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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna

EL C ER N I C AL O AM ER I C AN O EL C ER N I C AL O AM ER I C AN O
En la Cetrera Moderna

Matthew Mullenix

Notas a cerca del Artista Notas sobre la cubierta

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna

AGRADECIMIENTOS
La inspiracin para escribir este libro viene de diversas fuentes. Yo fui introducido a los cerncalos por Jennifer y Tom Coulson de Arabi, Lousiana, maestros halconeros que compartieron conmigo su experiencia y su hospitalidad. Tambin estoy agradecido a Ricky Schomburg, el cual fue mi patrocinador y me enseo las formas de captura. El hecho de que la cetrera puede ser un deporte de minuciosos detalles me lo demostr Joel Volpi, Eric Edwards, Jim Ince y Brian Millsap. Tambin estoy en deuda con Harry McEloroy por su duro trabajo en la recopilacin de bibliografa y por su responsabilidad en el formato final del libro. La meta ms alta la localic en la elegancia de Jack Mavrogordato en su libro A Hawk for the Bush y la gran paciencia la obtuve de el libro de E.B. Michel The art and practice of Hawking: Ambos dos libros que deberan tener cualquier halconero. Especial agradecimiento a mis correctores (muchos de ello nombrados anteriormente),y tambin a Bruce Cha por la intensa revisin de este libro; a Bill Oakes por tener la oportunidad de haberme revisado la primera versin de mis manuscritos y a David Franck por crear este bonito libro que ahora est en tus manos. Pero estoy especialmente agradecido a mi mujer Shelly, que conoce bien a su marido y aun as se cas con el. Mattew Mullenix Baton Rouge, Lousiana, USA To Phoebe, somewhere in central Florida.

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna

Para Phoebe, en algn sitio de la Florida Central.

EL AUTOR

Matthew Mullenis y Phoebe (Hembra de Cerncalo Americano del SE)

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna

EL ILUSTRADOR

El ilustrador,Grace y su labradorSam

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna

ndice
Agradecimientos 2 3 I. Introduccin 1 Consideraciones II. Una breve historia natural con notas sobre dieta y caza 1 1 III. Uso en cetrera 1 IV. Escoger un pjaro 1 Niego, pasajero o zahareo 1 Macho o hembra 1 V. Atrapar al pasajero 1 VI. Manejo: Amansamiento y entrenamiento 1 VII. Equipamiento 1 VIII. El jardn 1 IX. Introduccin a caza 1 X. Control de peso 1 XI. Dieta 1 XII: Mtodos de caza 1 Cetrera al borde de la carretera 1 Cetrera sobre pallets 1 Cetrera nocturna en granero a almacenes 1 XIII. Transporte 1 XIV. Ejercicio condicionado 1 XV. Un ao de cetrera 1 XVI. Accidentes y enfermedades 1 Dao en las Escamas o abrasiones en las patas 1 Callosidades en las garras 1 Colisiones 1 Comida fermentada 1 Predacin 1 Coccidiosis 1 Precauciones en climas fros 1 Plumas rotas 1 Prdida del ave 1 XVII. Signos de salud 1 Estado de las plumas 1 Ojos 1 Patas, Garras y Cera 1 Excretas 1 La plumada (egagropilas) 1 Aspecto externo de buena salud 1 XVIII.El Futuro Trabajos de referencia Apndice 1: Los pjaros (sexo, origen, presas, peso y disposicin) Apndice 2: El primer mes de un cerncalo (Registro de entrenamiento y caza) Apndice 3: Disposicin Tabla (de cerncalos y cola Roja) Apndice 4: Control de peso y grafica de comportamiento Apndice 5: Patrones de caperuzas 1 1 1 1 1 1

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna

PROLOGO
Este libro es una traduccin del ingles del la tercera edicin del libro del estadounidense Matthew Mullenix American Kestrel in Modern Falconry 2002. La he realizado exclusivamente para mi sobrino Arturo y para su hermano Ignacio, con la intencin de que tengan una mejor informacin de lo que deben de hacer y pueden esperar de estas rapaces mediante el manejo de los pequeos halcones en el arte de la cetrera. Creo que adems de la informacin adquirida en otros manuales, la que se facilita en este libro es esencial para valorar el correcto cuidado y manejo de las aves rapaces en cautividad. Una rapaz no es ni ser nunca una mascota, su carcter salvaje intrpido no permite establecer unas actitud de obediencia perpetua, sus cuidados continuos y diarios requieren especial dedicacin por parte del halconero. En compensacin a nuestro esfuerzo nuestro ave nos puede ofrecer su maravillosa belleza, vivacidad, y su gran carcter. Bien poda haberles regalado la edicin original de este libro en ingles pero desafortunadamente todava tienen dificultades en este idioma y les resultara complicado entenderlo perfectamente. No creo que debis esperar tener una mascota en cualquier ave rapaz, si se es paciente y tenaz, y le facilitis los adecuados cuidados, obtendris en un cerncalo ms bien un amigo que es capaz de daros muy buenos momentos, pero que habris de tener mucho cuidado en mantener esa amistad, de lo contrario solo encontrareis un pjaro maltrecho y enfermo o en el mejor de los casos, un animal que se siente nervioso y molesto ante vuestra presencia. Por ltimo quiero hacer notar que la cetrera en Espaa y en especial en Andaluca es una actividad regulada por la ley. Para la tenencia de una rapaz es necesario la obtencin de los correspondientes permisos, y al contraro que en los Estados Unidos, la captura o tenencia de cualquier especie de rapaz de su medio natural est terminantemente prohibido y sancionado severamente.

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INTRODUCCION
Una noche mientras esperaba mi turno en una cola de un buffet campestre, pude escuchar una conversacin proveniente de la mesa de al lado. La bebida ya estaba servida y era casi imposible no or esta conversacin. Dos cetreros estaban charlando sobre el da de caza cuando uno pregunto al otro, bueno....." Qu cazo el cerncalo?. El tomo de la pregunta era llano y la pregunta sincera. Yo estaba esperando algn extrao y simptico dialogo entre ellos, pero esta pregunta me sorprendi. Me acerque disimuladamente a su mesa para poder or ms de esta conversacin. Podra ser que alguien trajera un cerncalo entrenado al encuentro del club de halconeros de Louisina? Este club estaba dedicado a halconeros de exhibicin, casi completamente dedicado a un grupo de caza con el implacable halcn de Harris. La elevada poblacin local de conejos y la agotadora excursin de un da completo significaba que muy pocos cetreros volvieron a casa con las manos vacas. En este club, volver a casa sin cobrar una pieza es un serio fallo personal. Que podra haber cazado un cerncalo? Imagina mi sorpresa cuando el cetrero respondi. tres estorninos y un Zanate comn, ella podra haber cazado ms pero habamos quedado con los unos chicos para almorzar Me qued enganchado a al conversacin. Los cerncalos cazadores de pjaros significaban otra nueva vuelta de tuerca en mi paradigma de la cetrera en desarrollo. Como aprend ms que nunca, descubr que, muchos de los miembros del club haban volado cerncalos con resultados habituales. Incluso en aquel encuentro, haba algunos cerncalos. Como una caravana de cetreros, se dirigan de un campo de conejos a otro, mientras el pequeo halcn estara lanzndose sobre un rebao de pjaros negros junto a la carretera. Esta tcnica tiene probada efectividad de tal forma que un pequeo cerncalo pueda capturar tantos gorriones como conejos pueda capturar un Harris. De esta forma es como el diminuto y deseado cerncalo ha ganado el respeto de los cetreros. Si, as es como empezar mi relato: El cerncalo americano es capaz de capturar regularmente gorriones domsticos, estorninos y ocasionalmente algn pjaro de mayor tamao. Los cerncalos son ms que un juego para estas presas y han sido volados satisfactoriamente de esta manera durante dcadas. Ms aun, el xito en el entrenamiento de estas aves no es un caso aislado de

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna algunos individuos de la especie. Los pjaros de cualquier edad, origen, tamao o sexo son igualmente capaces de ser adiestrados. Lo que escribo en las pginas siguientes es una revisin general de los mtodos de caza y tcnicas de manejo de los pjaros en cautiverio mediante las cuales pueden ser mantenidos los cerncalos de cetrera. Las ideas y opiniones expresadas en este libro no son totalmente originales; tal como he dicho anteriormente, volar cerncalos a estorninos precede largamente a mi experiencia en este deporte. Con todo respeto, espero haber atribuido correctamente el merito a mis predecesores en esta tcnica.

Consideraciones
Antes de continuar leyendo esta obra deben de ser aclarados algunos tpicos relacionados con esta forma de cetrera. Primeramente, considera tu presa. Los cerncalos entrenados cazarn palomas y codornices en raras ocasiones ya que el tamao, velocidad y habitad de estas especies las pone fcilmente alejadas de las posibilidades del Cerncalo Americano a no ser que las circunstancias de caza les sean extraordinariamente favorables. Si lo que deseas es cazar palomas o codornices de forma habitual es recomendable escoger otra rapaz ms adecuada pare este tipo de caza. Los pjaros ms comunes y habituales que podemos cazar con un cerncalo americano son estorninos y gorriones domsticos. Estos son muy comunes, son cazados con avidez, y constituyen su alimento principal en la dieta natural de estos cerncalos. Afortunadamente se trata de especies introducidas (en EEUU) que no gozan de la proteccin de las leyes federales. Las aves nativas de la familia Icteridae son tambin excelentes presas para el cerncalo americano y en algunos estados esta permitida su caza por ser considerados depredadores o pjaros molestos y ruidosos. Sin embargo la caza de aves migratorias protegidas es una traicin o deslealtad hacia los propios cazadores y amantes de la naturaleza, y est seriamente penalizado por la ley. No existe ningn eximente para la caza ilegal de estas aves. En Segundo lugar. La cetrera al borde de la carretera puede ser considerada como una violacin de la ley en algunos estados por ser considerada como disparar desde un vehculo. Ya que no concursa ningn arma de fuego, en ciertas ocasiones, podemos evitarnos una sancin sin embargo en otras ocasiones seremos multados en aplicacin estricta de la ley. Algunos estados mantienen restricciones de caza de algunas especies no protegidas, por lo tanto debemos tener en cuanta tanto las normativas locales de trafico como las que regulan las restricciones de caza. Lo ms aconsejable, si se practica

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna este tipo de caza, es restringirse a caminos, carreteras y propiedades privadas. En cualquier caso siempre debemos tener en cuenta todas las leyes estatales, federales y locales. Finalmente, si escogemos un cerncalo americano como nuestro primer pjaro de cetrera, asegrate de tener recursos. Discute tus intenciones con un experto y aprende de su experiencia y de todo lo que l te pueda ensear. Las pequeas rapaces requieren un control del peso preciso y un correcto diseo del equipamiento. Necesitars mucha atencin, suavidad, tacto y las correctas herramientas as como talento y paciencia. Lo que encontrars en los prximos captulos te ayudar a ilustrarte y desarrollar la necesaria destreza para tener xito. Pero, la mayor parte del trabajo la tendrs que hacer tu mismo. Permitidme presentarle a un digno compaero de caza. Un reto para cualquier halconero El Cerncalo Americano.

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UNA BREVE HISTORIA NATURAL CON ANAOTACIONES SOBRE DIETA Y CAZA


El Cerncalo Americano (Falco spaverius) es nuestro halcn nativo de menor tamao, es a su ves el nico halcn que se reproduce en los estados unidos de Amrica. Su tamao varia dependiendo de las poblaciones, de forma que los cerncalos del norte tienden a ser algo mayores que las poblaciones situadas ms al sur (James, 1970). Los pequeos torzuelos son ms pequeos teniendo su lmite inferior en los 70g mientras que las hembras pueden alcanzar los 165 g El plumaje del cerncalo tambin es variable en cunto a color y estampado. Generalmente las hembras son marrn rojizo con barrado oscuro y los machos posee una llamativa combinacin de rojo, azul, naranja, blanco y negro. El cerncalo americano es bastante comn en EE.UU., aunque su poblacin ha decrecido en el sureste debido posiblemente al deterioro de sus hbitat naturales (Stys, 1993) Los cerncalos son nidadores en cavidades y habitualmente escogen lugares para anidar cerca de campos abiertos, donde la disponibilidad de insectos roedores y gorriones est asegurada (Hoffman and Collopy, 1987). La dieta varia dentro de un gran rango dependiendo del la regin y de la poca del ao. Algunas poblaciones se alimenta principalmente de insectos y lagartos (Smallwood, 1987) y otras poblaciones capturan principalmente estorninos, gorriones y roedores. (Smith and Murphy, 1973). Estas diferencias alimenticias entre poblaciones podra hacer desconfiar de la habilidad para cazar aves de los cerncalos de su zona mediante tcnicas de cetrera. Yo contrarrestara esta hiptesis mencionando que mi cerncala ms productiva (Phoebe) es capaz de cazar pjaros con gran xito y sin embargo procede del centro de estudios del Dr. Smallwood, en Florida, donde predeciblemente estaran menos habituados a la caza de aves. Muchos consideran al cerncalo americano como un ave principalmente insectvora. De hecho, numerosos estudios han demostrado que el cerncalo se alimenta principalmente de vertebrados (mamferos, aves, y reptiles). Un buen ejemplo de un ave realmente dependiente de invertebrados es Cenzontle Norteo o mockingbird (Mimus polyglottos). Se sabe que los cerncalos pueden alimentarse de este pjaro pero nunca el Cenzontle se alimenta cerncalos.

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna Por supuesto, los cerncalos salvajes cazan insectos. Si contamos el nmero de presas capturadas en un da determinado, los insectos podrn ser el grupo ms numeroso, especialmente en los meses calurosos. Por la misma razn que 10 nikels no son igual que un dlar, 10 insectos no son equivalente a un estornino. Lo que marca la diferencia es la biomasa la estimacin de la dieta de un animal teniendo en cuenta el peso de la presa consumida. Johnsgard (1990) ilustro excelentemente esta consideracin en un capitulo de la historia natural del cerncalo. Se lee en parte:

Cerncalo salvaje sobre sus huevos en su caja nido Smith and Murphy (1973) estimaron que la dieta del cerncalo americano en Utah consiste en un 38% de mamferos, (comparado con 26% estimado numricamente), 57% de aves (comparado con 16% numricamente, y 2% invertebrados (comparado con 52% numricamente). La presa vertebrada ms importante es el estornino (Strurnus vulgaris) y ratones ciervo (Peromyscus maniculatus). Estas dos piezas contribuyen en un 60% de la biomasa total ingerida. Otra idea popular pero no apoyada por investigaciones cientficas y atribuidas al Cerncalo Americano, es que es su tcnica principal de caza consiste en cernirse en el aire para cazar su piezas en vuelo. De hecho nuestros cerncalos se ciernen en raras ocasiones (Balgooyen, 1976). Los cerncalos principalmente buscan sus presas desde la comodidad de una percha, desde ella atacan y capturan sus presas cerca del suelo. Este comportamiento es significativo desde en punto de vista del cetrero ya que el cerncalo es ms efectivo como cazador desde reposo que depredador areo. Este concepto ayuda a explicar el porque la mayora de los cerncalos americanos entrenados obtienen sus presas por sorpresa mediante un rpido lance directo desde el puo. 12

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"Bobby" cerncalo Americano 1933 Cortesa de: Archivos Americanos de Cetrera.

