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Teora de Sistemas

Dr. Juan C. Ozores

Introduccin

Qu es la Teora de Sistemas?
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La Teora de Sistemas es un campo interdisciplinario de la ciencia que estudia la naturaleza de los sistemas complejos, en la naturaleza y en la sociedad. Ms especficamente, es un marco de trabajo con el cual podemos analizar y/o describir cualquier grupo de objetos que actan concertadamente para producir algn resultado.

Algunos hitos

1945: Presentacin de la General Systems Theory por Ludwig von Bertalanffy 1948: Publicacin de Cibernetics (Norbert Wiener). 1949: Publicacin de The Mathematical Theory of Communication (C. E. Shannon y W. Weaver) 1955: Publicacin de An Introduction to Cibernetics (W. Ross Ashby) 1981: Publicacin de Systems Thinking, Systems Practice (Peter Checkland). 1990: Publicacin de The Fifth Discipline (Peter M. Senge)

Unidad 1 TGS y Enfoque de Sistemas

Bibliografa

Teora General de Sistemas - John P. Van Gigch Captulos 1 a 3

Temario

Enfoque de la Ciencia Clsica Enfoque de la Teora General de Sistemas Conceptos de Sistemas Taxonoma de Ciencias y Sistemas Dominio y propiedades de los sistemas Enfoque de Sistemas

Enfoque de la Ciencia Clsica

Criterio Analtico-mecanicista
Reduccionismo Aplicacin del segundo principio de Termodinmica

Problemas en la aplicacin

Criterio analtico-mecanicista

El pensamiento analtico es el proceso por medio del cual se descompone cualquier problema que se desee explicar. Las explicaciones del comportamiento y las propiedades del todo, se obtienen mediante las explicaciones y las propiedades de las partes. Es Analtico, porque procede por anlisis (del todo a las partes y de lo ms complejo a lo ms simple)

Mecanicista porque el principio de la relacin causa-efecto se considera suficiente para explicar un fenmeno
Debido a que se consideraba que la causa era suficiente, no se necesitaba nada ms para explicar el efecto. Consecuentemente, la bsqueda de las causas estaba libre del ambiente: se empleaba lo que se denomin razonamiento de sistema cerrado.

Reduccionismo

Es una doctrina que sostiene que para estudiar los sistemas, pueden considerarse sus elementos separadamente y encontrar en niveles inferiores de descomposicin las explicaciones de sus comportamientos. Es un complemento natural para el pensamiento analtico-mecanicista, pues promueve una simplificacin extrema de lo que es, por definicin, complejo.

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El criterio analtico-mecanicista tuvo xito en la explicacin de fenmenos del mundo fsico, pero no logr explicar satisfactoriamente las propiedades de los sistemas en los campos biolgico, conductual y social. El mtodo analtico no fue adecuado para el estudio de los sistemas que deben ser tratados bajo un criterio holstico: la existencia de totalidades irreductibles.

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Aplicacin del segundo principio de Termodinmica

Termodinmica es la parte de la fsica que estudia las relaciones entre el calor y las restantes formas de energa. Se basa en los denominados Principios de Termodinmica, que fueron enunciados a partir de la experiencia. Puede formularse el segundo principio de varias formas, una de las cuales indica que la entropa es una medida de probabilidad y por tanto, un sistema cerrado tiende al estado de distribucin ms probable.

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Se formulaban las leyes de manera que excluyeran los efectos debidos al ambiente. Un sistema cerrado es aquel que no tiene ambiente, o, dicho de otra forma, no tiene intercambio con el ambiente (nada entra y nada sale, excepto energa). Un trmino que, en ocasiones, se utiliza como sinnimo es el de sistemas aislados. Sin embargo, un sistema aislado no puede intercambiar ni siquiera energa. Para muchos autores de TGS, slo el universo en su conjunto puede ser considerado un sistema cerrado, y el concepto de sistema aislado es solamente una creacin abstracta, debida a los termodinamistas del siglo XIX.

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La tendencia hacia la mxima entropa o la distribucin ms probable, es la tendencia al mximo desorden. En todos los procesos irreversibles la entropa debe aumentar. Por tanto, el cambio de entropa en sistemas cerrados es siempre positivo: hay continua destruccin de orden. Por lo tanto, en un sistema cerrado la entropa debe aumentar hasta el mximo y el sistema acabar por detenerse en un estado de equilibrio termodinmico.

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Problemas en la aplicacin

Propiedades del todo y las partes.

