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Cules son las diferencias entre los procesadores Intel Core i3, i5 e i7 de la primera y segunda generacin?

Conoce los nuevos procesadores Intel y las principales novedades de la arquitectura Sandy Bridge. Traducido por Armando
Figueroa - Mircoles, 13 de Abril de 2011 - 16:22

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El ao pasado (2010) publicamos una materia al respecto de las diferencias entre los procesadores de la familia Intel Core, ms especficamente los modelos i3, i5 e i7. Ahora, vamos a esclarecer los principales cambios en los CPUs que integran la segunda generacin de esa lnea. Lanzados a inicios de este ao, los procesadores con micro arquitectura Sandy Bridge llegan para mostrar un salto en el desempeo computacional. Basados en la arquitectura previa Nehalem, esos nuevos CPUs cuentan con muchas caractersticas semejantes, sin embargo, existen cambios que dejan claro la evolucin en la lnea Intel Core convirtindose en un gran marco en la historia del mayor fabricante de procesadores.

Todo igual Sin embargo, muy diferente


Como la propia Intel denomina, los nuevos Intel Core i3, i5 e i7 son procesadores que pertenecen a la segunda generacin de una arquitectura que mostr excelentes resultados y justo por no tratarse de una nueva lnea es que muchas configuraciones son semejantes.

Memoria cache
Todos los procesadores cuentan con memoria interna, la cul es dividida en subniveles. Cada uno sirve para almacenar un determinado tipo de informacin. Es

vlido recordar que esas divisiones se niveles ya son bastante conocidas por los nombre cach L1, L2 y L3. Los procesadores Intel Core de la segunda generacin vienen con algunas modificaciones en el cache. Sin embargo, antes de hablar de las novedades, necesitamos dejar claro lo que permanece intacto. Si notamos bien, el cach L1 de los CPUs con arquitectura Sandy Bridge no fue alterado. De esa forma, esos chips cuentan con 32 KB para instrucciones y 32 para datos, (cantidades de memoria separadas para cada ncleo). El cache L2 no sufri alteraciones en la forma de funcionar, tampoco la cantidad de memoria para cada ncleo (lo que altera la cantidad total de acuerdo con el modelo). La nica diferencia es que el cahce L2 fue renombrado, conocido ahora ahora Mid-Level Cache (MLC), algo como Cache de Nivel Intermediario.

Controlador de memoria
As como en la primera generacin de la lnea Intel Core, el controlador de memoria del procesador contina integrado al chip principal. Tal mtodo fue adoptado anteriormente y trajo excelente resultados, factor que oblig a Intel a mantener sus ganancias. Antes de continuar, vale la pena recordar que como el propio nombre lo dice, el controlador de memoria sirve para controlar la memoria. En el caso de los CPUs Intel Corel, son memorias tipo DDR3.

Tecnologa Intel Turbo Boost 2.0


La tecnologa Intel Turbo Boost sirve para regular la frecuencia del procesador segn las aplicaciones en ejecucin. Eso quiere decir que los procesadores dotados con tal tecnologa son capaces de aumentar o disminuir la velocidad y consecuentemente, ahorrar energa.

Con la segunda generacin de procesadores Intel Core, el fabricante realiz algunas mejoras en el modo de operacin de ese recurso. Los procesadores con micro arquitectura Sandy Bridge tienen su frecuencia alterada por el propio sistema operativo, el cual no logra activar el recurso mientras una carga mnima es alcanzada. As como la primera versin de esa tecnologa, la segunda tambin depende de una serie de factores. El valor mximo de la frecuencia vara segn el consumo estimado de energa y de corriente, el nmero de ncleos activos y la temperatura del procesador. Siendo as, el CPU controla todos esos valores estn dentro de los patrones y si por casualidad las tareas necesitaran ms poder de procesamiento, entonces el recurso es activado.

Novedades fundamentales
Arquitectura
Antes de comentar sobre las diversas tecnologas que forman parte de esas nuevas CPUs vale abordar lo que cambia en el mtodo de construccin. La primera diferencia notable est en el tamao nfimo de los componentes internos. Los procesadores con micro arquitectura Sandy Bridge son fabricados con nanotecnologa de 32 nm. Ya los procesadores con arquitectura Nehalem eran fabricados, en primer momento, con nanotecnologa de 45 nm. Sin embargo vale destacar, que posteriormente Intel invirti en chips con nanotecnologa de 32 nm. En teora, tanto los CPUs Intel Core de primera como los de segunda generacin seran idnticos en ese aspecto, sin embargo, los nuevos modelos cuentan incluso con Northbridge fabricado con 32 nm, mientras que en los anteriores, ese componente todava era de 45 nm.

