Paisaje (extensión de terreno que se ve desde un sitio), es un concepto que se utiliza de manera diferente por varios campos de estudio

, aunque todos los usos del término llevan implícita la existencia de un sujeto observador y de un objeto observado (el terreno) del que se destacan fundamentalmente sus cualidades visuales y espaciales. El paisaje, como componente del medio ambiente, es objeto de protección por parte de diversas leyes e instituciones nacionales e internacionales (UNESCO y Consejo de Europa). El paisaje, desde el punto de vista geográfico, es el objeto de estudio primordial y el documento geográfico básico a partir del cual se hace la geografía. En general, se entiende por paisaje cualquier área de la superficie terrestre producto de la interacción de los diferentes factores presentes en ella y que tienen un reflejo visual en el espacio. El paisaje geográfico es por tanto el aspecto que adquiere el espacio geográfico. Se define por sus formas: naturales o antrópicas. Todo paisaje está compuesto por elementos que se articulan entre sí. Estos elementos son básicamente de tres tipos: abióticos (elementos no vivos), bióticos (resultado de la actividad de los seres vivos) y antrópicos (resultado de la actividad humana). Determinar estos elementos es lo que constituye el primer nivel del análisis geográfico. El paisaje, en su aspecto artístico, es la representación gráfica de un terreno extenso. El paisaje, desde el punto de vista geográfico, es más complejo de definir, siendo el objeto de estudio primordial y el documento geográfico básico a partir del cual se hace la geografía. En general, se entiende por paisaje cualquier área de la superficie terrestre producto de la interacción de los diferentes factores presentes en ella y que tienen un reflejo visual en el espacio. El paisaje se define por sus formas, naturales o antrópicas. Todo paisaje está compuesto por elementos que se articulan entre sí. Estos elementos son básicamente de tres tipos, abióticos, bióticos y antrópicos, que aparecen por la acción humana. *Un espacio natural o un paisaje natural o un ambiente natural, es una parte del territorio de la tierra que se encuentra escasamente modificado por la acción del hombre, el término se utiliza más específicamente para designar alguna de las categorías que sirven, de acuerdo con las diferentes legislaciones, para la protección de determinadas zonas de la naturaleza de especial interés.* Etimológicamente, geografía se define como descripción de la Tierra, y es la ciencia que estudia los hechos y fenómenos físicos, biológicos y humanos desarrollados sobre la superficie de la misma, dando origen a lo que conocemos como paisaje geográfico. De este modo, el paisaje geográfico es el resultado de las interrelaciones de fenómenos físicos, biológicos y humanos que se producen en un lugar o espacio de la Tierra. Hay semejanzas y diferencias entre esos fenómenos, debidas fundamentalmente a los cambios producidos por la ciencia y la técnica, y también a consecuencia de los esfuerzos, logrados o no, que ha hecho el hombre para superar los problemas que el medio le plantea. Sabemos que el objetivo fundamental de la Geografía es el estudio del paisaje.