La aplicacin del procedimiento analtico, depende de dos supuestos: Que las interacciones entre las partes sean tan dbiles que puedan dejarse de lado para ciertas investigaciones. Que las interacciones entre las partes sean lineales. Pero ese esquema no es correcto, dado que: El todo tiene propiedades que no se observan en las partes. El concepto mismo de sistemas, se basa en considerar a las partes interrelacionadas, donde las interrelaciones tienen un valor fundamental para comprender el funcionamiento del sistema.
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Enfoque de la TGS

Cambio de Pensamiento.

No ver mquinas sueltas sino Sistemas.

Adoptar un Enfoque de Sistemas.

Ver las partes en relacin con el todo al que pertenecen y en el que funcionan.

Incorporar una teora de la Complejidad Organizada.

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El Enfoque Sistmico, es tambin llamado Expansionismo: todo fenmeno es parte de uno mayor y se evala el desempeo del sistema en relacin con el sistema que lo contiene.
Todo organismo viviente es ante todo un sistema abierto. As, los sistemas vivos mantenindose en estado uniforme, logran evitar el aumento de entropa y hasta pueden desarrollarse hacia estados de orden y organizacin crecientes.

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Algunas opiniones

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La tecnologa y la sociedad modernas se han vuelto tan complejas que los caminos y medios tradicionales no son ya suficientes y se imponen actitudes de naturaleza holista o de sistemas y generalista o interdisciplinaria.

L. von Bertalanffy, 1967

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El todo es ms que la suma de las partes. El todo determina la naturaleza de las partes. Las partes no pueden comprenderse si se consideran en forma aislada del todo. Las partes estn dinmicamente interrelacionadas o son interdependientes.

G. W. F. Hegel, 1821

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La TGS, en un sentido amplio, ha sido innovadora al: Observar el mundo como un conjunto de fenmenos individuales interrelacionados en lugar de aislados, en donde la complejidad adquiere inters. Demostrar que ciertos conceptos, principios y mtodos, no dependen de la naturaleza especfica de los fenmenos implicados. Abrir a travs de investigaciones generales, nuevas posibilidades (principios, paradigmas, mtodos) a disciplinas especficas.

G. J. Klir, 1972

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Conceptos de Sistemas

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Sistema

Es una reunin o conjunto de elementos relacionados.

Elementos

Son los componentes de un sistema. Pueden ser conceptos en cuyo caso estamos hablando de un sistema conceptual (como ser un lenguaje). Pueden ser objetos como las partes de una mquina. Pueden ser sujetos como los integrantes de un equipo. Finalmente puede ser un agregado de entidades como sucede en una empresa.

Relaciones

Son los enlaces o acoplamientos entre los elementos del sistema. De acuerdo a Klir pueden definirse como las cantidades externas comunes a dos elementos.

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Lmite

Es la separacin entre sistema y ambiente. A menudo constituye una zona gris y su definicin es discrecional.

Ambiente

Es todo aquello que no forma parte del sistema que estudiamos. Corresponde tomar en cuenta aquellos sistemas del ambiente que tienen relaciones con el que estamos estudiando. La supervivencia de un sistema depende de su capacidad de adaptarse, cambiar y responder a las exigencias y demandas del ambiente. Debido a que ste est cambiando continuamente, el proceso de adaptacin del sistema debe ser dinmico.

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Objetivos

Son las metas o fines hacia los que tiende el sistema. La bsqueda de objetivos (teleologa) caracteriza al sistema. Los objetivos necesitan adquirir un carcter operativo: a menos que se los cuantifique de alguna manera ser imposible medir el desempeo del sistema.

Estructura

Entre otros aspectos, es la forma de las relaciones que mantienen los elementos del conjunto.

Entradas

Es todo aquello que ingresa al sistema.

Salidas

Son los resultados del proceso del sistema.

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Proceso

Es lo que transforma entradas en salidas. Constituye la funcin del sistema, si bien se acepta que los sistemas inanimados estn desprovistos de un propsito evidente.

Atributos

Los sistemas estn dotados de atributos o propiedades, que pueden ser cualitativos o cuantitativos. Esta diferenciacin determina el enfoque a utilizarse para medirlos; describen propiedades que posee cada elemento.

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Estados

El estado de un sistema se define por las propiedades que muestran sus elementos en un momento dado. La condicin de un sistema est dada por el valor de los atributos que lo caracterizan.

Transiciones

Los cambios de un estado a otro por los que pasan los elementos del sistema, da por resultado flujos , los cuales se definen en trminos de tasas de cambio del valor de los atributos de sistemas.

