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GEOLOGA DEL ECUADOR

SIERRA
Miriam Katherine Cuenca G Csar David Chamba Q.

GEOLOGIA
La Regin Andina o Sierra Ecuatoriana est dividida en dos zonas paralelas, geolgicamente distintas con rumbo NNE. Rocas metamrficas subyacen a la Cordillera Oriental (Cordillera Real), mientras que rocas volcnicas y sedimentarias subsidiarias del Cretcico al Paleoceno comprenden la masa de la Cordillera Occidental. Los Volcnicos del Negeno cubren parte de las dos cordilleras y rellenan los valles lnterandinos, que actan como linea divisoria tanto al Norte como al Centro del Ecuador. Al Sur la distincin morfolgica es obviamente menor, pero geolgicamente evidente; sin embargo, la parte Suroesle del pas es muy diferente, teniendo un basamento metamrfico Pre-Mesozoico (Bloque Tahuin) que est sobrepuesto por volcnicos y sedimentos del Cretcico.

ESTRATIGRAFIA

GRUPO PIEDRAS

Edad: Su edad es incierta. Feininger, 1978 en base a una edad K-Ar (desintegracin radiactiva natural del 40 K en 40Ar) de la anbolita de Kennerley, 1980 (74313 Ma), extensa crenulacin y aspecto fuertemente diaftortico la consider Precmbrica. Descripcin: Est compuesto esencialmente por un cinturn E-W de anfibolitas que afloran al sur de la zona de falla Zanjn - Naranjo. Su contacto austral con rocas de la Unidad La Bocana parece en algunos casos tectnico y en otros litolgico producido al mismo grado metamrfico. Originalmente, Feininger, 1978, incluy en el grupo a esquistos verdes ahora considerados como Unidad Panupali y a escasas ocurrencias de esquistos y gneises cuarzo-feldespticos, dej fuera en cambio a anfibolitas situadas al N de la zona de falla Zanjn - Naranjo.

GRUPO TAHUN
Edad: Su edad deposicional se considera Paleozoica (Feininger, 1978) y la del metamorfismo de ms alto grado vara entre 2076 y 220 6 Ma (Aspden et al., 1995). Descripcin: Est nombrado por la Cordillera de Tahun, un nombre general aplicado a las elevaciones ms altas en la parte occidental de la Provincia de El Oro, al sur del Ro Naranjo/Arenillas. Est formado esencialmente por rocas pelticas y cuarzo feldespticas que de sur a norte van desde no metamrficas hasta la facies de granulita en una serie de facies de baja presin. Forma un cinturn con direccin E-W, de hasta 25 km de ancho, que puede trazarse, en forma continua, por casi 80 km, desde la frontera con el Per en el occidente hacia el este dentro del rea de El Cisne. Comprende las unidades El Tigre, La Victoria, La Bocana y Limn Playa y est intruido por los plutones La Florida, El Prado y Marcabel.

Formacin San Roque

Edad: La Formacin San Roque puede incluir rocas del Paleozoico inferior. Dataciones radiomtricas han dado un resultado de 210 Ma (K/Ar en biotita de gneises), pero Feininger interpreta esto como una edad de reordenarniento. Las rocas de ms alto grado contienen sillimanita, pero se les ha interpretado como si se hubiesen metamorfoseado a baja presin. Descripcin: Esta formacin contiene gneises Cuarzo-Feldespticos y esquistos de granate moscovita, de grado medio y alto, afloran en una extensa rea al Sur del Grupo Piedras en el bloque AmotapeTahun, al Suroeste ecuatoriano; rocas similares, justo al Norte de la Falla Arenillas-La Palma, tambin estn incluidas en esta Formacin

Formacin Capiro:

Edad: Una anfibolita de la zona Norte ha dado una edad de74.4Ma (K/Ar en anfibol), pero esto es de significacin dudosa y pueden ser una edad reordenada. Descripcin: La Formacin Capiro es una potente secuencia predominantemente de micaesquistos, filitas (metalimolitas) y cuarcitas. Las que parecen ser posteriores a los gneises de San Roque. Rocas metavolcnicas intercaladas aparecen muy raramente en el afloramiento sureo, pero al Norte de la Falla Arenillas son ms comunes

Grupo Chiginda

Edad: Se considera que este grupo es de edad paleozoica inferior correlacionando los esquistos de la formacin Capiro con los esquistos encontrados en el Norte de Loja. Varias dataciones K-Ar caen en un rango de 152-180 Ma. Descripcin: Son las rocas metamrficas del Sur de la cordillera Real. Es una secuencia potente e indiferenciada de esquistos moscoviticos-biotiticos, aunque hacia el Este el grupo subyace a lado oriental de la cordillera; se conoce la existencia de rocas paragneises y gneises qraniticos metasomticos. En la parte oeste encontramos Metamrficos de ms alto grado (filitas, cuarcitas). Los esquistos de Zamora continan hacia el sur y no sufren discontinuidad al ingresar al Per. Hacia el norte El grupo Zamora comprende gran parte del cinturn Metamrfico de la parte sur y central de la cordillera Real tambin puede relacionarse a este grupo rocas esquistosas y granticas del limite con el grupo Llanganantes.