El montaje de los componentes internos tambin sufri alteraciones. Los procesadores Sandy Bridge vienen esquematizados en formato de anillo. Eso significa que diversos tems estn en diferentes posiciones. Tal cambio fue necesario a partir de algunos cambios con respecto al puente norte y a otros controladores. El northbridge, inclusive, ahora est acoplado al chip principal, o sea, en la misma pastilla de silicio. Adems de eso, la unificacin es una de las caractersticas primordiales de la nueva arquitectura Sandy Bridge. Los ncleos, el controlador de memoria, el cach L3 (LLC) y el chip grfico estn todos unidos para mejorar el tiempo de acceso y el proceso de compartir recursos.

Cach L0
Una de las principales novedades en la arquitectura Sandy Bridge es el cach L0. Esa pequea memoria viene para ayudar al procesador a la hora de aprovechar datos comnmente utilizados. El cach L0 recibi el nombre de cach de micro instrucciones descodificadas, el cual es capaz de almacenar hasta 1.536 micro instrucciones. Ese nuevo cach es un beneficio en dos sentidos: primero que el procesador no tendr que descodificar las mismas instrucciones dos veces y segundo que el CPU logra desactivar la recoleccin de nuevos datos por algn tiempo, factor que auxilia en la economa de energa. La ventaja obtenida al usar el cach L0 llega a 80%, dato obtenido en una presentacin de Intel.

Cach L3
Innovando ms todava, Intel cambi el modo en que los ncleos acceden a la memoria cache L3. En los modelos con arquitectura Nehalem, esa memoria era independiente. En los procesadores Sandy Bridge, ella es compartida, de forma semejante a lo que se ve en el AMD Phenom II. Eso significa que todos los ncleos pueden acceder a los mismos datos, sin tener que estar cargando las mismas informaciones de forma independiente. Con eso, los CPUs con micro arquitectura Sandy Bridge tienen cierta ventaja cuando lo comparamos a los de la primera generacin de la lnea Intel Core. Adems de esa alteracin en el funcionamiento, Intel decidi modificar el nombre del cache L3 para Last-Level Cache (LLC).

AVX Extensiones de Vector Avanzadas


En vez de adoptar un nuevo conjunto de instrucciones SSE, Intel decisin adoptar un camino diferente. El conjunto de instrucciones AVX fue desarrollado para ser utilizado en aplicaciones en que existe la presencia intensiva de puntos flotantes. Qu es un punto flotante? Bsicamente, son nmeros digitales, que sirven para representar los nmeros que conocemos. A pesar de parecer innecesarios, los puntos flotantes permiten un aumento significativo en el desempeo, porque son nmeros simplificados para la fcil comprensin del procesador.

Ahora que ya tienes idea de lo que es un punto flotante, queda fcil comprender para qu sirve el conjunto de instrucciones AVX. Como el propio nombre lo dice, el AVX est compuesto por varias instrucciones, las cuales permitirn interpretar los puntos flotantes y exhibir nmeros comprensibles para el usuario.

En teora, el Intel AVX ayuda en la ejecucin de aplicaciones cientficas, financieras y multimedia. Sin embargo, la utilizacin de ese conjunto de instrucciones depende del sistema operativo (solo funciona en Windows 7 Service Pack 1 y cualquier distribucin Linux que use el Kernel 2.6.30 o superior) y de la aplicacin que est siendo ejecutada, visto que la aplicacin necesita haber sido programada para trabajar con tales instrucciones. El Intel AVX utiliza operadoras de 256 bits contra los 128 bits que eran utilizados en conjuntos anteriores y adems de eso trae 12 nuevas instrucciones. Tales informaciones significan que pueden ser procesados ms datos al mismo tiempo. Ese conjunto de instrucciones tambin ser adoptado por la famosa AMD, en los procesadores Bulldozer, visto que el objetivo es siempre generarle mayores ventajas al usuario.

Intel HD Graphics
Una de las principales novedades de los CPUs Intel Core de la segunda generacin es la presencia de un chip grfico acoplado al procesador principal. Por contar con un GPU, tales modelos son clasificados como APUs (Unidad de Procesamiento Acelerado), as como los nuevos procesadores AMD Fusion. Los CPUs con micro arquitectura Sandy Brindge pueden contar con chips grficos Intel HD Graphics 2000 o Intel HD Graphics 3000. Los GPUs de esos nuevos procesadores tienen su frecuencia variable segn el modelo en cuestin. La memoria de esos chips grficos es la memora RAM comn que trae la computadora, sin embargo, ellos pueden utilizar los datos presentes en el cach L3 del procesador.

