algunos caen al fondo atravesando grandes cantidades de arena y formando glóbulos. sencillamente. Según un reciente informe del Programa de las Naciones Unidas para el Ambiente (PNUA). conocido con el nombre de Trash Vortex (vórtice de basura). al que recientemente han venido a añadirse los de las sustancias de riesgo y nocivas. denúncialos con las autoridades que correspondan. y se recicla sólo un pequeño porcentaje mientras que la mayor parte no sirve sino para unos pocos instantes (la mayoría de las veces para el breve trayecto del comercio a la casa). Un estudio de cinco años de duración sobre los fulmares en la región del Mar del Norte. es más grande que Texas. otros se evaporan en la superficie. se descomponen lentamente en pequeños pedazos tóxicos que pueden ser consumidos por los seres vivos a todos los niveles de la cadena alimentaria. imposible justificar la producción. en particular. muchos contaminantes de origen terrestre o marino se acumulan en la cadena trófica y amenazan gravemente los ecosistemas. ha revelado que el 95% de estas aves contiene plástico en su propio estómago. sin embargo. los plásticos. Las tortugas marinas. al encallar el buque cisterna Exxon Valdez en el arrecife de Bligh en Alaska.La contaminación petrolífera causada por colisiones navales o naves encalladas. se produce una mortalidad en gran escala de organismos marinos. En la naturaleza. los peces y las tortugas. Año tras año los seres humanos usan centenares de millardos de bolsas (100 millardos sólo en Estados Unidos según el World Watch Institute). no lo dudes. algunos de ellos son solubles en el agua. sobreviven durante miles de años. Su triste fama lo ha convertido en una meta turística Según el informe del PNUA. El petróleo crudo contiene elementos que son tóxicos para los organismos marinos. El más famoso. incluidos los mamíferos marinos. «las bolsas de plástico de usar y arrojar sofocan la vida marina. y deberían ser prohibidas o eliminadas lo más pronto posible. Acumulados junto a otros residuos. pueden confundir los plásticos por alimentos. algunos de ellos de valor comercial. sean los costeros. La muerte de grandes cantidades de aves marinas constituye uno de los efectos primarios y más aparentes de los derrames de petróleo. uno de sus alimentos preferidos. que derramó 40 millones de litros de . Una vez vertidos en el ambiente marino.  Si notas que alguna fábrica arroja sus desperdicios al agua. Es. en particular las bolsas y las botellas en PET (Tereftalato de polietileno). confunden las bolsas flotantes con las medusas. Se trata de un enorme vertedero generado por las corrientes marinas entre las islas Hawai y el Pacífico Norte. las aves. auténticos vertederos flotantes. sean los de alta mar. Cuando el petróleo se derrama cerca de la costa o una mancha petrolífera deriva a la zona intermedia de las mareas y a las playas. son los residuos marinos más difundidos en el mundo: en muchos mares regionales representan más del 80% de los residuos. Los residuos de plástico se acumulan en los ambientes terrestres y marinos de todo el mundo. Muchos animales. es desde hace bastante tiempo un problema internacional de relieve.

en el arrecife de Brenton. al sur de Newport. indica que el mar es capaz de recuperarse. que derramó 535 000 toneladas de petróleo en el océano. creadas por la industria o elaboradas como . que chocó contra una roca en junio de 1989. de 170 metros de eslora. las operaciones de las refinerías y la eliminación de los materiales petrolíferos de desechos.crudo. orgánicas e inorgánicas. la producción petrolera emplazada en las costas. provocando una gran mancha de aceite de 8 kilómetros de diámetro en el Océano Atlántico. como el del Ixtoc en el Golfo de México. o el del superpetrolero griego World Prodigy. amenazando a la fauna existente en esa área. Aunque los derrames accidentales de petróleo son sucesos espectaculares que atraen una gran atención del público. Sin embargo. Existen varios millones de sustancias químicas. Estados Unidos. sobre todo en la explotación de los mantos costeros. Ixtoc en el Golfo de México El hecho de que las aguas costeras no estén desprovistas de vida marina. sobre todo a 10 millones de aves que habitan allí. los barcos mercantes y de guerra. aun después de decenios de contaminación petrolífera. por lo que el hombre está obligado a tomar todas las precauciones para evitar que el daño sea cada vez mayor. no se sabe qué volumen de petróleo podría aceptar el océano sin dejar de recuperarse de sus efectos. sólo son responsables de un 10% del volumen total de petróleo que se encuentra en el medio marino. el 90% restante de la contaminación petrolífera se origina en las operaciones normales de los buques cisterna.

