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Cultura zapoteca

La cultura zapoteca es la expresin precolombina del pueblo zapoteco, que histricamente ha ocupado el sur de Oaxaca (la parte sur de Puebla) y el istmo de Tehuantepec (Mxico). En la poca precolombina, los zapotecas fueron una de las civilizaciones ms importantes de Mesoamrica. El nombre zapoteca, proviene del nhuatl "Tzapotecatl", que significa pueblo del Zapote, originalmente este pueblo se autodenominaba "benzaa" o "binni za" que significa en idioma 1 zapoteco "gente de las nubes". Entre los mitos que existen se dice que son descendientes de la roca las arenas o rboles de la regin. Poco se sabe sobre el origen de los zapotecas. A diferencia de la mayora de los indgenas de Mesoamrica, no tenan ninguna tradicin o leyenda sobre su migracin, sino que ellos crean que nacieron directamente de las nubes, tal y como si fueran hijos legtimos de los dioses. De ah el nombre que ellos mismos se atribuan: beneza (gente nube).

Evidencia arqueolgica indica que su cultura data desde hace 2500 aos atrs. Aproximadamente entre los siglos XV y IV a. C., tuvo lugar el primer desarrollo urbano importante de la cultura zapoteca, con centro en San Jos Mogote. Hacia el ao 500 a.C. y el 800 a.C. (la fecha exacta es un poco confusa) durante el horizonte Preclsico, los zapotecos se establecieron en los valles centrales del actual estado de Oaxaca. As, mientras Teotihuacan floreca en el centro de Mxico y las ciudades mayas en el sureste, Monte Albn, centro ceremonial construido en lo alto de un cerro, era la ciudad ms importante de la regin oaxaquea.

Ellos dejaron evidencias arqueolgicas en la antigua ciudad de Monte Albn; en forma de edificios, estadios para el juego de pelota, de tumbas magnficas y de valiosas mercancas, incluyendo la orfebrera. Monte Albn era la ciudad principal del hemisferio occidental y el centro de un estado zapoteca que domin una gran parte de lo que ahora conocemos como el estado actual de Oaxaca. Los zapotecas desarrollaron una agricultura muy variada. Ellos cultivaron varias especies de chile, frijoles, calabaza, cacao y, el ms importante de todos: el maz que a principios del periodo clsico daba sustento a numerosas aldeas. Para tener buenas cosechas rendan culto al sol, la lluvia, la tierra y el maz. Las mujeres y hombres del pueblo, que vivan en las aldeas, estaban obligados a entregar como tributo: maz, guajolotes, miel y frijol. Adems de agricultores los zapotecos destacaron como tejedores y alfareros. Son famosas las urnas funerarias zapotecas que eran vasijas de barro que se colocaban en las tumbas. Los zapotecos alcanzaron un elevado nivel cultural y fueron, junto con los mayas, el nico pueblo de la poca que desarroll un sistema completo de escritura. Por medio de jeroglficos y otros smbolos grabados en piedra o pintados en los edificios y tumbas, combinan la representacin de ideas y sonidos.

Monte Albn domin los valles hasta fines del Perodo Clsico mesoamericano y, al igual que otras ciudades mesoamericanas, entre los aos 700 y 1200 d. C. termin su esplendor; pese a ello, la cultura zapoteca continu en los valles de Oaxaca, Tabasco y Veracruz. Viniendo del norte, los mixtecas sustituyeron a los zapotecas en Monte Albn y posteriormente en Mitla; los zapotecas capturaron Tehuantepec de los zoques y los huaves del golfo de Tehuantepec. Para la mitad de siglo XV, los zapotecas y mixtecas lucharon para evitar que los aztecas ganaran el control de las rutas comerciales hacia Chiapas, Veracruz y Guatemala. Bajo el mando de su gran rey, Cosijoeza, los zapotecas soportaron un largo sitio en la montaa rocosa de Guiengola, manteniendo la vista sobre Tehuantepec, y manteniendo con xito la autonoma poltica mediante una alianza con los aztecas hasta la llegada de los espaoles.

