Paisaje (extensión de terreno que se ve desde un sitio), es un concepto que se utiliza de manera diferente por varios campos de estudio

, aunque todos los usos del término llevan implícita la existencia de un sujeto observador y de un objeto observado (el terreno) del que se destacan fundamentalmente sus cualidades visuales y espaciales. El paisaje, como componente del medio ambiente, es objeto de protección por parte de diversas leyes e instituciones nacionales e internacionales (UNESCO y Consejo de Europa). El paisaje, desde el punto de vista geográfico, es el objeto de estudio primordial y el documento geográfico básico a partir del cual se hace la geografía. En general, se entiende por paisaje cualquier área de la superficie terrestre producto de la interacción de los diferentes factores presentes en ella y que tienen un reflejo visual en el espacio. El paisaje geográfico es por tanto el aspecto que adquiere el espacio geográfico. Se define por sus formas: naturales o antrópicas. Todo paisaje está compuesto por elementos que se articulan entre sí. Estos elementos son básicamente de tres tipos: abióticos (elementos no vivos), bióticos (resultado de la actividad de los seres vivos) y antrópicos (resultado de la actividad humana). Determinar estos elementos es lo que constituye el primer nivel del análisis geográfico. El paisaje, en su aspecto artístico, es la representación gráfica de un terreno extenso. El paisaje, desde el punto de vista geográfico, es más complejo de definir, siendo el objeto de estudio primordial y el documento geográfico básico a partir del cual se hace la geografía. En general, se entiende por paisaje cualquier área de la superficie terrestre producto de la interacción de los diferentes factores presentes en ella y que tienen un reflejo visual en el espacio. El paisaje se define por sus formas, naturales o antrópicas. Todo paisaje está compuesto por elementos que se articulan entre sí. Estos elementos son básicamente de tres tipos, abióticos, bióticos y antrópicos, que aparecen por la acción humana. *Un espacio natural o un paisaje natural o un ambiente natural, es una parte del territorio de la tierra que se encuentra escasamente modificado por la acción del hombre, el término se utiliza más específicamente para designar alguna de las categorías que sirven, de acuerdo con las diferentes legislaciones, para la protección de determinadas zonas de la naturaleza de especial interés.* Etimológicamente, geografía se define como descripción de la Tierra, y es la ciencia que estudia los hechos y fenómenos físicos, biológicos y humanos desarrollados sobre la superficie de la misma, dando origen a lo que conocemos como paisaje geográfico. De este modo, el paisaje geográfico es el resultado de las interrelaciones de fenómenos físicos, biológicos y humanos que se producen en un lugar o espacio de la Tierra. Hay semejanzas y diferencias entre esos fenómenos, debidas fundamentalmente a los cambios producidos por la ciencia y la técnica, y también a consecuencia de los esfuerzos, logrados o no, que ha hecho el hombre para superar los problemas que el medio le plantea. Sabemos que el objetivo fundamental de la Geografía es el estudio del paisaje.

