Paisaje (extensión de terreno que se ve desde un sitio), es un concepto que se utiliza de manera diferente por varios campos de estudio

, aunque todos los usos del término llevan implícita la existencia de un sujeto observador y de un objeto observado (el terreno) del que se destacan fundamentalmente sus cualidades visuales y espaciales. El paisaje, como componente del medio ambiente, es objeto de protección por parte de diversas leyes e instituciones nacionales e internacionales (UNESCO y Consejo de Europa). El paisaje, desde el punto de vista geográfico, es el objeto de estudio primordial y el documento geográfico básico a partir del cual se hace la geografía. En general, se entiende por paisaje cualquier área de la superficie terrestre producto de la interacción de los diferentes factores presentes en ella y que tienen un reflejo visual en el espacio. El paisaje geográfico es por tanto el aspecto que adquiere el espacio geográfico. Se define por sus formas: naturales o antrópicas. Todo paisaje está compuesto por elementos que se articulan entre sí. Estos elementos son básicamente de tres tipos: abióticos (elementos no vivos), bióticos (resultado de la actividad de los seres vivos) y antrópicos (resultado de la actividad humana). Determinar estos elementos es lo que constituye el primer nivel del análisis geográfico. El paisaje, en su aspecto artístico, es la representación gráfica de un terreno extenso. El paisaje, desde el punto de vista geográfico, es más complejo de definir, siendo el objeto de estudio primordial y el documento geográfico básico a partir del cual se hace la geografía. En general, se entiende por paisaje cualquier área de la superficie terrestre producto de la interacción de los diferentes factores presentes en ella y que tienen un reflejo visual en el espacio. El paisaje se define por sus formas, naturales o antrópicas. Todo paisaje está compuesto por elementos que se articulan entre sí. Estos elementos son básicamente de tres tipos, abióticos, bióticos y antrópicos, que aparecen por la acción humana. *Un espacio natural o un paisaje natural o un ambiente natural, es una parte del territorio de la tierra que se encuentra escasamente modificado por la acción del hombre, el término se utiliza más específicamente para designar alguna de las categorías que sirven, de acuerdo con las diferentes legislaciones, para la protección de determinadas zonas de la naturaleza de especial interés.* Etimológicamente, geografía se define como descripción de la Tierra, y es la ciencia que estudia los hechos y fenómenos físicos, biológicos y humanos desarrollados sobre la superficie de la misma, dando origen a lo que conocemos como paisaje geográfico. De este modo, el paisaje geográfico es el resultado de las interrelaciones de fenómenos físicos, biológicos y humanos que se producen en un lugar o espacio de la Tierra. Hay semejanzas y diferencias entre esos fenómenos, debidas fundamentalmente a los cambios producidos por la ciencia y la técnica, y también a consecuencia de los esfuerzos, logrados o no, que ha hecho el hombre para superar los problemas que el medio le plantea. Sabemos que el objetivo fundamental de la Geografía es el estudio del paisaje.