Religin
Eran politestas, eso quiere decir que tenan varios dioses. Su dios principal se llamaba Xipe Totec y se le conoca por tres nombres: Totec: es el dios mayor, el que los rega. Xipe: es el dios creador, aquel que hizo todo como es ahora. Tlatlauhaqui: Dios del Sol.

Otros de los dioses principales eran: Pitao Cocijo: Dios del trueno y de la lluvia. Pitao Cozobi: Maz tierno. Coqui Xee: El increado. Coqui Bezelao: Dios de los muertos. Pitao Cozana: Dios de los antepasados. Quetzalcoatl: Dios del Viento. Xonaxi Quecuya: Dios de los Terremotos.

Tambin tenan ciertas supersticiones, como el "tonal". Esta consista en que cada vez que una madre esperaba una cra, el da del nacimiento se ponan cenizas en la choza donde viva el recin nacido y al siguiente da la huella del animal que se formara sera el "ttem" del nio: aquel animal que lo representa y le da su personalidad. Otra creencia llamada "nahualismo" consista en que los magos oscuros aprovechaban su "ttem" y se convertan en animales para hacer maldades en la noche. Dentro del pensamiento abstracto y ontolgico del pueblo zapoteco encontramos en el vocablo "Guenda" la nocin total y absoluta, la ms profunda y universal, la ms abstracta y general que encontramos dentro del pensamiento de la cultura zapoteca.

Cultura zapoteca

Olmecas
La cultura olmeca es el nombre que recibe una cultura que se desarroll durante el Preclsico Medio. Aunque se han encontrado indicios de su presencia en amplias zonas de esta rea cultural, se considera que el rea nuclear olmeca o zona metropolitana abarca la parte sureste del estado de Veracruz y el oeste de Tabasco. Se desconoce a ciencia cierta la filiacin tnica esto es, quines son los ascendientes de este pueblo, aunque hay numerosas hiptesis que han intentado resolver la incgnita de la identidad de los olmecas. En ese sentido, es necesario hacer la aclaracin de que el etnnimo olmeca les fue impuesto por los arquelogos del siglo XX, y no deben ser confundidos con los olmeca-xicalancas, que fueron un grupo que floreci en el Epiclsico en sitios del centro de Mxico como Cacaxtla.

Se estima que los indicios ms antiguos de la cultura Olmeca son de alrededor de 1200 a. C., y los ms recientes son aproximadamente del ao 400 a. C. La civilizacin Olmeca se constituy principalmente alrededor de 3 centros ceremoniales: San Lorenzo, La Venta y Tres Zapotes, adems de manifestarse en otros sitios como Laguna de los Cerros.

San Lorenzo
El centro olmeca ms antiguo registrado es el de San Lorenzo (1150 a. C. aprox.), situado en la cuenca del ro Coatzacoalcos, en el estado de Veracruz. El inicio del florecimiento de la cultura olmeca en este sitio comenz alrededor del ao 1150 a. C., poca de la que datan la mayor parte de las esculturas y elementos arquitectnicos que caracterizan a la cultura olmeca, muchos de los cuales se conservan en el sitio. San Lorenzo fue saqueado en el ao 900 a. C., y las esculturas monumentales sufrieron un intento de destruccin; algunas se enterraron, y otras fueron trasladadas al centro ceremonial La Venta.

La Venta
Tambin se han encontrado cabezas colosales y tronos, que merecen especial reconocimiento por el hecho de que para construirlas, tuvieron que ser transportados los enormes bloques de basalto desde la Sierra de los Tuxtlas, a decenas de kilmetros de ahi, ya que por ser una zona pantanosa y arenosa, no haba piedras. Se cree que pudo llegar a albergar hasta a 18.000 habitantes.