se les llama lomas o cerros. modificando al paisaje natural construyendo viviendas. Generalmente se encuentran a más de 1. de cientos de kilómetros cuadrados se les llama cordilleras. El río Amazonas. el más largo de América. Una pequeña proporción del agua que hay en la Tierra no es salada sino que es dulce y se encuentra en los glaciares. suelos. etcétera. y es salada. ligeramente inclinadas u onduladas. América del sur Los ríos modifican el paisaje. lagos y en los mantos acuíferos del subsuelo. Depresiones: Son partes de la superficie terrestre que se hallan a menor altura que el terreno que las rodea. cazadores y pescadores que tenían un conocimiento muy íntimo y especializado del medio. por lo general. edificios. por la parte más baja de las depresiones corren ríos. vegetales y fauna. que. A las elevaciones de menor tamaño y más redondeado. Es una enorme roca que mide 348 metros de altura y está ubicada en el centro de Australia.Paisaje geográfico natural o físico Está formado por todos aquellos elementos físicos que componen un determinado lugar. Llanuras: Son regiones extensas y plana. ya que fertilizan la tierra por donde pasan y permiten así el . no ha sido transformado por la acción del hombre. climas. están situadas a pocos metros sobre el nivel del mar. caminos. corre a través de la selva más grande del mundo en Brasil. ríos. Cuando se encuentran por debajo del nivel del mar son depresiones absolutas. es decir. Cuando su altitud es superior al nivel del mar se llaman depresiones relativas. donde se ubican las vertientes de los ríos. talando árboles. Cuando las montañas forman conjuntos extensos. aguas. Paisaje geográfico cultural (social o humano) Es un paisaje en el cual ha intervenido el hombre. Muchas veces. El monte Everest es la montaña más alta de la Tierra. Relieve Algunas de las principales formas de relieve son: Montaña: Son las elevaciones más grandes y escarpadas del terreno. baja por pendientes en el terreno. Se trata de los espacios ocupados antaño por sociedades de recolectores. cultivando la tierra. relieve.000 metros sobre el nivel del mar. Lagos y valles son ejemplos de depresiones. Paisaje natural Los elementos que identifican al paisaje natural son: área y configuración. El paisaje natural es obra exclusiva de la naturaleza. Los lugares en donde esta agua es muy escasa corresponden a zonas desérticas. Los cursos de los ríos se forman del deshielo de la nieve de las grandes montañas. Aguas La mayor parte del agua del planeta está en los océanos y mares. Una forma muy particular de relieve. en Oceanía. El agua dulce es la que bebemos y es indispensable para los seres vivos. minerales.

sobre todo si es heredado de condiciones ecológicas antiguas. es un río de montaña en la mayor parte de su longitud y no es navegable. Un río que atraviese una llanura será lento y tranquilo. hasta su degradación general a través de la contaminación coloidal. en un lago o en un río más grande. con lo que se disminuye la variedad de las plantas. Minerales La minería es una actividad económica primaria. Canadá y Zambia. como en las ciudades.desarrollo de la vegetación En muchos casos también sirven para navegar y se convierten en importantes vías de comunicación. la industria. incide sobre el paisaje transformándolo y modificando su funcionamiento. Se dice entonces que son navegables. en América del Sur. En cambio. pero sin que el medio se vea expoliado hasta su desaparición. el cultivo de una sola especie le hace perder los nutrientes necesarios para su crecimiento. entonces la desembocadura se llama estuario. La sociedad. pueden ser recorridos por barcos. que son caídas de agua que se producen cuando un río pasa por un desnivel brusco. Cuando los aluviones que llevan las aguas forman islas o islotes y el río se divide en brazos. Además. Un ejemplo de río navegable es el Amazonas. Los ríos de montaña no son navegables. pues con él se fabrican cables. los ríos que pasan por las zonas montañosas corren con rapidez. Un ejemplo de estuario es la desembocadura del río Congo. Consiste en extraer minerales de la corteza terrestre. y Australia. Este es el caso del río Nilo. Cuando los ríos que pasan por llanuras tienen suficiente profundidad. en Asia. el cobre. hasta máquinas y estructuras de edificios. Entre los accidentes importantes de los ríos se encuentran las cascadas. La erosión del suelo. Los principales países productores de este metal son Rusia. de acuerdo con el relieve que atraviesan. el hierro. Suelos El uso del suelo es otra de las características de la intervención humana en el medio. Todos los metales. el níquel o la plata se obtienen de las minas. Los ríos pueden presentar diversas características. como una pala. la desembocadura se llama delta. como el oro. y dificultan también el desarrollo de otras especies. pero si son caudalosos se pueden aprovechar para la construcción de represas. Los principales productores de cobre son Chile. pero sobre todo en las regiones de tránsito ecológico. El hierro es un recurso mineral indispensable para la industria y la construcción. En la agricultura. Estados Unidos de América. desde la reserva de espacios para su uso exclusivo. El recorrido de un río termina cuando vierte sus aguas en el mar. En general. La manera y la velocidad con la que se extraen esos recursos es lo que provoca los desequilibrios. en suma. La parte final de ese recorrido recibe el nombre de desembocadura y puede tener distintas formas. es generalizada en todo el mundo. El cobre sigue en importancia el hierro y es particularmente útil para la industria eléctrica. de una manera irrecuperable. Se utiliza para fabricar desde herramientas sencillas. el yeso y la sal. las comunicaciones o la agricultura. También hay minerales no metálicos como el azufre. por la lluvia ácida o la utilización en la agricultura de abonos químicos nitrogenados. para obtener de él los recursos necesarios que permiten el desarrollo económico. el Brahmaputra. a la que se ve sometido por la desaparición de la cubierta vegetal. la deforestación y los incendios favorecen la pérdida del suelo. Cuando el río se va ensanchando poco a poco hasta adquirir una forma de embudo. China. El níquel se produce .