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USO EN CETRERIA
Los cerncalos tienen una larga historia en cetrera. En la Europa medieval, el cerncalo comn Falco tinnunculus estaba reservado para los cetreros novatos. Tena una pobre consideracin y actualmente es escasamente utilizado para la caza. La tradicional baja estima deparada para esta especie persiste en nuestros das, particularmente entre los autores Britnicos, (Ford, 1992), y probablemente mancha la reputacin de su pariente el Cerncalo Americano. Esta consideracin negativa del cerncalo comn podra cambiar positivamente a la luz del demostrable xito del cerncalo americano. El cerncalo comn pesa aproximadamente el doble que el cerncalo americano y es capaz de apresar cierta variedad de aves en estado salvaje desde gorriones hasta tortolitas e incluso pichones de paloma (Village, 1990). Algunos cetreros africanos han tenido xito cazando con cerncalo comn, y mi propia experiencia con esta especie me convenci rpidamente de su potencial. Yo vol un niego capturado de sexo desconocido (peso de vuelo 170g) con xito cazando un amplio numero de especies. En tres meses este ave captur 48 pjaros: incluyendo estorninos, gorriones, tortolitas huilotas, palomas, una agachadiza y un Zanate (Quiscalus major) (Mullenix 1977). La mayor parte de la presas se capturaron en el suelo mediante lances cortos y cercanos, o en el caso de las palomas se cobraron por la noche con la ayuda de una potente linterna. Sin embargo esta ave es extraordinariamente area, mantenindose fcilmente en altura, por lo que probablemente este Cerncalo Comn tendr ms oportunidades de cobrar una presa si se entrena volando por altanera. Las primeras descripciones de caza con Cerncalo Americano muestra una lista de xitos modesta; Fran y John Craihead cazaron algunos pequeos pjaros con cerncalo americano cuando era unos muchachos. En su juventud Fran Hamerstrom vol su cerncalo hembra sobre gorriones posados en la hiedra de su caseta infantil. Una de las primeras referencias serias sobre intentos de caza con cerncalo americano provine de James N. Layme, escrita en abril de 1943 en la revista americana de la asociacin de halconeros. (Journal of the falconers association of America). La hembra niega de Layme captur, en un vecindario urbano de Chicago, 19 gorriones y un petirrojo antes de ser abatido por un cazador con escopeta de aire comprimido. Cualquiera que est familiarizado con la cetrera urbana con cerncalo podr encontrar familiar y plausible los logros de Layme. Ella escribi:

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna La lance de nuevo y ascendi como una pequea mancha sobre el edificio hasta que se dispar al lado de una luz situada en el tejado. Un momento despus se dejo caer apegada a la pared hasta llegar cerca de la entrada con un gorrin en sus patas...No creo que ninguna otra rapaz se hubiera cazado y actuado tan bien en condiciones similares. A da de hoy los relatos de Layme son totalmente aceptados y probada su veracidad. El Cerncalo Americano es hoy en da la nica oportunidad de practicar cetrera en reas desarrolladas, con estorninos y gorriones domsticos como sus presas principales. Con la ayuda de un lance corto, un cerncalo americano puede llagar a capturar cientos de estorninos en cada sesin. Los gorriones ingleses pueden ser cazados con prontitud y sus persecuciones pueden tener lugar en una variedad de formas sorprendentes. El vuelo de estos pjaros es generalmente corto aunque en contadas ocasiones pueden sorprendernos con largos vuelos que les hace desaparecer en nuestra vista. Esto hace que el Cerncalo Americano sea el ave de eleccin para aquellos cetreros que vivimos en reas suburbanas como nos ocurre a la mayora. La velocidad de los cerncalos en largas distancias no es muy grande, pero son agresivos, giles y decididos en cortas distancias. Son predadores exitosos para presas desde algunos gramos hasta las de dos veces su peso. Los cerncalos prefieren divisar su presa desde una percha, pero adoptarn los estilos ms agresivos de esmerejones y accipiters cuando es conveniente. Con el tiempo aprendern a emboscaran sus presas. Perseguirn a sus presas hasta hacerlas posarse sobre el suelo. Pueden cazar y cazarn gorriones mediante bloqueos en vuelos verticales. Desde mi punto de vista es similar al diminuto cerncalo de las praderas (Falco mexicanus). Ambos son pendencieros, tienen plumas flexibles, una cola relativamente larga, cabeza grande y fuertes dedos. Ambos cazan habitualmente mamferos adems de aves y ambos son capaces de atacar presas ms grandes que su propio peso. Aunque en la mayora de los halcones el correcto control del peso proporciona las mejores condiciones para las aves de cetrera, en el caso del cerncalo de las praderas y del Cerncalo Americano requieren una particular atencin al control del peso, de forma que manejando correctamente y con exactitud este particular podremos sacarle el mayor partido de nuestra ave. El rango de peso en el que estos pequeos halcones respondern correctamente es bastante estrecho si lo comparamos con el de esmerejones y peregrinos, particularmente cuando se trata de un cerncalo pasajero.(ver Ken Tuttle and Jennifer Coulson en sus respectivos captulos de McElorys

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna Desert Hawking... with a little Help from my Friends, 1996. Cetrera en el desierto.... con la ayuda de mis amigos).

Nova Hembra pasajera sobre un estornino (Nota par los lectores: Por favor referirse al captulo de la pagina 11111 para las referencias particulares de los cerncalos que aparecen en este libro)

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ESCOGER UN PAJARO
En la decisin de escoger cualquier halcn debemos tener en cuenta si lo queremos niego o pasajero, macho o hembra. Cada una de estas opciones ofrece distintos retos y recompensas. La legislacin actual en Estados Unidos permite la captura de pjaros adultos, este hecho merece pues una consideracin especial. En Europa sin embargo est totalmente prohibida la captura de cualquier rapaz del medio natural.

Niego, Pasajero o Zahareo?


(Poyuelo, del ao o de ms de un ao) Los niegos y zahareos constituyen un gran reto. Muchos pjaros capturados adultos muestran un comportamiento nerviosos durante toda su vida. Por otro lado, muchos niegos son extremadamente mansos pero tiene una tendencia constante a llamar la atencin de su cuidador mediante piadas para reclamar su comida tanto en casa como en el campo. Curiosamente tanto los niegos como los zahareos pueden afianzar esta tendencia como incorregible. Jennifer Coulson (1996) mostraba su preferencia por los niegos, y su gran xito con pjaros niegos afianz su opinin. En su experiencia, los niegos son ms fcilmente condicionables a una variedad de estilos de vuelo, particularmente a la salida del guante y captura de gorriones. Sin embargo, despus de haber visto a Jennifer repetidamente cazar gorriones desde el puo usando tanto niegos como pasajeros tengo la tendencia de creer que esta tcnica es ms fruto del esforzado trabajo de Jennifer que de cualquier ventaja o predeposicin que un niego pudiera proporcionar. Yo he volado dos cerncalos zahareos, ambos hembras, que difieren entre si como el da de la noche. Una era una gran hembra nortea migrante con su mejor peso de vuelo en 125g; la otra una pequea hembra residente del sureste con un peso de vuelo de 85 g. La primera permaneci bastante salvaje durante la permanencia conmigo y llevaba a mano (Trataba de esconder la pieza) o tenia la tendencia de hacerlo en casi todas la piezas que cobraba. La otra cerncala se hizo mansa, mantenindose as hasta que la liber, y nunca tuvo la tendencia de esconder ninguna de las presas que abati durante las tres temporadas que estuvimos juntos. De estos dos cerncalos el primero es probablemente el comportamiento ms tpico de un cerncalo zahareo.

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna Cuando he actuado con los tipos de pjaros no podra decir cual es mas rpido. Bajo mi apreciacin ambos son capaces e aproximarse a la velocidad de un esmerejn pero no en la duracin del vuelo. Ambos pudieron atrapar pjaros en vuelo, en algunas ocasiones interceptaban la presa en vuelo justo al comenzar la persecucin. Por ello no puedo decir que una caracterstica de un zahareo es la de disponer de una mayor velocidad.

Tycho (macho pasajero adulto) y Ella (hembra pasajera). Posados en la misma percha para compararlos. (en otros casos no es recomendable acomodarlos en la misma percha) Yo prefiero los cerncalos pasajeros. Con un manejo cuidadoso crecen casi tan mansos como lo niegos, y si son volados con regularidad tienen el potencial para adquirir la velocidad y el estilo de los zahareos. Si tomamos pasajeros para cetrera no los eliminamos de la comunidad reproductora del ao como s lo haramos si capturamos un zahareo, adems los parejeros pueden ser devueltos a la naturaleza en el momento que lo deseemos. Existe el mito persistente de que los cerncalos pasajeros tienen preferencia por la caza de invertebrados. Esto simplemente no es as. Con constancia y lances de calidad un cerncalo pasajero cazar pjaros rpidamente. Por otra parte todos los cerncalos entrenados cazaran cualquier bicho si se le presenta la oportunidad. Si no existen otras razones, un cetrero preferir un pjaro preferiblemente que no pie, a la vez suficientemente fcil de manejar Este pjaro es un pasajero.

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna Cualquiera que sea la edad del halcn que escojamos. Le mejor prediccin de xito la obtendremos con un trabajo duro y constante en conseguir buenos lances. He visto cerncalos niegos, pasajeros y zahareos desarrollarse como mortales halcones en las manos de un cetrero esforzado y trabajador.

Macho o hembra
(torzuelo o prima) No hay pjaro que un torzuelo pueda cazar y que una prima no pueda hacerlo, pero hay algunas presas en las que la hembra tiene ms facilidades. Partiendo de esta base, la hembra parece ser una eleccin obvia. Sin embargo tanto machos como hembras son igualmente capaces en la caza de estorninos y gorriones; ya que estas son las piezas habituales de estos pjaros, ambos sexos merecen consideracin. Machos y hembra difieren ms en su estructura que lo que su diferencia de peso pudiera sugerir. En una estrecha comparacin, podramos encontrar a la hembra proporcionalmente ms robusta. Ella posee largas patas, un pico ms hundido, una figura ms ancha y una anatoma ms amplia. La hembra tiene menos problema con presas ms grandes y es ms eficiente en la caza al borde de la carretera. Cundo comparamos un pequeo macho del sureste con una hembra del norte la diferencia puede ser cmica. La prima puede ser dos veces el tamao del macho. Pero un mayor tamao no es siempre una ventaja. Las hembras grandes protegen y esconden las presas con mayor facilidad que los machos. Por ejemplo, una de mis hembras de mayor tamao poda matar estorninos prcticamente de un solo impacto y poda transporta su presa una 18 metros en un abrir y cerrar de ojos. Por el contrario mis torzuelos, habitualmente tenia que llevar su presa hasta el suelo para terminar de controlarla y era incapaz de trasportar su presa ms de un metro. Como gua general, el sexo del cerncalo que escojas debe depender del la presa que realmente tengas disponible en su lugar de caza habitual. Las tres presa ms populares pare estos pjaros, gorriones ingleses, estorninos y zenotes comunes (presas legales en EEUU cuando son consideradas como depredadores), tienen un peso medio de 28 g 80g y 114 g respectivamente (Dunning, 1993). Un cetrero que se sienta satisfecho cazando gorriones y estorninos encontrara perfectamente til un cerncalo torzuelo; Aquellos que quieran aadir a su lista de caza los zenotes de cola de barco, apreciar el mayor peso y fuerza de una prima. Cualquier intento de

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna cazar una pieza de (214 g) tales como algunos zenotes necesitara de una gran hembra (o dos) y en esta situacin la natural robustez de una prima niega proporcionar alguna ventajas.

Cerncalo macho adulto

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Recogiendo al cerncalo de una red

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CAPTURAR UN PASAJERO
La captura mas excitante que he tenido ocurri durante la migracin otoal en la zona costera del golfo de Florida. Usamos un reclamo de gorrin y un tro de red tipo dho-ghazza fijada en la arena. La red se at sobre estacas en anillas de latn descendentes y dispuestas con una cada de escaso contacto. En un fri amanecer, y con un poco de suerte, un buen numero de cerncalos y otras rapaces podran pasar a nuestra trampa ciega. Como el pjaro aparecera a cierta distancia, el gorrin usado como cebo comenz a agitarse, la rapaz cazara por acercamiento y terminamos con un bienvenido sonido Clink-clink de los movimientos de colapso de las redes. La captura en la playa, con toda su excitacin, puede ser una tarea elaborada y a su vez un inconveniente para aquellos que viven alejados de la costa. Afortunadamente los cerncalos americanos pasajeros pueden ser capturados con suma facilidad con el diseo Bal-chatri. La trampa bc es, en esencia, una pequea caja de tela metlica adornada el techo con lazos de monofilamento diseados para enredarse en los dedos de la rapaz. Un animal cebo se coloca dentro de la caja. Una vez colocado todo en el suelo, en un sitio despejado, donde la rapaz pueda divisarlo fcilmente y bajo vigilancia constante, esperaremos a nuestra rapaz. Es un mtodo ancestral y efectivo para atrapar de forma segura aves rapaces. Segn mi experiencia como cebo son ms efectivos los gorriones que los pequeos ratones de las tiendas de mascotas. Lo ratones tienden a refugiarse en una esquina de la caja y apenas realizan movimiento. Si te descuidas son capaces de construir un nido con los lazos de monofilamento sin ser descubiertos mientras esperas que aparezca la rapaz. Algunos cerncalos pueden incluso asustarse de ratones si son demasiado grandes, an si disponemos numerosos ratones en la trampa. Por el contrario yo nunca he visto a un cerncalo rehusar un gorrin. Los lazos deben tener aproximadamente 2,5 cm de dimetro y deben esta separado entre si, aunque no necesariamente en gran nmero. Si el cebo est activo, el cerncalo normalmente correr a lo largo de la trampa hasta quedar preso en los lazos. Segn el bilogo de rapaces Brian Millsap, para mantener el inters de los cerncalos por el cebo es ms efectivo un techo bajo de 3,75 a 5 cm en este diseo bal chatri. El tamao de la trampa no necesita ms de 30 a 35 cm por cada lado. Para la captura en los bordes de la carretera debemos tener en cuenta las siguientes precauciones. Debemos evitar las carreteras 22

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna interestatales puesto que las maniobras realizadas a baja velocidad pueden despertar las sospechas de las autoridades. Para estos menesteres son sin duda mucho mejores la ms seguras y ms productivas las carreteras rurales o secundarias que atraviesan extensiones de cultivos y pastos despejados donde las primas tienen su hbitat favorito. Los machos prefieren las localizaciones algo ms arboladas. Una vez hemos localizado a nuestro candidato favorito, debemos dejar la trampa en el suelo cerca de la carretera en un lugar expuesto pero suficientemente alejado del transito de automviles. No te sorprendas si el cerncalo huye al detectar esta operacin. Los cerncalos son fcilmente asustadizos, sin embargo en raras ocasiones vuelan ms lejos que un posadero prximo o al cercano cable de la lnea elctrica. Normalmente volvern sobre la trampa. En cualquier caso no debemos esperar demasiado tiempo para la respuesta; los cerncalos siempre parecen estar hambrientos, a pesar de que cuando los atrapamos suelen estar bastante gorditos.

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Hembra inmadura

Macho de cualquier edad* *Generalmente no hay diferencia en las plumas de la cola entre los machos inmaduros y maduros

Hembra inmadura

Una vez que el cerncalo est enredado, no tenemos que peder nada de tiempo en llegar a el. En varia ocasiones he tenido que correr para espantar alguna otra rapaz que ven a nuestro cerncalo atrapado como una comida fcil. Si nos demoramos en liberar de los lazos a nuestro pjaro este puede sufrir seria heridas en sus patas y cola. Desenredar el cerncalo con la mano desnuda o con la ayuda de un fino guante. Es importante tener sumo cuidado con la presin que ejercemos sobre este pequeo animal con cuerpo delicado. Por supuesto tener cuidado cuando trabajemos con las manos desnudas pues la primera defensa del cerncalo es asestar un potente picotazo.

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cerncalo atrapado en una trampa bal-chatri

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MANEJO Y ENTRENAMIENTO
Un cerncalo entrenado, adems de convertirse en un serio compaero de caza, se puede convertir pronto en un miembro de la familia. Estos pequeos y atractivos halcones encantarn rpidamente a la esposa y los hijos. Este hecho no solo es beneficioso para el cetrero sino que a su vez tambin ser beneficioso para el cerncalo. Para favorecer el amansamiento y entrenamiento del cerncalo, prefiero reservar un espacio en el saln familiar, al menos durante las primeras semanas de capturarlo. Un acolchado de espuma de 0,9 por 1,2 m cubierta con csped sinttico de las mismas dimensiones, es lo que necesitamos para acomodar una percha de arco para nuestra ave. La percha del cerncalo debe estar a la vista de la familia mientras esta realiza sus actividades diarias. El contacto con personas y animales domsticos debe iniciarse lo antes posible ya que la sociabilizacin de estos animales suele suponer una poca de stress en conveniente que la realicemos cuanto antes. El cerncalo llevar una vida tanto ms sana cuanto antes se vuelva manso en cautividad. Los primeros momentos de manejo del halcn son los peores y ms traumticos tanto para el halcn como para su halconero. El cerncalo puede agitarse y debatirse, lanzar picotazos, colgarse boca abajo de la percha o el puo, piar insistentemente o simplemente cojear a lo largo del puo como si estuviera paralizado. Algunos ejemplares que parecen el primer da mansos estn simplemente guardando su rabieta para el da siguiente. En estos momentos es particularmente til en consejo y ayuda de un cetrero con experiencia propia en estos menesteres el cual te ayudar a poner este periodo en perspectiva. En estos momentos es difcil de imaginar que pasados 10 das el mismo cerncalo que parece indomable volar suavemente por la habitacin hasta el guante para recibir una picadita de carne. El da de la captura a finales de la tarde debemos intentar darle su primer alimento a no ser que el cerncalo lo capturemos demasiado delgado, en cuyo caso debemos intentar alimentarlo ms pronto. Si el cerncalo esta gordo normalmente rehusar la primera comida, pero al la maana siguiente la tomar sin duda a primeras horas de la maana. Algunos cerncalos realmente reticentes, incluso rehusaran a comer en el segundo da, en estos caso es importante repetir los intentos a intervalos regulares hasta que acepte la comida.