GRUPO TAHUN
Edad: Su edad deposicional se considera Paleozoica (Feininger, 1978) y la del metamorfismo de ms alto grado vara entre 2076 y 220 6 Ma (Aspden et al., 1995). Descripcin: Est nombrado por la Cordillera de Tahun, un nombre general aplicado a las elevaciones ms altas en la parte occidental de la Provincia de El Oro, al sur del Ro Naranjo/Arenillas. Est formado esencialmente por rocas pelticas y cuarzo feldespticas que de sur a norte van desde no metamrficas hasta la facies de granulita en una serie de facies de baja presin. Forma un cinturn con direccin E-W, de hasta 25 km de ancho, que puede trazarse, en forma continua, por casi 80 km, desde la frontera con el Per en el occidente hacia el este dentro del rea de El Cisne. Comprende las unidades El Tigre, La Victoria, La Bocana y Limn Playa y est intruido por los plutones La Florida, El Prado y Marcabel.

Grupo Llanganantes

Edad: Dataciones radiomtricas dan lugar a diversas interpretaciones. Los resultados de K/Ar sugieren que los episodios metamrficos del Cretacico superior y del Paleoceno-Eoceno ( 79 a 54 Ma). Dataciones realizadas en rocas con Rb/Sr no han producido resultados concluyentes, pero sugieren que los paragnesis tienen una edad metamrfica original que est sobre los 200 Ma con efectos secundarios de 60 Ma. Descripcin: Esta ubicada en la mayor parte de la Cordillera real del centro del Ecuador entre los volcnicos del cuaternario del Sangay en el sur y del Antisana y Sumaco en el Norte. Este grupo comprende principalmente mica-esquistos granatferos incluyen tambin esquistos clorticos, algo de cuarcitas y raramente bandas de mrmol. En el extremo del flanco Occidental de esta cordillera encontramos filitas y metalimonitas de bajo grado.

Grupo Cofanes y Ambuqu


Edad: Los datos radiomtricos no son decisivos: pero dan edades de K/Ar a lo largo del corte de Papallacta, dan un rango entre 80 y 54 Ma. Descripcin: Al extremo Norte del Ecuador las rocas metamrficas de la Cordillera Real parecen estar divididas en dos grupos. El Grupo cofanes aparece solamente. en el extremo Noreste y comprende ortogneises, migmatitas, gneises y anfibolitas cuarzo-feldespticas. El Grupo Cofanes indica evidencia de tres episodios de deformacin tectnica y de metamorfismo retrogrado y probablemente representa el nucleo antiguo de la cordillera Real contactos con metamrficos jvenes o con rocas igneas estn principalmente fallados, pero parece estar parcialmente cubiertos discordantemente por esquistos pelticos al oeste. Las rocas metamrficas al Norte del Ecuador no solamente subyacen en gran parte de la Cordillera Real sino que tambin afloran en pequeos afloramientos aislados en la Cordillera Occidental.

Formacin Raspas

Edad: Una datacin K/Ar en fengita para la Unidad Raspas da 132 5 Ma (cretcico); debe corresponder al metamorfismo de las rocas. Descripcin: Las rocas de esta Unidad constituyen las primeras rocas metamrficas de alta presin reportadas en los Andes. Toma su nombre de la Quebrada Raspas. Est parcialmente encerrada por la Unidad El Toro y las dos son a su vez englobadas por la Unidad Panupali. En conjunto, las 3 unidades (Conjunto Ofioltico Raspas de Aspden et al, 1995) tienen un rumbo E-W, se extienden por unos 45 km, alcanzan un espesor mximo de 6 km y estn limitadas por fallas mayores (zona de falla Zanjn - Naranjo al sur y zona de falla La Palma - El Guayabo al norte). La unidad est constituida por diferentes tipos de rocas intercaladas ntimamente entre s: esquisto, esquisto azul, eclogita, gneis anfiblico, rocas mficas retrgradas y cuarcita.

Formacin Celica:

Edad: Esta formacin sugiere una edad del cretcico datando aproximadamente una edad de 134 Ma. Descripcin: Aflora al norte de El Cisne donde sobreyace inconformemente al complejo metamrfico El Oro y est sobreyacida por la Formacin Sacapalca. Las principales litologas comprenden tobas andesticas verdes muy meteorizadas y lavas andesticas a andesito-baslticas.