o lo que se considera. pueden mantenerse e incluso aumentar. Canadá y Australia. pero en los lugares fríos deben ser lo más resguardadas posible. Producción La existencia de recursos naturales es también una condición básica para que se desarrolle la industria. Pero lo que es. del clima y de para qué se usará la casa. Más de la mitad de las casas del mundo están hechas de barro mezclado con paja y agua. en algunos lugares de Europa pueden verse todavía antiguos carros de gitanos arrastrados por caballos. en Chiloé. En algunas zonas muy lluviosas las casas se construyen sobre pilotes para darles altura y evitar que se inunden. y de los granjeros tailandeses. todavía algunos pueblos llevan una vida nómada como los pastores del norte de África y de Asia. Son propias de climas extremos. El desierto de Sahara. Una generación es una cohorte cuyo acontecimiento demográfico ha sido el nacimiento. La ganadería se desarrolla más fácilmente en las praderas de clima templado. Las tiendas hechas de fieltro por los pastores de Mongolia pueden resistir vientos de hasta 160 kilómetros por hora. Los productores de plomo más importantes son Estados Unidos de América. Un recurso . Flora y Fauna Las plantas y los animales dependen de manera fundamental del clima y del suelo. Zaire y el Amazonas. Los principales recursos renovables son las plantas y los animales. Por ejemplo. producción. Mucha gente vive en caravanas formadas por casas rodantes. que viven en carpas hechas con pieles o fieltro. Los recursos naturales renovables son aquellos que. vivienda. Vivienda En la actualidad. en lugares calurosos es necesario que las casas sean frescas. Llamamos cohorte al conjunto de personas que han vivido un mismo acontecimiento demográfico. Este es el caso de los chilotes. con los cuidados adecuados. Paisaje cultural: Los elementos que identifican al paisaje cultural son: población. Los estilos de vivienda cambian de una región a otra y dependen de los materiales de que se dispone para construirlas. por ejemplo. las plantas y los animales dependen para su subsistencia de otros recursos renovables que son el agua y el suelo. El movimiento de las poblaciones y la comunicación entre ellas hacen que las culturas cambien y se mezclen entre sí. un recurso natural cambia con la tecnología y el desarrollo de la ciencia.principalmente en Canadá. como las grandes llanuras del Medio Oeste en América del Norte o la Gran llanura China. Algunas casas de Japón tienen paredes de papel para disminuir los daños que se producen durante los terremotos. constituye un sitio adecuado para aprovechar la energía solar. A su vez. Los árboles de maderas finas crecen en mayor cantidad y variedad en las selvas húmedas tropicales. Población: La estructura de la población es la cantidad de personas que hay en cada edad. Rusia y Australia. que viven al lado de los arrozales. comunicación. como las de Malasia.

