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Estructuralismo y positivismo

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Estructuralismo y positivismo CTS y su relación con la comunicación mediática de la ciencia y la tecnología Post estructuralismo: Teorías críticas el revisionismo metodológico

y pensamiento complejo.

ESTRUCTURALISMO. SOCIOLOGÍA.
El término estructura procede del latín structure, derivado de struere; significa distribución y orden de las partes en un edificio (1. Corominas, Diccionario críticoetimológico de la lengua castellana, Madrid 1954), y con este sentido ha pasado al lenguaje popular y a los diccionarios generales de la lengua. En 1580 aparece en España la palabra latina sin traducción, en 1660 la expresión inglesa «estructura de su ciudad» y en 1803 «estructura de la sociedad», sinónimo de «estructura social» que emplea por primera vez Spencer en 1875. Expresiones análogas encontramos en A. Comte, C. Marx, E. Durkheim, L. Morgan, G. Simmel, W. Pareto. Pero la desaparición de los sociólogos clásicos en torno a la 1 Guerra mundial produce fuerte impacto en la Sociología, que logra recuperarse con dificultad en los años siguientes. En 1937 se publica una importante obra de carácter sistemático, La estructura de la acción social de Talcott Parsons, que no sólo recupera el término estructura, sino que contribuye muy eficazmente, junto con antropólogos y economistas, a que el término se generalice rápidamente en la literatura científica contemporánea, ya que no sólo las disciplinas que se ocupan de la Naturaleza, sino también la Filosofía y las ciencias humanas y sociales como la Biología, la Antropología, la Psicología, el Derecho, la Política y, especialmente, la Economía, han incorporado los conceptos y la metodología estructural (v. t). Diversas acepciones. No obstante, a la frecuencia en el uso del término no ha correspondido la uniformidad en la definición del concepto (v. ESTRUCTURA). Cuando los antropólogos hablan de «estructura social» se refieren fundamentalmente al sistema de parentesco que predomina en las sociedades primitivas; así, A. Radcliffe-Brown, G. P. Murdock, M. Herskovits o C. Lévi-Strauss. Algunos sociólogos, como S. M. Lipset, R. Bendiz, identifican la

estructura con las clases sociales (v. 1. 14). CIS 19. Lunt.) elaboró un concepto abigarrado de estructura social que la presenta como «un equilibrio precario de fuerzas sociales antagónicas a distintos niveles de profundidad que se apoya en la comunidad de valores y reglamentaciones colectivas» (Le concept de structure sociale. es un sistema de grupos formales e informales por el que se regula el comportamiento social de los individuos» (The Social Lile of a Modern Community. El ejemplo más eminente es la aportación de T. que puede ser considerado como representante máximo del estructuralismo sistemático contemporáneo. Parece metodológicamente necesario intentar definir con independencia los . sólo en relación con la cual son significativos y coherentes. 3 ss. A. dicen. por su menor operacionalismo y un fuerte matiz antropológico. Las variantes en la definición del concepto reflejan la diversidad de tendencias que integran el estructuralismo actual. Ginsberg. Otros sociólogos consideran prematuro todo esfuerzo por construir teorías generales en torno a la estructura social y se entregan a la descripción de estructuras concretas de grupos o comunidades. de acuerdo con conceptos de carácter operativo e instrumental. 1. E. estos puntos de vista son compartidos por ti. Nueva York 1950.) o la estratificación social (v. Levi. Parsons construye su teoría estructural dentro del marco de la Sociología de la acción y define la estructura como el «conjunto de modelos institucionalizados de cultura normativa» (The Social System. Gurvitch (v. 1955. M. T.). 51-52). Análisis del concepto. Existen numerosísimos ejemplos de esta forma de aproximación a la estructura social. así. Shils. etc. N. Glencoe 1951. otros. Parsons. «la estructura social. t9arber. Warner y P. S.). Parsons. Desde una perspectiva pluralista y dialéctica G. la aportación de Ll. Algunos sociólogos han elaborado conceptos y teorías estructurales dentro de una determinada concepción de la viera social. con organización o con las instituciones sociales. Smelser y otros sociólogos vinculados al profesor de Harvard. Radcliffe-Brown. entre los que destacan.