27

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna Los cerncalos pueden ser obstinados, pero ellos mismos no se dejaran morir de hambre. Una buena primera comida para un cerncalo puede ser un gorrin o un ratoncito fresco, esta comida le resultar familiar y estimulara su apetito. Una vez que el cerncalo come bien podemos utilizar trozos descongelados de estornino. Esta comida es ms cmoda para el cetrero, tiene buen valor nutritivo y es algo ms dura, lo que le obliga a tirar de ella. Mencionar aqu y en otros apartados del libro la importancia de alimentar a los cerncalos con una dieta basada en pequeos animales completos. A menudo pensamos que el agua no es necesaria en la dieta de las rapaces, sin embargo es esencial para las pequeos halcones en estado de stress, unas cuantas gotas de agua en tus dedos o ayudndose de una jeringa, retrasar la deshidratacin y mejorar la confianza del cerncalo en su cuidador. Ofrecer picaditas de comida y gotas de agua con los dedos es una estupenda tcnica de agasajar a cualquier tipo de halcn, y funciona igualmente bien en el caso de los cerncalos. La reduccin de peso es un componente necesario en el proceso de manejo y amansamiento de cualquier rapaz. As mismo tambin es un gran reto entre los cetreros. En los pequeos halcones el ritmo de perdida de peso debe ser manejado con exactitud; inexactitudes descuidadas pueden conllevar dramticas consecuencias. Los Apndices de este libro muestran ejemplos de pesos de vuelo para Cerncalo Americano y calendarios de reduccin de peso, pero los datos mostrados no deben tomarse como absolutos o definitivos. No hay sustitutivo de la vigilancia intensa cuando estamos tratando de bajar de peso a un cerncalo americano. La reduccin de peso para un sano Cerncalo Americano durante la primera semana puede consistir en dos o tres gramos por da; en este tiempo, el cetrero estimular a su pjaro con cortos vuelos al puo para alimentarlo mientras contina exponindole al contacto de la familia, amigos y animales. Tras la primera semana, el ritmo de perdida de peso debe reducirse a uno o menos de un gramo por da. Una vez que nuestro cerncalo comienza a volar fuera de casa la reduccin de peso debe limitarse a cantidades de dcimas de gramo por da. La reduccin de peso un nuevo halcn y el mantenimiento del peso en un pjaro ya entrenado son habilidades estrechamente relacionadas. El las prxima secciones de este libro (captulo X) describir un mtodo simple para predecir y controlar el peso de un cerncalo con 24 horas de antelacin. Esto es esencial para tener 28

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna xito en el entrenamiento y caza de un Cerncalo Americano, y es obvia su correcta aplicacin para reducir el peso. Cuando llegues a esta parte del libro, lela teniendo en la mente ambas aplicaciones: reduccin de peso y mantenimiento del mismo. Muy a menudo, los cerncalos americanos se les consideran como halcones dciles que se amansan rpidamente. La memoria de los cetreros sobre el comportamiento de este pjaro ayuda a perpetuar esta idea. Pero mientras puede ser cierta para cerncalos niegos, mi experiencia con pjaros pasajeros o zahareos es bien diferente. Podra sucederte que atraparas un dulce cerncalo pasajero, y que fuera capaz de saltar al puo la primera vez que lo intentaras, y nunca se debatiera o lanzara picotazos, si es as. Dios realmente te ha bendecido. De hecho la mayora de los pasajeros permanecern distantes hasta que son totalmente amansados e introducidos a ala caza. Mantener el cerncalo asilado o encaperuzado durante las dos primeras semanas probablemente frustrar tus intentos amansarlo. Ocasionalmente los cetreros pueden retrasar la reduccin de peso y el entrenamiento hasta que el cerncalo est totalmente manso. Esto es a menudo un error. Muy pocos cerncalo se volvern mansos sin un programa de reduccin de peso y un programa de entrenamiento. Un cerncalo algo rebelde, una vez entrenados, pueden ser introducido con suficiente seguridad a los estorninos, tal vez mejor que a presas ms ligeras como los gorriones ya que serian ms fcil que el cerncalo tratara de llevar a mano (trasportarlas o esconderla). Actuando as el cerncalo se volver manso a travs del establecimiento de una rutina de caza y de la repeticin de los vuelos de regreso al puo para recibir su comida. La mayora de los cerncalos se han calmado totalmente en trono a la quinta semana de cautividad y entrenamiento. El cerncalo totalmente amansado te dejar a merodees a su alrededor, aceptar felizmente la picaditas de comida de tu mano mientras lo paseamos posado en las otra. Este grado de amansamiento puede parecer excesivo, pero un pequeo halcn que hemos de recogerlo de su pequea presa y que debemos de examinarlo regularmente para detectar posible daos y heridas debe mantenerse lo ms manso posible. La tcnica o el calendario de entrenamiento del Cerncalo Americano no difiere significativamente de la aplicable a pjaros pasajeros de otras especies. (ver apndice 2 para un registro de entrenamiento de cerncalos). Las etapas de entrenamiento son claras y predecibles. La mayora de las lecciones son simples y pueden se aprendidas en los primeros das. No debemos pasar a la siguiente leccin sin haber superado completamente la anterior. 29

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1) 2) 3) 4) 5) 6) 7) 8) 9) 10)

Mantenerse en el puo Retornar al puo tras una debatida Comer en el puo Mantenerse en la percha Volver a la percha tras una debatida Saltar al puo Saltar al seuelo Volar al seuelo con fiador al aire libre(*) Vuelo libre al aire libre Introduccin a la caza

La rapidez con que podemos completar cada paso de aprendizaje depende tanto de halcn como del halconero. Algunos cerncalos pueden saltar al puo la primera noche, otros pueden tardar una semana o ms. Brian Millsap observ que los cerncalos (y otras aves pasajeras) pueden ser lentos en aprender un paso pero se volvern muy rpidos en los siguientes. Dada esta variacin en la velocidad de completar cada leccin, el proceso completo puede llevar aproximadamente unas cuatro semanas desde la captura a la caza activa. Sin embargo yo no me sorprendera si dispusiramos un cerncalo para la caza en dos semanas, o al contrario, si omos que un cerncalo contina con el fiador en la quinta semana. Solamente hay que entrenar tan rpido como tu cerncalo y tu sentido comn te lo permita. (*)En esta etapa, una peculiaridad del cerncalo americano puede ser problemtica ya que algunos cerncalos son extremadamente difciles en las proximidades de reas arboladas. El halcn de cooper y otras rapaces se alimentan de cerncalos americanos, y esto puede explicar su comportamiento. Cualquiera que sea la razn, los cerncalos se muestra reacios (incluso cuando estn hambrientos) a volar al cetrero si esta situado en las proximidades de rboles, postes, etc. Esto puede confundir a muchos novatos que se enfrentan a un retroceso en el proceso de entrenamiento de su ave. Para estar seguro debemos entrena y volar nuestro cerncalo en una zona despejada, libre estructuras densas o arboleda.

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EQUIPAMIENTO
Los cerncalos no son difciles de alojar si estamos provistos del apropiado equipamiento. Planifica un sitio para alojar el cerncalo dentro de la casa al menos durante la temporada de caza. La adecuacin de una localizacin dentro de la casa ofrece beneficios a un cerncalo en poca de caza. La temperatura ambiente y el ejercicio (dos de las principales variables que influyen en el control del peso) son moderadas, adems se produce una optima socializacin del cerncalo con el cetrero. La otra alternativa para el alojamiento es disponer una pequea halconera en el exterior de la casa en donde en cerncalo tenga vuelo libre. Esta modalidad puede acarrear serios problemas de manejo. Un cerncalo en su peso de caza y suelto en la halconera frecuentemente vuela y corre en su halconera, quemando unas preciosas caloras que pueden incluso dejarlo exhausto para los lances de caza a la vez que aumentamos el riesgo de que se produzca heridas o deterioro en sus plumas patas y garras al chocar con paredes y asirse a los elementos de cerramientos. El hecho de disponer el cerncalo libre en su muda solamente debemos considerarlo en el caso de que nuestro cerncalo tenga abrasiones en las patas que nos evitan tenerlo atado. Los bancos para cerncalos son normalmente bonitas obras de arte georgiano pero es un dispositivo bonito e innecesario para las necesidades de un cerncalo. La combinacin del bajo peso de equipamiento para cerncalos y el su hbito de girar en torno a la percha le confiere un riesgo innecesario de estrangulamiento. Bajo ninguna circunstancia debemos usar bancos como equipamiento definitivo de un cerncalo. Para estos menesteres son superiores las perchas de arco. Estas perchas pesadas son fciles de hacer, y limpiar y ofrecen muy pocas posibilidades para que el cerncalo se cuelgue de la lonja. La percha para mi cerncalo tiene 15,24 cm de alto en el pice y el dimetro del crculo es de 35,5cm. Posee un forro de csped artificial calidad stadium que cubre un espacio de no ms de 7,6 cm del arco y est fijada al mismo mediante un fino cable elctrico. El csped artificial debe ser de buena calidad ya que los cerncalos hacen jirones cualquier cosa que encuentran. La pequea tira de csped permite posarse cmodamente al cerncalo a la vez que no obstaculiza el libre deslizamiento de la anilla de fijacin. La anilla debe tener al menos 7,5 cm de dimetro. Algunas anillas para llaves se ajustan a estas medidas y se pueden usar con seguridad si tomamos la precaucin de sellar la apertura con dos 32

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna trocitos de cinta aislante. A esta anilla se fija una lonja permanente de unos 10 cm mediante un nudo simple marinero. La lonja puede ser elstica (la ma lo es) aunque la elasticidad tiene un valor dudoso ya que algunos cetreros atribuyen a la elasticidad de esta lonja como posible causa de daos y heridas en las patas. Cualquiera que sea el material que uses debe ser corto y lo suficientemente rgido para evitar estrangulamientos. Yo hago brazaletes anchos de 1,9 cm que cubren casi la totalidad del tarso. Esta anchura la he utilizado con la intencin de distribuir la fuerza por la mayor superficie posible y por lo tanto minimizar las posibilidades de hacerse heridas en las patas. Sin embargo, Jennifer Coulson esta en desacuerdo conmigo; Ella sugiere que los brazaletes anchos lo que realmente consiguen es producir abrasiones en una mayor superficie de la pata, por esta razn ella prefiera brazaletes ms estrechos de 1,27 cm. Una clara ventaja de esto brazaletes mas estrechos es que facilita la inspeccin de las patas para detectar abrasiones. En cualquier caso es fcil experimentar con los dos modelos.

Sistema de atado@ 50% de su tamao real

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna Los brazaletes y pihuelas las podemos confeccionar con una piel suave, fina pero duradera, la piel de canguro es un excelente material para estos componentes y mejor si la dotamos de flexibilidad con vaselina o crema hidratante. Yo aplico crema hidratante en las patas para reducir la friccin antes de poner la pihuelas. El riesgo de producir descamaciones en las patas es alto en estos primeros das de manejo. Yo uso dos tipos de seuelos, una para el adiestramiento y entrenamiento y la otra para la caza. Primero se usa el seuelo de entrenamiento. Este pesa en torno a los 90 gr y esta diseada con este peso para desencantar al cerncalo de su costumbre de llevar a mano (trasportar y esconder la pieza). Se presenta siempre en el suelo. El seuelo de caza pesa solamente 30 g. Es suave y esta diseada para se atrapado en vuelo por el cerncalo sin producir dao en sus patas. Jennifer Coulson prefiere introducir el senuelo armado con una pluma completa de estornino. Esta pluma excita el inters del cerncalo disfrazando de ave el seuelo y desconocido en principio para el pjaro. Sin embargo en cuanto puedo sustituyo la pluma por un pequeo trozo de carne unido al senuelo. Algunos cetreros no usan guante para volar cerncalos. Sin embargo los pequeos halcones se sienten ms confortables comiendo y saltando a un posadero segura. En la piel del puo desnudo tienden a escurrir sus pies hacia abajo. Y aunque las patas de los cerncalos americanos son muy pequeas, tienen un agarre firme y sus uas son afiladas por lo que tambin por comodidad debemos considerar el uso de un guante. La caperuza es un elemento conveniente pero puede ser problemtico con los cerncalos americanos. Si queremos que sean tiles deben ajustar perfectamente y ser tan ligeras como una pluma. Esta perfeccin no se consigue fcilmente; y si eres inexperto en confeccionar tus propias caperuzas, no resulta una tarea sencilla. Yo soy afortunado de tener a mi amigo Eric Edwards, un excelente cetrero y magnifico artesano caperuzero. Eric confeccion innumerables caperuzas para mis cerncalos y realiza numerosos ajustes de las mismas cuando yo se lo pido. A pasar de ello, muy pocas se ajustan perfectamente y en ninguna de ellas he podido evitar que se las quite el propio cerncalo. (ver apndice #5 pagina 134).

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Pihuela Brazalete Muestran su tamao real Una solucin mucho mejor es la humilde caja para halcones, tambin llamada caperuza gigante. Se puede hacer de paneles de madera o plstico ligero, reforzada en los bordes con un marco de madera. La caja para halcones es casi indispensable a la hora de transportar cerncalos. Especialmente cuando tenemos otros halcones de mayor tamao en las proximidades. Muchos cerncalos sienten miedo con la sola visin de otras rapaces de mayor tamao, (especialmente buteos) en estos casos la oscuridad de la caja tiene un efecto tranquilizador sobre el agitado cerncalo. Debemos introducir al cerncalo en la caja durante la primera semana de entrenamiento, tambin debemos proporcionar un sitio para posarse en el interior de la misma. Esta caja se convertir en un seguro sistema de transporte habitual. Hoy en da existen algunos sistemas de radio telemetra lo suficientemente pequeos para ser utilizados en los Cerncalos Americanos. Yo he visto algunos con un peso de dos gramos que se fijan en el cuello de un esmerejn y parece que este exceso de peso no supone necesariamente un inconveniente para este pjaro. Sin embargo bajo ningn concepto recomiendo cascabeles de ningn

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna tamao. Con los cascabeles lo nico que conseguiremos es alertar a la presa de la sigilosa aproximacin de nuestro cerncalo. Evitar balanzas electrnicas ya que existen modelos mecnicos de triple pesa de precios similares con mejores prestaciones y ms exactas. Para el manejo de estos cerncalos se necesita una precisin de 0,1 g. En mi experiencia recomiendo el modelo de balanza Ohaus de triple pesa.

cerncalo en su caja. 22,5 cm ancho X 35,5cm alto X 35,5cm de fondo La percha tiene 12,7cm desde el fondo y 12,7cm desde el suelo

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Hembra de Cerncalo Americano en su percha de arto dentro de una habitacin

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EL JARDIN
La luz solar, el aire fresco y el agua son elementos importantes y necesarios para la salud de una rapaz entrenada. Aquellas rapaces que son expuestas regularmente al medio ambiente mantienen un sano plumaje y un adcualo color de piel. Tradicionalmente los halcones se ajardinan en una percha exterior con un recipiente adyacente para el bao. Este sistema ha funcionado durante siglos y probablemente compensaba la oscuridad de la muda (halconera) tradicional. A pesar de los beneficios de este sistema, creo que el diseo formal y clsico de jardn no es el ms adecuado para los cerncalos americanos. De hecho los beneficios de este sistema se ven ensombrecidos por los peligros que podemos correr al ajardinar pequeos halcones al aire libre. Al contrario de las grandes rapaces, los pequeos halcones son vulnerables al ataque de cualquier animal que pasee a su lado. Perros, gatos o cualquier otra rapaz es capaza de matar fcilmente a un cerncalo atado en su percha. Si dejamos descuidado un cerncalo en su percha en el exterior seguramente conseguiremos un desastre. Incluso sin el miedo de la presencia de un predador. Dejar los cerncalos en el exterior pueden producirse lesiones. Los cerncalos se siente nerviosos, desprotegidos y vulnerables si los dejamos atados cerca del suelo en un jardn exterior. Muchos de ellos e debatirn constantemente en su percha con resultado de daos y abrasiones en sus patas y plumas. En varias reuniones de cetreros en el campo he podido observar como los cerncalos se debaten y pan en sus perchas, generalmente en estas reuniones los cerncalos estn en compaa de numerosos buteos y de otros halcones de mayor tamao, la presencia de estas grandes rapaces solo aade agitacin y nerviosismo al los pequeos cerncalos.

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Hembra de Cerncalo Americano en su percha de arco en casa, a la derecha su bao. Una solucin simple a este problema es dotar de su bao en el interior de la casa o en un porche cerrado o acristalado. Los cerncalos que se mantienen en perchas en el interior son fciles de trasportar por la maana o por la tarde a un sitio soleado y ofrecerle un bao. Para este propsito yo tengo una localizacin separada en el saln provista de una percha y un recipiente para el bao cerca de una puerta acristalada por donde entra el sol. Varias veces por semana le facilito un bao en esta localizacin, en poca de caza le permito tomar su bao durante una hora antes o despus de la caza. Esta prctica combinada con una caza diaria parecen adecuadas para proporcionar a nuestro cerncalo sus necesidades de bao, sol y aire fresco.

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Hembra de cerncalo atrapada de la naturaleza con su plumaje de adulto (Dexter), aparece con un zenote de cola larga. Volada por Jonhathan Millican. Cuando se tom la fotografa haba capturado 46 pjaros en 40 das.