Tres Zapotes
El centro ceremonial de Tres Zapotes fue el ltimo en desarrollarse. Es el ms conocido porque fue el que sobrevivi hasta una poca ms cercana, pero la civilizacin olmeca que se desarroll aqu fue una cultura ya en decadencia, no el esplendor que vivi en los centros ceremoniales anteriores. Estos centros ceremoniales tenan funcin de ciudades, y en ellos se construyeron edificaciones de tierra y adobe, por lo cual han perdurado pocos restos. Se construyeron montculos con templos en la parte superior, lo que se poda considerar como un precursor de las pirmides mesoamericanas. Tambin construyeron edificaciones en torno a patios centrales, caractersticos de las civilizaciones

posteriores en la zona. Desde el 900 a. C. existen pruebas de bruscos cambios polticos; como muestra, el intento de destruccin de algunas de las cabezas olmecas.

Si para la mayora de los especialistas como Michael D. Coe o Richard Diehl, la cultura olmeca es originaria de la costa del Golfo (ZMO: Zona Metropolitana Olmeca), para la escuela francesa 2 3 promovida por Christine Niederberger y desarrollada en particular por en:Caterina Magni, la cultura olmeca aparece como un conjunto multitnico y plurilingstico que se extiende sobre la mayor parte de Mesoamrica desde 1200 hasta 500 a. C.

La presencia olmeca se certifica en Mxico (costa del Golfo, costa del Pacfico y altiplano central), principalmente en la zona costera del Golfo de Mxico entre los ros Papaloapan y Grijalva, pero tambin en lugares como Chalcatzingo (Morelos), Teopantecuanitln (Guerrero). Ms all de las fronteras mexicanas, vestigios de una presencia olmeca se encuentran en Guatemala (Takalik Abaj), Belice, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica.

Su religin desarroll todos los temas importantes encontrados en los cultos posteriores. Tenan una religin politesta, gran nmero de sus dioses eran relacionados con la agricultura y otros elementos como el sol, el agua, los volcanes, etc.

El centro de su religin es el culto al jaguar, y aparece representado en la iconografa olmeca. Se le representaba con la caractersticaboca olmeca, de forma trapezoidal, con las comisuras hacia abajo y el labio superior muy engrosado. En muchos casos con colmillos muy pronunciados, adornos supraciliares y el crneo hendido. Siempre aparece representado de la misma manera. No se sabe qu tipo de dios pudo ser. Se cree que pudo ser el origen del dios de la lluvia, que se desarrollar posteriormente en muchos puntos de Mesoamrica.

Ya que la cultura olmeca fue la primera civilizacin en Mesoamrica, se afirma o se especula que muchos logros mesoamericanos tuvieron lugar por primera vez en el seno de su cultura. Entre otras cosas, se acredita a los olmecas el desarrollo del calendario, la escritura y la epigrafa.

Se cree que los olmecas fueron los primeros en desarrollar una escritura jeroglfica para su 4 5 lenguaje, en 2002 se descubri un caso que data de 650 a. C., y en 2007 otro de 900 a. C., lo cual supera en antigedad a la escritura zapoteca, y convierte a la escritura olmeca en la ms antigua del hemisferio occidental. Se han encontrado ciertas representaciones en algunas estelas que podran ser petroglifos, y segn algunos historiadores cuenta la vida de un gobernante, pero todava no tiene la unanimidad de la comunidad internacional.

