Paisaje (extensión de terreno que se ve desde un sitio), es un concepto que se utiliza de manera diferente por varios campos de estudio

, aunque todos los usos del término llevan implícita la existencia de un sujeto observador y de un objeto observado (el terreno) del que se destacan fundamentalmente sus cualidades visuales y espaciales. El paisaje, como componente del medio ambiente, es objeto de protección por parte de diversas leyes e instituciones nacionales e internacionales (UNESCO y Consejo de Europa). El paisaje, desde el punto de vista geográfico, es el objeto de estudio primordial y el documento geográfico básico a partir del cual se hace la geografía. En general, se entiende por paisaje cualquier área de la superficie terrestre producto de la interacción de los diferentes factores presentes en ella y que tienen un reflejo visual en el espacio. El paisaje geográfico es por tanto el aspecto que adquiere el espacio geográfico. Se define por sus formas: naturales o antrópicas. Todo paisaje está compuesto por elementos que se articulan entre sí. Estos elementos son básicamente de tres tipos: abióticos (elementos no vivos), bióticos (resultado de la actividad de los seres vivos) y antrópicos (resultado de la actividad humana). Determinar estos elementos es lo que constituye el primer nivel del análisis geográfico. El paisaje, en su aspecto artístico, es la representación gráfica de un terreno extenso. El paisaje, desde el punto de vista geográfico, es más complejo de definir, siendo el objeto de estudio primordial y el documento geográfico básico a partir del cual se hace la geografía. En general, se entiende por paisaje cualquier área de la superficie terrestre producto de la interacción de los diferentes factores presentes en ella y que tienen un reflejo visual en el espacio. El paisaje se define por sus formas, naturales o antrópicas. Todo paisaje está compuesto por elementos que se articulan entre sí. Estos elementos son básicamente de tres tipos, abióticos, bióticos y antrópicos, que aparecen por la acción humana. *Un espacio natural o un paisaje natural o un ambiente natural, es una parte del territorio de la tierra que se encuentra escasamente modificado por la acción del hombre, el término se utiliza más específicamente para designar alguna de las categorías que sirven, de acuerdo con las diferentes legislaciones, para la protección de determinadas zonas de la naturaleza de especial interés.* Etimológicamente, geografía se define como descripción de la Tierra, y es la ciencia que estudia los hechos y fenómenos físicos, biológicos y humanos desarrollados sobre la superficie de la misma, dando origen a lo que conocemos como paisaje geográfico. De este modo, el paisaje geográfico es el resultado de las interrelaciones de fenómenos físicos, biológicos y humanos que se producen en un lugar o espacio de la Tierra. Hay semejanzas y diferencias entre esos fenómenos, debidas fundamentalmente a los cambios producidos por la ciencia y la técnica, y también a consecuencia de los esfuerzos, logrados o no, que ha hecho el hombre para superar los problemas que el medio le plantea. Sabemos que el objetivo fundamental de la Geografía es el estudio del paisaje.