2) Los elementos que integran la estructura social son radicales desde el punto de vista analítico. pero manifiestan históricamente cierta lentitud en sus cambios que permiten distinguirlos de otros más episódicos y transitorios. es decir. que puede condensarse en los siguientes postulados o características: 1) El concepto de estructura social es macrosociológico y objetivo. 5) Los elementos estructurales se imponen socialmente y condicionan el comportamiento.) como conjunto unitario y a ciertos elementos que la constituyen al margen de la existencia individual de sus miembros.). En efecto. Condicionamiento social y funcionalidad de la estructura. los elementos que integran las estructuras sociales crean ciertas semejanzas y diferencias entre individuos que los equiparan socialmente y que pueden ser o no conocidas por los mismos interesados. y el predominio de ciertos modelos valorativos configura y distingue unas áreas culturales de otras. al concepto de estructura social. 4) Diferencian objetivamente a la sociedad. del análisis comparativo de los grandes sistemas sociológicos y de las investigaciones empíricas más importantes se puede concluir que existe una zona de convergencia entre los sociólogos. De la misma manera que determinados rasgos psicológicos configuran la estructura de la personalidad y permiten a los psicólogos crear ciertas tipologías que ayudan a la investigación ulterior del psiquismo humano. Algunos sociólogos incorporan el concepto de posición status (v. conocidos en la literatura sobre el tema como cambios coyunturales. aparecen en la literatura sobre el tema de cuadros últimos de referencia en la explicación positiva de los fenómenos sociales. 3) Son relativamente estables: como la sociedad misma. se renuevan y transforman. esto es.conceptos. . En relación con el concepto estructura social es necesario descubrir en el proceso científico anterior las raíces de una posible uniformidad básica. agrupando a los individuos y grupos en grandes conjuntos homogéneos al margen de su advertencia y de su voluntariedad. hace referencia a la sociedad (v. de acuerdo con la naturaleza de los fenómenos que corresponden a cada ciencia.

esto es. A. una vez situadas en ellas. P. constituyen la forma más originaria y radical de condiciona miento social. Esta determinación de posibilidades. pero no se identifica con determinismo. la estructura social consiste en el sistema de parentesco. En las sociedades primitivas. como enseñan con absoluta uniformidad G. sólo permite inferir que en un contorno estructural dado surgirán muy probablemente comportamientos sociales uniformes. Murdock. Nadel).y definen a ésta como «la red de posiciones sociales interconexas» (Merton) o como «una fotografía posicionel de la sociedad» (S. R. comportamiento. inducidas del análisis comparativo de la literatura sociológica sobre el tema. de acuerdo con la naturaleza de la posición ocupada. Sin embargo. ni es de suyo buena ni mala. permiten identificar las estructuras que se configuran históricamente según las circunstancias de espacio y tiempo. que a posiciones socialmente uniformes accederán personas que encuentran oportunidades semejantes de ascensión y que. R. sino a lo que efectivamente puede hacer en orden a su promoción. educación y forma de vida en general. semiautomáticas y observables. ejercen funciones objetivas. empleando el término status en el sentido jurídico-cultural de Linton. útil o dañosa por referencia a criterios culturales de orden ético o jurídico. RadcliffeBrown. la estructura social se impone en cuanto ofrece a cada individuo determinadas posibilidades de situarse en una posición y de actuar después en un ámbito reducido o amplio. se comportarán muy probablemente de manera similar. de colocación y de acción. Según esto. Estas características. que se refiere no a lo que el hombre debe hacer en una situación dada de acuerdo con el sistema de valores. Por último. los elementos que integran la estructura son interfuncionales. Firth. La funcionalidad de la estructura no tiene carácter teleológico. C. LéviStrauss y demás antropólogos contemporáneos. En las modernas sociedades de . constituye su proyección dinámica sobre la sociedad y no puede calificarse de buena o mala. F. este término tiene otra significación más profunda y aséptica. las expectativas sociales o las reglamentaciones del Derecho. como sexta característica.