Olmecas

Mexicas
Los mexicas (nhuatl mxihcah [me'ika] )
2 1

llamados

en

la

historiografa

tradicional aztecas fueron un pueblo indgena de filiacin nahua que fund MxicoTenochtitlan y hacia el siglo XV en el periodo Posclsico tardo se convirti en el centro de uno de los Estados ms extensos que conoci Mesoamrica asentados en un islote al poniente del Lago de Texcoco hoy prcticamente desecado, sobre el que se asienta la actual Ciudad de Mxico, y que corresponde a la ubicacin geogrfica de la misma. Aliados con otros pueblos de la cuenca lacustre del valle de Mxico Tlacopan y Texcoco , los mexicas sometieron a varios pueblos indgenas que se asentaron en el centro y sur del territorio actual de Mxico agrupados territorialmente enaltpetl. Los mexicas fueron el ltimo pueblo mesoamericano que condens una rica y compleja tradicin religiosa, poltica, cosmolgica, astronmica, filosfica y artstica aprendida y desarrollada por los pueblos de Mesoamrica a lo largo de muchos siglos. Junto con los mayas son el tema ms estudiado de la historia mesoamericana, dado que se conservan fuentes documentales y arqueolgicas, as como numerosos testimonios hechos en su mayora de forma posterior por sobrevivientes de la Conquista de Mxico. La numerosa cantidad de estudios sobre los mexicas hechos por investigadores de todo el mundo hace difcil una sntesis o un panorama general por la especializacin de los estudios y las numerosas polmicas, que han permitido desechar conceptos y trminos indgenas inadecuados apoyados en la lingstica, la antropologa y la arqueologa, los cuales fueron usados durante muchos aos por estudiosos de los mexicas, basados en interpretaciones modernas y en muchos casos eurocentristas.

La mitologa mexica, siendo muy diversa, pero hecha bajo el mandato virtual de Tlacalel, situ el origen mtico en Chicomztoc (nhuatl: chicome-oztotli-co, Lugar de las siete cuevas, )?, sitio relacionado con Aztln de donde viene el gentilicio azteca, aunque no existe consenso sobre el punto exacto donde se encuentre el sitio por tratarse de un sitio mtico. La lengua de los mexicas era el nhuatl clsico, que actualmente es la lengua indgena con la mayor comunidad lingstica en Mxico. El etnnimo azteca fue popularizado por investigadores muy posteriores a su tiempo. Sin embargo, cabe mencionar que los mexicas no se llamaban a s mismos de esa forma, y que fue resultado de una mala designacin posterior; y que las crnicas posteriores los nombraron en todo momento como mexicanos o los de Mxico.

La religin mexica ense que era necesario apaciguar a los dioses con sacrificios humanos. Por eso, explica el historiador Vctor W. von Hagen
"La guerra y la religin, al menos para los aztecas, eran inseparables. Pertenecan la una a la otra. . . . Con el fin de obtener apropiados prisioneros-vctimas que sacrificar a los dioses, haba incesantes guerras pequeas e incluso su armamento estaba dispuesto para incapacitar no para matar, todo para obtener el alimento para los dioses la sangre y el corazon.

En el ao 1486, ms de 20.000 prisioneros-vctimas fueron juntados para la dedicacin de la gran pirmide del dios Huitzilopochtli. Entonces, a una tras otra de las vctimas se les arranc el corazn, para ser ofrecido al dios.

Mxico-Tenochtitlan estaba ubicado sobre un islote al occidente del Lago de Texcoco, en la zona lacustre de la Cuenca de Mxico. El dominio mexica ocup la mayor parte del centro y sur de la actual Repblica Mexicana, se extenda, desde el poniente del valle de Toluca, abarcando casi todos los estados de Veracruz, Puebla, en el centro, Hidalgo, Mxico y Morelos, en el sur; gran parte de los estados deGuerrero y Oaxaca, as como la Costa de Chiapas hasta la frontera con Guatemala. Sin embargo, quedaban fuera de su dominio los seoros de Meztitln (en Hidalgo), Teotitln y Tututepec (en Oaxaca), purpechas (en Michoacn), Yopitzingo (en Guerrero) y Tlaxcala. La Cuenca de Mxico es una entidad geogrfica de ms de 7800 kilmetros cuadrados de superficie que se localiza en la parte meridional delAltiplano Central en la Repblica Mexicana. Se trata de una cuenca limitada por cadenas de altas montaas en forma de anfiteatro, que tena en medio un sistema lacustre integrado por los lagos Zumpango, Xaltocan, Texcoco, Xochimilco y Chalco. Donde el nivel era bajo y las aguas dulces, como en los lagos de Xochimilco y Chalco, era posible el cultivo chinampero. Entre los 2270 y los 2750 metros sobre el nivel del mar est comprendida la zona de somonte, cuyas tierras frtiles son propicias para el desarrollo de bosques as como para la prctica agrcola extensiva. A partir de los 2750 metros sobre el nivel del mar las laderas estn dominadas por bosques de conferas y pobladas por fauna mayor. Pese a estar situada al sur del Trpico de Cncer, la cuenca de Mxico contaba en la poca prehispnica con un clima templado con precipitaciones medias de 700 milmetros anuales.