que. Cuando su altitud es superior al nivel del mar se llaman depresiones relativas.Paisaje geográfico natural o físico Está formado por todos aquellos elementos físicos que componen un determinado lugar. están situadas a pocos metros sobre el nivel del mar. ya que fertilizan la tierra por donde pasan y permiten así el . minerales. es decir. de cientos de kilómetros cuadrados se les llama cordilleras. suelos. Cuando se encuentran por debajo del nivel del mar son depresiones absolutas. lagos y en los mantos acuíferos del subsuelo. Cuando las montañas forman conjuntos extensos. talando árboles. y es salada. A las elevaciones de menor tamaño y más redondeado. Es una enorme roca que mide 348 metros de altura y está ubicada en el centro de Australia. Los lugares en donde esta agua es muy escasa corresponden a zonas desérticas. Una forma muy particular de relieve. Generalmente se encuentran a más de 1. corre a través de la selva más grande del mundo en Brasil. Muchas veces. Se trata de los espacios ocupados antaño por sociedades de recolectores. América del sur Los ríos modifican el paisaje. vegetales y fauna. modificando al paisaje natural construyendo viviendas. Paisaje geográfico cultural (social o humano) Es un paisaje en el cual ha intervenido el hombre. por lo general. se les llama lomas o cerros. aguas. Paisaje natural Los elementos que identifican al paisaje natural son: área y configuración. Relieve Algunas de las principales formas de relieve son: Montaña: Son las elevaciones más grandes y escarpadas del terreno. no ha sido transformado por la acción del hombre. relieve. donde se ubican las vertientes de los ríos. Llanuras: Son regiones extensas y plana. etcétera. caminos. El río Amazonas.000 metros sobre el nivel del mar. El agua dulce es la que bebemos y es indispensable para los seres vivos. ríos. El paisaje natural es obra exclusiva de la naturaleza. Una pequeña proporción del agua que hay en la Tierra no es salada sino que es dulce y se encuentra en los glaciares. cultivando la tierra. Depresiones: Son partes de la superficie terrestre que se hallan a menor altura que el terreno que las rodea. El monte Everest es la montaña más alta de la Tierra. Lagos y valles son ejemplos de depresiones. edificios. en Oceanía. por la parte más baja de las depresiones corren ríos. ligeramente inclinadas u onduladas. climas. baja por pendientes en el terreno. cazadores y pescadores que tenían un conocimiento muy íntimo y especializado del medio. Aguas La mayor parte del agua del planeta está en los océanos y mares. el más largo de América. Los cursos de los ríos se forman del deshielo de la nieve de las grandes montañas.

como el oro. es generalizada en todo el mundo. La parte final de ese recorrido recibe el nombre de desembocadura y puede tener distintas formas. en Asia. En la agricultura. hasta su degradación general a través de la contaminación coloidal. en América del Sur. sobre todo si es heredado de condiciones ecológicas antiguas. Un río que atraviese una llanura será lento y tranquilo. La erosión del suelo. El cobre sigue en importancia el hierro y es particularmente útil para la industria eléctrica. Este es el caso del río Nilo. Los ríos pueden presentar diversas características. los ríos que pasan por las zonas montañosas corren con rapidez. En cambio. y Australia. La sociedad. en un lago o en un río más grande.desarrollo de la vegetación En muchos casos también sirven para navegar y se convierten en importantes vías de comunicación. pueden ser recorridos por barcos. Se dice entonces que son navegables. es un río de montaña en la mayor parte de su longitud y no es navegable. Un ejemplo de río navegable es el Amazonas. desde la reserva de espacios para su uso exclusivo. Entre los accidentes importantes de los ríos se encuentran las cascadas. pero si son caudalosos se pueden aprovechar para la construcción de represas. Los principales países productores de este metal son Rusia. la deforestación y los incendios favorecen la pérdida del suelo. el yeso y la sal. Minerales La minería es una actividad económica primaria. El hierro es un recurso mineral indispensable para la industria y la construcción. con lo que se disminuye la variedad de las plantas. En general. de una manera irrecuperable. Estados Unidos de América. hasta máquinas y estructuras de edificios. Un ejemplo de estuario es la desembocadura del río Congo. el hierro. por la lluvia ácida o la utilización en la agricultura de abonos químicos nitrogenados. Canadá y Zambia. las comunicaciones o la agricultura. Cuando los ríos que pasan por llanuras tienen suficiente profundidad. y dificultan también el desarrollo de otras especies. el cobre. en suma. como una pala. como en las ciudades. el Brahmaputra. pues con él se fabrican cables. pero sin que el medio se vea expoliado hasta su desaparición. de acuerdo con el relieve que atraviesan. entonces la desembocadura se llama estuario. También hay minerales no metálicos como el azufre. el níquel o la plata se obtienen de las minas. para obtener de él los recursos necesarios que permiten el desarrollo económico. El níquel se produce . China. Se utiliza para fabricar desde herramientas sencillas. Además. Cuando el río se va ensanchando poco a poco hasta adquirir una forma de embudo. Los principales productores de cobre son Chile. Los ríos de montaña no son navegables. la industria. Suelos El uso del suelo es otra de las características de la intervención humana en el medio. Cuando los aluviones que llevan las aguas forman islas o islotes y el río se divide en brazos. La manera y la velocidad con la que se extraen esos recursos es lo que provoca los desequilibrios. El recorrido de un río termina cuando vierte sus aguas en el mar. incide sobre el paisaje transformándolo y modificando su funcionamiento. el cultivo de una sola especie le hace perder los nutrientes necesarios para su crecimiento. pero sobre todo en las regiones de tránsito ecológico. la desembocadura se llama delta. a la que se ve sometido por la desaparición de la cubierta vegetal. que son caídas de agua que se producen cuando un río pasa por un desnivel brusco. Todos los metales. Consiste en extraer minerales de la corteza terrestre.