Una forma muy particular de relieve. El paisaje natural es obra exclusiva de la naturaleza. suelos. Paisaje natural Los elementos que identifican al paisaje natural son: área y configuración. que. Cuando se encuentran por debajo del nivel del mar son depresiones absolutas. cultivando la tierra. Relieve Algunas de las principales formas de relieve son: Montaña: Son las elevaciones más grandes y escarpadas del terreno. vegetales y fauna. Generalmente se encuentran a más de 1. ligeramente inclinadas u onduladas. etcétera. donde se ubican las vertientes de los ríos. Se trata de los espacios ocupados antaño por sociedades de recolectores. corre a través de la selva más grande del mundo en Brasil.000 metros sobre el nivel del mar. ríos. aguas. modificando al paisaje natural construyendo viviendas. edificios. de cientos de kilómetros cuadrados se les llama cordilleras. Los lugares en donde esta agua es muy escasa corresponden a zonas desérticas. Depresiones: Son partes de la superficie terrestre que se hallan a menor altura que el terreno que las rodea. América del sur Los ríos modifican el paisaje. minerales. por lo general. Es una enorme roca que mide 348 metros de altura y está ubicada en el centro de Australia. no ha sido transformado por la acción del hombre. El monte Everest es la montaña más alta de la Tierra. están situadas a pocos metros sobre el nivel del mar. A las elevaciones de menor tamaño y más redondeado. baja por pendientes en el terreno. El río Amazonas. relieve. Cuando las montañas forman conjuntos extensos. Muchas veces. Lagos y valles son ejemplos de depresiones. por la parte más baja de las depresiones corren ríos. Una pequeña proporción del agua que hay en la Tierra no es salada sino que es dulce y se encuentra en los glaciares.Paisaje geográfico natural o físico Está formado por todos aquellos elementos físicos que componen un determinado lugar. El agua dulce es la que bebemos y es indispensable para los seres vivos. Los cursos de los ríos se forman del deshielo de la nieve de las grandes montañas. Aguas La mayor parte del agua del planeta está en los océanos y mares. y es salada. el más largo de América. Llanuras: Son regiones extensas y plana. Cuando su altitud es superior al nivel del mar se llaman depresiones relativas. se les llama lomas o cerros. caminos. cazadores y pescadores que tenían un conocimiento muy íntimo y especializado del medio. ya que fertilizan la tierra por donde pasan y permiten así el . es decir. talando árboles. climas. lagos y en los mantos acuíferos del subsuelo. Paisaje geográfico cultural (social o humano) Es un paisaje en el cual ha intervenido el hombre. en Oceanía.

Minerales La minería es una actividad económica primaria. Los principales productores de cobre son Chile. en América del Sur. pues con él se fabrican cables. Los ríos pueden presentar diversas características. el yeso y la sal. para obtener de él los recursos necesarios que permiten el desarrollo económico. sobre todo si es heredado de condiciones ecológicas antiguas. el Brahmaputra. desde la reserva de espacios para su uso exclusivo. el cobre. Un ejemplo de estuario es la desembocadura del río Congo. Entre los accidentes importantes de los ríos se encuentran las cascadas. los ríos que pasan por las zonas montañosas corren con rapidez. La erosión del suelo. La sociedad. Suelos El uso del suelo es otra de las características de la intervención humana en el medio. Un ejemplo de río navegable es el Amazonas. Canadá y Zambia. incide sobre el paisaje transformándolo y modificando su funcionamiento. el hierro. de acuerdo con el relieve que atraviesan. con lo que se disminuye la variedad de las plantas. También hay minerales no metálicos como el azufre. la deforestación y los incendios favorecen la pérdida del suelo. las comunicaciones o la agricultura. Un río que atraviese una llanura será lento y tranquilo. por la lluvia ácida o la utilización en la agricultura de abonos químicos nitrogenados. Estados Unidos de América. El recorrido de un río termina cuando vierte sus aguas en el mar. y dificultan también el desarrollo de otras especies. el cultivo de una sola especie le hace perder los nutrientes necesarios para su crecimiento. pueden ser recorridos por barcos. El hierro es un recurso mineral indispensable para la industria y la construcción. y Australia. Los principales países productores de este metal son Rusia. En cambio. Los ríos de montaña no son navegables. El cobre sigue en importancia el hierro y es particularmente útil para la industria eléctrica. como una pala. hasta máquinas y estructuras de edificios. Cuando los ríos que pasan por llanuras tienen suficiente profundidad. como en las ciudades. en suma. Este es el caso del río Nilo. Se utiliza para fabricar desde herramientas sencillas. China.desarrollo de la vegetación En muchos casos también sirven para navegar y se convierten en importantes vías de comunicación. a la que se ve sometido por la desaparición de la cubierta vegetal. Se dice entonces que son navegables. es un río de montaña en la mayor parte de su longitud y no es navegable. Cuando los aluviones que llevan las aguas forman islas o islotes y el río se divide en brazos. En general. en Asia. la industria. pero si son caudalosos se pueden aprovechar para la construcción de represas. Además. El níquel se produce . pero sobre todo en las regiones de tránsito ecológico. La manera y la velocidad con la que se extraen esos recursos es lo que provoca los desequilibrios. que son caídas de agua que se producen cuando un río pasa por un desnivel brusco. como el oro. Cuando el río se va ensanchando poco a poco hasta adquirir una forma de embudo. La parte final de ese recorrido recibe el nombre de desembocadura y puede tener distintas formas. entonces la desembocadura se llama estuario. es generalizada en todo el mundo. Consiste en extraer minerales de la corteza terrestre. la desembocadura se llama delta. en un lago o en un río más grande. En la agricultura. de una manera irrecuperable. hasta su degradación general a través de la contaminación coloidal. Todos los metales. pero sin que el medio se vea expoliado hasta su desaparición. el níquel o la plata se obtienen de las minas.