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Taxonoma de Ciencias y Sistemas

La Taxonoma es una ciencia que estudia la clasificacin de los organismos segn sus semejanzas y diferencias. Las propiedades de los sistemas y las diferencias en sus dominios pueden estudiarse en el contexto de una taxonoma que considera a la TGS como una ciencia general a la par de las matemticas y la filosofa.

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Dominio y Propiedades de los Sistemas


Las propiedades de los sistemas dependen de su dominio. El dominio de los sistemas es el campo sobre el cual se extienden.

1. 2. 3. 4. 5.
6. 7. 8. 9.

Los sistemas son vivientes o no vivientes. Los sistemas son abstractos o concretos. Los sistemas son abiertos o cerrados. Los sistemas muestran un grado elevado o bajo de entropa o desorden. Los sistemas muestran simplicidad organizada, complejidad no organizada o complejidad organizada. A los sistemas puede asignrseles un propsito. Existe la retroalimentacin. Los sistemas estn ordenados en jerarquas. Los sistemas estn organizados.

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Sistemas vivientes o no vivientes

Los sistemas vivientes estn dotados de funciones biolgicas como son el nacimiento, la muerte y la reproduccin. La definicin se extiende a sistemas creados por los seres humanos, tales como las empresas.

Sistemas abstractos y concretos

Los sistemas abstractos son aquellos en que todos sus elementos son conceptos, mientras que los sistemas concretos son aquellos en los que sus elementos son objetos, sujetos o ambos.

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Sistemas abiertos y cerrados

Un sistema cerrado es un sistema que no tiene medio, es decir, no hay sistemas externos que lo afecten. Un sistema abierto es aquel que posee medio, es decir, existen otros sistemas con los cuales se relaciona, intercambia y comunica. Todos los sistemas vivientes son sistemas abiertos. Los sistemas cerrados se mueven a un estado esttico de equilibrio que es nicamente dependiente de las condiciones iniciales del sistema.

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Grado de Entropa La entropa es una medida de desorden. Cuando se traspone a la ciberntica y a la TGS, la entropa se refiere al nivel de desorden en un sistema. La entropa, la variedad y la incertidumbre, son conceptos relacionados pero no equivalentes. Reducir la entropa de un sistema, equivale a reducir la cantidad de incertidumbre que prevalece. La incertidumbre se disminuye al obtenerse informacin.

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Propsito y conducta con un propsito

Se definen tres tipos de conducta activa:


>Conducta sin propsito >Conducta con propsito >Conducta intencional

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La conducta sin un propsito es la que no est dirigida hacia el logro de un objetivo, de un estado final. La conducta con un propsito:

Debe estar dirigida hacia un objetivo Debe recibir y registrar seales que indiquen si la conducta progresa hacia el objetivo Debe siempre mostrar una eleccin de cursos alternos de accin

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La diferencia entre conducta con propsito e intencional se detecta en que:

La conducta intencional pertenece a sistemas por los cuales las personas pueden tener un propsito, pero por los que no tienen objetivos propios. La conducta con propsito pertenece a sistemas que pueden decidir cmo se van a comportar.

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Retroalimentacin

Este mecanismo se basa en el principio de realimentar una porcin de la salida para controlar la entrada. Podemos tener una retroalimentacin positiva en donde la multiplicacin entre la entrada y la salida es tal, que la salida aumenta con incrementos en la entrada, o una retroalimentacin negativa en la cual la salida disminuye al aumentar la entrada. La retroalimentacin positiva generalmente conduce a la inestabilidad de los sistemas, en tanto que la retroalimentacin negativa se usa para proporcionar el control de sistemas estable.

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Jerarqua en los sistemas

Es un tipo de organizacin en niveles en un sistema, en el que, en forma de estructura arborescente, varios subsistemas estn subordinados a otro subsistema, el que a su vez puede estar, al igual que otros, subordinado a un subsistema de nivel superior an. La jerarqua es un concepto importante que puede utilizarse para representar el hecho de que los sistemas pueden ordenarse de acuerdo a varios criterios, uno de los cuales es la complejidad en aumento de la funcin de sus componentes.

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Organizacin

La organizacin es una caracterstica de sistemas que va ms all de la complejidad de la estructura. Un grupo o una familia son sistemas cuyas propiedades no pueden inferirse de las propiedades de sus partes componentes. La organizacin implica una conducta orientada a objetivos, motivos y ausencia de caractersticas conductuales de sistemas encontrados en el mundo fsico. De acuerdo a la visin de Klir, la organizacin se compone de la estructura (la parte estable) y los programas (la parte variable).