La religin mexica fue la sntesis de las creencias y tradiciones milenarias de los antiguos pueblos mesoamericanos, de una complejidad que implicaba la existencia misma, la creacin del universo y la situacin del ser humano respecto a lo divino, ligada estrechamente a la agricultura y a la lluvia. El concierto humano tena en la naturaleza divina su razn de ser e implicaba diversos conceptos, de los que los mexicas fueron los herederos de un ncleo religioso mesoamericano construido a lo largo de muchos siglos.

En el centro de la ciudad se encontraba el Templo Mayor, un recinto amurallado (con un muro en forma de serpiente, coatepantli) donde se encontraban los principales templos y la Casa de los jvenes (telpuchcalli). Cerca de ah se encontraba el palacio de Axaycatl, que dispona de 100 habitaciones con bao propio para los visitantes y embajadores. Fue ah donde se alojaron los hombres de Corts, junto con sus aliados tlaxcaltecas.

Mexicas

Teotihuacanos
Teotihuacan (nhuatl: Tetihucn, Lugar donde fueron hechos los dioses; ciudad de los 1 dioses, )? es el nombre que se da a la que fue una de las mayores ciudades de Mesoamrica durante la poca prehispnica. El topnimo es de origen nhuatl y fue empleado por los mexicas, pero se desconoce el nombre que le daban sus habitantes. Los restos de la ciudad se encuentran al noreste del valle de Mxico, en el municipio de Teotihuacan (estado de Mxico), aproximadamente a 45 kilmetros de distancia del centro de la Ciudad de Mxico. La zona de monumentos arqueolgicos fue declarada Patrimonio de la Humanidad por Unesco en 1987.

Teotihuacan fue fundada en una posicin poco comn en su poca con respecto al patrn de asentamiento propio de la cuenca de Mxico durante el Preclsico Medio. La mayora de los asentamientos de mayor envergadura en la regin se localizaban en la ribera del sistema lacustre del Anhuac o muy cerca de ella. Cuicuilco y Copilco en el sur; Ticomn, El Arbolillo, Zacatenco y Tlatilco en el norte; yTlapacoya en el oriente son ejemplo de ello. En contraste, Teotihuacan se levant a quince kilmetros de la costa del lago de Texcoco, sobre el ro San Juan en el valle que ha tomado el nombre de la ciudad. Duverger afirma que la ubicacin de Teotihuacan corresponde no slo a una frontera ecolgica, sino a la frontera entre la civilizacin agrcola mesoamericana y el mundo cultural de los pueblosaridoamericanos nmadas.

