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NUESTRO MANUAL ESTAR DISPONIBLE EN CD PRXIMAMENTE PARA SU VENTA (Fragmento del compendio la lombricultura una alternativa para el Ecodesarrollo)

Javier Ruiz Valencia En el presente apartado se presenta una caracterizacin general de los estircoles comnmente utilizados en la lombricultura, as como sugerencias de manejo, debido a que es generalmente el principal insumo utilizado en esta actividad. .Adems de su relativamente fcil disponibilidad, una de las razones por las cuales se usa principalmente el estircol de rumiantes como alimento para las lombrices, es por su alto contenido de celulosa parcialmente digerida, y, debido a que las lombrices prefieren alimentos que contengan una relacin C/N, dentro de un rango de 1:20 a 1:40, quedando dentro del mismo los estircoles ya mencionados. Como ejemplo, podemos citar el estircol de caballo, considerado como sustrato ideal para la alimentacin de las lombrices, debido a que posee una relacin C/N de 25:1 (25 partes de carbono por 1 de nitrgeno) Es conveniente insistir en no utilizar nunca estircol animal (con excepcin del de conejo y caballo) que no tenga el adecuado nivel de maduracin. Por otra parte tampoco deben utilizarse estircoles cuyo periodo de madurez sea superior a un ao, ya que en un estado tan avanzado de maduracin, su contenido de protenas, azcares y vitaminas sera prcticamente nulo y no servira como alimento para las lombrices. Hay dos aspectos importantes en el procesamiento de excretas: su contenido de nutrientes minerales y su alto contenido de materia orgnica en adecuado estado de descomposicin. Uno de los componentes ms inestables es el nitrgeno contenido en las protenas y sus derivados. El nitrgeno se puede convertir rpidamente en amoniaco y volatizarse, perdindose este importante recurso cuando no se da un buen manejo a las excretas. La excretas animales conducen a serios problemas de contaminacin ambiental, como malos olores, contaminacin del aire por amoniaco, y dispersin de organismos patgenos. Entre las enfermedades que se diseminan por el aire contaminado por excretas se encuentran el ntrax carbnico maligno (en humanos) edema maligno, hemoglobinuria bacilar, salmonelosis, colibacilosis, tuberculosis, erisipela, leptospirosis, enfermedad vesicular del cerdo, gastroenteritis transmisible, y clera porcino entre otras. En el subsuelo las excretas producen un grave problema de contaminacin por nitratos. Los nitratos son producto de los compuestos nitrogenados como protenas, pptidos, polipptidos, y aminocidos, que en presencia de O2 y organismos nitrificantes producen nitratos y nitritos, los nitratos dan origen a las nitrosaminas en medios cidos. Las nitrosaminas, compuestos con efectos cancergenos, se forman a partir de las aminas secundaria y terciarias que se

combinan con el nitrato, estas nitrosaminas son lixiviadas por el agua de lluvia, de riego o por el drenaje de las explotaciones pecuarias y se infiltran a los mantos freticos, especialmente en reas donde stos son superficiales o el subsuelo es permeable, produciendo riesgos potenciales para la salud de la poblacin. Asimismo, la acumulacin de excretas incrementa de manera considerable las poblaciones de moscas y mosquitos, entre otra fauna nociva. En cuanto al aporte de nutrientes se refiere, tenemos que en los distintos tipos de estircoles utilizados directamente al suelo agrcola, existe una menor carga de nutrientes por peso seco comparado con el lumbricompuesto, debido bsicamente al proceso de reduccin del volumen total y al proceso de accin enzimtico que ocurre durante el lombricompostaje que hace que los nutrientes se transformen a estados disponibles por la planta, aunado tambin al proceso de humificacin que atrapa qumicamente estos nutrientes y no permiten su prdida por lixiviacin como ocurre comnmente en un estircol sin manejo. De igual modo, al pasar por el tubo digestivo de la lombriz, se forma un turrculo recubierto por un gel mucoprotico, que forma un agregado estable bioqumicamente, esta condicin no permite la prdida de nutrientes