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Aspectos relacionados
La Teleologa o estudio del comportamiento intencional en busca de metas, apareci en la dcada de los 50 como ciencia. Durante la etapa de la Ciencia Clsica, se explicaba el comportamiento identificando lo que lo provoc, nunca mediante su efecto. En el razonamiento teleolgico se pone el nfasis en la explicacin del comportamiento de un sistema por lo que quiere producir. Por consiguiente, la aplicacin de un criterio teleolgico era considerado hasta la aparicin de los trabajos de Bertalanffy como filosfico , una forma de indicar que no era aceptable en una visin fsica de la realidad.

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La Equifinalidad se refiere a que un sistema puede llegar a un mismo estado final, partiendo de diferentes condiciones iniciales. Otro concepto no explicado directamente en el cuadro, es el de Sinergia. Todo sistema es sinrgico en tanto el examen de sus partes en forma aislada no puede explicar o predecir su comportamiento. La Sinergia es, en consecuencia una caracterstica que surge de las interacciones entre las partes o componentes de un sistema. Una relacin sinrgica produce un cambio que puede mejorar substancialmente el desempeo del sistema.

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En las relaciones sinrgicas la accin cooperativa de subsistemas semi-independientes, tomados de forma conjunta, origina un producto mayor que la suma de sus productos tomados de una manera independiente. La empresa debe ser capaz, por definicin, de producir ms o mejor que todos los recursos que comprende. Debe ser un verdadero todo: mayor que la suma de sus partes o, por lo menos, diferente a ella, con un rendimiento mayor que la suma de todos los consumos.

Peter F. Drucker

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Enfoque de Sistemas: Concepto

El Enfoque de Sistemas es un mtodo de investigacin, una forma de pensar, que enfatiza el sistema total , en vez de sistemas componentes, se esfuerza por optimizar la eficacia del sistema total en lugar de mejorar la eficiencia de sistemas cercanos. El planteo de van Gigch pone el foco en la diferenciacin entre Mejoramiento de Sistemas y Diseo de Sistemas.

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Mejoramiento significa la transformacin o cambio que lleva a un sistema ms cerca del estndar o de la condicin de operacin normal. Este concepto lleva la connotacin de que el diseo del sistema est definido y que se han establecido las normas para su operacin. Se refiere al proceso de asegurar que un sistema o sistemas operen de acuerdo con las expectativas. No se cuestiona el proceso de diseo que se defini en su momento.

Los problemas principales a resolver son:


El sistema no satisface los objetivos establecidos El sistema no proporciona los resultados predichos El sistema no opera como se plane inicialmente

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El mejoramiento como una metodologa de cambio muestra las siguientes caractersticas:

Se define el problema e identifican el sistema y subsistemas componentes. Se determinan los estados, condiciones o conductas actuales del sistema. Se comparan las condiciones reales y esperadas de los sistemas a fin de determinar el grado de desviacin. Se sacan conclusiones de los hechos conocidos, mediante un proceso de deduccin y se desintegra el problema en subproblemas mediante un proceso de reduccin.

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El mejoramiento de sistemas, procede por introspeccin: es decir, vamos hacia el interior del sistema y sus elementos y concluimos que la solucin de los problemas se encuentra dentro de sus lmites. Se refiere estrictamente a los problemas de operacin; el mal funcionamiento es asignable a causas especficas. No se cuestiona la funcin, propsito, estructura y proceso. Las opciones son muy limitadas. Los aspectos innovador y creativo estn descartados a favor de soluciones donde los cambios o mejoras son dirigidas a lograr que el funcionamiento del sistema sea el correcto, dentro de las caractersticas del mismo.

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Diseo tambin incluye transformacin y cambio, pero difiere en el intento, alcance, metodologa y resultados. Es un proceso creativo que cuestiona los supuestos en los cuales se han estructurado las formas antiguas. Demanda una apariencia y enfoque totalmente nuevos, a fin de producir soluciones innovadoras.

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Diseo se plantea como una metodologa caracterizada por los siguientes aspectos:

Se define el problema en relacin a los sistemas a los que pertenece el sistema en cuestin. Los objetivos del sistema generalmente no se basan en el contexto de los subsistemas, sino que deben revisarse en relacin a sistemas mayores o al sistema total. Los diseos actuales deben evaluarse en trminos de costo de oportunidad o del grado de divergencias del sistema respecto del sistema ptimo.

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Enfoque de Sistemas: Diferentes aspectos

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Una metodologa de diseo

Existe una creciente dificultad para decidir sobre los cursos de accin. Existen sistemas dentro de los sistemas, por lo que un movimiento en uno de los sistemas puede afectar a los restantes; as, quienes deciden deben considerar el impacto de sus decisiones. El Enfoque de Sistemas es una metodologa que auxilia a los que toman las decisiones a considerar todas las ramificaciones de sus decisiones.