Por tratarse de procesadores grficos bsicos, esos chips no son capaces de ejecutar juegos con alta calidad. Sin embargo, el objetivo principal es la reproduccin de videos en 1080p y de grficos tridimensionales simples. Justo por

no tratarse de GPUs para juegos, esas unidades de procesamiento tienen soporte apenas para el DirectX 10.1.

Dual DD3 y nuevo socket


Los procesadores de la primera generacin de la lnea Intel Core podan trabajar con memorias DDR3 con frecuencia de hasta 1066 MHz. Sin embargo, los mdulos deban ser configurados en un canal triple, factores que cambiaron completamente en la segunda generacin. Los nuevos CPUs trabajan con memorias DDR3 en canales dobles. Los mdulos compatibles pueden operar en la frecuencia de 1.333 MHz. Tal informacin, sin embargo, es vlida para los modelos iniciales con arquitectura Sandy Bridge, visto que es muy probable que en breve pueda ser liberada la versin del Intel Core i7 Extreme, la cual en teora traer soporte para memorias con frecuencia de 1.600 MHz.

Otro cambio fue en la disposicin de los pines de encaje. El llamado socket del procesador tuvo alteraciones, ya que la estructura en general fue alterada al organizar los componentes internos en forma de anillos. Todos los nuevos procesadores de esa lnea vienen con el estndar de 1.155 pines. Ese pequeo

detalle puede parecer insignificante, sin embargo es un aspecto importante a ser memorizado para el momento en que vayas a comprar una placa madre compatible.

Algunas alteraciones en la nomenclatura: K, T y S


Una de las principales diferencias entre los CPUs de la primera y la segunda generacin de la lnea Intel Core est en el nombre. Eso no quiere decir que tal detalle haga la diferencia en el uso, sin embargo es un factor importante a ser analizado, pues el entendimiento es crucial para el momento de la compra. Bsicamente, Intel le agreg letras para identificar los diferentes objetivos de cada procesador. De esa manera, existen modelos que tienen la terminologa T, S y K. La letra T identifica los modelos que son econmicos. El Intel Core i5 2390T, por ejemplo, viene configurado con un TDP de 35 W. A pesar de que ese valor no signifique necesariamente el consumo de energa, en realidad es el valor adoptado por los fabricantes para indicar cul es el CPU que consume ms y cul es el que consume menos.

La letra S sirve para indicar los modelos que tienen el mejor balance para su desempeo. Eso significa que los procesadores con esa terminologa tienen frecuencia y otras especificaciones configuradas en la medida justa. Por ltimo, Intel reserv la letra K para especificar los modelos que son ideales para los usuarios que prefieren el desempeo mximo. Hay solamente dos procesadores con esa terminologa, los cuales pueden tener la frecuencia alterada a travs del mtodo de overclock. Hablando bonito, la letra K significa que el CPU tiene el multiplicador desbloqueado y con eso, el usuario puede aumentar el clock del procesador y tener una ganancia significativa en el desempeo.

Otras tecnologas
Intel Clear Video HD Technology

Despus de tantas innovaciones, todava sobraron algunas novedades que pueden convencerte del potencial de esos procesadores. La primera de ellas es la Intel Clear Video HD Techology, la cual combina un CPU Intel Core de segunda generacin con programas especficos. Esa tecnologa permite una mejor calidad de imagen en videos 1080p y sirve tambin para mejorar la apariencia de contenidos multimedia de la web.

Intel Quick Sync Video


Esa tecnologa es dependiente apenas de un procesador Intel Core de segunda generacin. El principal objetivo de ella es acelerar la grabacin de Blu-rays y DVDs la edicin de videos, la conversin de archivos y otras tareas multimedia. Como el propio nombre lo dice, en teora esa tecnologa es capaz de sincronizar archivos de video casi que instantneamente.

Intel Wireless Display


Los nuevos procesadores Intel tambin tienen ventajas para los usuarios que optan por los modelos para porttiles. La tecnologa Intel Wireless Display es exclusiva para los CPUs Intel Core de segunda generacin y permite que el usuario transmita un archivo de video directamente desde la computadora para un televisor, sin necesidad de utilizar ningn cable.

Intel Core i3 de segunda generacin El econmico

La segunda generacin de procesadores Intel Core est compuesta por modelos idnticos a los de la primera. La nomenclatura de ellos fue alterada, sin embargo, el consumidor no debe tener problemas para identificar que el i3 es el ms modesto de los procesadores. Esa serie de CPUs est compuesta por tres modelos, cada uno con pequeas diferencias en la frecuencia. Todos los procesadores Intel Core i3 de segunda generacin viene con chip grfico, compatibilidad con la tecnologa de 64 bits, dos ncleos (y la capacidad para ejecucin de cuatro threads) y cach L3 de 3 MB. Un detalle importante a ser observado es que los procesadores Intel Core i3 de segunda generacin no son compatibles con la tecnologa Intel Turbo Boost. Siendo as, ellos son limitados cuando juegos o aplicaciones demandan ms poder de procesamiento del que logra proporcionar el CPU.