Grupo Alamor

Edad: No definida, probablemente es del Cretcico superior. Descripcin: Sedimentos cretcios que ocupan la cuenca Alamor y afloran ampliamente en la provincia de Loja. Lutitas, areniscas, arcillas y limos estratificados en los que pueden observarse cambios de facies y tambin discordancias y metamorfismo que afectan los sedimentos en el E y N. Sobreyace a rocas metamrficas de la Unidad El Tigre. El espesor es desconocido pero pasa de algunos miles de metros.

Formacin Cazaderos:

Edad: la fauna que incluye tanto de ammonites grandes y a enormes troncos de arboles petrificados indican una edad Aptiana a Albiana. Descripcin: La Formacin cazaderos est compuesta de conglomerados basales y areniscas tobceas que yacen debajo de una gran secuencia de lutitas calcreas de color negro y calizas en capas delgadas. La secuencia basal sobreyace directamente a rocas metamrficas del grupo Tahun; la relacin con los Volcnicos de la Celica es incierta. La formacin sobrepasa a los 1000 metros de espesor.

Formacin Macuchi:
Edad: La evidencia paleontolgica de la unidad es escasa; est intruida y localmente metamorfizada por un grupo de plutones cuya edad vara de 35 a 14 Ma. Consecuentemente, la Unidad Macuchi se considera que es del Eoceno temprano a medio o ms antigua Descripcin: Domina la geologa de gran parte de la Cordillera Occidental; toma su nombre del pequeo pueblo de Macuchi en la ruta La Man - Latacunga. Corresponde a una secuencia de arco submarino, volcanoclstica, dominantemente sedimentaria, con volcnicos intercalados. Litolgicamente est compuesta por areniscas volcnicas de grano grueso, brechas, tobas, limolitas volcnicas, microgabros, basaltos subporfirticos, lavas en almohadillas y escasas calcarenitas. Geoqumicamente, la Unidad Macuchi muestra caractersticas definitivas de arco de islas y comprende basaltos a andesitas baslticas subalcalinos de afinidad toletica a cal alcalina con caractersticas geoqumicas relacionadas a subduccin.

Grupo Altar

Edad: El Grupo Altar comprende centros volcnicos que no indican ninguna evidencia de actividad en el Holoceno y casi son de edad segura del Pleistoceno Descripcin: Numerosos estrato-volcanes de tipo central se han formado en la parte centro y norte del Ecuador. Muchos de ellos estn erosionados considerablemente, pero otros an conservan sus conos bien formados, algunos con una altura de alrededor de 6.000 metros. Los centros volcnicos individuales del Grupo Altar se presentan en tres lineamientos principales: A lo largo de la cordillera oriental aqu se encuentran volcanes activos. Dentro del valle lnterandino: Se encuentran los volcanes inactivos. A lo largo de la cordillera Occidenal: aparece la larga fila de los grandes macizos Volcnicos Chimborazo, Carihuayrazo, Illiniza, Corazn, Atacazo, Pichincha, Cotacachi, Yanahurco,

Grupo Chota

Edad: La unidad no ha sido datada, pero Van Thournout (1991) le asigna una edad Miocnica basndose en consideraciones estratigrficas Descripcin: Aflora a lo largo de las riberas del Ro Chota y como un relicto cerca de la Estacin Carchi, donde se encuentra en contacto fallado con la Unidad Yungilla al este. Comprende areniscas grises masivas y conglomerados soportados por la matriz, que contienen clastos de lutitas, cherts y granitoides dbilmente foliados.

Formacin Pisayambo

Edad: La presencia de material toba en los sedimentos del Mioceno Superior (Chota al Norte de la Sierra y Chambira en el Oriente) sugieren que una fase renovada de actividad volcnica comenz en la poca del Mioceno Superior: la Pisayambo es por lo tanto considerada que pertenece al Mioceno Superior o Plioceno. Descripcin: La Formacin Pisayambo consiste de una gruesa y extensa secuencia volcnica a la que cubre grandes reas de la Cordillera en la parte Central del Ecuador. Est bien expuesta en partes Valle lnterandino y constituye gran parte de las escabrosas tierras altas tanto al Este como al Oeste de Ambato. Los piroclastos son predominantes en la unidad inferior que incluye brechas gruesas y aglomerados como tambin tobas, con algunas lavas y flujos masivos de lavas baslticas, andesiticas predominan en la parte superior. El espesor total probablemente sobrepasa los 2.000 metros.

