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LA CARNE, LA MUERTE Y EL DIABLO (en la literatura romntica)

MARIO PRAZ Monte Avila Editores. Caracas. 1969 (ed.original: Firenze,1948)

Para los romnticos la belleza parece aumentar precisamente por obra de aquellas cosas que deberan contradecirla: lo horrendo. Cuanto ms triste y dolorosa es, ms la saborean. (...) El descubrimiento del horror, como fuente de deleite y de belleza, termin por actuar sobre el mismo concepto de belleza: lo horrendo pas a ser, en lugar de una categora de lo bello, uno de los elementos propios de la belleza. (...) Distinto y tambin nuevo es el caso del dolor concebido como parte integrante de la voluptuosidad. Son de Novalis los siguientes aforismos (Psychologische Fragmente) Es extrao que la asociacin de voluptuosidad, religin y crueldad no haya desde hace tiempo atrado la atencin de los hombres sobre su ntimo parentesco y su comn tendencia (>SUH) (pp.45-46) Si bien fue Milton quien otorg a la figura de Satans la fascinacin del rebelde indmito, que ya posean las figuras del Prometeo de Esquilo o el Capaneo de Dante, no debemos olvidar que Marino (La matanza de los inocentes) lo precedi por ese camino. (p.80) A fines del siglo XVIII el Satans de Milton transfiere su siniestra fascinacin al tipo tradicional del bandido generoso, del delincuente sublime. (p.82) (En el Schedoni, The Italian, or the Confessional of the Black Penitents, 1797, de Mrs.Ann Radcliffe) podemos reconocer algunos elementos que reaparecern despus con insistencia en los hombres fatales de los romnticos: el origen misterioso, que se supone de alta alcurnia, las huellas de pasiones apagadas, la sospecha de una culpa horrible, el aspecto melanclico, el rostro plido, los ojos inolvidables. (<Ambrosio, or the Monk, 1796, de Mathew Gregory Lewis) (p.84) La jovencita infeliz y perseguida! El motivo es viejo como el munfo, pero en el siglo XVIII lo renov Richardson con la celebrrima Clarissa Harlowe, la doncella de gran virtud y belleza, que, acechada y seducida por el lbertino Lovelace, perseguida por los implacables parientes, enferma de dolor, se apaga lentsimamente entre los fnebres aparatos de una muerte ejemplar. (Clarissa, 1747) (p.114) En verdad Diderot (La Religieuse) es uno de los mayores heraldos de aquel Systme de la Nature que, llevando a sus consecuencias lgicas el materialismo, y proclamando el derecho

supremo del individuo a la felicidad y al placer contra el despotismo de la moral y de la religin, prepara el camino a la justificacin, en nombre de la naturaleza, de las perversiones sexuales. (>Sade) (p.116) (Tesis principal de Thrse Philosophe de Darles de Montigny, 1748) Que la virtud lleva a la miseria y a la ruina, y el vicio a la prosperidad, es el principio del cual Sade se har pregonero (>Liaisons dangereuses, Laclos, 1782) (p.117) Sade (...) derriba la cmoda metafsica de Thrse Philosophe (...) Todo es mal, todo es obra de Satans En consecuencia, hay que practicar el vicio porque se ajusta a las leyes de la naturaleza, que ordena destruir. El delito es el eje del universo.(...) Qui doute...que la meurtre ne soit une des lois les plus prcieuses de la nature?(...) La vertu ne conduit qu linaction la plus stupide et la plus monotone, le vice tout ce que lhomme peut esprer de plus dlicieux sur la terre. (Justine, ou les Malheurs de la Vertu, 1791) (>Juliette, ou les Prosprits du Vice, 1796) (p.120-121) Fueron los romnticos, que aprovecharon las teoras del Divino Marqus, especialmente Baudelaire, quienes fecundaron con injertos psicolgicos los refinamientos perversos (...) En la inversin de valores que est en la base del sadismo, el vicio representa el elemento positivo, activo; la virtud, el elemento negativo, pasivo. La virtud existe como freno que hay que romper. (p.124) En fin, si el sdico no reconoce por un lado creencia en la religin tradicional, se privar de una fuente inagotable de voluptuosidad de la profanacin y de la blasfemia. (p.125) Tambin el incesto (...) ser un tema grato a los romnticos, en especial a Chateaubriand (p.127) (> Atala) (Gusto por lo truculento> Poe>Baudelaire / Hugo / Su / Flaubert / Maturin) Gautier es el verdadero fundador del estetismo extico (>belle dame sans merci) (p.219) (>Swinburne) Fue Walter Pater (Studies in the History of the Renaissancek, 1873) quien hizo el gran descubrimiento; quien ley la historia de la mujer fatal en la ya clebre sonrisa de la Gioconda, la impenetrable sonrisa, siempre animada por algo siniestro, que aletea sobre toda la obra de Leonardo. (p.254) Fue DAnnunzio quien present a los lectores italianos (Poema paradisaco, 1893) la mujer fatal que rene en s toda la experiencia sensual del mundo, reencarnacin de Elena y de Safo. (p.263) (Delacroix / Moreau >) (Androginia / Ambigedad)