vivienda. las plantas y los animales dependen para su subsistencia de otros recursos renovables que son el agua y el suelo. El desierto de Sahara. pero en los lugares fríos deben ser lo más resguardadas posible. en Chiloé.principalmente en Canadá. que viven al lado de los arrozales. Flora y Fauna Las plantas y los animales dependen de manera fundamental del clima y del suelo. producción. Población: La estructura de la población es la cantidad de personas que hay en cada edad. un recurso natural cambia con la tecnología y el desarrollo de la ciencia. pueden mantenerse e incluso aumentar. Más de la mitad de las casas del mundo están hechas de barro mezclado con paja y agua. Los recursos naturales renovables son aquellos que. Producción La existencia de recursos naturales es también una condición básica para que se desarrolle la industria. Los principales recursos renovables son las plantas y los animales. Los productores de plomo más importantes son Estados Unidos de América. Este es el caso de los chilotes. del clima y de para qué se usará la casa. en lugares calurosos es necesario que las casas sean frescas. Algunas casas de Japón tienen paredes de papel para disminuir los daños que se producen durante los terremotos. todavía algunos pueblos llevan una vida nómada como los pastores del norte de África y de Asia. Rusia y Australia. Mucha gente vive en caravanas formadas por casas rodantes. que viven en carpas hechas con pieles o fieltro. Zaire y el Amazonas. Una generación es una cohorte cuyo acontecimiento demográfico ha sido el nacimiento. y de los granjeros tailandeses. Pero lo que es. Son propias de climas extremos. Vivienda En la actualidad. comunicación. Llamamos cohorte al conjunto de personas que han vivido un mismo acontecimiento demográfico. en algunos lugares de Europa pueden verse todavía antiguos carros de gitanos arrastrados por caballos. En algunas zonas muy lluviosas las casas se construyen sobre pilotes para darles altura y evitar que se inunden. como las de Malasia. constituye un sitio adecuado para aprovechar la energía solar. A su vez. El movimiento de las poblaciones y la comunicación entre ellas hacen que las culturas cambien y se mezclen entre sí. o lo que se considera. Las tiendas hechas de fieltro por los pastores de Mongolia pueden resistir vientos de hasta 160 kilómetros por hora. por ejemplo. Paisaje cultural: Los elementos que identifican al paisaje cultural son: población. Por ejemplo. Canadá y Australia. con los cuidados adecuados. Un recurso . como las grandes llanuras del Medio Oeste en América del Norte o la Gran llanura China. La ganadería se desarrolla más fácilmente en las praderas de clima templado. Los árboles de maderas finas crecen en mayor cantidad y variedad en las selvas húmedas tropicales. Los estilos de vivienda cambian de una región a otra y dependen de los materiales de que se dispone para construirlas.