CANTIDADES RELATIVAS DE NUTRIENTES CONTENIDOS EN DISTINTOS ESTIRCOLES ANIMALES Segn Schuldt, 1994 Tipo de estircol Materia Seca N P2O5 K2 Ca Equino 33 0,67 0,25 0,55 0,20 Bovino 18 0,60 0,15 0,45 0,15 Gallina 45 Lumbricompuesto 30-50 10.2.13. Estircol bovino Es el ms recomendado como alimento para la lombriz, debido principalmente a su fcil disponibilidad y a los volmenes producidos y tambin a que es el menos problemtico en su manejo, ya que es el ms estable tanto qumica como fsicamente. El estircol fresco contiene un pH ligeramente cido, aunque puede variar si el animal es alimentado principalmente a base de granos contiene una acidez del orden de 6.0 y si es alimentado principalmente con forrajes toscos el pH puede ser mayor de 6.5. Cambio de pH.- Generalmente cuando el estircol madura tiende a cambiar su pH, generalmente tiende a subir de 6.5 hasta 9.5 o 10.0 segn el contenido de sales de Na Ca y K; pueden variar los contenidos si los animales consumen sal a libre acceso, siendo una prctica frecuente en becerros de engorda, en el caso de las vacas lecheras, tambin ocurre esto, ya que en la mayora de los casos las premezclas minerales contienen sal comn (cloruro de sodio) esto produce excrementos muy cargados de sodio y de mala calidad. 1,00 2,42 0,80 3,74 0,40 1,10 0,00 2,47

En el estircol bovino hay que saber diferenciar la edad del estircol que es un factor muy importante dentro del manejo de las lombrices. El sustrato bovino se puede encontrar en 3 situaciones:

Estircol fresco: el estircol est acabado de producir por el bovino, teniendo una consistencia pastosa, de color verde encendido, de olor fuerte debido a la presencia de amoniaco que hace su pH altamente alcalino, lo cual no es recomendable para la lombriz. Aunque se observa en la prctica que, aplicado en capas delgadas, (no mas de 5 cm. De grosor) es posible utilizarlo en este estado. Estircol maduro: este estircol tiene ms o menos de 30-90 das de haber sido producido por el animal, su consistencia es semipastosa, de color verde oscuro o pardo, su olor es soportable, el pH se encuentra estabilizado, calculado entre 7 a 8. Este es el sustrato adecuado, puesto que presenta las condiciones ptimas para la crianza de lombrices, aunque a veces le tenemos que agregar agua para estabilizar su humedad y por ende su temperatura. Nuestra experiencia nos dice que este es el sustrato que mejor aceptan las lombrices. Estircol viejo: como la palabra lo dice, es un estircol que tiene ms de 3 meses de haber sido producido, es de consistencia pastosa y dura, desboronndose al apartarse con la mano. No presenta prcticamente ningn olor. Este sustrato no debe de ser usado para la crianza de lombrices puesto que su pH es altamente cido y puede provocar que las lombrices entren en un perodo de latencia y ocurrir el desarrollo de una plaga llamada Planaria (lombriz rallada plana).

Es conveniente aclarar que los tiempos sealados con anterioridad, obedecen a una condicin de clima templado clido, bajo condiciones del trpico, estos tiempos son mas cortos por lo general, debido a que los procesos de fermentacin son mas acelerados, y que tambin va a ser determinante la forma de manejo de los estircoles. Ya que almacenados en pilas anaerbicas altas, y adecuadamente cubiertos conservan muchas de sus propiedades por un tiempo mas prolongado. 10.2.14. Excretas de cerdo. En cuanto a los volmenes producidos en Mxico, es la segunda fuente en importancia, y se considera una excelente fuente de nutrientes para la lombriz roja debidamente manejado. Por sus caractersticas fisicoqumicas es difcil su manejo, debido a ello la incorporacin de residuos provenientes de porcinos ha sido un tema difcil que ha generado diversas opiniones, ya que uno de los requisitos es que el sustrato debe ser poroso o granular y el estircol de cerdo solo alcanza esta consistencia cuando esta seco, complicndose el manejo. El cerdo tiene como caracterstica especial la de ser monogstrico (a diferencia de los rumiantes) y con trnsito intestinal muy rpido que lo hace ser deficiente en su proceso digestivo y que origina un alto grado de material sin digerir; defecando la mayor parte de los nutrientes que ingiere, especialmente las protenas y que se pierden irremisiblemente cuando no es aprovechado