del clima y de para qué se usará la casa. Vivienda En la actualidad. Un recurso . todavía algunos pueblos llevan una vida nómada como los pastores del norte de África y de Asia. La ganadería se desarrolla más fácilmente en las praderas de clima templado. Por ejemplo. constituye un sitio adecuado para aprovechar la energía solar. en lugares calurosos es necesario que las casas sean frescas. Más de la mitad de las casas del mundo están hechas de barro mezclado con paja y agua. Los estilos de vivienda cambian de una región a otra y dependen de los materiales de que se dispone para construirlas. como las de Malasia. Los principales recursos renovables son las plantas y los animales. Zaire y el Amazonas. Rusia y Australia. en algunos lugares de Europa pueden verse todavía antiguos carros de gitanos arrastrados por caballos. Las tiendas hechas de fieltro por los pastores de Mongolia pueden resistir vientos de hasta 160 kilómetros por hora. que viven al lado de los arrozales. Una generación es una cohorte cuyo acontecimiento demográfico ha sido el nacimiento. Los recursos naturales renovables son aquellos que. Producción La existencia de recursos naturales es también una condición básica para que se desarrolle la industria. En algunas zonas muy lluviosas las casas se construyen sobre pilotes para darles altura y evitar que se inunden. pero en los lugares fríos deben ser lo más resguardadas posible.principalmente en Canadá. que viven en carpas hechas con pieles o fieltro. y de los granjeros tailandeses. Mucha gente vive en caravanas formadas por casas rodantes. Flora y Fauna Las plantas y los animales dependen de manera fundamental del clima y del suelo. por ejemplo. Los árboles de maderas finas crecen en mayor cantidad y variedad en las selvas húmedas tropicales. un recurso natural cambia con la tecnología y el desarrollo de la ciencia. Paisaje cultural: Los elementos que identifican al paisaje cultural son: población. Pero lo que es. con los cuidados adecuados. o lo que se considera. A su vez. en Chiloé. producción. Algunas casas de Japón tienen paredes de papel para disminuir los daños que se producen durante los terremotos. las plantas y los animales dependen para su subsistencia de otros recursos renovables que son el agua y el suelo. vivienda. Población: La estructura de la población es la cantidad de personas que hay en cada edad. El movimiento de las poblaciones y la comunicación entre ellas hacen que las culturas cambien y se mezclen entre sí. comunicación. Los productores de plomo más importantes son Estados Unidos de América. Canadá y Australia. pueden mantenerse e incluso aumentar. Son propias de climas extremos. como las grandes llanuras del Medio Oeste en América del Norte o la Gran llanura China. El desierto de Sahara. Llamamos cohorte al conjunto de personas que han vivido un mismo acontecimiento demográfico. Este es el caso de los chilotes.