Generalmente se encuentran a más de 1. vegetales y fauna. El paisaje natural es obra exclusiva de la naturaleza. cultivando la tierra. Se trata de los espacios ocupados antaño por sociedades de recolectores. lagos y en los mantos acuíferos del subsuelo. ligeramente inclinadas u onduladas. Los lugares en donde esta agua es muy escasa corresponden a zonas desérticas. baja por pendientes en el terreno. que.Paisaje geográfico natural o físico Está formado por todos aquellos elementos físicos que componen un determinado lugar. El río Amazonas. es decir. A las elevaciones de menor tamaño y más redondeado. suelos. climas. corre a través de la selva más grande del mundo en Brasil.000 metros sobre el nivel del mar. en Oceanía. Es una enorme roca que mide 348 metros de altura y está ubicada en el centro de Australia. El monte Everest es la montaña más alta de la Tierra. Una forma muy particular de relieve. ya que fertilizan la tierra por donde pasan y permiten así el . minerales. Lagos y valles son ejemplos de depresiones. Paisaje natural Los elementos que identifican al paisaje natural son: área y configuración. talando árboles. Una pequeña proporción del agua que hay en la Tierra no es salada sino que es dulce y se encuentra en los glaciares. donde se ubican las vertientes de los ríos. Llanuras: Son regiones extensas y plana. el más largo de América. aguas. caminos. no ha sido transformado por la acción del hombre. Cuando se encuentran por debajo del nivel del mar son depresiones absolutas. Relieve Algunas de las principales formas de relieve son: Montaña: Son las elevaciones más grandes y escarpadas del terreno. por lo general. Cuando las montañas forman conjuntos extensos. Los cursos de los ríos se forman del deshielo de la nieve de las grandes montañas. de cientos de kilómetros cuadrados se les llama cordilleras. América del sur Los ríos modifican el paisaje. cazadores y pescadores que tenían un conocimiento muy íntimo y especializado del medio. están situadas a pocos metros sobre el nivel del mar. etcétera. Depresiones: Son partes de la superficie terrestre que se hallan a menor altura que el terreno que las rodea. Muchas veces. edificios. Aguas La mayor parte del agua del planeta está en los océanos y mares. modificando al paisaje natural construyendo viviendas. Paisaje geográfico cultural (social o humano) Es un paisaje en el cual ha intervenido el hombre. relieve. Cuando su altitud es superior al nivel del mar se llaman depresiones relativas. se les llama lomas o cerros. ríos. por la parte más baja de las depresiones corren ríos. y es salada. El agua dulce es la que bebemos y es indispensable para los seres vivos.

También hay minerales no metálicos como el azufre. el níquel o la plata se obtienen de las minas. Los principales países productores de este metal son Rusia. Entre los accidentes importantes de los ríos se encuentran las cascadas. la desembocadura se llama delta. Suelos El uso del suelo es otra de las características de la intervención humana en el medio. la deforestación y los incendios favorecen la pérdida del suelo. En la agricultura. Se utiliza para fabricar desde herramientas sencillas. La parte final de ese recorrido recibe el nombre de desembocadura y puede tener distintas formas. como el oro. En cambio. Este es el caso del río Nilo. Un río que atraviese una llanura será lento y tranquilo. La sociedad. Estados Unidos de América. Todos los metales. Un ejemplo de río navegable es el Amazonas. Además. Canadá y Zambia. como en las ciudades. Un ejemplo de estuario es la desembocadura del río Congo. por la lluvia ácida o la utilización en la agricultura de abonos químicos nitrogenados. para obtener de él los recursos necesarios que permiten el desarrollo económico. Los principales productores de cobre son Chile. y Australia. Cuando los aluviones que llevan las aguas forman islas o islotes y el río se divide en brazos. El hierro es un recurso mineral indispensable para la industria y la construcción. Los ríos de montaña no son navegables. el cultivo de una sola especie le hace perder los nutrientes necesarios para su crecimiento. pues con él se fabrican cables. es generalizada en todo el mundo. hasta su degradación general a través de la contaminación coloidal. desde la reserva de espacios para su uso exclusivo. a la que se ve sometido por la desaparición de la cubierta vegetal. Se dice entonces que son navegables. en América del Sur. Minerales La minería es una actividad económica primaria. La manera y la velocidad con la que se extraen esos recursos es lo que provoca los desequilibrios. pero sin que el medio se vea expoliado hasta su desaparición. El cobre sigue en importancia el hierro y es particularmente útil para la industria eléctrica. las comunicaciones o la agricultura. la industria. pero si son caudalosos se pueden aprovechar para la construcción de represas. es un río de montaña en la mayor parte de su longitud y no es navegable. en un lago o en un río más grande. el cobre. Cuando los ríos que pasan por llanuras tienen suficiente profundidad. en suma. pero sobre todo en las regiones de tránsito ecológico. incide sobre el paisaje transformándolo y modificando su funcionamiento. China. hasta máquinas y estructuras de edificios. de una manera irrecuperable. La erosión del suelo. entonces la desembocadura se llama estuario. los ríos que pasan por las zonas montañosas corren con rapidez. sobre todo si es heredado de condiciones ecológicas antiguas. y dificultan también el desarrollo de otras especies. El níquel se produce . con lo que se disminuye la variedad de las plantas. el Brahmaputra. Consiste en extraer minerales de la corteza terrestre. que son caídas de agua que se producen cuando un río pasa por un desnivel brusco. el yeso y la sal. Los ríos pueden presentar diversas características. El recorrido de un río termina cuando vierte sus aguas en el mar. de acuerdo con el relieve que atraviesan. el hierro. Cuando el río se va ensanchando poco a poco hasta adquirir una forma de embudo. En general. en Asia.desarrollo de la vegetación En muchos casos también sirven para navegar y se convierten en importantes vías de comunicación. pueden ser recorridos por barcos. como una pala.