Así. y por lo tanto más caros. En todo proceso de transformación de materia prima a producto elaborado. En este tema se tratará la influencia ejercida por el clima sobre la vegetación y a su vez cómo las diferentes formaciones vegetales prácticamente están determinadas por el clima. vías de ferrocarril. Comunicación El sector del transporte es esencial para el funcionamiento de los países. estepas. como en el caso de que el producto elaborado sea muy frágil o necesite medios de transporte muy especializados. Por otra parte. por lo que se generan residuos. aquella pierde peso. pero también más importancia tendrá la ubicación de la materia prima en la localización de la industria. Una vez cumplido el plazo de la concesión. Sin embargo. definidas a partir de criterios específicos y objetivos preconcebidos. es capaz de transformar para su propio beneficio. tanto desarrolladas como en desarrollo. el bien pasa a manos del estado. sino sólo aquellos que se pueden transformar. las regiones físicas se refieren las diferentes partes de un territorio por factores naturales o geográficos. taings. en otras no es tan sencillo distinguirlas. sabanas. desiertos. hay excepciones. que se conocía desde antiguo pero sólo en el siglo XX se pudo aprovechar para mover motores y crear energía: sólo entonces se convirtió en un recurso natural. una empresa privada puede construir una magnífica carretera y cobrar por su uso durante un determinado número de años. En el esquema actual de sociedades. Formaciones Vegetales: . puertos y aeropuertos. tundras.natural es aquel elemento de la naturaleza que la sociedad. este no es un recurso natural. inicialmente es el Estado quien construye las infraestructuras viales: carreteras. puesto que el costo del transporte de la mercancía. de desarrollo. Esto quiere decir que no siempre se consideran recursos naturales los mismos elementos de la naturaleza. Cuanto más peso se pierda más residuos se generan. el sistema de concesiones a privados para que inviertan en infraestructura se ha mostrado como muy eficiente. Mientras se desconozca cómo aprovechar un determinado elemento. por eso. para la misma distancia. Región Física: Este término se utiliza para identificar porciones determinadas de la superficie terrestre. en algunos casos estas relaciones son fáciles de observar. Para cualquier zona subdesarrollada la construcción de una carretera es una garantía. con su tecnología. que todos pueden utilizar más o menos libremente. y una condición. El ejemplo más claro es el del petróleo. En este caso será más importante el recurso que más peso pierda en el proceso de elaboración. Entre las formaciones vegetales se trataran: selvas. es raro el producto elaborado que utiliza una sola materia prima. aumenta con el volumen. Principales Unidades del paisaje Natural: Sobre la superficie terrestre los fenómenos guardan una estrecha relación. además de bosques y praderas.

Desiertos: Son las regiones áridas de la tierra. en sentido estricto. En la actualidad la palabra desierto. tanto en sus especies arbóreas como en los ejemplares de vegetación complementaria como parásitas. La aparición de la sabana podría deberse a las características del suelo. no hay condiciones para la existencia de vegetación. en forma densa. El clima en esta región es cálido. La hidrografía es escasa y las corrientes se consumen en las arenas calcinadas. pero en las orillas de los ríos se encuentran. poca o mala vegetación. Se presentan abundantes precipitaciones en un marco estacional. en las cuales la vegetación herbácea es predominante.Selva: Son grandes formaciones de heterogénea complejidad. por encima de los 25º C. Las precipitaciones se presentan con menos de 100 mm anuales de lluvia. los llamados bosques de galería. bejucos. Su vegetación es esencialmente de gramíneas. Los suelos. son áreas de gran temperatura e índice de pluvialidad. también se aplica a las regiones de hielos y nieves perpetuas de latitudes polares (Groenlandia). sometidas a la influencia de las corrientes marítimas frías y con temperaturas estivales frescas para su latitud (Atacama). En Venezuela tenemos como prototipo de región de selvas. etc. musgos. con escasez o carencia de precipitaciones. donde las condiciones del clima y de las tierras favorecen este tipo de vegetación. en las sabanas tienen poca profundidad y en algunas áreas muestran capas de naturaleza ferruginosa. a excepción de la xerófila. tiene su origen en la . o fuegos periódicos provocados por rayos o por la acción humana y a la influencia del clima. Estepa: Se trata de un paraje llano y muy extenso que carece casi por completo de vegetación arbórea. Los desiertos se localizan entre los 10º y 23º de latitudes norte y sur. las selvas del Amazonas. de la cuenca del Río Congo y las selvas del Archipiélago polinésico. entre los 10º de latitud norte y los 10º de latitud sur. helechos. rasgos geológicos y acción antrópica. La región selvática se localiza a lo largo y ancho de la zona ecuatorial. resaltan en el ámbito mundial. por consiguiente. así como las regiones costeras comprendidas entre los 5º y 30º de latitud. El término estepa. con moderado declive. la mayor parte de las tierras ubicadas al sur del río Orinoco. así como las regiones de latitudes medias del interior de los continentes con escasas precipitaciones (Gobi). Este tipo de región se localiza después de los 10º de latitud norte o sur y se presenta casi siempre adyacente a la región selvática. Sabanas: Son tierras extensas de relieve casi plano. Los desiertos aparecen por una combinación de climas. La hidrografía en estas regiones está influenciada por el régimen de las precipitaciones estacionales.