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INTRODUCCIN A LA PRESA
Eventualmente el cerncalo americano debe ser introducido a la presa que tengamos intencin de cazar. El mtodo ms expeditivo consiste en la presentacin de la presa viva (escape) bajo circunstancias muy favorables para que el cerncalo tenga xito al capturarla. Este procedimiento se conoce como bagging (= embolsado, sacar la presa de una bolsa). Este procedimiento le proporciona experiencia y una ayuda a la confianza en jvenes predadores, pero tambin es una prctica que puede despertar algn rechazo emocional por parte de algunos cetreros. Lo ms prctico es realizarla en privado y con extrema discrecin. Los cerncalos niegos podrn necesitar numerosos estorninos y gorriones de escape antes de que muestren inters por las presas salvajes. Sin embrago los pasajero y zahareos son ms fciles de introducir a la caza y requieren menor nmero de piezas para ser introducidos a la caza. Un pasajero entrenado y hambriento normalmente atrapar a su primer estornino de escape en el momento que se lo presentemos; muy pocos rehusarn un gorrin bajo ninguna circunstancia. Para los pasajeros este ejercicio con escapes es ms un entrenamiento para corregir el defecto de llevar a mano que una introduccin a la presa. Es posible introducir a la presa a un cerncalo sin el uso de esta tcnica de suelta de escapes. Tambin podemos presentar la presa mediante repetidos lances fciles a gorriones pequeos en condiciones favorables o sobre pjaros dormidos en un granero de modo que facilitemos una presa segura. Esta aproximacin natural es ciertamente ms piadosa con la presa, y tengo la tendencia de recomendarla sobre el uso de suelta de escapes fciles. Sin embargo es muy alto el riesgo de que un cerncalo lleve a mano en su primera presa (especialmente si son gorriones); por esta razn, recomiendo hacer las primeras introducciones a la presa usando estorninos atados. Esta aproximacin tiene dos ventajas: alienta al cerncalo a identificar un pjaro negro en el suelo como una presa potencial y proporciona una buena oportunidad para el cetrero de practicar la caza con su pjaro. Hay otras formas para cazar con un cerncalo, pero los lances desde un vehculo proporcionan las mejores oportunidades para conseguir xito con un pjaro inexperto. Con este escenario en mente. El estornino que llevemos en el morral debe colocarse de una forma que asemeje un lance desde el coche; Atar la presa en unas hierbas bajas, lejos de zonas cubiertas arboladas y a 4,5 o 6m de la

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna cuneta o la orilla del camino. No es necesario usar cuerdas largas para atar al estornino una longitud de 15 cm ser la adecuada. La idea de que la presentacin de escapes (completos sin atar) debera retar a la rapaz es inoportuna desde el punto de vista de este tipo de cetrera. Una presa mermada debe ser obvia para el cerncalo y fcil de someter. Un xito aplastante sobre las presas preparadas desde el morral aumenta la confianza del cerncalo, y tambin la velocidad del entrenamiento a la caza real por lo tanto reduce el nmero de escapes controlados que hemos de preparar antes de que nuestro cerncalo sea capaz de cazar presas salvajes. Efecta lances con el cerncalo desde la ventana del conductor del coche una vez que el cerncalo haya visto y reconocido el pjaro atado. Tan pronto como el cerncalo muestre inters, no es necesario dejar que el cerncalo comience a volar por s mismo; normalmente se requiere un suave empuje para que el cerncalo inicie su vuelo hacia su primera presa. Despus de que el cerncalo haya enredado al estornino, y tan pronto como podamos, debemos matar al estornino. Este procedimiento es ms compasivo para la presa y reduce el riesgo de producir daos al cerncalo con la pelea. Dejar que el cerncalo de unas picadas en la pechuga, algunas picaditas desde la mano y silbidos entre estas picaditas refuerza la asociacin de caza real y alimentacin. Una vez que se ha comido aproximadamente de su presa (o aproximadamente cinco gramos) debemos ofrecerle un trozo de carne en el guante y esconder discretamente el estornino. Lo anteriormente descrito describe una ideal introduccin a la presa. Pero no todos respondern tan fcilmente. Algunos cerncalos tendrn repugnancia para mantener cogido un estornino atado una vez le ha asestado su primer golpe; otros muestran dificultad para ser separados de su presa sabiendo perfectamente que la comida que le ofrecemos en el guante es un engao. Cualquiera que sea el suceso inesperado, recuerda que lo mejor es mantener el proceso de introduccin a la presa lo ms simple posible. El cerncalo debe terminar la experiencia con la confianza en sus habilidades para atrapar y matar un pjaro. Tan pronto como el cerncalo golpea y atrapa sin vacilacin a un escape de morral, el cerncalo estar listo para la caza real. Pero es vital que terminen con xito los primeros lances reales que escojas. El cerncalo, apoyado en la experiencia con los escapes se mostrar deseoso de atacar pjaros a cualquier distancia. Sin embargo a menos que el primer lance real sea corto, tiene probabilidades de fallar. Los fallos en esta etapa temprana de aprendizaje pueden romper su confianza, por lo tanto haz el primer lance fcil y corto y 42

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna solo sobre aquellos pjaros que el cerncalo se muestre vido y dispuesto a cazar.

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CONTROL DEL PESO


El control del peso es el reto ms importante de la cetrera con Cerncalos Americanos. Si tienes xito en este aspecto encontrars comparablemente mucho ms fcil el manejo de halcones de mayor tamao. Por trmino medio el halcn Cola Roja puede pesar en torno a los 1000 g, 10 veces el tamao medio de un Cerncalo Americano. En contraste con los halcones de mayor tamao, la respuesta de peso en condiciones del caza de un cerncalo americano oscila en dos o tres gramos. De hecho, muchos de ello requieren un mantenimiento de peso con una exactitud en torno a un gramo. No es una tarea fcil de aprender el manejar la ingesta diaria de comida de modo preciso para alcanzar los objetivos deseados. (ver Apndice 4 pag 133) Esta es la habitual negacin, en cualquier caso. El mantenimiento del peso es, en principio, es un simple clculo aritmtico. Casi cualquier persona puede aprender contando con atencin y delicado tacto. El primer prerrequisito para un control preciso del peso es mantener el pjaro en ambientes cerrados. Las subidas y bajadas diarias de la temperatura en el exterior hace que sea imposible alcanzar los pesos deseados. Incluso aqu, en Balmy Baton Rouge, no intentara mantener un cerncalo cazador en un cercamiento exterior. Sin embargo, cuando lo mantenemos en un clima controlado y lo alimentamos con una dieta consistente y de alta calidad, los cerncalos perdern peso de una forma predecible. Es esencial para el control de peso disponer de un ritmo horario predecible de prdida de peso. Para establecer el valor de este ritmo es necesario establecer medidas frecuentes y precisas de la masa del animal y de la comida ingerida. Pesar un nuevo cerncalo capturado al menos seis veces al da durante las primeras dos semanas. Mantener las anotaciones de pesos cerca de la balanza para anotar todas las pesadas, fecha y hora antes y despus de cada comida. De forma ms simple, el ritmo de perdida de peso se calcula al dividir el nmero de gramos perdidos entre cada comida por el numero de horas transcurridas entre cada comida. Con esta informacin, es posible predecir el nmero de gramos que un pjaro perder entre dos horas del da. En teora, un cerncalo entrenado puede comer suficiente al final de cada da para asegurar que al da siguiente estar de nuevo en peso para la caza. En la

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna prctica, muchas veces puede ser necesario realizar algunos ajustes. -Tal vez una o dos pequeas picaditas- pero la meta es tener al cerncalo cada da en su peso de caza a la hora adecuada. El siguiente prrafo ilustra un tpico da de control de peso con un cerncalo cazador. Cerncalo pasajero macho (torzuelo), volando en 84 g a las 5:00 de la tarde, mat un estornino en un vuelo corto. Se le dejo comer la cabeza del estornino en el lugar del lance, despus se coloco en su caja de transporte mientras los otros halcones tenan su turno. De vuelta a casa junto a la balanza, se le dej comer la cabeza, pulmones, ambas patas y una porcin de pechuga del estornino: Una buena racin (gorda) que le hizo alcanzar un peso de 98 g a las 7:00 p.m. El cerncalo esta ahora 14 gramos por encima de su peso de caza. Hacia 10:00 p.m. el cerncalo perdi un gramo. Mientras dorma perdi 7g ms hasta las 8:00 a.m. pesando 90g a esta hora. Esto significa que durante la noche perdi 8 gramos en 13 horas. Hacia el medio da devolver la plumada (egagropila) y perder otros tres gramos; hacia las 5:00 p.m. estar en su peso de caza de la tarde anterior ( con 0,5 gramos de diferencia). Esto significa que ha perdido durante el da un total de 6 gramos en 9 horas.

Hora 17:00 p.m 19:00 p.m 22:00 pm 8:00 a.m 12:00 p.m 17:00 p.m

Peso 84 g 98 g 97 g 90 g 87 g 84 g

Actividad Incremento Caza fcil COMIDA reposo reposo egagropila reposo 14 g -1g -7g -3g -3g

Incremento horas desde acumulado comida 0 3 13 17 22

Ritmo de Perdida

-1 -8 -11 - 14

0,615g/h 0,667g/h 0,636g/h

RITMO de perdida de peso en 22h

La prdida de peso tiende a ser mayor durante el da que durante la noche, probablemente debido a una mayor actividad (acicalado de plumas, baarse, debatirse) en estas horas del da. En la prctica, el ritmo de prdida de peso lo calcularemos como la media entre el ritmo nocturno y ritmo diurno, Sobre un periodo de 22 horas, este Cerncalo ha perdido un total de 14 gramos, lo que supone un ritmo de prdida de algo ms de medio gramo por hora (0,6g/h). Este ritmo de perdida de peso (0,4 a 0,6) es normal para 46

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna un cerncalo sano en caza. (De la teora original de control de peso en 22 horas que he deducido de los escritos de y comunicaciones personales de Harry McElroy) Los factores que incrementan este ritmo de prdida de peso incluyen enfermedades, alimento de escasa calidad (pollo o carne lavada), bajas temperaturas, ejercicio adicional (tales como saltos verticales repetidos al puo) o imposibilidad de dormir. Por el contrario los factores que relentizan este ritmo de prdida de peso incluye una alimentacin de buena calidad (trtolas o palomas), sobrealimentacin (ver Alimento Fermentado en el captulo de Accidentes y Enfermedades) Por otra parte, si alimentamos demasiado poco por la tarde, podemos rectificar por la maana con unas picaditas. Por supuesto, perder por completo su racin diaria puede resultar casi siempre en un desastre. A diferencia de un halcn Cola Roja que puede saltarse una comida, un Cerncalo Americano en peso de caza no puede saltarse su comida diaria sin sufrir daos, (perdidas de peso aceleradas); Esto podra ocurrir que llegara al final del ciclo de perdida, y podra causar la muerte del cerncalo. La relacin entre el control del peso y mantener manso a un cerncalo pasajero son tareas muy parecidas. El macho (torzuelo) pasajero del el ejemplo anterior, se amans como si estuviera en su peso de caza, y se debata violentamente lejos de mi cuando bajaba un 10 % de su peso de caza durante dos das consecutivos. Otros cerncalos pueden mostrar este comportamiento casi a diario en las horas antes de su comida. De cualquier forma, ya que la hora de cazar se aproxima, la mayora recobran el cario por su cetrero.

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DIETA
Este captulo contina con la discusin del control de peso ya que estos dos factores estn estrechamente relacionados. Una dieta de alta calidad es esencial para cualquier rapaz que quiera ser manejada a travs de la manipulacin y control del su peso corporal. En cualquier momento que queramos reducir la cantidad de comida, su calidad debe ser excelente. Durante todas las etapas de manejo de un cerncalo en cautividad, su dieta debe consistir en pequeos pjaros o ratoncitos completos matados recientemente. Los estorninos y gorriones domsticos son particularmente buenos (y convenientes desde el punto de vista de la caza). La carne de estos pjaros es apetitosa y sustanciosa, de digestin lenta e induce una buena prdida de peso. Estas mismas carnes conservadas en el congelador y descongeladas para nuestro cerncalo tienen un poco de menor valor cualitativo. Si no encontramos algo mejor puede usarse temporalmente, pequeos trozos de conejo, ardilla, corazn de pollo, pollitos (de pocos das), o incluso insectos. Las carnes lavadas tienen escaso valor. Son potencialmente dainas: La carne blanca de pollo, Las patas y despojos de animales. Los animales atropellados. La carne procesada est fuera de toda recomendacin.

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cerncalo macho (torzuelo) zahareo con un ratn Algunos creen no deberamos tomar un pequeo halcn a no ser que podamos proveerlos diariamente de comida compuesta por pequeos pjaros salvajes. De hecho esto es una buena practica. Afortunadamente, un Cerncalo americano puede proveerse as mismo este tipo de dieta. Una vez entrenado y puesto en caza, El cerncalo puede ser alimentado diariamente con una racin de pjaros frescos y proporcionar piezas sobrantes para guardar en el congelador. Por lo tanto, hasta que el cerncalo caza por si mimo. Es necesario disponer de comida de calidad en reserva. Ya que el tiempo de entrenamiento puede ser variable. Recomiendo que un cetrero antes de atrapar o adquirir un cerncalo debe disponer de al menos 20 pajaritos congelados y una fuente cercana de ratoncitos vivos. Esta poca de entrenamiento puede ser una buena oportunidad para quitarle el polvo a la escopeta de aire comprimido!

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METODOS DE CAZA
Observar a un halcn gorrionero (cerncalo americano) golpear a un pjaro y esperar en el suelo es una maravillosa visin. Pero el acto es tan rpido que pronto ha pasado, le da a un hombre poco oportunidad de decir que lo ha contemplado. El presente ya ha pasado; miramos a algo que ya ha pasado. Un descenso sbito y rectilneo. Un golpe de alas y el halcn esta lejos con su presa... Parece extraordinario que este halcn tan pequeo sea capaz de vencer a un pjaro de un tamao parecido al suyo. Pero yo puedo atestiguar que esto ocurre en varias ocasiones, Por lo que he visto un halcn gorrionero transporta un estornino en sus garras al tejado de un edificio, donde, posado sobre el cuerpo muerto, el halcn lo rasga en pequeos pedazos.

Arthur C Bent, 1938 Historias vivas de las aves de presa de Norte Amrica

Lanzar un Cerncalo Americano a estorninos mientras que estos se alimentan a lo largo de la carretera puede ser el mtodo ms fcil de anotar una caza. Los cerncalos volados de esta forma se vuelven extremadamente eficientes cazando pjaros, particularmente en lances de corta distancia. Con este mtodo no es difcil conseguir ms de 100 estorninos por temporada. Un cetrero dedicado un guerrero de los caminos encontrara como no imposible 200 capturas. Es innegable lo divertido que es cazar estorninos en el borde de caminos. Sin embargo ni t mismo ni tu cerncalo americano deberais limitaros a este tipo de caza. Es sorprendente la variedad de estilos posibles de caza. Los pjaros distantes descendiendo para comer pueden volarse desde el guante en un lance largo. Vuelos de emboscada o acechos como los usados normalmente con pequeos accipiter (gavilanes) y esmerejones. He visto cerncalos entrenados que tienen xitos en lances a estorninos tan distantes que la bandada aparece como una sombra volando en el horizonte. He visto cerncalos salvajes emplear la misma tctica con un pjaro como la trtola, Zacatero comn (Sturnella magna) y Chorlones gritones (Charadrius vociferus). De hecho, las emboscadas o acechos a larga distancia son probablemente la forma normal en que los cerncalos atrapan pjaros ms grandes en estado salvaje. Otro estilo, tan participativo y atractivo como la caza de conejos con el halcn de Cola Roja, es la persecucin de gorriones ingleses en una pradera espesa y solitaria. Las praderas artificiales formadas por las maquinas segadoras y la maquinaria agrcola son ideales. Las bandadas de gorriones se pueden cazar desde el puo o desde una 52

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna percha elevada, preparada a propsito por el cetrero o utilizando un posadero natural que est situado en buena disposicin. Si la densidad de gorriones es muy grande, el cerncalo normalmente tomara una posicin en el suelo y los acechar, algunas veces los coger con sus garras llevndolos al suelo. Cuando practicamos cetrera en pallets de madera apilados usando un cerncalo experimentado. El pjaro puede lanzarse dentro como si fuera un hurn e investigar cada piso mientras que t esperas y previenes que los gorriones se escapen. Una vez que ha matado alguno, sencillamente acrcate a la pila de pallet y recoge juntos tanto el cerncalo como la presa. En cierto modo los gorriones inglese son la presa perfecta. Los gorriones tienen reticencia a abandonar las praderas. Despejar una pradera llena simplemente persiguindolos vigorosamente. Encontrars que estos pequeos pjaros proporcionan uno de los mejores vuelos posibles con un cerncalo, y que pueden inspirar el esa clase de vuelo decidido y temerario que puedes esperar en un accipiter (gaviln y azor). La ayuda de un perro para localizar y poner en vuelo es de una sorprendente utilidad aadida en la caza de gorriones, y como mi ltigo, el cerncalo asestar rpidamente. Cualquier tipo de perro puede utilizarse con buenos resultados. En una temporada, un amigo y yo volamos juntos regularmente nuestros cerncalos pasajeros (un macho y una hembra). Tras un pequeo periodo de aclimatacin, pudimos intentar otro tipo de excitante cetrera. En grupos de numerosos estorninos solamos terminar con dos capturas simultaneas de modo que doblbamos la efectividad de cada lance. En lances dobles a una sola presa, dos cerncalos en persecucin son capaces de compensar el regate de la presa con un nuevo ataque y normalmente se culmina la persecucin con xito. Alguno de las capturas ms sorprendentes fueron sobre pjaros que escapa a uno de los cerncalos en el primer enviste y es atrapado por el otro en un segundo lance. Para cualquier pareja de cetreros que vivan en la misma ciudad, el vuelo en pareja de los cerncalos es algo que recomiendo decididamente. Puede suceder que ambos pasajeros entrenados de antemano tengan sus mejores oportunidades de caza si lo hacen en pareja. Varias combinaciones de mis propios pjaros pasajeros han volado perfectamente juntos. En las ocasiones que hemos tratado de volar juntos pjaros niegos con zahareos en este caso la pareja no es viable y se disgrega. Sin embargo hemos de destacar que ninguna de las parejas que hemos intentado ha resultados con agresiones en vuelo entre ellos. Tristemente, de vuelta a casa la situacin puede ser dramticamente diferente (ver el captulo de accidentes y enfermedades para ms detalles).