Mucha gente vive en caravanas formadas por casas rodantes. Rusia y Australia. en lugares calurosos es necesario que las casas sean frescas. Zaire y el Amazonas. La ganadería se desarrolla más fácilmente en las praderas de clima templado. Canadá y Australia. Un recurso . como las grandes llanuras del Medio Oeste en América del Norte o la Gran llanura China. Por ejemplo. en algunos lugares de Europa pueden verse todavía antiguos carros de gitanos arrastrados por caballos. un recurso natural cambia con la tecnología y el desarrollo de la ciencia. y de los granjeros tailandeses. Los estilos de vivienda cambian de una región a otra y dependen de los materiales de que se dispone para construirlas. las plantas y los animales dependen para su subsistencia de otros recursos renovables que son el agua y el suelo. Este es el caso de los chilotes. El desierto de Sahara. Más de la mitad de las casas del mundo están hechas de barro mezclado con paja y agua. Los árboles de maderas finas crecen en mayor cantidad y variedad en las selvas húmedas tropicales. Los principales recursos renovables son las plantas y los animales. A su vez. Población: La estructura de la población es la cantidad de personas que hay en cada edad. Pero lo que es.principalmente en Canadá. El movimiento de las poblaciones y la comunicación entre ellas hacen que las culturas cambien y se mezclen entre sí. Flora y Fauna Las plantas y los animales dependen de manera fundamental del clima y del suelo. Algunas casas de Japón tienen paredes de papel para disminuir los daños que se producen durante los terremotos. en Chiloé. Los recursos naturales renovables son aquellos que. con los cuidados adecuados. como las de Malasia. Una generación es una cohorte cuyo acontecimiento demográfico ha sido el nacimiento. del clima y de para qué se usará la casa. pueden mantenerse e incluso aumentar. Llamamos cohorte al conjunto de personas que han vivido un mismo acontecimiento demográfico. Producción La existencia de recursos naturales es también una condición básica para que se desarrolle la industria. vivienda. por ejemplo. que viven en carpas hechas con pieles o fieltro. En algunas zonas muy lluviosas las casas se construyen sobre pilotes para darles altura y evitar que se inunden. todavía algunos pueblos llevan una vida nómada como los pastores del norte de África y de Asia. Paisaje cultural: Los elementos que identifican al paisaje cultural son: población. producción. Los productores de plomo más importantes son Estados Unidos de América. constituye un sitio adecuado para aprovechar la energía solar. Vivienda En la actualidad. pero en los lugares fríos deben ser lo más resguardadas posible. que viven al lado de los arrozales. comunicación. o lo que se considera. Son propias de climas extremos. Las tiendas hechas de fieltro por los pastores de Mongolia pueden resistir vientos de hasta 160 kilómetros por hora.