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Un marco de trabajo conceptual comn Los sistemas se originan en campos divergentes, aunque tienen propiedades en comn.

Propiedades y Estructuras El enfoque de sistemas busca generalizaciones que se refieran a la forma en que estn organizados los sistemas, a los medios por los cuales los sistemas reciben, procesan y recuperan informacin y a la forma en que funcionan; es decir, la forma en que se comportan, responden y se adaptan ante diferentes entradas.

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Mtodos de solucin y modelos El enfoque de sistemas busca encontrar la relacin de mtodos de solucin, a fin de extender su dominio de aplicacin y facilitar la comprensin de nuevos fenmenos.

Dilemas y Paradojas

Tan pronto como se adopta, aparecen problemas de dualismo o dualidad; entre otros:

Simplicidad contra Complejidad Optimizacin y Suboptimizacin Idealismo contra Realismo Incrementalismo contra Innovacin

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Una nueva clase de mtodo cientfico

El mundo est hecho de entidades fsicas y sistemas vivientes; si bien comparten muchas propiedades, sus atributos respectivos son tan diferentes que aplicar los mismos mtodos a ambos, conduce a conceptos falsos y errores. El Enfoque de Sistemas requiere un pensamiento racional nuevo que ser complemento del paradigma del mtodo cientfico tradicional, pero que agregar nuevos enfoques.

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Una teora de organizaciones

El enfoque de sistemas busca unir el punto de vista conductual con el estrictamente mecnico y considerar la organizacin como un todo integrado, cuyo objetivo sea lograr la eficacia total del sistema, adems de armonizar los objetivos en conflicto de sus componentes. Esta integracin demanda nuevas formas de organizacin formal, con estructuras horizontales impuestas sobre las tradicionales lneas de autoridad verticales.

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Direccin por sistemas

Al tratar cada situacin, sta debe considerarse en el contexto y marco de trabajo de la organizacin tomada como un todo complejo, en donde se busca la eficacia total de la organizacin y no una optimizacin local con limitadas consecuencias. Las grandes organizaciones enfrentan problemas cuyas ramificaciones e implicaciones requieren que stos sean tratados en una forma integral, a fin de competir con sus complejidades e interdependencias.

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Mtodos relacionados

Existe segn van Gigch una diferencia entre el Enfoque de Sistemas y lo que habitualmente se denomina Anlisis de Sistemas. El enfoque de sistemas es ms general y no se interesa en un tipo particular de sistema. Algunas presentaciones del anlisis de sistemas slo enfatizan el aspecto metodolgico de este campo; el enfoque de sistemas intenta estudiar las herramientas as como el fundamento conceptual y filosfico de la teora.

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Teora General de Sistemas aplicada

El Enfoque de Sistemas aplica los principios de la TGS. La TGS intenta alcanzar el estatus de una ciencia general, a la par de las matemticas y la filosofa. La TGS proporciona la capacidad de investigacin al enfoque de sistemas. Para van Gigch, en este contexto, los trminos Enfoque de Sistemas y Teora General de Sistemas Aplicada se usan como sinnimos.

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El arte de lo general y lo particular

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La complejidad cada vez mayor de los problemas, nos lleva a que, sin subestimar la importancia de los especialistas en un campo dado, sea necesario desarrollar profesionales con una visin amplia sobre un conjunto de problemas. Cada uno de esos problemas tiene su propia complejidad, pero el conjunto es mucho ms complejo, porque exige que la solucin contemple el funcionamiento de las partes (lo que no significa que se pretenda optimizar el todo y cada una de las partes).

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Hendrik Bode, Frederick Mosteller, John W. Tukey y Charles Winsor, publicaron en 1949 en la prestigiosa revista Science, un trabajo titulado The education of a Scientific Generalist. En el artculo explicaban la necesidad de un enfoque ms sencillo y unificado de problemas cientficos. Planteaban que resulta necesario formar cientficos entrenados en diversos campos de la ciencia: cada da es ms complejo el mundo y mayores los vnculos entre los campos del conocimiento, particularmente en lo que denominaban bordering fields. Se requiere un enfoque amplio, integrador.

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Frecuentemente se llama Generalistas a quienes trabajan en la Teora de Sistemas, contraponindolos a los Especialistas, que actan en alguna disciplina especfica. Quienes dirijan proyectos multidisciplinarios, debern manejar -ms all de sus propias especialidades- el conocimiento de cmo aplicar la Teora de Sistemas para, -como indica van Gigch en su dedicatoriacomprender las partes y abarcar el todo.

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