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna Yo tuve dos cerncalos, ambos niegos, que aprendieron a esperar en al aire en das frescos con algo de viento. El primero fue alentado para actuar as mediante lanzamientos repetidos de estorninos en campo abierto, un mtodo similar al normalmente usado con halcones de mayor tamao. El segundo fue entrenado mediante stops en el seuelo y alentado de vez en cuando para esperar volando mediante la tcnica de esconder el seuelo entre pasadas. Ambos pjaros podan levantar hasta unos 30m y permanecer durante varios minutos. Ambos cerncalos podan bloquear activamente y cazar gorriones volando por debajo de el. Otros cetreros han tenido repetido y genuino xito entrenado sus cerncalos por altanera. Cuando hay un gran nmero de gorriones en los campos, este pude ser el mtodo ms espectacular de cazarlos con un cerncalo. Los cetreros de Oregon Greg y Mary Griswold han tenido ms xito que la mayora en esta tcnica. Mary describe: En la tcnica de volar los cerncalos por altanera en vez de desde el puo o desde una percha: La clave, que nosotros hemos encontrado, es tratarlo como cualquier otro halcn. Si sigues las viejas historias de cetrera, y confas en que los conseguirn- seguro que los conseguirn. Esperbamos que los cerncalos cazaran a una altura de vuelo de al menos 30 metros, usando numerosos escapes de gorrin (Lanzados con la mano, no atados) durante el proceso de entrenamiento y no les ofrecemos recompensa cuando de posan en cualquier sitio esperando una comida fcil. Una vez que el cerncalo es dcil y digno de confianza (desde todos los puntos de vista), lo volamos en un peso bastante elevado. Greg vol un cerncalo torzuelo (Kit) en su primer ao. Kit pesaba aproximadamente 93 gramos en caza, en septiembre. y decidimos volarlo unos cuantos meses ms tarde en 140 gramos. Yo vol un torzuelo (Duggan) y una prima (lacey). El peso de caza de Duggan era similar al de Kit, Lacey fue atrapado en Octubre en un peso de 112 gramos. Las primas parecen ser algo menos areas que los torzuelos, pero ambos se mantendrn en vuelo con un adecuado entrenamiento. Volamos los tres cerncalos nada mes en caza de pluma. In nuestra zona esto significa gorriones ingleses. No podra recordar el nmero de gorriones cazados, pero cazamos suficientes para mantenernos interesados a nosotros mismos y a nuestros cerncalos. Algunos de mis cerncalos, y otros de otros cetreros han cazado trtolas (huilotas) y codornices. Los Cerncalos salvajes cazan estas 54

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna presas, pero probablemente no sean sus presas habituales. Yo considero estas presas como excepcionales. Los cerncalos entrenados atacan realmente a las trtolas mediante persecucin en vuelo bajo. Pero estos pequeos cerncalos parecen incapaces de mantenerse encima de su presa fcilmente. Las trtolas huilotas son famosas pro la prdida de sus plumas; el ms comn de los finales con los lances a trtolas es encontrar al cerncalo en el suelo posado sobre un montn de plumas grises. Tras muchos intentos de este tipo (y pocos xitos) mi cerncalo perdi eventualmente el inters por las trtolas. La nica codorniz que ha tomado fue perseguida hasta un cobertizo por una prima niega y literalmente se escondi en un tubo de PVC. No cabe duda que la situacin fue entretenida pero es una situacin que no podra esperar que se repitiera. Las agachadizas (Gallinago gallinago) se pueden cazar por sorpresa, pero probablemente no es posible de otra manera. Otro posible escenario que puede finalizar atrapando estas piezas excepcionales y convertirse en cazables es el uso de un cerncalo altanero en combinacin con un perro. Por lo que conozco, esto nunca se ha logrado. Tal vez todava nos est esperando la cima de la cetrera con un cerncalo? Hasta que llegue este momento, para tener xito frecuente, aconsejo la cetrera sobre gorriones ingleses y estorninos mediante los siguientes mtodos.

Cetrera la borde de los caminos


Lanzar un cerncalo desde el automvil proporciona dos ventajas importantes: velocidad instantnea (3 a 18 km por hora) y el elemento sorpresa. Ms an, la mayor movilidad del coche permite ms oportunidades de localizar presas y por lo tanto mejora las posibilidades de cada sesin de caza. Se piensa que la caza desde el coche es una nueva moda en cetrera, sin embargo hay referencias de est tcnica desde hace varias dcadas. De hecho el automvil, supone meramente un desplazamiento del caballo, el clsico vehculo de cetrera, principalmente usado sobre grajas y otros crvidos, de forma similar en la que los cetreros de oriente medio han sustituidos sus camellos por Range Rover para sus vuelos de persecucin sobre el houbara (Chlamydotis undulata.) Mientras que el mximo potencial de los cerncalos lo podemos encontrar en vuelos a larga distancia o en la altanera, La mxima

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna utilidad y eficacia le encontraremos en vuelos en el borde de los caminos. Para llevar al congelador de casa comida para nuestro cerncalo, simplemente no hay otra mejor opcin que llevar a cazar a nuestro pjaro un domingo por la maana a un parque despejado. Con un cerncalo fuertemente entrenado y condicionado en este vuelo podemos cobrar tres o cuatro estorninos en cada sesin de caza. Si nuestro cerncalo esta especialmente goloso es posible llegar a cobra hasta 9 estorninos. Este hecho ha sido probado no solamente con cerncalos sino con cualquier halcn suficientemente pequeo para salir sin problemas por la ventana de un coche. Algunos piensan que la caza de estorninos de esta forma no es ms que una moda que se aleja del deporte, de hecho las capturas por este mtodo supera con creces las conseguidas por cualquier otra forma de caza. Si calculamos el nmero de presas por lance, el cerncalo americano tiene un porcentaje de xito similar al cola roja: de cada 4 vuelos uno termina en captura. La caza puede hacerse tediosa e incluso desmotivar a nuestro cerncalo si cada vuelo al estornino es terminado con xito. O desmotivante si se nos escapan todos los estorninos a los que les lanzamos nuestro cerncalo. El truco del xito en estos lances en el borde de carretera radica en la anticipacin a las aparentes perdidas de confianza de nuestro cerncalo. Si notamos que nuestro cerncalo est desconfiado debemos ofrecerles lances fciles y cercanos, por el contrario si la confianza est muy afianzada debemos procurar perfeccionar la tcnica ofreciendo lances ms lejanos o difciles.

Sally con sus plumas bien colocadas y dispuesta para un lance sobre un gorrin 56

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna No es difcil sacar a nuestro cerncalo de la presa sin producir enojo. El primer objetivo es fijar la atencin de cerncalo sobre una parte de la presa de modo que no comience a comer la pieza por cualquier parte. Normalmente lo que yo hago es quitar la piel del cuello y cabeza del estornino muerto y dejo comer al cerncalo en esta zona. Mientras que el cerncalo est comiendo la cabeza. Cojo el estornino con la palma de mi mano enguantada de forma que no vea el resto del cuerpo. Como el cerncalo contina comiendo de la cabeza lo que consigo es tenerlo comiendo sobre el guante. Normalmente termino escondiendo todo el estornino y el cerncalo queda tranquilamente posado y atado en el guante. Es entonces cuando le ofrezco unas cuantas picaditas de buena comida mientras que escondo el estornino en el morral. Si necesita comer algo ms es conveniente poner una pata de estornino entre los dedos y retirar el resto del estornino mientras que el cerncalo esta distrado en su roedero.

Phoebe prxima a capturar un gorrin en Amarillo, Texas Unas palabras de precaucin: Cazar desde el coche en reas de mucho trfico o transito de peatones puede ser peligroso para todos. Es conveniente cazar por la maana temprano o al final de la tarde. De esta forma evitamos los peligros de las horas de mayor transito. Cazar los domingos por la maana es una buena solucin para los ocupados cetreros de hoy en da. Igualmente tambin es preferible cazar en sitios abiertos tales con parques industriales, campos de ftbol, otras zonas como campus universitarios. No solo conseguiremos vuelos ms dramticos sino que estaremos ms seguros con respecto a la presencia de perros, gatos y otras grandes rapaces como el halcn de cooper.

Cetrera en pallet de transporte

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna Los palllets de empaquetado de mercancas son plataformas cuadradas de madera que se usan para empaquetar las cargas de los transportes. Podemos ver apilamientos de estas plataformas en las proximidades de muelles de carga de supermercados y centros comerciales, tiendas agrcolas, etc. Estas estructuras constituyen un buen refugio para dormir de grupos de gorriones. La primera vez que trat de cazar en esta situacin fue en el verano de 1990. Cuando trataba de introducir a un hembra niega inexperta. Haba localizado un grupo de pallet en los que habitaban gorriones domsticos. Introduje al cerncalo en los pallet y comenc a rodear la estructura, Tan pronto como un gorrin comienza a moverse, el cerncalo lanza una serie de breves ataques corriendo tras el pjaro que pase delante su posicin. En unos minutos esta tcnica prob su xito y el cerncalo tuvo su primera presa. En sucesivos intentos de caza el cerncalo se volvi ms experto y eficaz. A menudo persiguiendo gorriones por su propia iniciativa mientras yo esperaba mirando. El cerncalo inspecciona cada piso de la pila en busca de comida. Detenindose ocasionalmente tratando de escuchar los sonidos de un posible gorrin ansioso. Con mi ayuda tratando de evitar que los gorriones se escaparan, los gorriones eran arrinconados y cazados con facilidad por el cerncalo. He volado de esta manera a cinco de mis cerncalos ms mansos. Todos aprendieron la tcnica rpidamente y todos llegaron a tener xito. Los cerncalos ms fuertes y nerviosos pueden llevar a mano en este tipo de caza y por lo tanto corremos ms riesgo de que nuestro cerncalo se esconda en la maraa de pallets. Para los cerncalos en los que confiamos realmente, la caza de gorriones es un respiro y una oportunidad para cazar con el concurso de perros y amigos. Pos supuesto las pilas de pallets, no son el nico habitad que podemos explotar en este tipo de caza mano por mano: Almacenes, silos, granjas, muelles de carga y arbustos proporcionan refugio para dormir a los gorriones y en todos ellos podemos emplear la misma tcnica. No en todas las ocasiones se caza en el suelo o sobre una superficie, sino que en ocasiones los gorriones intentan una huida y son atrapados en vuelo. Cuando tratamos de levantar gorriones domsticos para los cerncalos, es primordial la posicin. Los cerncalos no tienen la aceleracin explosiva de los pequeos accipiter, por lo tanto incluso los lances cercanos normalmente progresan ms bien con persecuciones de cola que en rpidos alcances en pleno vuelo. En la mayora de las situaciones es ms efectivo levantar a los gorriones hacia el cerncalo posado en la percha que levantarlos de forma que 58

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna los alejemos de la posicin del cerncalo. Idealmente los gorriones estarn en una valla o un seto situado debajo de una percha alta para el cerncalo tales como un poste de telfono o una esquina de un edificio. Los gorriones se encontrarn agrupados en el seto y podemos espantarlos hacia el lugar donde el cerncalo se encuentra posado. Teniendo cuidado de no asustarlos tanto como para inducir un larga huida. Todo lo que necesitamos hacer es dar un suave grito al final del seto. Si no salen volando y huyendo del seto, el pequeo grupo de gorriones de posara en el lugar ms alejado del cetrero. Estos movimientos de los gorriones en la pradera constituyen un estmulo irresistible para el cerncalo. Y la ventaja de su posicin facilitar un bloqueo directo y vertical es todo lo que necesita para capturar el individuo seleccionado. Se puede inducir el vuelo del gorrin hacia el cerncalo en diversas circunstancias; Si tomamos nota del gran potencial de estos lances urbanos podemos aprovecharlos para cobrar gran nmero de piezas en cada temporada.

Cetrera Nocturna en un posadero


Otro mtodo para cazar gorriones y estorninos con un cerncalo es volarlo en sur dormideros. La primera vez que pude observar emplear esta tcnica fue un lance de un cerncalo salvaje. Desde entonces he sido testigo varias veces de estos mismos lances. Las correras a la cada de la tarde sobre pjaros en sus dormideros y murcilagos saliendo de sus dormideros nocturnos son probablemente ms comunes que las reconocidas oficialmente. A la cada de la tarde los estorninos se arremolinan para entrar en los dormideros y normalmente las pequeas rapaces estn normalmente atentas para tomar ventaja de esta situacin. He visto halcones de cooper, Sharp-shins (Accipiter striatus) y cerncalos atrapar con rapidez pjaros de un grupo en vuelo o seguir hasta el interior un edificio a un individuo del grupo y atraparlo el interior. Un notable torzuelo de cerncalo captur un estornino de una torre de difusin de radio, dando volteretas hasta el suelo. Tanto los estorninos como los gorriones domsticos suelen normalmente posarse en dormideros comunitarios una costumbre que es muy molesta para muchos propietarios de almacenes y centros comerciales- Estas grandes congregaciones aviarias suelen ser ruidosas, sucias y un inquilino indeseable. Por ello no es difcil conseguir la autorizacin del propietario para cazar con cerncalos u otros pequeos halcones. Con la ayuda de una potente linterna o con la propia iluminacin del edificio, los estorninos y los gorriones pueden ser cazados con cerncalos. Si contamos con la ayuda de un

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna halcn de mayor tamao (especialmente el halcn de Cooper o un torzuelo de Harris) Tambin pondremos en serios problemas a las palomas. Los estorninos suelen situar los dormideros en edificios o cerca de las carreteras o en los anuncios de las mismas mientas que los gorriones prefieren los rboles espesos o arbustos altos. He podido ver ambas especies establecer sus dormideros en localizaciones variadas, por los que no existen reglas estrictas para esta costumbre. Es fcil localizar sus dormideros simplemente con conducir por zonas suburbanas o reas industriales al final de la tarde, manteniendo atentos tus ojos y tus odos para localizar como los pjaros se acercan piando a sus dormideros. Tambin podemos observar e pleno da los lugares donde abundan los excrementos de estos pjaros, indicndonos claramente cual es su dormidero preferente. Es sorprendentemente fcil introducir a la caza nocturna a Un pjaro de cetrera bien entrenado. Yo he volado de esta manera halcones de cinco especies de halcones diferentes, todos ellos tuvieron un rpido xito. El principal requisito de un cazador nocturno es que su pjaro est en su peso normal de caza, esto se traduce en que el falcn volver rpidamente al puo cuando lo llamemos. Para retornar la mayoral de los halcones a nuestro puo, simplemente tendremos que dirigir la luz de la linterna a nuestro guante a ser posible adornado con una picadita. Pero lo mejor es entrenar a nuestro pjaro para que tenga una respuesta rpida y no se demore en el regreso. Si entrenamos a volar al cerncalo en oscuridad, (en vez de en penumbra) evitamos la tendencia que el cerncalo tiene de buscar su propia presa. Incluso el halcn de Cooper, famoso por su habilidad para cobrar sus presas en la penumbra de la cada de la tarde, puede volar con una perfecta exactitud en situaciones de total oscuridad. Caza al menos una docena de pjaros vivos por otros mtodos ms convencionales, antes de iniciar la carrera de entrenamiento nocturna de un cerncalo. Entonces eligen un sitio abierto con suficiente luz, Una placeta iluminado con farolas, o ms idneo an un almacn domestico. Con suerte los estorninos se posaran en una disposicin cercana a unos cuantos metros sobre tu cabeza. Localizamos el estornino y lo iluminamos con la linterna, el cerncalo debera reconocer su plato favorito y lanzarse rpidamente sobre el para cazarlo el estornino posado en la viga. Idealmente el cerncalo atrapara al estornino y lo llevar hasta el suelo, o se perdern los dos juntos en la viga y se quedar posado en la viga. En este caso tendrs la oportunidad de practicar la tcnica de llamarle al puo iluminado. Con anterioridad a la llamada hemos de haber recogido la presa. Debemos asegurarnos de mantener la luz 60

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna sobre nuestro cerncalo sobre la presa de forma que podamos facilitarle suficiente luz a nuestro cerncalo para inmovilizar efectivamente la presa. Si el estornino tuviera la oportunidad de huir hasta otra localizacin, probablemente el cerncalo lo perseguira. Trata de no asustarte cuando veas desaparecer a tu cerncalo en la oscuridad. Probablemente no ir muy lejos. Estas persecuciones de cola podemos a veces evitarlas simplemente apagando la luz o retirando la misma que hemos utilizado para la localizacin del estornino. En cualquier caso los primeros lances deben se cortos y fciles, insistiendo en la tcnica de llamar al puo iluminado para afianzar este aprendizaje. Pronto el cerncalo entender donde esta escondido el estornino, y segura el haz de luz de la linterna con un intenso inters. Una vez que hemos establecido correctamente este comportamiento, el cerncalo clavar su mirada en cualquier objeto como un remache o un tornillo del tamao de una bola situado en la viga pronto. Tambin podrs comprobar la gran capacidad que tienen los cerncalos de ver en condiciones de poca iluminacin ya que en ocasiones los cerncalos se lanzan sobre pjaros posados sobre las vigas que ni t mismo habas visto. Tal vez se pueda pensar que esta modalidad de cetrera nocturna puede invitar a desastres como perdidas de nuestra ave o ataques de predadores nocturnos como bhos. Este peligro se puede minimizar volando el cerncalos en su peso de caza, requiriendo respuesta inmediatas cuando lo llamamos as como empleando lances cortos. Adicionalmente cuando los cerncalos estn bien introducidos en este tipo de caza suelen desistir pronto de perseguir a la presa en la oscuridad a largas distancias, suelen optar por regresar al puo para intentar un nuevo lance menos complicado.