eficientemente, adems tiene gran cantidad de lquido con solo un 10 % de materia seca, y escasez de fibras. Por sus hbitos omnvoros y su consistencia pastosa que determina una condicin anaerbica las excretas estn sobrecargadas de nitritos y nitratos que le dan su fuerte olor. A todo esto se agrega una cantidad importante de orina que le da al conjunto un pH cido y con un contenido de urea alto, aunado a que en el estircol de cerdo (principalmente el de engorda que consume dietas ricas en protenas) existe formacin de amoniaco que se manifiesta en unas cuantas horas una vez que es defecado, la presencia de huevecillos de mosca es el mejor indicador de que existe amoniaco en el estircol y puede ocurrir en un lapso de 12 horas despus de que se extrae de los corrales, asimismo puede tambin producir importantes cantidades de cido sulfhdrico debido a las condiciones de anaerobiosis que se crean en las pilas de estircol con deficiente manejo; este compuesto da a las excretas porcinas un olor ftido y penetrante. Es importante conocer tambin como son criados los animales y las condiciones sanitarias existentes, ya que pueden presentar riesgo de patgenos, como son: Virus, que, si las condiciones les favorecen, pueden mantenerse viables durante varias semanas. Huevos o larvas de parsitos, como la lombriz pulmonar del cerdo, lombriz intestinal del cerdo o la lombriz chata cuyas larvas pueden alimentarse de los cocones de nuestras lombrices.

En todos los casos, lo recomendable es compostear termoflicamente los residuos durante tres o cuatro semanas, mezclndolos con paja (rastrojo molido preferentemente) para homogeneizar y absorber lo ms posible el contenido lquido, en una proporcin de dos partes de paja por una de estircol (en volumen) y tratar que la fase termfila se mantenga lo ms posible en los 65 C, lo que destruye todo el contenido patgeno. La fermentacin aerbicatermoflica no solo es importante por el abatimiento de patgenos, sino tambin para evitar la presencia de moscas y sus estados larvarios, sobre todo la mosca de la carne, ya que debido a la gran cantidad de protenas sin procesar atraer a estos dpteros que pueden ocasionar problemas secundarios en las granjas de cerdos. No hay que descuidar, tampoco, el pH de este proceso de compostaje, ya que generalmente es necesario neutralizarlo con carbonato de calcio u otro material alcalino. En algunas granjas se tienen sistemas de barrido de excretas con agua o mecnicamente; lo recomendable no es que estas excretas se vayan a los drenajes o a contaminar las parcelas de cultivo o huertas (como sucede frecuentemente). Bajo esta situacin y si las condiciones sanitarias son las adecuadas, existen una serie de recomendaciones para el manejo de los estircoles que van desde las lagunas de oxidacin hasta los digestores anaerbicos, que resuelven parcialmente el problema del manejo e las excretas, sin embargo ya en la practica y de acuerdo a la experiencia de algunos porcicultores exitosos en Mxico, es posible hacer pasar estos estircoles a travs de un sistema de prensado de excretas, que elimina un alto