como por ejemplo la idea de que su base es el "conjunto de relaciones sociales" (propuesta por Marx) y que se caracteriza por ser "externa y coercitiva" (como nos lo recordaba Durkheim). En síntesis. en la materia de Estructura y Cambio. espacio y tiempo. los sistemas culturales y la personalidad básica nacional. radicales desde el punto de vista analítico y relativamente estables. la estructura social tiene dos dimensiones. sino que cambia al mismo tiempo que la sociedad. Yo parto de estas dos ideas para elaborar mi propia concepción que se mueve entre las aguas del estructuralismo antropológico de Claude Lévi-Strauss (que divide a la realidad en 3 estructuras: material. económicos. conceptual y psicológica) y el post estructuralismo de Michel Foucault (que como bien lo dice Ritzer en Teoría Sociológica Contemporánea. económicos y políticos nuevos. la estructura social puede formularse en un concepto inducido históricamente del proceso científico y de la evolución de las sociedades de Occidente. Dentro de esta enorme diversidad de definiciones. y de acuerdo con las características que ofrece la sociedad total. se caracteriza porque "hay siempre más capas que retirar"). en algunas sociedades. políticos y. Breve Definición del Estructuralismo Ya en el semestre pasado. Y hago esta opción porque pienso que la estructura no es tan estática como creemos. . diciendo que es el conjunto articulado de elementos reales coextensivos a la sociedad. se imponen a los individuos y grupos. que la diferencian objetivamente. Históricamente. Los elementos o variables que integran la estructura de las sociedades industrializadas de Occidente son los cuadros básicos ocupacionales-industriales.Occidente. condicionan su comportamiento y son interfuncionales. hemos conocido algunas de las diferentes conceptualizaciones existentes sobre el tema. que no es posible detallar aquí. los jerárquico-políticos u otros. actualizando sus medios de dominación (o si preferimos. existen algunos rasgos en común. sus "redes del poder"). el sistema de parentesco ha perdido importancia estructural y se ha visto reemplazado por sistemas industriales.

Estructuralismo Epistemológicamente. Lo positivo es la experiencia. factual o empírica de que la sociedad más avanzada es la sociedad industrial.También estoy convencida de que el concepto estructura se aplica en realidad a toda una serie de sistemas o sub estructuras que se entrelazan formando una difusa teleraña. Positivismo El Positivismo es una corriente epistemológica que impulsa la concepción del método del conocimiento basado en la experiencia. en el estudio de la naturaleza de los fenómenos y no en ideas preconcebidas. no creo que la estructura sea algo universal. incluidos los sociales. la culinaria. aislados e inertes y relacionados y cambiantes. el surgimiento de la corriente “Estructuralista” en Ciencias Sociales. entre ellas. la deportiva. logró construir una corriente epistemológica y sociológica positiva. Y de ahí. una especie de estatica social. Los estudios experimentales son aplicables a la sociedad. Compte (1792-1857) en medio de su tormentosa vida amorosa. de estructuras diversas. la lingüística. por eso existe una “física social” que posteriormente se bautizó con el nombre de “Sociología”. de la astronomía. valga la redundancia. el parentesco. especialmente en la Antropología que enfatiza la necesidad del estudio estructural de la cultura. el experimento. la observación de los hechos. la mitológica. el desarrollo del método inductivo. Es toda una época epistemológica en la historia de la humanidad. no se puede separar la función de la estructura. No niego que existan rasgos comunes entre todas ellas (entre los cuales están los que cité recientemente). pueden ser observados en su forma estática y en su forma dinámica. en los datos. sometiéndolo a sus "normalizaciones". de la física. la literaria. Todo fenómeno. la especulación. la familiar. el dogma. que desde el nacimiento ya deja pronta su marca en el individuo. Toda función tiene una estructura y toda estructura es funcional. de la naturaleza. entre otras. la estructura religiosa. * . La Estática Social describe el todo y sus partes. basada en la verdad de la evolución. pero estoy segura de que cada una tiene la especificidad propia de la sociedad en la cual surge. Lo positivo es la verdad. la no literaria. Pero existen momentos epistemológicos en donde predomina el conocimiento de la estática o de la dinámica social. Por último. que se inicia con el reconocimiento experimental técnico de los hechos de la naturaleza. en la constatación en los hechos. que deriva de la experiencia. a partir. la Dinámica Social relaciona el todo y sus partes. lo negativo es el prejuicio.

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