Los precios de los Core i3 equivalen al poder de fuego que ellos proporcionan. A pesar de ser muy baratos, los procesadores Intel Core i3 de segunda generacin no son recomendados para los usuarios que desean el ms alto desempeo. Ellos son capaces de hacer funcionar muchos juegos actuales y posiblemente podrn procesar muchas aplicaciones y juegos futuros. Sin embargo, esos modelos son bastante dbiles para los usuarios que desean tranquilidad en cualquier situacin. En caso de que busques una computadora para actividades bsicas, ciertamente un i3 de segunda generacin funcionar bien. Pero si el objetivo es ir un poco ms all se recomienda un Intel Core i5.

Intel Core i5 de segunda generacin El ideal para cualquier tarea


La serie de CPU intermediaria de Intel contina siendo el Intel Core i5. Compuesta por nueve modelos, esa lnea est preparada para atender a diversos pblicos, visto que los procesadores en cuestin poseen muchas diferencias en las especificaciones. Retirando el modelo i5-2390T, todos los dems vienen con 6 MB de memoria cach L3. Adems de eso, la frecuencia mnima encontrada en esa serie es de 2,5 GHz, valor suficientemente bueno para procesadores de cuatro ncleos.

De hecho, hablando de ncleos, tenemos que alertar ya que el modelo Intel Core i5 2390T es el menos indicado para adquirir. Destacamos eso pues ese procesador tiene menor cantidad de memoria cach L3 (viene con la mitad de lo que encontramos en otros modelos) y cuenta apenas con dos ncleos. Eso no quiere decir que ese modelo sea de bajo desempeo, pero est comparado con los procesadores de la lnea Intel Core i3. A pesar de esos pequeos detalles, los procesadores i5 de segunda generacin tienen muchas caractersticas en comn. Entre ellas est el soporte para la tecnologa Intel Turbo Boost, la compatibilidad con sistemas de 64 bits y la presencia de chip grfico Intel Graphics HD. Los precios de esos CPUs varan bastante, pues existen muchas variaciones de un mismo modelo.

Intel Core i7 de segunda generacin El rpido ahora ES ms rpido!


La lnea Intel Core i7 de segunda generacin llega para hacer una actuacin mucho ms bonita. Las pocas modificaciones internas en esos CPUs fueron suficientes para presentar enormes diferencias en el desempeo. Esa lnea est compuesta apenas por tres modelos, los cuales cuentan con cuatro ncleos y capacidad para ejecucin de ocho threads. As como la lnea i5, la i7 tambin trae procesadores compatibles con la tecnologa Intel Turbo Boost. Eso significa que tendrs exceso de desempeo en cualquier actividad, visto que no hay muchas limitaciones en cuanto a velocidad de operacin.

Por ltimo debemos recordar que los procesadores Intel Core i7 de segunda generacin cuentan con 8MB de memoria cach L3, Adems de que vienen con un chip grfico para la ejecucin bsica de juegos y videos en alta definicin. Todo en la serie de CPUs i7 de segunda generacin impresiona, incluso su precio. Eso no quiere decir que tales modelos no valgan lo que es cobrado, pero para los usuarios domsticos el gasto apenas con el procesador ya puede ser un trago bastante amargo, por lo que es ms recomendado para los usuarios que realmente necesiten de esas configuraciones.

Qu podemos esperar del futuro?

El Sandy Bridge sali recientemente, sin embargo, Intel ya est planificando una nueva arquitectura: la Ivy Bridge. Esa ser lanzada en un futuro prximo y debe traer diversas mejoras. La primera est en el mtodo de fabricacin, el cual se aprovechar de la nanotecnologa de 22 nm.

Otras novedades deben ser: ms memoria cach, soporte para PCI Express 3.0, una GPU compatible con DirecX 11 y compatibilidad con memorias DD3 que operen en la frecuencia de 1600 MHz. Cundo sern lanzados esos procesadores? Nadie lo sabe a ciencia cierta, pero lo que podemos asegurar es que ser un nuevo salto en procesamiento y economa de energa.

Compra el tuyo
Nuestras explicaciones terminan por aqu. De forma general, las diferencias cruciales fueron presentadas en este texto. Esperamos que te haya gustado y puedas escoger mejor a la hora de comprar tu nuevo procesador. Tambin recomendamos que leas mucho sobre los CPUs de la AMD, los cuales tambin presentan una excelente calidad. En breve publicaremos una materia sobre el asunto. Esperamos tus comentarios y nos vemos en breve!