contenido de agua, esta agua puede se utilizada para alimentar un digestor anaerbico o en su caso se mezcla con el agua de riego a ser utilizada en una rea de lumbricultura anexa, a donde se destinan las excretas prensadas, las cuales se pueden aplicar directamente a los lechos de lombrices en capas delgadas, (5-6 cm.). De cualquier manera el humus as producido, como medida de precaucin conviene sea utilizado nicamente en actividades de viverismo, horticultura ornamental o jardinera. O en su defecto aplicar un proceso de postmaduracion suficientemente largo (no menor a tres meses) para permitir una mayor mineralizacin del abono obtenido y un abatimiento de los patgenos que pudiese contener. 10.2.15. Excretas avcolas Existen bsicamente dos tipos de excretas avcolas; la pollinaza y la gallinaza, por su forma de produccin estas son diferentes en su composicin fsica y, por el tipo de alimento que se usa, su composicin qumica es tambin diferente. Contrariamente a las excretas bovinas, las excretas avcolas siempre son alcalinas, e incluyen tanto el excremento como la orina. La orina contiene una elevada concentracin de urea, misma que inmediatamente despus de caer al piso se convierte en amoniaco, a este factor se suman las condiciones de explotacin del pollo de engorda, en donde los bebederos siempre humedecen la cama, por lo regular cuando se recupera la pollinaza despide un fuerte olor a amoniaco, en ese estado es muy peligroso usarla como alimento para la lombriz. En algunas explotaciones se pueden obtener excretas secas, pero en cuanto se mojan nuevamente, se produce amoniaco por su alto contenido de urea y compuestos proteicos. De ah que las excretas avcolas, necesariamente tienen que ser compostadas antes de ser usadas para la alimentacin de la lombriz, debiendo considerar que debido a su contenido proteico, es necesario agregar materiales celulsicos para incrementar la relacin C/N del excremento. Los materiales ms recomendados para mezclarse son: el rastrojo de maz, pata de sorgo, paja de avena, cebada, trigo, arroz y cascarilla de arroz, aunque tambin es posible utilizar aserrn, solo que este tarda ms tiempo en degradarse. Al mezclar excretas avcolas con pajas se acelera la degradacin de los compuestos fibrosos y se fija biolgicamente en la flora microbiana desarrollada el nitrgeno presente en la urea y protenas de las excretas. Para obtener un buen sustrato para la lombriz, se recomienda usar una parte de gallinaza o pollinaza por tres partes de cualquier paja. En un lapso de treinta das la composta estar lista para alimentar a las lombrices. Cuando se usa aserrn es recomendable usar una porcin de excreta por dos porciones de aserrn y darle un periodo de madurez de tres meses, recomendndose este tipo de abono as obtenido para almcigos y llenado de charolas de produccin de plntulas, debido a los buenos resultados observados. La pollinaza contiene por lo general paja o aserrn, como producto agregado a la cama o piso del criadero y, en ocasiones, ya viene con las proporciones recomendadas, lo que se sugiere en este caso es darle su tratamiento de precomposteo sin agregar celulosa.

Las excretas avcolas son, junto con las excretas de cerdo, la mejor fuente de nutrientes para la lombriz de tierra por su alto contenido de protenas, minerales, aminocidos azufrados y compuestos grasos. 10.2.16. Excretas de caballo Por sus caractersticas fsicas, el estircol de caballo es el mejor sustrato para la lombriz, ya que proporciona una adecuada aireacin que estimula la reproduccin del anlido, no obstante existen explotaciones equinas estabuladas, en donde los caballos consumen grandes cantidades de concentrado, siendo un estircol pobre en fibra, y alto en contenido de sales que lo convierten en un estircol no adecuado para alimentar a las lombrices. Cuando el estircol proviene de caballos que consumen cantidades suficientes de paja, alfalfa o se encuentran en pastoreo, no se tienen prcticamente inconvenientes para su manejo; este estircol tiene la ventaja de ser muy fibroso y puede usarse directamente como alimento en fresco sin ningn problema, tambin puede almacenarse para su posterior uso y debido a que es muy poroso no crea condiciones anaerbicas y no presenta riesgos de produccin de gases que pueden ser txicos para la lombriz. Una de las precauciones que se deben tener al utilizar este tipo de estircoles en el caso de que los utilicemos para formar la cama inicial o lecho de siembra, es que el mismo haya superado su fase de calentamiento, por lo que una vez construida la pila, se deber regar y airear para que transcurra la fase termoflica, que debe tardar de 8 a 15 das, posteriormente se puede agregar como alimento en fresco aplicndolo superficialmente en capas delgadas 5-10 cm. sin ningn problema debido a que superficialmente la prdida de calor es importante, evitando que suba la temperatura a niveles indeseables. Una segunda precaucin que debemos considerar, es cuando utilizamos estircol procedente de caballerizas estabuladas, en donde la dieta sea principalmente con concentrados ya que la falta de fibra nos puede causar problemas de compactacin del sustrato y como consecuencia nos ocasiona anaerobiosis. 10.2.17. Excretas de conejo Existen diversos autores que coinciden en sealar que las excretas de conejo es uno de los mejores sustratos para la cra de Eisenia foetida1[1] ya que han observado que incrementa notablemente la reproduccin de la lombriz, obteniendo capullos de mayor fertilidad y lombrices mas desarrolladas. El estircol de conejo puede utilizarse fresco y sin compostar si los conejos no son alimentados exclusivamente con alimentos balanceados. De lo contrario deber compostarse. Es uno de los excrementos que mejor combinan el contenido de nutrientes con el contenido de fibra. Como el conejo combina una dieta rica en carbohidratos y 1