Formaciones Vegetales: . Una vez cumplido el plazo de la concesión. Para cualquier zona subdesarrollada la construcción de una carretera es una garantía. Entre las formaciones vegetales se trataran: selvas. el sistema de concesiones a privados para que inviertan en infraestructura se ha mostrado como muy eficiente. es raro el producto elaborado que utiliza una sola materia prima. que todos pueden utilizar más o menos libremente. desiertos. pero también más importancia tendrá la ubicación de la materia prima en la localización de la industria. de desarrollo. que se conocía desde antiguo pero sólo en el siglo XX se pudo aprovechar para mover motores y crear energía: sólo entonces se convirtió en un recurso natural. Principales Unidades del paisaje Natural: Sobre la superficie terrestre los fenómenos guardan una estrecha relación. para la misma distancia. Esto quiere decir que no siempre se consideran recursos naturales los mismos elementos de la naturaleza. una empresa privada puede construir una magnífica carretera y cobrar por su uso durante un determinado número de años.natural es aquel elemento de la naturaleza que la sociedad. hay excepciones. las regiones físicas se refieren las diferentes partes de un territorio por factores naturales o geográficos. En este tema se tratará la influencia ejercida por el clima sobre la vegetación y a su vez cómo las diferentes formaciones vegetales prácticamente están determinadas por el clima. Por otra parte. Sin embargo. El ejemplo más claro es el del petróleo. en otras no es tan sencillo distinguirlas. por eso. En el esquema actual de sociedades. además de bosques y praderas. sino sólo aquellos que se pueden transformar. en algunos casos estas relaciones son fáciles de observar. con su tecnología. En todo proceso de transformación de materia prima a producto elaborado. estepas. vías de ferrocarril. tundras. y una condición. Así. inicialmente es el Estado quien construye las infraestructuras viales: carreteras. En este caso será más importante el recurso que más peso pierda en el proceso de elaboración. Mientras se desconozca cómo aprovechar un determinado elemento. como en el caso de que el producto elaborado sea muy frágil o necesite medios de transporte muy especializados. sabanas. es capaz de transformar para su propio beneficio. este no es un recurso natural. el bien pasa a manos del estado. Región Física: Este término se utiliza para identificar porciones determinadas de la superficie terrestre. y por lo tanto más caros. Comunicación El sector del transporte es esencial para el funcionamiento de los países. por lo que se generan residuos. puesto que el costo del transporte de la mercancía. Cuanto más peso se pierda más residuos se generan. taings. aquella pierde peso. puertos y aeropuertos. tanto desarrolladas como en desarrollo. definidas a partir de criterios específicos y objetivos preconcebidos. aumenta con el volumen.

en las cuales la vegetación herbácea es predominante. son áreas de gran temperatura e índice de pluvialidad. en sentido estricto. Su vegetación es esencialmente de gramíneas. la mayor parte de las tierras ubicadas al sur del río Orinoco. a excepción de la xerófila. también se aplica a las regiones de hielos y nieves perpetuas de latitudes polares (Groenlandia). La región selvática se localiza a lo largo y ancho de la zona ecuatorial. tiene su origen en la . Los desiertos se localizan entre los 10º y 23º de latitudes norte y sur. así como las regiones de latitudes medias del interior de los continentes con escasas precipitaciones (Gobi). sometidas a la influencia de las corrientes marítimas frías y con temperaturas estivales frescas para su latitud (Atacama). por encima de los 25º C. Las precipitaciones se presentan con menos de 100 mm anuales de lluvia. Desiertos: Son las regiones áridas de la tierra. Este tipo de región se localiza después de los 10º de latitud norte o sur y se presenta casi siempre adyacente a la región selvática. entre los 10º de latitud norte y los 10º de latitud sur. El término estepa. La hidrografía es escasa y las corrientes se consumen en las arenas calcinadas. El clima en esta región es cálido. Los suelos. pero en las orillas de los ríos se encuentran. helechos. En la actualidad la palabra desierto. Los desiertos aparecen por una combinación de climas. donde las condiciones del clima y de las tierras favorecen este tipo de vegetación. La hidrografía en estas regiones está influenciada por el régimen de las precipitaciones estacionales. Sabanas: Son tierras extensas de relieve casi plano. en forma densa. en las sabanas tienen poca profundidad y en algunas áreas muestran capas de naturaleza ferruginosa. etc. tanto en sus especies arbóreas como en los ejemplares de vegetación complementaria como parásitas. bejucos. con moderado declive. resaltan en el ámbito mundial. por consiguiente. de la cuenca del Río Congo y las selvas del Archipiélago polinésico. los llamados bosques de galería. con escasez o carencia de precipitaciones. La aparición de la sabana podría deberse a las características del suelo. las selvas del Amazonas. En Venezuela tenemos como prototipo de región de selvas. Estepa: Se trata de un paraje llano y muy extenso que carece casi por completo de vegetación arbórea.Selva: Son grandes formaciones de heterogénea complejidad. Se presentan abundantes precipitaciones en un marco estacional. rasgos geológicos y acción antrópica. así como las regiones costeras comprendidas entre los 5º y 30º de latitud. musgos. no hay condiciones para la existencia de vegetación. o fuegos periódicos provocados por rayos o por la acción humana y a la influencia del clima. poca o mala vegetación.