con su tecnología. Entre las formaciones vegetales se trataran: selvas. taings. Una vez cumplido el plazo de la concesión. Sin embargo. en otras no es tan sencillo distinguirlas. inicialmente es el Estado quien construye las infraestructuras viales: carreteras. Por otra parte. Principales Unidades del paisaje Natural: Sobre la superficie terrestre los fenómenos guardan una estrecha relación. las regiones físicas se refieren las diferentes partes de un territorio por factores naturales o geográficos. vías de ferrocarril. Mientras se desconozca cómo aprovechar un determinado elemento. el bien pasa a manos del estado. Así. En el esquema actual de sociedades. por lo que se generan residuos. hay excepciones.natural es aquel elemento de la naturaleza que la sociedad. es raro el producto elaborado que utiliza una sola materia prima. de desarrollo. como en el caso de que el producto elaborado sea muy frágil o necesite medios de transporte muy especializados. por eso. y una condición. definidas a partir de criterios específicos y objetivos preconcebidos. En este tema se tratará la influencia ejercida por el clima sobre la vegetación y a su vez cómo las diferentes formaciones vegetales prácticamente están determinadas por el clima. Formaciones Vegetales: . y por lo tanto más caros. El ejemplo más claro es el del petróleo. que todos pueden utilizar más o menos libremente. puesto que el costo del transporte de la mercancía. Cuanto más peso se pierda más residuos se generan. en algunos casos estas relaciones son fáciles de observar. sino sólo aquellos que se pueden transformar. puertos y aeropuertos. Región Física: Este término se utiliza para identificar porciones determinadas de la superficie terrestre. estepas. desiertos. es capaz de transformar para su propio beneficio. tundras. tanto desarrolladas como en desarrollo. el sistema de concesiones a privados para que inviertan en infraestructura se ha mostrado como muy eficiente. En todo proceso de transformación de materia prima a producto elaborado. Comunicación El sector del transporte es esencial para el funcionamiento de los países. aquella pierde peso. además de bosques y praderas. En este caso será más importante el recurso que más peso pierda en el proceso de elaboración. Esto quiere decir que no siempre se consideran recursos naturales los mismos elementos de la naturaleza. aumenta con el volumen. Para cualquier zona subdesarrollada la construcción de una carretera es una garantía. este no es un recurso natural. para la misma distancia. una empresa privada puede construir una magnífica carretera y cobrar por su uso durante un determinado número de años. que se conocía desde antiguo pero sólo en el siglo XX se pudo aprovechar para mover motores y crear energía: sólo entonces se convirtió en un recurso natural. pero también más importancia tendrá la ubicación de la materia prima en la localización de la industria. sabanas.

por encima de los 25º C. en las sabanas tienen poca profundidad y en algunas áreas muestran capas de naturaleza ferruginosa. de la cuenca del Río Congo y las selvas del Archipiélago polinésico. a excepción de la xerófila. etc. Desiertos: Son las regiones áridas de la tierra. con escasez o carencia de precipitaciones. El clima en esta región es cálido. así como las regiones costeras comprendidas entre los 5º y 30º de latitud. no hay condiciones para la existencia de vegetación. El término estepa. por consiguiente. son áreas de gran temperatura e índice de pluvialidad. Se presentan abundantes precipitaciones en un marco estacional. Las precipitaciones se presentan con menos de 100 mm anuales de lluvia. sometidas a la influencia de las corrientes marítimas frías y con temperaturas estivales frescas para su latitud (Atacama). resaltan en el ámbito mundial. entre los 10º de latitud norte y los 10º de latitud sur. Estepa: Se trata de un paraje llano y muy extenso que carece casi por completo de vegetación arbórea. pero en las orillas de los ríos se encuentran. Los desiertos aparecen por una combinación de climas.Selva: Son grandes formaciones de heterogénea complejidad. La aparición de la sabana podría deberse a las características del suelo. la mayor parte de las tierras ubicadas al sur del río Orinoco. en forma densa. musgos. con moderado declive. rasgos geológicos y acción antrópica. En la actualidad la palabra desierto. La región selvática se localiza a lo largo y ancho de la zona ecuatorial. La hidrografía es escasa y las corrientes se consumen en las arenas calcinadas. Los suelos. poca o mala vegetación. En Venezuela tenemos como prototipo de región de selvas. tiene su origen en la . las selvas del Amazonas. Los desiertos se localizan entre los 10º y 23º de latitudes norte y sur. o fuegos periódicos provocados por rayos o por la acción humana y a la influencia del clima. Sabanas: Son tierras extensas de relieve casi plano. La hidrografía en estas regiones está influenciada por el régimen de las precipitaciones estacionales. bejucos. donde las condiciones del clima y de las tierras favorecen este tipo de vegetación. helechos. tanto en sus especies arbóreas como en los ejemplares de vegetación complementaria como parásitas. Este tipo de región se localiza después de los 10º de latitud norte o sur y se presenta casi siempre adyacente a la región selvática. así como las regiones de latitudes medias del interior de los continentes con escasas precipitaciones (Gobi). también se aplica a las regiones de hielos y nieves perpetuas de latitudes polares (Groenlandia). Su vegetación es esencialmente de gramíneas. en las cuales la vegetación herbácea es predominante. los llamados bosques de galería. en sentido estricto.