protenas, tambin es muy reactivo, por lo que la lombriz puede consumirlo en fresco sin ningn problema. En la mayora de las granjas cuncolas, se tienen fosas para almacenar el excremento, debido a ello se pueden producir cantidades importantes de amoniaco en las horas de ms calor, que pueden afectar la salud de los conejos y de los trabajadores. En ocasiones, es posible adaptar a la lombriz a estas condiciones, y al degradar con relativa rapidez los compuestos nitrogenados, se reduce notablemente la produccin de amoniaco, mejorando notablemente la salud del conejar. El proceso de adaptacin de la lombriz a esta condicin es difcil pero una vez que se adapta es el mejor sistema, ya que la lombriz consume estircol fresco y los conejos dejan de respirar amoniaco, cuando se saca a compostar el estircol, la lombriz crece menos y su tasa de reproduccin es menor que en todos los dems estircoles. En cuanto a su utilizacin como alimento en lechos para pie de cra se observa que incrementa la produccin de cocones, se reducen los tiempos de incubacin as como el nmero de lombrices eclosionadas por cocn, observndose los valores mximos reportados para esta especie que es de 1:21, es decir 21 organismos por cocn2[2]. Es necesario advertir en este apartado, que generalmente en las excretas de conejos alimentados exclusivamente con alimento concentrado los contenidos de fibra son bajos, debiendo realizarse un anlisis previo de la relacion C/N, que deber estar por el orden de 1/30; si est por debajo de este parmetro es conveniente agregar alguna fuente de fibra en la cantidad necesaria para balancear esta relacin, recomendndose compostarlo de modo aerbico, en pila baja (no ms de 50 cm de alto), con humedad suficiente y sin que se eleve la temperatura, riesgo que se correlaciona con el aumento de altura, en tal caso hay fermentacin por que comienza a faltar el aire. Las condiciones anaerbicas son negativas para el balance de la flora microbiana y se pierde materia orgnica por la elevacin trmica, traducindose en baja calidad del humus producido. El tiempo de precomposteo recomendado para este tipo de estircoles va de 45-60 das, despus de transcurrido este periodo, se pueden introducir las lombrices en la pila con lo cual empieza el proceso de produccin de humus de lombriz. 10.2.18. Excretas ovinas Igual que con los equinos, la calidad del estircol ovino vara en funcin del sistema de manejo. El estircol que proviene de borregos en pastoreo, puede usarse tanto en fresco como compostado. No as el estircol que proviene de borregos estabulados, ya que es altamente reactivo y en pocas horas produce cantidades importantes de amoniaco, tambin provoca una reaccin cida debido al alto contenido de carbohidratos solubles y poca humedad, debe compostarse previamente. Casi en la totalidad de los sistemas de produccin ovina el estircol se recolecta molido y seco, y, debido a que no genera problemas para los 2

borregos, se deja acumular en los propios corrales o fuera de ellos, siendo un estado fsico conveniente para alimentar a la lombriz. En la temporada de lluvias, en corrales sin techo, los borregos los baten con las patas, formndose una pasta difcil de manejar, este estircol resulta peligroso para la lombriz ya que genera amoniaco debido a la consistencia pastosa. Cuando se tiene una produccin de lombriz con estircol ovino, lo recomendable es guardar suficiente estircol seco y el mojado dejarlo reposar fuera de los corrales hasta que se seque, ya que si se deja como cama forma costras difciles de manejar cuando se extrae. El estircol de borrego contiene generalmente una mayor concentracin de nitrgeno y una menor concentracin de sodio que el estircol bovino, siendo una de las razones por las que es de mayor preferencia en el mercado. Un aspecto que debe considerarse en el manejo de excretas ovinas, bsicamente cuando son borregos de pastoreo, es el alto contenido de semillas de especies no deseables que nacen en los sitios donde se aplica el abono de lombriz. La mayora de las semillas de especies herbceas son degradadas en el proceso de precomposteo, sin embargo existen algunas semillas de cscara muy dura, que no se degradan y s sufren un proceso de escarificacin en las camas o lechos por accin ya sea de las enzimas o los cidos orgnicos que hace ms viable su posterior germinacin, esto debe ser tomado en cuenta cuando se quiere producir el abono para el mercado y as evitar reclamaciones a tiempo. Cuando se tiene la sospecha que los estircoles estn contaminados con semillas de malezas, una alternativa puede ser el postmadurar el humus cosechado en bodega por dos o tres meses ms.