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LLEVAR A MANO
(Esconder la pieza de caza) Con la caza de gorriones hay una gran oportunidad para los cerncalos de tratar trasportar y esconder la pieza cazada. Este vicio es mas comn si cabe u pjaros pasajeros y zahareos. Aunque hay circunstancias en las que el niego ms manso intentar llevar a mano la presa recin cazada. El entrenamiento para prevenir este vicio debemos iniciarlo en las primeras dos semanas de haber sido capturado y debemos continuar con este objetivo durante el entrenamiento con fiador. Un cerncalo que se muestra nervioso y no deja que su cetrero se acerque a su percha tiene muchas posibilidades de mantener el vicio de llevar a mano en la caza de gorriones. Por lo tanto, el primer objetivo para corregir esta mala costumbre es alentar al cerncalo a que permanezca tranquilo en su percha mientras que el cetrero deambula alrededor de la misma. Con cerncalos pasajeros, y tal vez con la mayora de los cerncalos no improntados, las picaditas de comida es la clave del entrenamiento. Pequeas cantidades de comida ofrecidas con consistencia y repetidamente, el seuelo, ejercicios con escapes y la caza real, harn que el cerncalo se sienta confiado con la proximidad del certero. La asociacin con en silbido particular o el sonido de un silbato con la ingestin de cada picadita de comida pronto incitara al cerncalo a mirar expectante cuando lo llamemos. Este sonido cuando el cerncalo est llevando a mano puede hacer disuadir de su intento centrando la atencin al menos por un momento - en el cetrero de modo que por este da abandone esta tendencia. Los cerncalos que se vuelve hacia el cetrero cuando estn sobre el seuelo encarnado estn en buen camino para ser introducidos en la caza de gorriones. Aquellos que tratan de proteger el seuelo o los escapes, probablemente necesitan ms repeticin en el entrenamiento, o una pequea reduccin de peso, o ambas cosas. Cuando nos acercamos a la caza de gorriones con un cerncalo nerviosos de hemos tener en cuenta algunas reglas bsicas que pueden marcar la diferencia de volver a casa volver a casa con nuestro cerncalo o dejarlo desprotegido durante toda la noche. Primero, Reljate: Si el halcn no sale inmediatamente al gorrin, probablemente es que trata de comer de algo que ha visto en el suelo. Djale un momento para que re recomponga, que quite algunas plumas y comience a comer. Una vez que ha roto la piel 63

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna acrcate tranquila y de forma indirecta. Si el cerncalo para de comer y te mira, comienza a hablar suavemente. Eso normalmente relajar la tensin y alienta a continuar pelando. Cuando solo os separan un metro del cerncalo, agchate despacio y comienza a silbar o emitir en pitido suave mientas le ofreces unas visibles picaditas de comida hasta que consigas que coma en el guante. El cerncalo aprender gradualmente y cada vez mejore este procedimiento. Pero es conveniente tener precaucin y la misma rutina en todas cada una de las presas que consigamos capturar.

Bridget Bradhaw y un cerncalo pasajero hembra (prima) despus de volarlo con la cometa.

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EJERCICIO Y CONDICIONAMIENTO
Mientras que volbamos a gorriones el esmerejn de un amigo en campo abierto pude observar como un persistente cerncalo salvaje se sumaba a las persecuciones en numerosas ocasiones. Los pjaros volaban en nuestros pies y el esmerejn insista en su persecucin, El cerncalo lanzaba sus ataques s desde un edificio cercano. Tpicamente el cerncalo tomaba una posicin detrs del esmerejn y trataba de capturar el gorrin cuando estaba cercano al suelo. El cerncalo es ms lento que el esmerejn en los vuelos de persecucin de cola por el contrario es ms efectivo que el esmerejn en los lances de persecucin directa. Pero como los gorriones se para numerosas veces el esmerejn debe dar varias vueltas para tratar de alcanzar a su presa por los esmerejones abaten sus presas en pocas ocasiones. De cualquier forma son los halcones los que han probado ser ms eficaces en estas ocasiones y no se han descrito situaciones de piratera entre ellos en estas situaciones. El esmerejn enreda y atrapa a la mayora de los gorriones, el cerncalo simplemente regresa a su percha para esperar una nueva oportunidad. Estos cerncalos salvajes tienen un vuelo ms lento comparado con los esmerejones pero tambin poseen mayor maniobrabilidad. La diferencia entre los cerncalos salvajes y los mantenidos en cautividad es simplemente su vitalidad. Se han podido observar en cerncalos salvajes lances de caza en parea a lo largo de varias yardas en parajes despejado y con una duracin varios minutos de intenso y duros vuelos de ambos participantes. La vitalidad de estos pjaros salvajes excede con creces la que he podido observar en ninguno de los que he mantenido en cautividad. Un cerncalo entrenado puede carecer de esta vitalidad ya que los lances con que normalmente se utilizan son tpicamente cortos. Con el tiempo la combinacin del rgimen de control de peso y los lances cortos puede llegar a una perdidas del tono muscular y de la paciencia y el entusiasmo necesario para afrontar lances ms largos. Para contrarrestar esta situacin, puede ser til la realizacin de ejercicios dentro de casa. Pon el cerncalo en el suelo en tus pies y llamarlo al puo repetidas veces, elevndolo la mximo que sea posible. Ofrcele unas picaditas de forma aleatoria cada tres o seis saltos realizados. Esta practica es conocida como saltos verticales. Los primeros intentos de practicar esta tcnica con mis cerncalos tornaban rpidamente exhausto al cerncalo. Normalmente comenzaba a mostrar una respiracin acelerada despus de los 65

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna quince saltos, pero transcurridos unos diez das eran capaces de doblar esta cantidad de saltos. Una vez que el cerncalo es capaz de realizar setenta u ochenta saltos sin mostrar fatiga, se superara la resistencia y pereza a realizar lances ms rpidos y largos. Los cerncalos ejercitados de este modo cazarn ms pjaros y en circunstancias de mayor dificultad. Una forma ms dramtica de ejercitar a un cerncalo, se ilustrar a continuacin por la cetrera del estado de Washington Bidget Bradshaw en un pasaje se su artculo en American Falconers association newsletter Hawk Chalt (vol. 40, no. 2; August, 2001): Despus de entrenar a Athena, cazaba algunos pjaros, saltamontes y algn gusano, volar a la cometa es el ejercicio favorito de Athena. Usamos Devotion to motion una cometa de ala delta con una envergadura de 2,7 metros y 180 metros de cuerda. Un clips tipo cocodrilo sirve para sujetar la carne, consistente normalmente en la mitad trasera de un ratoncito, que se sita a diez pies por debajo de la cometa. La carne debe estar sujeta de tal forma que el cerncalo pueda desprenderla fcilmente cuando la alcance y a su vez lo suficientemente segura para que no se desprenda de la cometa espontneamente durante el vuelo. Yo sostengo la cometa mientras que Dad suelta algo de cuerda. Cuanto ms fuerte sea el viento menos cuerda hemos de soltar para que la cometa comience a volar. en esto momento lanzo la cometa al aire y Dad comienza a correr. Athena volar hacia arriba tanto como la haga la cometa y arrancar la picadita de carne de la cuerda. En algunas ocasiones este ejercicio requiere de unos 10 minutos dando vueltas en crculos sobre nuestras cabezas hasta alcanzar las picaditas de carne. A 200 metros ella se ve como una diminuta peca en el cielo.

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Macho de cerncalo y macho de esmerejn

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Prima (hembra) zaharea Phoebe comiendo sobre un estornino

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PASEO POR UN AO DE CAZA


La primavera llega temprano a sureste de Louisiana, trayendo consigo el calor tropical, lluvia y una rpida regeneracin de las hojas. La cetrera sobre conejos y ardillas se vuelve ms dificultosa hacia finales de febrero. Los grandes halcones de cetrera son normalmente subidos de peso antes de comenzar su muda algunas veces incluso antes de que se cierre la temporada de caza. Afortunadamente no es necesario que el cambio de estaciones afecte drsticamente la caza con cerncalo. De hecho, la primavera y la primera parte del verano son pocas particularmente buenas para la caza de gorriones y estorninos. Esta es una buena poca para cazar pequeos pjaros que no gocen de proteccin legal y es en esta poca donde podemos realizar mayor nmero de capturas. Los das ms largos y calurosos llevan a los gorriones y estorninos a la poca de cra. Este es precisamente el tiempo en que debido a sus limitaciones reproductivas los pequeos pjaros se alimentan en localizaciones expuestas. Lo que los hace perfectas presas para las peculiaridades de caza de los cerncalos Los pequeos pjaros en definitiva cambian su comportamiento en el sentido de reducir su nerviosismo comparado con el mas impredecible que muestran los grupos gregarios en invierno. De pronto estos pequeos pjaros los encontramos en pequeos grupos, pasando numerosas horas alimentndose en las verdes praderas primaverales. Que bonita es esta vista! Como mis amigos Tom y Jennifer Coulson reflexionaban, es una visin que muy pocos pueden apreciar en su totalidad. Tras el invierno donde los pjaros disponen de su mejor plumaje y es necesario realizar vuelos ms largos sobre las cautas bandadas, el cerncalo encontrar los pjaros de primavera ms fciles de cazar. Esta es una buena razn para aprovechar estas circunstancias: Podemos proveernos de comida extra para alimentar a nuestro cerncalo en la poca de muda, las pequeas rapaces niegas pueden ser alimentadas proporcionndole carne fresca a bajo coste. As mismo es una fuente de pjaros vivos que podemos usarlos como escapes en las rapaces en periodo de entrenamiento. Finalmente los das mas largos ofrecen al cetrero ms tiempo disponible para cazar despus de su trabajo.- Es un cambio bienvenido despus de en ajustado y vertiginoso calendario invernal de caza. Mis cerncalos normalmente comienzan a mudar en Mayo o Junio y finalizan hacia finales de Septiembre. Esto nos proporciona 69

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna una larga sesin de caza, incluso si el cerncalo no es volado durante la poca de muda. Sin embargo, el cerncalo americano puede ser volado con xito en verano. M practica habitual es volarlo durante la muda pero con un reducido calendario de caza: En los das que no van a cazar los mantengo tres o cuatro gramos por encima de su peso de caza (un peso bastante considerable para los cerncalos) y los bajo a su peso habitual de caza dos o tres veces por semana para cazar por la maana temprano o al final de la tarde. El resto de los das los ejercito mediante saltos al puo mientras le doy su comida. He encontrado este mtodo de recompensa un modo ideal de mantener al cerncalo manso y condicionado durante el verano sin perdidas significantes en la calidad de su nuevo plumaje. EL ejercicio regular y comida fresca aaden beneficios a este rgimen fuera de la temporada de caza. Si no te parece atractiva la cetrera de verano, ten en cuenta que el Cerncalo Americano muda ms rpidamente cuando no lo volamos y que volver sin dificultad a sus condiciones de caza en el otoo.

El cerncalo macho de Jonathan Wood y un estornino europeo

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna

ENFERMEDADES Y ACCIDENTES
Todos los predadores tienen un riesgo de sufrir algunos daos cuando persiguen y matan a algn animal. No son ninguna excepcin os Cerncalos Americanos entrenados ya que regularmente capturan piezas de su mismo tamao. Tambin la ingestin de presas salvajes entraa en s un riesgo de transmisin de enfermedades de presa a depredador; en esta categora podemos adems aadir el riesgo de envenenamiento secundarios al ingerir presas envenenadas de diferentes fuentes tales como Avitrol (Holler, et al., 1982), un veneno empleado para combatir los murcilagos que, de acuerdo con el fabricante (Avitrol corporation), causa en los pjaros emiten gritos de sufrimiento, y de alarma y trastornos visuales) y en algunas especies puede se usado como un avicida (de http://www.avitrol.com/). Afortunadamente para los cerncalos entrenados estos riesgos son mitigados por la presencia del cetrero. Brian Millsap y Yo (1995) estimamos el beneficio del cuidado de un cetrero mediante comparacin la mortalidad de los cerncalos en cautiverio comparada con la que se produce en la naturaleza. Encontramos que en los cerncalos entrenados y mantenidos en cautiverio se produce una mortalidad del 7,7%, lo cual es dramticamente inferior 67%, que es la mortalidad estimada para el primer ao de vida de los cerncalos salvajes. (Henny and Winght, 1972). Contrariamente a lo que se podra pensar, -los cerncalos son bastante resistentes. Mis pjaros y muchos otros han sobrevivido a numerosos contratiempos inesperados, as como a otras lamentables situaciones evitables. Miles de horas acumuladas de caza han demostrado que el cerncalo es suficientemente robusto para superar las condiciones que el mundo les depara. La siguiente lista incluye las enfermedades ms comunes que en mi experiencia sufren los cerncalos entrenados. Ninguna de ellas termina necesariamente en un desenlace fatal, pero el riego de desastre est siempre presente. Todos los halcones y especialmente aquellos de pequeo tamao requieren una especial atencin en cuanto a la salud y la seguridad.

Abrasiones en las patas


Las abrasiones repetitivas de dedos y tarso producidas por las pihuelas o brazaletes pueden ulcerar la parte de la piel afectada y dar lugar a complicaciones serias. Las escamas de la piel se pueden 71

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna separarse o desgastarse, dejando debajo la fina piel desprotegida y vulnerable a daos mayores. Se puede producir hinchazones e infecciones que puede terminar con necrosis en caso extremo incluso perdida de dedos. Debemos examinar cuidadosamente cualquier pequea zona rojiza o supurante y tratarla inmediatamente antes de que el tejido se dae permanentemente. La prevencin es el mejor mtodo para prevenir y evitar este tipo de daos. Las pihuelas deben se suaves, confeccionadas con un cuero delgado, bien engrasado con aceite u otra sustancia, y los bordes deben de ser romos en todos los posible zonas de contacto con la piel, estas precauciones ayudarn a evitar posibles daos. Dejar un cerncalo recin capturado posado en su percha y sin caperuza es un riesgo de obtener dao en sus patas. Este pjaro es muy probable que comience a debatirse y por lo tanto a producirse rozaduras en los puntos de contacto de la pihuelas con los tarsos y en los dedos. Una lonja corta y una caperuza cmoda y bien fijada, o mejor una buena caja para halcones son elementos esenciales para la prevencin de abrasiones en las patas durante los primeros das de entrenamiento. Si se produce la herida, qutale las pihuelas y aplcale crema antibitica en el rea afectada. Si la herida es seria visita tu veterinario. Si detectamos la abrasin en sus etapas temprana y al tratamos en estos primeros momentos, las abrasiones relacionadas con la pihuelas puedan sanar completamente. Recuerda que producir estas abrasiones puede afectar negativamente la confianza del pjaro durante el entrenamiento, por lo tanto debemos tomar todas las precauciones para evitarlas a toda costa.