desiertos. En este tema se tratará la influencia ejercida por el clima sobre la vegetación y a su vez cómo las diferentes formaciones vegetales prácticamente están determinadas por el clima. una empresa privada puede construir una magnífica carretera y cobrar por su uso durante un determinado número de años. aumenta con el volumen. además de bosques y praderas. puesto que el costo del transporte de la mercancía. el bien pasa a manos del estado. tundras. Principales Unidades del paisaje Natural: Sobre la superficie terrestre los fenómenos guardan una estrecha relación. En este caso será más importante el recurso que más peso pierda en el proceso de elaboración. el sistema de concesiones a privados para que inviertan en infraestructura se ha mostrado como muy eficiente. Para cualquier zona subdesarrollada la construcción de una carretera es una garantía. por lo que se generan residuos. y por lo tanto más caros. Entre las formaciones vegetales se trataran: selvas. en algunos casos estas relaciones son fáciles de observar. puertos y aeropuertos. pero también más importancia tendrá la ubicación de la materia prima en la localización de la industria. Sin embargo. Formaciones Vegetales: . para la misma distancia. en otras no es tan sencillo distinguirlas. y una condición. tanto desarrolladas como en desarrollo. El ejemplo más claro es el del petróleo. definidas a partir de criterios específicos y objetivos preconcebidos. Una vez cumplido el plazo de la concesión. Así. inicialmente es el Estado quien construye las infraestructuras viales: carreteras. sabanas. vías de ferrocarril. aquella pierde peso. taings. que se conocía desde antiguo pero sólo en el siglo XX se pudo aprovechar para mover motores y crear energía: sólo entonces se convirtió en un recurso natural. estepas. es raro el producto elaborado que utiliza una sola materia prima. Por otra parte. Región Física: Este término se utiliza para identificar porciones determinadas de la superficie terrestre. Cuanto más peso se pierda más residuos se generan. hay excepciones. Esto quiere decir que no siempre se consideran recursos naturales los mismos elementos de la naturaleza.natural es aquel elemento de la naturaleza que la sociedad. este no es un recurso natural. Mientras se desconozca cómo aprovechar un determinado elemento. con su tecnología. que todos pueden utilizar más o menos libremente. por eso. es capaz de transformar para su propio beneficio. En el esquema actual de sociedades. como en el caso de que el producto elaborado sea muy frágil o necesite medios de transporte muy especializados. las regiones físicas se refieren las diferentes partes de un territorio por factores naturales o geográficos. sino sólo aquellos que se pueden transformar. Comunicación El sector del transporte es esencial para el funcionamiento de los países. de desarrollo. En todo proceso de transformación de materia prima a producto elaborado.

por encima de los 25º C. en las cuales la vegetación herbácea es predominante. El término estepa. sometidas a la influencia de las corrientes marítimas frías y con temperaturas estivales frescas para su latitud (Atacama). poca o mala vegetación. así como las regiones costeras comprendidas entre los 5º y 30º de latitud. los llamados bosques de galería. La hidrografía en estas regiones está influenciada por el régimen de las precipitaciones estacionales. de la cuenca del Río Congo y las selvas del Archipiélago polinésico. Se presentan abundantes precipitaciones en un marco estacional.Selva: Son grandes formaciones de heterogénea complejidad. en las sabanas tienen poca profundidad y en algunas áreas muestran capas de naturaleza ferruginosa. Sabanas: Son tierras extensas de relieve casi plano. entre los 10º de latitud norte y los 10º de latitud sur. pero en las orillas de los ríos se encuentran. con moderado declive. la mayor parte de las tierras ubicadas al sur del río Orinoco. bejucos. En Venezuela tenemos como prototipo de región de selvas. Estepa: Se trata de un paraje llano y muy extenso que carece casi por completo de vegetación arbórea. donde las condiciones del clima y de las tierras favorecen este tipo de vegetación. a excepción de la xerófila. tanto en sus especies arbóreas como en los ejemplares de vegetación complementaria como parásitas. Los desiertos aparecen por una combinación de climas. La aparición de la sabana podría deberse a las características del suelo. también se aplica a las regiones de hielos y nieves perpetuas de latitudes polares (Groenlandia). El clima en esta región es cálido. rasgos geológicos y acción antrópica. helechos. La región selvática se localiza a lo largo y ancho de la zona ecuatorial. La hidrografía es escasa y las corrientes se consumen en las arenas calcinadas. musgos. en forma densa. son áreas de gran temperatura e índice de pluvialidad. Los desiertos se localizan entre los 10º y 23º de latitudes norte y sur. o fuegos periódicos provocados por rayos o por la acción humana y a la influencia del clima. en sentido estricto. Desiertos: Son las regiones áridas de la tierra. resaltan en el ámbito mundial. con escasez o carencia de precipitaciones. Su vegetación es esencialmente de gramíneas. Los suelos. por consiguiente. las selvas del Amazonas. así como las regiones de latitudes medias del interior de los continentes con escasas precipitaciones (Gobi). Las precipitaciones se presentan con menos de 100 mm anuales de lluvia. En la actualidad la palabra desierto. tiene su origen en la . no hay condiciones para la existencia de vegetación. etc. Este tipo de región se localiza después de los 10º de latitud norte o sur y se presenta casi siempre adyacente a la región selvática.