La hidrografía se muestra con buen caudal en la primavera y verano. Bosques de Coníferas: Norte de Eurasia y América del Norte. que se extienden por el norte de Eurasia y Norteamérica.palabra rusa stepj (traducido como desierto. En la región antártica también existen algunas zonas de tundra. Tundra: Es un terreno abierto y llano que ocupa la mayor parte de la tierra. a mediados de otoño empiezan las aguas a mostrarse en condición gélida. a la que se denomina tundra alpina. entre los territorios ocupados por las praderas de los climas templados y la tundra de la región polar. predominantemente de árboles u otra vegetación leñosa. Por lo general la vegetación es de coníferas y en las partes bajas del suelo sobresalen helechos. La superficie presenta un aspecto pedregoso o pantanoso. musgos y algunas parásitas. pinos silvestres. Pertenece al bioclima semiárido. representadas por las piceas. los veranos son más calurosos. en este clima aumenta la amplitud térmica. Estas regiones se localizan desde los 30º hasta los 50º de latitud norte. frontera entre el desierto y las zonas con vegetación arbolada. La Pluvisilva: África central. Clasificación de los bosques:       Bosques Caducifolios: regiones templadas Bosques Monzónicos: sureste asiático e India. no cultivado). Los suelos tienen capa más o menos gruesa de humus y elementos de alguna condición fértil. en las montañas de la zona templada aparece un tipo de planicie altitudinal de los árboles. Taing: Término ruso que designa el área boscosa constituida por coníferas. ericáceas. Bosques Templados y Subtropicales: costa de América del Norte y regiones de . que ocupa gran extensión de tierra con temperatura cálida. Bosques de Sabana: regiones entre el desierto y el bosque tropical. la vegetación dominante se compone de ciperáceas. así como sauces del Ártico en algunas zonas más restringidas. se adaptan a las difíciles condiciones climáticas ya que tienen que soportar fuertes vientos y temperaturas muy bajas durante los largos y fríos inviernos. Las escasas especies arbóreas que se desarrollan en esas latitudes. se extiende entre el límite septentrional del bosque y las regiones polares de hielo y nieves perpetuas. abetos y abedules plateados. las precipitaciones disminuyen y los veranos se vuelven cada vez más áridos. Bosques: Son comunidades vegetales. musgos y líquenes. cuenca de Amazonas. los inviernos mucho más fríos y la temperatura media anual desciende.

La precipitación en las praderas está entre los 250 y 750 mm anuales. Aunque en las praderas de las regiones templadas pueden existir más de 50 especies de plantas vasculares y en las praderas tropicales más de 200. juncias y otras plantas de pastizal constituyen la vegetación dominante. y ocupan grandes masas continentales. Pradera: Es un ecosistema en el que las gramíneas. seminaturales y cultivadas.Asia oriental e islas del Caribe. con un alto grado de evaporación y sequías anuales estacionales. dos o tres especies de gramíneas son las que dominan más del 60% de la biomasa del terreno. la hierba produce un mantillo de especial riqueza orgánica. . en general. Los suelos son muy fértiles. Las praderas pueden clasificarse como naturales.

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