La superficie presenta un aspecto pedregoso o pantanoso. Las escasas especies arbóreas que se desarrollan en esas latitudes. Pertenece al bioclima semiárido. musgos y algunas parásitas. así como sauces del Ártico en algunas zonas más restringidas. Estas regiones se localizan desde los 30º hasta los 50º de latitud norte. predominantemente de árboles u otra vegetación leñosa. Bosques Templados y Subtropicales: costa de América del Norte y regiones de . Tundra: Es un terreno abierto y llano que ocupa la mayor parte de la tierra. abetos y abedules plateados. Taing: Término ruso que designa el área boscosa constituida por coníferas. musgos y líquenes. las precipitaciones disminuyen y los veranos se vuelven cada vez más áridos. en las montañas de la zona templada aparece un tipo de planicie altitudinal de los árboles. cuenca de Amazonas. que se extienden por el norte de Eurasia y Norteamérica. se extiende entre el límite septentrional del bosque y las regiones polares de hielo y nieves perpetuas. que ocupa gran extensión de tierra con temperatura cálida. Por lo general la vegetación es de coníferas y en las partes bajas del suelo sobresalen helechos. Bosques: Son comunidades vegetales. a mediados de otoño empiezan las aguas a mostrarse en condición gélida. no cultivado). La hidrografía se muestra con buen caudal en la primavera y verano. Bosques de Coníferas: Norte de Eurasia y América del Norte. se adaptan a las difíciles condiciones climáticas ya que tienen que soportar fuertes vientos y temperaturas muy bajas durante los largos y fríos inviernos. los inviernos mucho más fríos y la temperatura media anual desciende. a la que se denomina tundra alpina. frontera entre el desierto y las zonas con vegetación arbolada. pinos silvestres. La Pluvisilva: África central. Bosques de Sabana: regiones entre el desierto y el bosque tropical. representadas por las piceas. Clasificación de los bosques:       Bosques Caducifolios: regiones templadas Bosques Monzónicos: sureste asiático e India. en este clima aumenta la amplitud térmica. entre los territorios ocupados por las praderas de los climas templados y la tundra de la región polar. En la región antártica también existen algunas zonas de tundra.palabra rusa stepj (traducido como desierto. los veranos son más calurosos. Los suelos tienen capa más o menos gruesa de humus y elementos de alguna condición fértil. ericáceas. la vegetación dominante se compone de ciperáceas.

la hierba produce un mantillo de especial riqueza orgánica. con un alto grado de evaporación y sequías anuales estacionales. juncias y otras plantas de pastizal constituyen la vegetación dominante. Aunque en las praderas de las regiones templadas pueden existir más de 50 especies de plantas vasculares y en las praderas tropicales más de 200. seminaturales y cultivadas. Pradera: Es un ecosistema en el que las gramíneas. dos o tres especies de gramíneas son las que dominan más del 60% de la biomasa del terreno. y ocupan grandes masas continentales.Asia oriental e islas del Caribe. . Los suelos son muy fértiles. La precipitación en las praderas está entre los 250 y 750 mm anuales. en general. Las praderas pueden clasificarse como naturales.

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