que se extienden por el norte de Eurasia y Norteamérica.palabra rusa stepj (traducido como desierto. los veranos son más calurosos. a la que se denomina tundra alpina. no cultivado). se adaptan a las difíciles condiciones climáticas ya que tienen que soportar fuertes vientos y temperaturas muy bajas durante los largos y fríos inviernos. en las montañas de la zona templada aparece un tipo de planicie altitudinal de los árboles. en este clima aumenta la amplitud térmica. se extiende entre el límite septentrional del bosque y las regiones polares de hielo y nieves perpetuas. En la región antártica también existen algunas zonas de tundra. así como sauces del Ártico en algunas zonas más restringidas. frontera entre el desierto y las zonas con vegetación arbolada. predominantemente de árboles u otra vegetación leñosa. Tundra: Es un terreno abierto y llano que ocupa la mayor parte de la tierra. La superficie presenta un aspecto pedregoso o pantanoso. Pertenece al bioclima semiárido. La hidrografía se muestra con buen caudal en la primavera y verano. La Pluvisilva: África central. Bosques de Sabana: regiones entre el desierto y el bosque tropical. Bosques: Son comunidades vegetales. Bosques de Coníferas: Norte de Eurasia y América del Norte. Bosques Templados y Subtropicales: costa de América del Norte y regiones de . la vegetación dominante se compone de ciperáceas. Los suelos tienen capa más o menos gruesa de humus y elementos de alguna condición fértil. que ocupa gran extensión de tierra con temperatura cálida. cuenca de Amazonas. musgos y líquenes. ericáceas. representadas por las piceas. musgos y algunas parásitas. Por lo general la vegetación es de coníferas y en las partes bajas del suelo sobresalen helechos. abetos y abedules plateados. las precipitaciones disminuyen y los veranos se vuelven cada vez más áridos. Taing: Término ruso que designa el área boscosa constituida por coníferas. pinos silvestres. a mediados de otoño empiezan las aguas a mostrarse en condición gélida. Clasificación de los bosques:       Bosques Caducifolios: regiones templadas Bosques Monzónicos: sureste asiático e India. Estas regiones se localizan desde los 30º hasta los 50º de latitud norte. entre los territorios ocupados por las praderas de los climas templados y la tundra de la región polar. los inviernos mucho más fríos y la temperatura media anual desciende. Las escasas especies arbóreas que se desarrollan en esas latitudes.

la hierba produce un mantillo de especial riqueza orgánica. y ocupan grandes masas continentales. Las praderas pueden clasificarse como naturales. juncias y otras plantas de pastizal constituyen la vegetación dominante. Aunque en las praderas de las regiones templadas pueden existir más de 50 especies de plantas vasculares y en las praderas tropicales más de 200. dos o tres especies de gramíneas son las que dominan más del 60% de la biomasa del terreno. . seminaturales y cultivadas. La precipitación en las praderas está entre los 250 y 750 mm anuales. con un alto grado de evaporación y sequías anuales estacionales. Pradera: Es un ecosistema en el que las gramíneas. en general. Los suelos son muy fértiles.Asia oriental e islas del Caribe.

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