Callosidades
Al igual que las abrasiones en las patas la aparicin de callosidades puede deberse a un debatimiento excesivo del cerncalo. Sin embargo especialmente las escasa o mala superficie de posado en la percha puede comienza a rozar y pinchar la almohadilla central de la pata. Estos pequeos pinchazos e incluso una dieta de poca calidad estn implicados en esta formacin de callosidades. Esta tipo de callosidades tienden a crecer lentamente en la almohadilla de una o las dos patas y puede hincharse con fluido e infectarse. Si la cogemos a tiempo, pueden desaparecer mediante un cambio de su habitculo mejorando las condiciones del posadero. Si las dejamos sin tratar, eventualmente afectara de forma fatal a la rapaz. El diseo del alojamiento es fcil y completamente efectivo para prevenir este problema: una dieta de alta calidad, una observacin

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna rutinaria de las patas y el uso de csped artificial en las superficies destinadas a posarse de su percha, virtualmente eliminaran los problemas de callosidades.

Colisiones
Andrew Villagess (1994) en su Historia natural del Cerncalo Euroasitico Falco tinnunculus, encontr que las colisiones son en a de las principales causas de mortalidad en los pjaros de sus estudios. Los cerncalos son vulnerables a las ventanas y a los coches, y la naturaleza urbana gorriones y estorninos como sus presas habituales hacen este peligro un hecho a tener en cuenta. En algunas ocasiones he tenido que recoger a mi cerncalo despus de haber colisionado contra una ventana o una valla, o haber colisionado en una valla perseguido por una corneja u otro antagonista. En una tarde horrible tuve que recoger una hembra inconsciente que fue golpeada por un coche mientras que persegua gorriones ingleses. Extraordinariamente, ninguno de estos contratiempos mataron o daaron permanentemente a mis cerncalos. Incluso la hembra que callo inconsciente pronto recobro el conocimiento sin demasiados daos. Pero yo he tenido suerte. Bajo ninguna circunstancia debemos lanzar nuestros cerncalos en proximidades de ventanas, coches, vallas o cualquier otra obvia obstruccin. Toda colisin puede ser potencialmente fatal para un pequeo cerncalo.

Comida Fermentada
Esta es una condicin seria en la cual la comida del cerncalo se infecta con bacterias y fermenta en el interior de su tracto digestivo. Puede matar al pjaro y probablemente es una de las principales causas de muerte de los pequeos halcones que se mantienen en cautividad. Esta fermentacin no ocurre de forma aleatoria, sino que sigue una progresin predecible. La situacin es como sigue: El pjaro esta normalmente bajo de peso y lo sobrealimentamos en una sola dosis. Esta combinacin es mortal. En algunas ocasiones se recomienda como recompensa tras un buen lance de caza un buen papo de comida. Este proceder nunca debe realizarse con pequeos halcones en su peso de caza. La mayor cantidad de comida que un cerncalo debe recibir en cualquier situacin es aquella cantidad calculada para un periodo de 22 horas (Ver la seccin de control del peso para ms detalles). Para un

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna Cerncalo Americano en su peso de caza, esta cantidad estar aproximadamente entre doce y quince gramos. En el caso de que un cerncalo sufra fermentacin de la comida, el cetrero debe actuar con rapidez. Dependiendo de la severidad de la situacin podemos necesitar la ayuda de un veterinario o de un cetrero experimentado para sacarle la comida del tracto digestivo y administrarle antibiticos orales. El los casos menos severos, o como posibles medidas preventivas tras sobrealimentacin accidental, recomiendo ofrecerle agua asiduamente con la punta de los dedos y mantener el pjaro despierto durante varias horas en la noche para acelerar el proceso digestivo.

Predacin
Los cerncalos americanos son vulnerables a una gran variedad de predadores de mayor tamao. Este peligro se ve minimizado en cerncalos en cautividad por la presencia y el control de su cetrero. Pero esta proteccin no siempre es suficiente. Conozco varios casos de predacin de cerncalos entrenados; uno de ello fue atacado por un halcn de cabeza roja, otro por un bho y otro ms por una por una rata culebrera. Dos mis cerncalos u otros tres* ms volados por mis amigos fueron perseguidos y ahuyentados por un halcn de cooper. Aunque todos ellos fueron recuperados con solo pequeos daos, es obvio el peligro de estas situaciones. Algunos gatos domsticos y pequeos perros han tratado de agarrar mis cerncalos mientras cazaba en zonas suburbanas. Los cerncalos entrenados pueden incluso atacarse mutuamente con desenlace fatal. Desafortunadamente tuve la oportunidad de comprobar este hecho cuando deje atados justo en una habitacin oscura a una pareja incompatible. La prevencin de episodios de predacin requiere una especial vigilancia por parte del cetrero. Volar en el crepsculo del amanecer o al anochecer en otras condiciones de poca visibilidad probablemente invita al peligro, as como volar en las proximidades de zonas boscosas. El cetrero debe asistir al cerncalo en su presa y nunca dejarlo solo con ella. Mientras que una forma humana puede hacer desistir a un posible predador salvaje, los perros y gatos domestico no sienten miedo por los humano y perseguirn a nuestro cerncalo literalmente hasta debajo de nuestras propias piernas. La mejor precaucin es escoger lances cortos cuando cazamos reas reducidas y recoger a nuestro cerncalo tras su vuelo lo ms pronto posible.

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna Nuestros gritos y corridas en la direccin de un halcn de cooper salvaron los cinco cerncalos. Esto podra haberte pasado a ti, haz todo el esfuerzo para perseguir el halcn y salvar tu pjaro, Los halcones de cooper son fciles de ahuyentar de sus intentos de matar presas.

Coccidiosis
Esta enfermadas es causada por un protozoo (Redig, 1994) y se contrae al ingerir presas infectadas. Tambin pueden ser reinfectado ellos mismo mediante en contacto con sus propios excrementos. Los sntomas con los cuales estoy ms familiarizado son: perdidas crecientes de peso diarias, (mientras que el cerncalo mantiene un buen apetito) fatiga general despus de perseguir una presa, y finalmente, la presencia de manchas de color rojo carmes en los excrementos (hemorragia). Estos puntos son pequeas gotas de sangre que emana del tejido epitelial del irritado tracto digestivo. No estoy seguro que tipo de presa son los portadores ms habituales, pero posiblemente todos los de comportamiento gregario. Los que comen en el suelo tiene un potencial de dispersar el parsito entre ellos. Ya que yo alimento habitualmente mis pjaros con presas frescas, la transmisin de este organismo es probablemente inevitable. Si embargo, la coccidiosis nunca ha sido un problema serio para mis cerncalos, incluso cuando la enfermedad ha llegado a estados avanzados. Aunque he detectado esta enfermedad, no he realizado esfuerzos especiales para evitarla. El antibitico Albon (sulfadimethoxina) administrado en suspensin oral es efectivo, y un cambio frecuente del papel que sito debajo de la percha para recoger los excrementos reduce la posibilidad de re-infeccin a partir de sus propios excrementos. (Consultar con el veterinario sobre los tratamientos disponibles para esta enfermedad). Por lo tanto y como mi experiencia con la coccidiosis es bastante benigna, continuar alimentado a mis cerncalos con presas frescas. El sabor de esta comida es refuerzo de confianza para el cerncalo y ninguna otra comida es ms nutritiva

Precauciones en climas fros


Viviendo y cazando en el sur de los EEUU las preocupaciones a por las bajas temperaturas tienen escasa importancia. Yo estoy ms familiarizado con las preocupaciones relacionadas con la cetrera en condiciones de altas temperaturas. Sin embargo, algunos viajes en

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna invierno por La Grandes Praderas me han proporcionado alguna informacin de los cetreros que vuelan pequeos halcones en estas zonas. Lo ms importante es incrementar la cantidad de comida en condiciones de temperaturas extremadamente bajas. Pero cuanto hemos de aumentar la racin de pende del control que el cetrero ejerza sobre su cerncalo. Si el cerncalo continua respondiendo bien en la caza con un peso de cinco o seis gramos por encima de su peso normal de caza, yo recomiendo este incremento, Si no es as el cetrero debe responder al aumento de la velocidad metablica y por lo tanto a la rapidez con que digiere su comida mediante el suministro de pequeas cantidades de comida distribuidas a lo largo del da en condiciones de baja temperatura. Insito en la importancia de mantener siempre el control de peso ya que este factor se puede considerar como crtico condiciones severas de ambientes no familiares pare nuestro pjaro. El cetrero puede querer volar su pjaro mas pesado para evitar el efecto del fri intenso. Pero esto significa que el cerncalo pasar la noche fuera del control de peso, de modo que el propsito no ha sido alcanzado. El cetrero exitoso tendr la costumbre de pesar a menudo a su cerncalo. Mantenindolo a cubierto cuando no est volando y ofrecindole siempre el alimento de la mejor calidad posible. Este hbito es de especial importancia cuando volamos un cerncalo en climas fros.

Plumas rotas
Adems de un dao traumtico o una enfermedad, una pluma rota tambin es una molestia evitable. Una percha adecuada y poco complicada combinada con una lonja lo suficientemente larga para evitar los enredos de la cola durante las debatidas es suficiente para evitar la mayora de los problemas de plumas rotas. Como rapaces que habitan en oquedades, los cerncalos estn provistos de plumas con raquis elstico y raramente sufren roturas. Los torcimientos ocasionales de las plumas pueden ser reparados mediante inmersin en agua caliente durante algunos minutos adquiriendo mayor flexibilidad y ajustndolas a su posicin correcta. En ocasiones el raquis se dobla demasiado hasta el punto de llagar a fracturarse, y en este una gotita de super-glue puede servir para mantener la pluma en su lugar hasta que se reponga naturalmente en el proceso de muda.

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna Podemos utilizar agujas metlicas para reparar las roturas completas, pero en ocasiones es difcil encontrar agujas metlicas adecuadas para estas plumas tan pequeas. Un mtodo mas fiable para estos pequeos halcones es eje con eje, mediante la cual la pluma rota es sustituida completamente por otra mediante inserto de la nueva pluma en daada justo debajo de la cola. En la unin bien la vieja o la nueva se pueden separar suavemente para ser acomodada a la otra y aplicamos algn adhesivo para rellenar los huecos y sellar la reparacin. Podemos jijar una cinta o parche sobre la junta confeccionado con una cuadradito de raquis procedente de otra pluma para proporcionar mayor soporte.

Prdidas
De todos los pequeos halcones utilizados en cetrera, probablemente los cerncalos americanos sena los que se pierden menos frecuentemente. Al contrario que los accipiters, Los cerncalos no se posan desalentados en las praderas sobre sus presas y raramente tratan de buscar un sitio para esconderse. Al contrario que los esmerejones raramente efectuaran largas persecuciones de cola y no suelen atacar pjaros situados a grandes distancias del cetrero. Si han tenido un vuelo fallido, la mayora de los cerncalos simplemente volaran hasta un poste u otro posadero cercano y esperaran a ser llamados. Su corto rango de maniobra y la naturaleza atenta del cerncalo entrenado los hace difciles de perder bajo circunstancias normales. Sin embargo, He tenido ocasin de perder varios cerncalos y ocasionalmente he tenido que abandonar la bsqueda y dejarlos libres durante una noche. Las circunstancias que suelen rodear estos eventos son las tpicas que pueden esperarse en la caza en reas urbanas. Uno de ellos caz u estornino en una valla publicitaria y no pude encontrarlo hasta la maana siguiente. Otro caz y se comi un gorrn en un almacn y no pude recuperarlo hasta pasados varios das de bsqueda. Otro fue perseguido por una corneja y se perdi en una trmica de verano. Aquellos de los que desistimos de buscar durante una noche, fueron perseguidos por cornejas, gracles o gaviln de hombros rojos (buteo lunaetus). En estos casos, el cerncalo se recuper in las inmediaciones de la zona en la que se perdi; Supongo que no se atrevieron a volver cuando los llamamos porque no queran exponerse a estos predadores. En estos casos es difcil culpar al cerncalo por no haber regresado. Para prevenir incluso perdidas temporales, son importantes el control del peso y el entrenamiento en el seuelo. Sin embargo un

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna cerncalo asustado puede ser reticente a volver al guante, en ninguna otra circunstancia se debe mostrar dudosa al la hora de regresar cuando la llamamos al puo. Para la seguridad de los cerncalos y la proteccin del trabajo empleado en el entrenamiento, El cerncalo siempre debe ser volado en su peso de caza y perfectamente condicionado a la rpida respuesta con el seuelo.

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Macho niego Beaumont con el plumaje del primer ao.

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna

SIGNOS DE SALUD
Puede ser de utilidad describir la apariencia y el comportamiento de un cerncalo en perfecto estado de salud. El cetrero debe tener la capacidad de detectar el estado de salud mediante una cuidadosa observacin y una inspeccin frecuente.

Estado de las plumas


Como los halcones del desierto, los cerncalos tienen un plumaje suave, y carecen del aspecto florido del peregrino y sus parientes cercanos. En cualquier caso, un cerncalo manso y sano se acicala diariamente, manteniendo sus plumas en perfecto orden. Si un cerncalo se baa asiduamente podemos interpretarlo como un signo de salud. Aunque los pasajeros y zahareos trinen reticencia a baarse durante las dos primeras semanas de cautividad, En general, Debemos cambiar limpiar la estera y el agua cada da.

Ojos
Los ojos de un cerncalo deben ser redondos y mostrar alerta durante el da, normalmente dirigiendo la mirada a cualquier elemento de su alrededor que pueda llamarle la atencin. Un cerncalo en bajo estado de salud o en proceso de lucha contra una infeccin muestra unos ojos ovalados con apariencia de estar medio cerrados.

Patas, tarsos y Cera


Las partes expuestas de la piel de los cerncalos deben de tener un color de anaranjado a al amarillo suave. Los cerncalos atrapados recientemente pueden tener una particular coloracin anaranjada, que normalmente se suavizara hacia el amarillo en cautividad. En cualquier caso, un gris plido o un azul apagado en la piel de las patas es un signo de mala salud y probablemente es debido a una dieta de escasa calidad. Deberemos ofrecerle pajaritos completos y pequeos roedores y pronto volver a mostrar su color amarillento o anaranjado propio de un cerncalo sano. Inspeccione frecuentemente sus partas para detectar rozaduras y abrasiones, enrojecimientos o hinchazones en los patas y tarsos. Las callosidades y separacin de las escamas de las patas son enfermedades serias que tenemos que tratar con eficacia en las primeras etapas del amansamiento.

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Excrementos
Un cerncalo sano producir una variedad de tipos de excretas de tipo normal, que son cambiantes a lo largo del da. Si ha sido bien alimentado en la noche anterior, El primer excremento de la maana es generalmente grande, de tipo algo acuoso, con los componentes fecales bien formados. Conforman pasan las horas los excrementos son cada vez ms pequeos y consisten en elementos fecales oscuros rodeados de uratos blancos. Inmediatamente despus de la sesin de caza los excrementos pueden contener una tonalidad verdosa, Si ha comido carne fresca con contenido en sangre, las subsiguientes excreta debern tener una consistencia espumosa de color marrn oscuro. Mas tarde, cuando la cerne ha sido digerida esta tonalidad cambia a la ms tpica blanca y negra y se producir en cantidades relativamente grandes en el prximo par de horas. La excrecin frecuente es seal de que el aparato digestivo del cerncalo est en perfecto funcionamiento; un sntoma temprano de que el cerncalo sufre de comida fermentada es que el cerncalo no defeca despus de una hora de haber ingerido una buena racin de alimento. Los excrementos demasiado grandes y negros, a menudo acompaados de un fuerte olor son sntomas de que el cerncalo tiene algn trastorno digestivo, posiblemente debido a una infeccin, toxina o comida en mal estado.

La plumada, egagropilas
Un cerncalo sano alimentado de pequeos animales completos (incluidos huesos pelos y plumas) devolver una pequea bola cada maana. Esta bola debe ser redonda y compacta y sin olores intensos. Si el cerncalo no expulsa su plumada diariamente, esto puede ser un signo de una comida impactante si persiste ms de dos das. Existe la posibilidad de que los cerncalos ingieran accidentalmente elemento no deseados (piezas de plstico, cuero, papel, etc.) esta pueden bloquear la digestin y terminar en una seria complicacin si no son expulsados. Es imprescindible cuidar que el ambiente en que vive el cerncalo no est disponible material extrao alguno y que solo le ofrezcamos regularmente el material para su plumada (pelo y plumas)

El aspecto externo de buena salud


Finalmente un cerncalo sano debe posarse con las plumas hacia esponjadas, de modo que la hace un aspecto casi redondo. En los halcones de mayor tamao esta compostura puede indicar 81

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna enfermedades serias o una baja condicin de salubridad. En el cerncalo es un signo de que esta sano cmodo en todos los sentidos, siempre que no hayamos detectado ningn otro sntoma de enfermedad. Un cerncalo sano en su percha se descansar sobre una sola pata, sin presentar preferencias por ninguna. Puede que ocasionalmente exista una pata predominante, talvez mientras se acicala concentrndose en una pluma que necesita una particular atencin. Sus alas estarn cerradas contra el cuerpo, con sus puntas cruzadas cerca del centro de la cola. Ocasionalmente pueden estirar una de sus alas, dejndolas caer por debajo de al percha hasta quedar totalmente extendidas. Este es el especto de buena salud de un cerncalo que ha vuelto a casa del campo y que se encuentra digiriendo los Frutos de su esfuerzo.