La poca de mayor apogeo de Teotihuacan corresponde al Clsico Temprano de Mesoamrica (ss. II/III-VI) . Sin embargo, los inicios de la ciudad deben colocarse en el primer milenio antes de la era comn. Localizada estratgicamente al noreste del valle de Mxico, en las cercanas de la ribera norte del lago de Texcoco, Teotihuacan se convirti en la principal competencia de Cuicuilco durante el Preclsico Tardo. La erupcin del Xitle en el sur del valle apresur la cada de Cuicuilco y favoreci la concentracin de la poblacin y el poder poltico y econmico en Teotihuacan. Por motivos que an no han sido del todo dilucidados, Teotihuacan se colaps hacia mediados del siglo VIII, dando lugar al Perodo Epiclsico mesoamericano. Los vestigios de la ciudad dieron origen a numerosas explicaciones sobre su presencia entre los pueblos nahuas del Posclsico, que son conocidos por la labor de recuperacin de los misioneros de Indias, como Bernardino de Sahagn.

Entre el ao 100 a. C. y el principio de la era comn, Teotihuacan comenz a concentrar un importante nmero de habitantes provenientes de todo el valle del Anhuac. Al crecimiento de Teotihuacan contribuyeron los emigrados de Cuicuilco, que haban iniciado un xodo que termin por despoblar aquella ciudad. La fase Tzacualli de Teotihuacan (1-150 d. C.) es aquella en la que se establecen las bases de la planificacin urbanstica de la ciudad y se definen varios rasgos 42 caractersticos de la cultura teotihuacana. La construccin de los edificios de la ciudad se realizan en torno a dos ejes. El eje norte-sur est constituido por la calzada de los Muertos, que en la fase

Tzacualli ya se encuentra bien definida. La calzada de los Muertos est orientada 15 28' hacia el este con respecto al norte geogrfico. Durante la fase Tzacualli, el eje este-oeste estaba constituido por el curso del ro San Juan, cuyo cauce fue desviado para hacerlo coincidir con una 43 orientacin desviada 16 30' hacia el sur del este. En esta poca se ejecut la primera etapa constructiva de la pirmide de la Luna y ya se haba planificado la plaza de este gran edificio, que marca el lmite norte de la calzada de los Muertos.

Alrededor del ao 650 de la era comn dio inicio la fase Metepec. De acuerdo con los trabajos de 60 Millon la ciudad tuvo hasta 75 000 habitantes en esa etapa, lo que respresenta una prdida de casi 25% con respecto a la fase Xolalpan. A pesar de esta contraccin demogrfica, Teotihuacan 61 segua siendo la mayor urbe del valle de Mxico y una de las ms grandes de Mesoamrica. La actividad arquitectnica en la ciudad se paraliza, de hecho el nico edificio que se realiz completamente en la fase Metepec es la plataforma adosada a la pirmide de la Serpiente Emplumada. La plataforma adosada parece haber sido construida con el propsito de ocultar al edificio que fue corazn de La Ciudadela, emblema del poder de la ciudad. De hecho, los habitantes de Teotihuacan durante la fase Metepec no conocieron el templo de la Serpiente Emplumada como actualmente se puede apreciar en la zona arqueolgica, pues su fachada fue rescatada en el siglo XX.

La calzada de los Muertos o Miccaohtli constituye el eje norte-sur de la ciudad de Teotihuacan. Actualmente tiene una longitud de aproximadamente dos kilmetros, aunque las investigaciones de Millon en la ciudad dan cuenta de que pudo alcanzar los tres kilmetros. Este eje comienza en la plaza de la Luna, recinto arquitectnico que se localiza frente a la pirmide de la Luna, y se prolonga hacia el sur a La Ciudadela, un conjunto arquitectnico situado en las inmediaciones del cauce del ro San Juan. La anchura de esta gran va es de 40 metros y su eje est desviado ligeramente hacia el noreste, 15 30 respecto al norte geogrfico. La pirmide del Sol es el mayor edificio de Teotihuacan y el segundo en toda Mesoamrica, slo detrs de la Gran Pirmide de Cholula. Por sus considerables dimensiones se puede observar a varios kilmetros de distancia. Tiene una altura de 63 metros, con una planta casi cuadrada de aproximadamente 225 metros por lado, por lo que suele compararse con la pirmide de Keops en Guiza (Egipto). El edificio consta de cinco cuerpos troncocnicos superpuestos y una estructura adosada de tres cuerpos que no alcanzan la altura de la primera plataforma. La pirmide del sol se ubica en la banda oriental de la calzada de los Muertos, prcticamente alineada en forma perpendicular con esta va. La imagen actual de la pirmide corresponde a la restauracin realizada por Leopoldo Batres entre 1905 y1910, pues como parte de la conmemoracin del Centenario de la Independencia de Mxico se habilitaron varios edificios de la ciudad para convertirlos en un 74 atractivo turstico. La restauracin de Batres ha sido criticada posteriormente por apresurada e 75 incompleta, amn de que se realiz sobre concepciones de la arquitectura mesoamericana basadas en los modelos egipcios.