Grupo Sicalpa

Edad: Plioceno Descripcin: El Grupo Sicalpa incluye los piroclastos expuestos en el rea tipo, alrededor de Riobamba, como tambin depsitos volcnicos provenientes de varios conos volcnicos estratificados antiguos y erosionados, en el valle lnterandino al Centro y al Norte del Ecuador. Estos conos son posteriores a las lavas Pisayambo y estn ms erosionados que los Volcanes del Pleistoceno.

Formacin Turi

Edad: Fue considerada del Plioceno (Bristow & Parodiz, 1982), pero nuevas dataciones de trazas de fisin (Steinmann, 1998) indican una edad del Mioceno tardo (8-9 Ma). Descripcin: Rocas sedimentarias fluviales confinadas a la cuenca de Cuenca y sus extensiones. Al SW de Turi consiste de conglomerados andesticos gruesos y brechosos, pobremente litificados y horizontalmente estratificados, de unos 300m de espesor, intercalados con areniscas y limolitas tobceas de color plido. En el rea de Caar- Suscal consta de conglomerados subhorizontales, en parte brechosos, tobas primarias, limolitas, y diatomitas, todos pobremente consolidados. Descansa inconformemente sobre el Grupo Saraguro y est sobreyacida por la Formacin Quimsacocha.

Grupo Altar

Edad: El Grupo Altar comprende centros volcnicos que no indican ninguna evidencia de actividad en el Holoceno y casi son de edad segura del Pleistoceno Descripcin: Numerosos estrato-volcanes de tipo central se han formado en la parte centro y norte del Ecuador. Muchos de ellos estn erosionados considerablemente, pero otros an conservan sus conos bien formados, algunos con una altura de alrededor de 6.000 metros. Los centros volcnicos individuales del Grupo Altar se presentan en tres lineamientos principales: A lo largo de la cordillera oriental aqu se encuentran volcanes activos. Dentro del valle lnterandino: Se encuentran los volcanes inactivos. A lo largo de la cordillera Occidenal: aparece la larga fila de los grandes macizos Volcnicos Chimborazo, Carihuayrazo, Illiniza, Corazn, Atacazo, Pichincha, Cotacachi, Yanahurco,

Grupo Latacunga

Edad: Pleistoceno Descripcin: Varios depsitos volcano.sedimentarios de edad Pleistoceno no relacionados a estrato volcanes especficos, aparecen en el valle lnterandino en la parte Norte del Ecuador. El grupo comprende no slo a la distintiva Formacin Latacunga si no tambin otras formaciones aisladas que se han depositado en cuencas diferentes tales como la secuencia volcano sedimentaria de San Miguel-Chiche de la depresin Guayllabamba la formacin clstica lartica Riobamba y la formacin arenotobcea Palmira. Todas ellas y otras son nombres locales de aplicacin limitada, por lo que han sido incluidos dentro del Grupo Latacunga.

Formacin Tarqui

Edad: Se considera equivalente a la Formacin Tambo Viejo del Mioceno superior Descripcin: Ocurre al SW de Cuenca. Comprende tobas cidas caolinizadas, unas intensamente meteorizadas y otras blancas y rojas, que cubren todas las unidades ms antiguas del rea. Es caracterstica la presencia de abundantes cristales euhedrales bipiramidales de cuarzo que se encuentran en pequeos bolsillos residuales en la superficie.

Formacin Cangagua

Edad: Del Pleistoceno tardo al Holoceno Descripcin: Ceniza volcnica andestica, en parte consolidada, largamente no estratificada. La cangagua es esencialmente de origen elico pero se han conocido ms depsitos lacustres estratificados. El espesor total de la cangagua es por lo general de 50-80 metros pero en algunos sitios alcanza de 100-120 metros. Donde su espesor menos de 10 metros no ha sido delineado en el mapa.

Grupo Cotopaxi

Edad: Diversos estrato-volcanes importantes y algunos centros volcnicos ms pequeos indican evidencia de una actividad reciente o histrica y estn considerados que pertenecen al cuaternario (Pleistoceno Y Holoceno). Descripcin: Se incluyen al Cotopaxi, al Tungurahua, Sangay y Atisana a lo largo de la cresta de la Cordillera Oriental, mientras que las calderas del Guagua Pichincha, Quilotoa y Puluiahua pertenecen a la Cordillera occidental. El Sangay uno de los volcanes continuamente ms activos en el mundo y al igual que el Cotopaxi tiene forma cnica casi perfecta. Las fases tempranas de estos volcanes ciertamente estn cubiertas con aquellos del pleistoceno. Las lavas andesiticas y piroclasticos son predominantes, pero algunos indican una variacin de dacitas primarias o riodacitas a travs de una importante fase andestica a lavas ms bsicas (baslticas) mientras otras tuvieron una fase dactica de etapa posterior.

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