Y es precisamente en tal pintura, asexuada y lasciva la mismo tiempo, donde se expres a maravilla el espritu del decadentismo. No por nada el descubridor de Moreau fue Huysmans, el creador del personaje de des Esseintes, ese monstruo de decadencia de quien dAurevilly escriba: (...)En crivant lautobiographie de son hros il (Huysmans) ne fait pas que la confession particulire dune personalit dprave et solitaire, mais, du mme coup, il nous crit la nosographie dune societ putrifie de materialisme... (p.307) Delacroix descenda de Byron, Moreau anuncia a Maeterlinck. (p.314) (Salom > Heine > Wilde) (Aurevilly / Pladan / Mends / Dostoievsky / Beardsley / Gourmont) (ver p.322-332) (The Picture of Dorian Gray, O.Wilde, 1890) El punto de vista de Wilde es, en suma, siempre escnico, perspctico; posa siempre y hace posar a sus personajes, sus paisajes, sus acontecimientos. (p.357) Muchos de los personajes (de Marcel Schwob) renuncian a una vida de bienestar para darse, ebrios de humillacin y envilecimiento, al vagabundeo, a la baja crpula, a la voluptuosidad de la miseria. (p.367) (Mes Cahiers, Barrs > Mescolanza sagrado-profano / incesto) Y la Espaa vida que Barrs recorre ne laissant perdre aucune occasion dtre froiss, la Espaa de las iglesias llenas de un olor de descomposicin que lo exalta, admirando especialmente ces poupes faisandes, ces corps deshabills et saignants, ces genoux est ces coudes corchs du Christ, y los cuadros alucinados del Greco donde lee recnditas profanaciones y problemticos incestos (...) (p.373) El poeta ms clebre del decadentismo francs, Verlaine, es espejo fiel del ambiente: abierto a todas las posibilidades de depravacin, canta el amor en todas sus fases, desde las ms ingenuas a las ms perversas. (...) Y as como encontramos en Verlaine elementos sdicos, hallamos tambin el gusto de lo sacrlego y de la profanacin (...) y la concepcin fatal de la mujer (...) la homosexualidad, aunque sea espordica (...) (pp.386-387) Se deber concluir, quiz, que la desnfrenada licencia para tratar motivos viciosos y crueles, introducida en la literatura con el romanticismo, cre el ambiente favorable al despliegue de sensibilidades individuales, que, en otro clima, hubieran quedado latentes o sofocadas? Y se deber aadir que moda literaria y sensibilidad especial actuaron una sobre la otra con virulencia multiplicada, a modo de espejos ustorios, de modo que entre quien se industriaba para aprovechar ciertos motivos en boga, y quien en la boga hallaba el modo de realizar una seleccin por semejanza, y realizndola, aumentaba con la contribucin personal la virulencia de la boga misma, se form esa conflagracin de lujuria cerebral que domin el final del siglo, dando la impresin de la inminencia de una verdadera catstrofe? (...)

Y la frecuencia misma del lamento sobre el fin de la civilizacin latina, el Oh!!! Oh!!! les races latines! de los Pladan, la conviccin de los dAurevilly de que la raza haba llegado sa dernire heure, el Je suis lEmpire la fin de la dcadence de los Verlaine, no muestran tanto el terror, como la atraccin del abismo: la idea misma de decadencia, de punicin divina inminente como el fuego de Sodoma, el cupio dissolvi, no son tal vez otra cosa que un extremo refinamiento sdico de un ambiente excesivamente saturado de complicaciones perversas. (pp.389-390) (ver pp.392-397)

INDICE

INTRODUCCIN Una aproximacin:Romntico PRIMERA PARTE CAPTULO PRIMERO La belleza medusea CAPTULO SEGUNDO Las metamorfosis de Satans CAPTULO TERCERO Bajo la ensea del Divino Marqus CAPTULO CUARTO La belle dame sans merci CAPTULO QUINTO Bizancio APNDICE A LA PRIMERA PARTE Swinburne y le vice anglais SEGUNDA PARTE DAnnunzio y el amor sensual de la palabra 21 43 75 113 207 305 429 451

ANTONIO SOLANO Valencia, febrero-marzo de 1997