La pirmide de la Luna es uno de los edificios ms antiguos de Teotihuacan. Durante el siglo XIX tambin se conoci como Meztli Iztcual, nombre que Manuel Orozco y Berra recoge en su obra, 77 donde sostiene la hiptesis decimonnica de que Teotihuacan fue una ciudad tolteca. Su forma final la adquiri despus de siete etapas constructivas. Tiene una planta aproximadamente cuadrada de 45 metros por lado. Es de tamao menor que la Pirmide del Sol, pero se encuentra a la misma altura por estar edificada sobre un terreno ms elevado. Su altura es de 45 m. Junto a esta pirmide se encontr una estatua llamada Diosa de la Agricultura que los arquelogos sitan en poca tolteca primitiva.

Mesoamrica
Mesoamrica (griego: [mesos], intermedio, )? es la regin del continente americano que comprende la mitad meridional de Mxico; los territorios de Guatemala, El Salvador y Belice; as como el occidente de Honduras, Nicaragua y Costa Rica. No debe confundirse con la regin mesoamericana, concepto acuado para denominar una regin geoeconmica por organizaciones internacionales tales como la OCDE

Mesoamrica es un rea definida por la cultura. Esta regin vio el desarrollo de una civilizacin indgena en el marco de un mosaico de gran diversidad tnica y lingstica. La unidad cultural de los pueblos mesoamericanos se refleja en varios rasgos quePaul Kirchhoff defini como 2 el complejo mesoamericano. La definicin de lo que se acepta como mesoamericano es objeto de discusin entre los estudiosos de esta civilizacin; sin embargo, con frecuencia se menciona en el inventario la base agrcola de la economa, el cultivo del maz, el uso de dos calendarios (ritual de 260 das y civil de 365), los sacrificios humanos como parte de las expresiones religiosas, la tecnologa ltica y la ausencia de metalurgia, entre otros. En su momento, la definicin del complejo mesoamericano sirvi para distinguir a los pueblos mesoamericanos de sus vecinos del norte y el sur.

Desde que creci el inters por las culturas indgenas de Amrica Central y Mxico, los especialistas se enfrentaron al cmo deban interpretarse los datos disponibles sobre los pueblos indgenas. Hasta antes de la dcada de 1940, los arquelogos no contaban con un concepto unificador para abordar la materia de investigacin. Los importantes avances de la arqueologa en el centro de Mxico particularmente en Oaxaca, donde Alfonso Caso encabezaba las excavaciones en Monte Albn y en el rea maya con el equipo de Ricketson investigando Uaxactn eran reflejo de tradiciones arqueolgicas que encaraban estas dos regiones contiguas como fenmenos separados, aunque exista la idea de que existan elementos 6 comunes entre ambos que requeran una explicacin. Alfred Kroeber introdujo en 1939 el 7 concepto de reas culturales para abordar la presencia de rasgos culturales parecidos en pueblos diversos tnicamente y separados relativamente en la geografa de una misma regin.