viscosos. excepto en zonas muy localizadas. lo que ocasiona su muerte. haciéndolas impropias para las actividades recreativas. a través de las pruebas de armas atómicas. y la de origen artificial que está ligada con el uso de la energía atómica. los ácidos y el cloro. se ha convertido en uno de los problemas más urgentes y difíciles de los centros urbanos congestionados. sino que producen mutaciones del material genético con graves consecuencias para generaciones posteriores.subproductos de procesos industriales. ya que estas sustancias no sólo pueden producir efectos inmediatos en los organismos vivientes. como es el caso de los metales pesados. Las sustancias de desecho de las fábricas de papel o de fertilizantes se eliminan depositándolas en los ríos. Como cada vez es mayor la necesidad de energía. También puede aumentar la temperatura hasta llegar a los límites vitales. que estropean el sabor de los organismos o bien son carcinogénicos y pueden acumularse en los productos acuáticos y llegar así al hombre. que llegan diariamente al medio acuático. La radiactividad puede llegar al medio por dos fuentes principales: la de origen natural. que son desperdicios comerciales y domésticos tales como papel. como el que el agua de los sistemas municipales deje de ser potable. botellas y latas. la eliminación de calor va en aumento. ocasionando una gran cantidad de problemas. debido a los rayos cósmicos. lo que hasta ahora no ha representado un problema grave. Este calor pasa a la atmósfera y llega al medio acuático en donde altera las variaciones estacionales de la temperatura del agua. y será necesario aplicar medidas pertinentes para evitar que se convierta en un problema grave. en donde cambia el ciclo reproductivo de los organismos. La eliminación en el mar de los desechos sólidos. que los peces y otras formas de vida acuática mueran y que las aguas de los ríos o las que rodean a las playas queden contaminadas de materiales aceitosos. las centrales de energía nuclear. haciendo que se produzca una cantidad mayor de individuos que de alimento. Los automóviles constituyen una de las fuentes de desechos sólidos más considerables: sus neumáticos y partes se desechan varias veces y. El calor residual es un subproducto de muchos procesos industriales. La contaminación del medio acuático por materiales radiactivos plantea serios problemas. especialmente de la producción de energía eléctrica y del uso de combustibles fósiles como el carbón. y el uso de radioisótopos en experimentos de laboratorio y en medicina. . y son transportadas de allí hasta el medio marino. coloreados y malolientes.

pero también su producción crea nuevos problemas de contaminación. sino en las generaciones futuras. El volumen y la calidad de las capturas y los desembarques de organismos acuáticos de valor comercial. Los productos plásticos y otros materiales artificiales pueden remplazar a algunos materiales de consumo. por lo que se hace indispensable investigar cómo eliminarlos. antes de emprender el depósito. La potencia atómica puede. de los mismos en el medio oceánico. con el objetivo de que el desarrollo y el progreso sean armónicos y se utilicen. también el vehículo es desechado. sobre todo si se imponen los criterios puramente comerciales. pueden estar afectados directa o indirectamente por la contaminación. el declive o cambios en las características ambientales. Todos estos contaminantes afectan la dinámica del océano y sus recursos y. Cabe esperar que con un esfuerzo adecuado de las poblaciones y de los gobiernos del mundo. disminuyan. por ejemplo. Los químicos y los industriales del campo de los plásticos están empezando a tener en cuenta las consideraciones ecológicas y hay que esperar que se mantenga esta tendencia. en especial. que cada día se necesita más. se ha logrado el empleo de "energía solar" para uso industrial y no sólo en el ciclo biológico. Es indispensable que la comunidad mundial evalúe el problema en su conjunto. lo que hace que las posibilidades de conseguir alimento. se tomen las medidas adecuadas para evitar el mal uso del océano. la aparición de un mayor número de enfermedades tanto en los organismos acuáticos como en el hombre. pero ello creará nuevos problemas de contaminación de alcance probablemente mayor que los actuales. a gran escala. los "recursos y su ambiente". pensando no sólo en el momento actual. Se ha visto que estos desechos causan destrucción en los ecosistemas. de manera racional. incluidos los vegetales. la cual puede disminuir tanto en las aguas continentales como en las marinas. proporcionar una fuente de energía prácticamente ilimitada.en un momento dado. En los últimos años el hombre ha encontrado la posibilidad de sustituir algunos bienes de consumo para evitar despilfarro de recursos y contaminación del medio. producen cambios en la pesca. que aún no podemos resolver. . y la adquisición de cierto grado de toxicidad de los productos acuáticos. Sus efectos en este ámbito pueden ser: la reducción de las existencias con una mortalidad en masa espectacular. en último término.