Por lo general la vegetación es de coníferas y en las partes bajas del suelo sobresalen helechos. ericáceas. La Pluvisilva: África central. las precipitaciones disminuyen y los veranos se vuelven cada vez más áridos. que ocupa gran extensión de tierra con temperatura cálida. Los suelos tienen capa más o menos gruesa de humus y elementos de alguna condición fértil. los veranos son más calurosos. En la región antártica también existen algunas zonas de tundra. en este clima aumenta la amplitud térmica. cuenca de Amazonas. La hidrografía se muestra con buen caudal en la primavera y verano. predominantemente de árboles u otra vegetación leñosa. musgos y líquenes. así como sauces del Ártico en algunas zonas más restringidas. en las montañas de la zona templada aparece un tipo de planicie altitudinal de los árboles. musgos y algunas parásitas.palabra rusa stepj (traducido como desierto. Estas regiones se localizan desde los 30º hasta los 50º de latitud norte. se extiende entre el límite septentrional del bosque y las regiones polares de hielo y nieves perpetuas. a la que se denomina tundra alpina. no cultivado). Taing: Término ruso que designa el área boscosa constituida por coníferas. Bosques Templados y Subtropicales: costa de América del Norte y regiones de . frontera entre el desierto y las zonas con vegetación arbolada. La superficie presenta un aspecto pedregoso o pantanoso. entre los territorios ocupados por las praderas de los climas templados y la tundra de la región polar. Las escasas especies arbóreas que se desarrollan en esas latitudes. Bosques de Coníferas: Norte de Eurasia y América del Norte. Bosques de Sabana: regiones entre el desierto y el bosque tropical. Bosques: Son comunidades vegetales. se adaptan a las difíciles condiciones climáticas ya que tienen que soportar fuertes vientos y temperaturas muy bajas durante los largos y fríos inviernos. Clasificación de los bosques:       Bosques Caducifolios: regiones templadas Bosques Monzónicos: sureste asiático e India. Tundra: Es un terreno abierto y llano que ocupa la mayor parte de la tierra. la vegetación dominante se compone de ciperáceas. abetos y abedules plateados. que se extienden por el norte de Eurasia y Norteamérica. Pertenece al bioclima semiárido. representadas por las piceas. pinos silvestres. los inviernos mucho más fríos y la temperatura media anual desciende. a mediados de otoño empiezan las aguas a mostrarse en condición gélida.

juncias y otras plantas de pastizal constituyen la vegetación dominante. la hierba produce un mantillo de especial riqueza orgánica. . La precipitación en las praderas está entre los 250 y 750 mm anuales. Aunque en las praderas de las regiones templadas pueden existir más de 50 especies de plantas vasculares y en las praderas tropicales más de 200. seminaturales y cultivadas. y ocupan grandes masas continentales. Las praderas pueden clasificarse como naturales. con un alto grado de evaporación y sequías anuales estacionales. en general. dos o tres especies de gramíneas son las que dominan más del 60% de la biomasa del terreno.Asia oriental e islas del Caribe. Los suelos son muy fértiles. Pradera: Es un ecosistema en el que las gramíneas.

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