Para comprender la geografa de Mesoamrica hay que situarla en una dimensin diacrnica, es decir, como una realidad dinmica. Hay que enfatizar que Mesoamrica es una civilizacin compartida por pueblos de diverso origen tnico y que, a diferencia de otras civilizaciones como elAntiguo Egipto o Mesopotamia, los pueblos que compartieron la civilizacin mesoamericana no constituyeron nunca una unidad poltica. Las fronteras de Mesoamrica corresponden a los territorios de aquellos pueblos que formaron parte de la esfera de la civilizacin mesoamericana, que comparte una cultura cuyas caractersticas se abordan ms abajo. Los confines de Mesoamrica tampoco corresponden con los lmites de ningn pas moderno. Despus de la conquista espaola, los pueblos mesoamericanos quedaron incorporados al virreinato de la Nueva Espaa, pero este dominio de la corona espaola incluy tambin a otros grupos de culturas

diferentes tales como los oasisamericanos, los nmadas deAridoamrica y los pueblos de la baja Amrica Central.

Mesoamrica se encuentra aproximadamente entre los paralelos 10N y 22N. Es un territorio de gran diversidad topogrfica y ecolgica. Su topografa es diversa porque la conforman varias cadenas montaosas y nudos que forman parte del Cinturn de Fuego del Pacfico. Por otro lado cuando se adentra hacia el norte de las tierras altas, en la Pennsula yucateca, desaparecen las serranas y decrece la altitud hasta convertirse el territorio en una planicie calcrea que en su extremo ms septentrional se caracteriza por sus selvas bajas y clima caluoroso. Todo esto es un factor elemental para comprender la geografa de Mesoamrica, porque introduce un factor de diversidad notable. Por eso, aunque Mesoamrica en lo general se encuentra en la zona tropical y subtropical, alberga grandes contrastes climticos.

Fue el maz la base de la alimentacin de los mesoamericanos durante la poca prehispnica y sigue jugando ese papel en las naciones modernas que actualmente ocupan el rea. La milpa, por su lado, el sistema que se ha utilizado tradicionalmente para el cultivo de la gramnea en la regin.

El enterrar ricas ofrendas en los centros ceremoniales, proviene desde los tiempos del inicio del sedentarismo de los grupos otrora nmadas. Delimitar el espacio ceremonial y territorial para establecer un orden csmico en la tierra, para justificar el dominio de las clases gobernantes hacia el resto de la sociedad. Una alabanza a los dioses primigenios: el viejo fuego proveniente de los volcanes, y la Madre Tierra. Ofrendas que son demostradas a todo individuo perteneciente a una sociedad mesoamericana a travs de un tmulo de tierra, que con el tiempo se transforma en las construcciones monumentales de tipo piramidal. Las ofrendas son importantes para el centro ceremonial: dan el poder ideolgico y religioso. De ah que los saqueos de ofrendas, signifique algo ms que la bsqueda de riquezas: el debilitar y erradicar ese podero religioso y poltico al centro ceremonial. La gran extensin del panten mesoamericano se dio gracias a la incorporacin de elementos ideolgicosreligiosos nuevos a la primigenia religin: FuegoTierraAguaNaturaleza. La importante incorporacin de las divinidades astrales (sol, estrellas, constelaciones, Venus) y su representacin en esculturas antropomorfas, zoomorfas, tambin antropozoomorfas y formas de objetos cotidianos. Las cualidades de los dioses y sus atributos fueron cambiando a travs del tiempo y de la influencia cultural de otros grupos mesoamericanos. Dioses que a la vez son tres entes csmicos diferentes y a la vez son solo uno. La religin mesoamericana tiene una caracterstica importante: la existencia del dualismo entre las divinidades. El enfrentamiento entre polos opuestos: positivo, ejemplificado con la luz, lo masculino, la fuerza, la guerra, el sol, etc.; y lo negativo, la oscuridad, lo femenino, el sedentarismo, la paz, la luna, etc.

Mesoamrica