10.2.19. Excretas caprinas

El estircol caprino es muy semejante en caractersticas fsicas y qumicas al estircol ovino. En Mxico solo existen dos sistemas de produccin caprina: el sistema de produccin extensiva que incluye la produccin de cabritos practicada bsicamente en las zonas ridas y semiridas del norte del pas y el sistema de produccin intensiva de leche en regiones como el bajo Guanajuatense y La Laguna. La explotacin de caprinos se practica sobre todo como pastoreo extensivo en donde el ganado se encierra solamente de noche, por lo que las cantidades de estircol que es posible recolectar en este sistema de manejo son bajas, aun as si el tamao del hato es tal que nos permita en forma peridica recolectar cierta cantidad de estircol vale la pena considerar la utilizacin de este importante subproducto para ser convertido en una fuente de ingreso mas para las familias rurales. Debemos considerar el importantsimo rol que han jugado y siguen jugando los los sistemas de produccin extensivos basados en caprinos en los ecosistemas semiridos, tanto por su interaccin con el medio, como por el enorme impacto social de su explotacin, as como tambin, por su extraordinaria capacidad de adaptacin a las zonas de escasa pluviometra, convirtiendo a la cabra, en la

especie domestica ms abundante de dichas zonas, contribuyendo con el hombre a soportar las limitaciones que le impone este medio hostil y poco productivo. El pretender encontrar vas de solucin a los mltiples problemas por los que atraviesan los productores de cabras en sistemas extensivos tradicionales, con miras a lograr una mayor rentabilidad y sustentabilidad, y por ende, a una mejor calidad de vida, han de ser los retos de los profesionales del agro deben enfrentar en el corto plazo, teniendo la lombricultura un rol preponderante en cuanto a la utilizacin de los estiercoles producidos en dichos sistemas de produccin En los sistemas ms intensivos como es la produccin de leche es posible recolectar cantidades razonables de excretas para su utilizacin. Siendo los mismos criterios de manejo que para las excretas ovinas. En general, este tipo de estircol posee un buen poder fertilizante adems de tener un olor casi neutro. Una cabra produce alrededor del 5 % de su peso vivo de estircol diariamente este resulta muy apreciado por su valor fertilizante. Su accin beneficiosa no se demuestra en el corto plazo sino en el medio largo, ya que proporciona a los suelos los micro nutrientes necesarios para su perfecto equilibrio, contrariamente al efecto producido por los fertilizantes qumicos que mejoran las primeras cosechas ostensiblemente pero agotan la tierra de los micro nutrientes que carecen y que la planta necesita para crecer. Su valor, es muy variable, depende de:

la cantidad de paja o cama aportada, o si se prefiere, de la proporcin de estircol en la cama los cuidados aportados a los montones de estircol.

Cuando se almacena directamente en el campo, si el montn est bien hecho, abrigado al menos parcialmente del viento y del sol para que no se deseque, mezclado de vez en cuando con el purn recuperado en una fosa, ser ms rico en elementos fertilizantes que si est seco, deslavado y suelto. El 50 % del Nitrgeno y entre el 60 y 70 % del Potasio est en la orina, luego si esta se pierde el poder fertilizante del estircol ser mucho menor, en este punto conviene recordar que en la industria qumica se necesitan entre 18 y 29 Mcal para producir 1 Kg de Nitrgeno por ello resulta de mucho valor tratar de aprovechar el purn para la fertilizacin de calidad.

La composicin del estircol puede variar en grandes proporciones, ya que la cantidad de agua oscila entre el 52 y el 75 por 100 de la materia bruta, y es la responsable, en parte, de las diferencias de composicin de los estircoles. Si se suprime el agua, las diferencias de composicin de la materia seca sern menos sensibles, variando las muestras por tonelada de materia seca de la siguiente forma :

el nitrgeno, entre 27-28 kilogramos el cido fosfrico entre 23-25 kilogramos la potasa entre 25-35 kilogramos

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