Ella Hembra pasajera

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Tycho macho pasajero

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EL FUTURO
A medida que aumenta la comprensin de sus habilidades y sus mtodos de manejo, el Cerncalo Americano est ganando reconocimiento y popularidad como una legitimada ave de cetrera. Por lo tanto tambin aumenta su uso este moderno deporte. Esta tendencia se ve apoyada por el hecho de constituir una especie de abundante poblacin, ampliamente distribuida y fcil de reproducir en cautividad. Algn da cercano la idea de cazar con un cerncalo no sorprender ms que la idea de cazar con un gaviln de Cola Roja. Los cetreros simplemente esperaran entrenar a sus cerncalos para capturar estorninos y gorriones, y si fallan en el intento, buscarn la causa del fallo en ellos mimos en vez de en las caractersticas de su ave. Desde esta premisa, alguien podra vislumbra en el horizonte. Hay un nuevo espacio que explorar. Un verdadero generalista, el Cerncalo Americano toma prestado de halcones, buteos y accipiter cualquier tcnica para capturar su presa. En la actualidad ya hay cetreros que entrenan sus cerncalos en vuelos de altanera: algunos de ellos usando cometas para que alcancen altura. Cuanto tiempo tendremos que esperar antes de que se sumen a esta frmula el concurso de perros y globos? La habilidad de los cerncalos de cazar en parejas me incita a preguntarme si no ser el tres un numero mgico para perseguir codornices en vuelo? Imagina un grupo de cerncalos hermanos posados en su percha hombro con hombro, aprendiendo vigilantes las evoluciones de un perro en busca de una descarada codorniz esperando a levantar el vuelo. Una vida es demasiado corta para intentar todo esto. Cualquiera que sea la posible pieza que un cetrero pueda perseguir con un cerncalo en el futuro, los gorriones y los estorninos seguirn ocupando un lugar predominante. De alguna manera somos afortunados en disponer de estas presas (en USA). Tanto el monte como las zonas rurales continuaran en retroceso bajo la presin imparable del crecimiento de la marea urbana; las especies nativas pueden sufrir, pero estas dos especies invasoras prosperaran. Los cetreros que ven a su alrededor esta marea de crecimiento urbano tienen una eleccin, adaptarse a este nuevo paisaje, aprovechar lo positivo que le ofrece este tipo de cetrera o buscarse otro pasatiempo.

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Trabajos de Referencia
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Apndice 1. Mis pjaros: Sexo, origen, presas, peso y estado


La informacin incluida en este libro se ha obtenido mediante observacin y entrenamiento para zaza de ms de 20 Cerncalos Americanos. 8 de los cuales los vol yo mismo. La siguiente tabla resume la evolucin de mis cerncalos como pjaros entrenados.

Procedencia y sexo Cautividad Cra hembra


Beaumont

Pesas Cazadas Especie 17 Gorriones domsticos 390 Varios pjaros 17 Varios pjaros 99 Varios pjaros 280 Varios pjaros 89 Varios pjaros 77 Varios pjaros 671 Varios pjaros

Duracin en vuelo de caza (meses) 4 25 2 3,5

Peso inicial (gramos) 116 126 117 165

Peso de caza (gramos) 85 95 97 125

Estado

Devuelto al criador Perdido en trmica de verano Perdido tras un estornino Perdido en un tejado tras un gorrin Matado por una hembra entrenada Liberado Liberado Liberado

Cautividad Cra hembra Sally Pasajero hembra Fox Zahareo hembra Mrs
Robinson

Pasajero macho
Tycho

14

111

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Pasajero hembra
Ella

3,5 2,5 20

145 141 100

104 103 85

Pasajero hembra
Nova

Zahareo hembra
Phoebe

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna

Apndice 2: El primer mes de un cerncalo (Registro de entrenamiento y caza)


Las siguientes notas documentan un mes de entrenamiento, introduccin a la presa y caza real de una prima pasajera de Cerncalo Americano. Este pjaro se vol en caza antes que otros cerncalos que haba tenido anteriormente, pensaba que un exacto control del peso y la seleccin de buenos lances generalmente sustituyen un esquema ms seguro de manejo u repeticin. Este aprendizaje rpido puede reducir el tiempo de entrenamiento pero probablemente aumenta el riesgo de una perdida temprana del pjaro. 20 de Diciembre 9:30am (141 g) Se cazaron y liberaron 4 adultos antes de atrapar a este ejemplar juvenil en un poste luminoso del aeropuerto; Este es el mismo cerncalo que apareca volando cerca del al lado del esmerejn de Brian cuando lo volbamos. Ella golpe la trampa tan pronto como lleg al suelo; Lo apiole, encaperuce, lo met en su caja y lo llev a casa. Tomo unas pocas picaditas tras unas horas de aprendizaje de mantenerse en el guante. Aceptaba la caperuza sin problemas. Posee un buen plumaje; es glotn u posee un tronco castao. El ltimo cerncalo que atrapamos con este peso (Ella 145 g) vol en 104g. 21 De Diciembre. 7:30 am (132 g) La ltima noche salto varias veces de la percha, pero aun se debate fuertemente can la ms mnima molestia. Esta maana come realmente bien en el puo. 22 de Diciembre 7:30am (129 g) La pasada noche tomaba la comida del guante con decisin. Tom picaditas de los dedos y luego salt toda la longitud de la lonja cuatro o cinco veces, pero la repuesta era cada vez ms lenta. Salt varias veces de su percha despus de tomar un bao, pero pas casi toda la maana picando sus pihuelas en el suelo. Esta maana: aun se debate y se agacha defensivamente. Cae rpidamente dormido cuando le coloco la caperuza. 1:00pm (125 g) Vol tres veces la longitud de la lonja, pero con vacilacin. 23 de Diciembre 7:00 am (125g) 2:45pm (123g) 88

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna Salt la longitud de la lonja con total decisin. 24 de Diciembre 7:00 (121g) Un nuevo bao en la maana. Todava se agacha cuando me aproximo. 3:45pm (121g) Vol sin dudarlo tres veces la longitud de la habitacin 11:00pm (120,5 g) 25 de Diciembre 7:30 am (118,5g) 10:30 am (115 g) Buena respuesta cruzando la habitacin, comida hasta los 120g 10:43pm (118 g) 26 de Diciembre 7:30 am (115g) 10:30am (115 g) Vol con decisin cuatro veces la longitud de la habitacin. Comi hasta los 118g 27 de Diciembre 8:00am (114,5g) 12:45pm (112,5g) Vol al puo y al seuelo en el interior de la habitacin, comi hasta los 118g. 28 de Diciembre 12:00 n Se le detectaron abrasiones en las patas producidas por la parte superior de las pihuelas. Hinchazones, escamas separadas y rojeces en ambas patas. Le cambi las pihuelas con aplicacin de crema antibitica en ambas patas. Ya que le haba inspeccionado para detectar los posibles daos durante la semana pasada, presupongo que esta abrasin es nueva 6:00pm (112g) Dentro de la casa vol al puo inmediatamente, estaba agresivo en el guante. Comi hasta 116g. 29 de Diciembre 7:30am (115,5g) Vol unos tres metros al puo y guante fuera de casa con fiador. La respuesta no fue inmediata, pero no demasiado mala considerando que es la primera vez que vuela al aire libre. Es cerncalo est ahora bastante manso, se hincha incluso al aire libre y busca su picadita cuando se le silva. El dao en las escamas de la patas tiene mejor

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna aspecto. La hinchazn ha desparecido, y no parece que favorezca el uso preferencial de una para sobre la otra. Comi hasta los 115 g. 5:00pm Vol toda la distancia del fiador al puo con guante. Vol libre sin contratiempos, pero el pjaro estaba nervioso inmediatamente despus del vuelo; probablemente esta todava demasiado pesado. 30 de Diciembre 4:00pm (107g) Vol desde el coche tras un grupo de gorriones, entonces detecto un grillo y se lo comi. Retorn inmediatamente al coche cuando lo llam. Es el primer vuelo libre en el campo; la primera vez que regresa al coche. 31 de Diciembre 4:00pm (105g) Divis un estornino en el suelo y lanc el cerncalo tras el. Ella vio el pjaro, compact sus plumas y cabece, pero no saldra sin la ayuda de un pequeo empujn. Una vez en el aire vol rpidamente hacia el estornino, lo atrap y comenz a comer. No trato de moverlo cuado me aproxim. Lo dej comer de su cabeza, corazn y pulmones hasta 112g. 1 de Enero 5:00pm (105g) Su primera captura. Vol desde el puo hacia un estornino posado en una viga. Lo atrap y lo mantuvo luchando mientras que yo suba para retirrselo. No es lo ms ideal haberlo hecho esto bajo estas condiciones, pero fue inevitable. Una vez en el suelo la pose y comenc a pasear en crculos a su alrededor, ofrecindole ocasionalmente algunas picaditas de comida. Comi confortablemente hasta los 112g. 2-5 de Enero (103-105g) El cerncalo hizo muchos buenos lances u desplum a varios pjaros, pero no apres a ninguno. Ahora ha entendi el programa de entrenamiento y busca constantemente su fuente de comida en los pjaros que comen en el suelo. Se lanza sin dudar y parece volar agresivamente. Tiene buena respuesta cuando la llamamos. 6 de Enero 9:30am (104g) Segunda captura. En su segundo vuelo tomo muy bien un estornino posado en el suelo; realmente sabe como agarrarlo. Sin problemas en este sentido. Comi hasta 116g 90

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7 de Enero 9:00am (104g) Tercera captura. Tomo un estornino en su primer vuelo. Comi hasta 111g 2:30pm (105g) Cuarta captura. Tom otro estornino el primer vuelo. Control la presa muy bien, estaba algo aterrorizada cuando me acerqu, pero parece que est progresando. Comi hasta 116g 8 de Enero 7:30am (106g) El peso bajaba rpidamente durante el da; la aliment con algunas picaditas para mantenerla en el rango 104-106 g 4:00pm Quinta captura. Caz un pjaro de tombstone en su primer vuelo. Comi hasta 124g 9 de Enero 8:00am (110g) 4:00pm Hizo un lance a un grupo de estorninos en volando pero sin xito. 10 de enero 5:00pm (104g) Realiz nicamente dos lances sin xito. 12 de enero. Maana (1054g) Sptima captura. Atrap un estornino posado en el suelo en la carretera de GFA 13 de Enero A lo largo de el da (104-107) Capturas 8, 9 ,10 y 11. Caz bien los pjaros, atrapndolos en el suelo pero con una buena velocidad; uno de ello lo atrap a un metro del suelo con un golpe audible. Cuando sal con Jim a media maana me era difcil encontrar buenos lances pero finalmente localice una pradera con estorninos y en ella pudo cazar. Jin tuvo otros dos lances exitosos por la tarde antes de ponerla la caperuza. Pensando que supuestamente todo estaba hecho, lo lance otra vez en el camino de Steve para procurar la ltima captura. Se mantuvo en calma y relajada mientras que le ofreca el resto de la racin diaria en el suelo. 14 de Enero 9:00am & 4:30pm (105g) 91

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna Captura 12 y 13. Caz un pjaro por la maana y otro por la tarde. 15 de Enero 4:00pm (105g) El cerncalo perdi varios lances buenos; Se le aliment y de vuelta a casa. Tuvo la oportunidad de volar en una extensa rea cubierta de hierba en torno a una granja. Vol en altura cernindose en torno a 200m, pero fue acosado brevemente por un cerncalo salvaje. Realiz un fuerte vuelo en el ala y regres tan pronto le present el seuelo. Este fue su mayor vuelo en cuanto a tiempo distancia y altura desde que fue capturado. A pesar de que la caza desde el coche parece no proporcionarle demasiada musculacin, la fuerza de sus alas parece buena. Realizo 60 saltos verticales durante la tarde antes de sentirse agotado. 16 de Enero 2:00pm (107g) No sali de caza. Ensayamos saltos verticales; realizo 65 vuelos antes de que se respiracin comenzase a notarse laboriosa. Poda haber realizado ms saltos, pero fue alimentado demasiado durante los ejercicios hasta 120g. 17 de Enero 7:30am (110g) 5:30pm (106g) Captura 14. Captur un pjaro en el suelo despus de varios intentos fciles fallidos. Se mantuvo tenso y agitado durante todo el da desde la sobrealimentacin. Comida hasta 112g 18 de Enero 10:00am (105g) Captura 15. Atrapo el pjaro en el suelo en su primer lance. 2:00pm (206g) Realizo 65 saltos verticales hasta que note fatiga en el cerncalo. Comida hasta 112,5g 19 de Enero 9:45am (105g) Captura 16. Realizo un lance largo a un pjaro en vuelo, persiguindolo debajo del coche y alrededor de dos arbustos antes de atraparlo. Perdi dos estorninos en vuelos fciles. Finalmente hizo un vuelo a un estornino posado en un arbusto, lo persigui a travs del follaje y lo atrap cuando trataba de huir a travs de una valla. Tuve que matar al pjaro, quitrselo de sus garras y llamarlo a travs al otro lado de la valla para recuperarlo. Tena una pluma cobertera torcida por el golpe cuando luchaba con su presa a travs de la valla. 20 de enero 92

El Cerncalo Americano en la cetrera moderna De 9:30am a 5:30pm (102g-115g) Captura 17, 18, 19, 20 y 21. Eso es bsicamente una carta-roja durante todo el da. Solo la volamos cuando nos trasladbamos de campo a campo en un da de caza de conejos con otros halcones, pero vol con fuerza y respondi siempre correctamente. Todas las capturas las realiz en el suelo. En su primera presa llev a mano aproximadamente un metro detrs de un cubo de basura, pero una vez all se pos y dejo que me aproximara mientras coma. El resto de las capturas se realizaron sin tratar de esconder la presa. Le deje come un poco de cada captura y al final de la tarde le di unas cuantas picaditas hasta los 122g

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Apndice 3. Evolucin de la poblacin de aves de cetrera


El siguiente listado resuma la tendencia de halcones capturados para cetrera para las especies de Cerncalo Americano y Halcn Cola Roja* de Nuevo Mxico (1971-1980), California (1980-1985) y Idaho (1980-1985). Los individuos mantenidos en cautividad estn incluidos en el total, pero no estn detallados en la tabla.

Cerncalo Americano Estado Nuevo Mxico California Idaho Total Perdidos / liberados 9 90 5 104(53,3%) Fallecidos 3 10 2 15 (7,7%) Total 14 174 7 195

Halcn de Cola Roja Estado Nuevo Mxico California Idaho Total Perdidos / liberados 18 308 15 341 (41,5%) Fallecidos 6 28 1 35 (4,3%) Total 30 762 30 822

De Millsap, B. A. and M. Mullenix. 1995. Tendencia relativa del Cerncalo Americano y Halcn de Cola Roja bajo control de cetreros. Informe de la comisin de caza y pesca fluvial de florida.

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Apndice 4: Notas sobre control de peso y comportamiento


Cuadro de Peso / Respuesta para Pheobe (fenmeno)
PESO DIRIO DE VUELO CONDICION
(2)

RESPUESTA A LA (1) COMIDA

NECESIDADES DIARIAS DE (3) COMIDA

Capaz de mantener su peso con pequeas cantidades de comida

Desobediente Insensible

90g Necesita bajar peso 87-89 7-10 g/da 83-86 12-14 g/da 80-82 15-16 g/da 79 g

Gana peso incluso con Demasiado gordo pequeas cantidades de respuesta lenta comida Mantiene su peso con la cantidad de comida diaria Requiere incrementos constantes de comida Puede neo disponer de suficiente energa para digerir la necesaria cantidad de comida Mejor rango de respuesta Demasiado delgado peligroso- dbil, posiblemente agresivo Inanicin

(1) (2) (3)

Toda la alimentacin esta compuesta por pequeos pjaros frescos recin cazados. El peso de caza del cerncalo justo antes de salir a cazar cada da. Nmero de gramos comidos por da para mantener este peso.

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Apndice 5: Patrones de caperuzas


Apertura de pico #1 4.6 Pequea hembra o macho

Apertura de pico #1 4.8 Tamao medio ambos sexos

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Apertura de pico #1 5.0 Hembra grande

Apertura de pico #2 4.6 Hembra pequea o macho

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Apertura de pico #2 4.8 Tamao medio ambos sexos

Apertura de pico #2 5.0 Hembra grande

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El Cerncalo Americano en la cetrera moderna Posibles presas para un Cerncalo Americano mencionadas en este libro

Cenzontle Norteo o mockingbird (Mimus polyglottos)

Gracle, Zenote comn (Quiscalus major)

Zenotes de cola de barco

Killdeer , Chorlones gritones (Charadrius vociferus)

houbara (Chlamydotis undulata)

Robin, Petirrojo

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Petronumus musculatus

Zacatero comn (Sturnella magna)

tortolita mournig, huilota Gorrin comn Estornino negro

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