El Océano. • Es clave en las economías de los países. Pero. también nos relacionamos al impactar su "salud�desde lejos cuando: • Contaminamos las aguas con detergentes de uso doméstico y aceites de vehículos de motor. • Provee un ambiente costero que es base en la industria del turismo dónde mucha gente trabaja. • Es una vía de transporte. las Naciones Unidas declararon el 1998 como Año Internacional del Océano. SIDA y otras enfermedades. Muchos artículos y productos llegan a través del océano. Como afectamos al Océano Nos relacionamos con el océano de forma directa cuando estamos cerca de é1. • Es fuente importante de alimento y otros recursos. en especial para Puerto Rico por su condición de isla. • Sus recursos marinos son utilizados para desarrollar medicinas y tratamientos contra condiciones como el cáncer. Importancia del Océano El océano juega un rol muy importante en nuestras vidas por lo siguiente: • Cubre más de un 70% de la superficie del planeta. En reconocimiento a la importancia del ambiente marino. • Llegan al océano los sedimentos que provienen de terrenos donde se desarrollan construcciones comerciales y residenciales cerca le las costas. Estos contaminantes transportados por el agua de lluvia llegan al océano por ríos. esencial para la vida humana. . quebradas y por aguas subterráneas. • Es el ambiente en Tierra que más vida sostiene. • Aporta la mayor cantidad de agua al ciclo hidrológico y toda criatura terrestre necesita agua para sobrevivir.

así como a programas de conservación y restauración conducidos por organizaciones federales. locales y gubernamentales. . Protejamos al Océano Existen muchos oficios y carreras relacionadas al mar que colocan a las personas en contacto directo con el océano. Aún cuando tu trabajo no tenga ésta relación directa con el ambiente marino puedes apoyar la investigación oceánica. la educación marina. Cuando entendemos la importancia y la función del océano y nuestra estrecha relación con él.• La contaminación del suelo afecta a las costas y a las especies marinas que viven en ella. estamos mejor preparados para protegerlo.

¿Cómo se contaminan los mares y los océanos? Los mares y los océanos contienen una enorme cantidad de agua. Otra causa de contaminación la constituyen los fertilizantes y pesticidas que son arrastrados hacia el mar. ocasionan graves problemas de contaminación. de distancia y ocasionan graves daños en los ecosistemas marinos. Éstas se extienden muchos km. En cambio otros al acumularse. Muchos de ellos son transportados por los descomponedores en materiales que pueden ser utilizados por los organismos marinos. al ser arrojados en los cursos de agua. por eso poseen mayor capacidad de auto depuración (proceso natural de eliminación de los contaminantes) que los ríos y los lagos. provocan las llamadas mareas negras. . finalmente llegan al mar. Sin embargo. La contaminación suele ser mayor en los lugares cercanos a las zonas densamente pobladas y con muchas industrias. los derrames de petróleo. esa capacidad se ve superada por tantos residuos que. Además.

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