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Diagramas esfuerzo-deformacin Despus de realizar una prueba de tensin o de compresin en una mquina de ensayos y de establecer el esfuerzo y la deformacin para

varias magnitudes de la carga, se puede trazar un diagrama de esfuerzo contra deformacin. Tal diagrama esfuerzo-deformacin es caracterstico del material y proporciona informacin importante acerca de las propiedades mecnicas y el comportamiento tpico del material. El material que se analizar es el acero estructural, tambin conocido como acero dulce o acero de bajo carbono. El acero estructural es uno de los metales de ms amplio uso, siendo el que ms se utiliza en edificios, puentes, torres y muchos otros tipos de construcciones. Un diagrama esfuerzodeformacin representativo del acero estructural a tensin se muestra en la siguiente figura (fuera de escala). La deformacin se representa en el eje horizontal y el esfuerzo en el eje vertical. El diagrama empieza con una lnea recta desde O hasta A. En esta regin, el esfuerzo y la deformacin son directamente proporcionales, y se dice que el comportamiento del material es lineal. Despus del punto A ya no existe una relacin lineal entre el esfuerzo y la deformacin, por lo que el esfuerzo en el punto A se denomina lmite de proporcionalidad. Para aceros de bajo carbono este lmite se encuentra en el intervalo de 30 a 40 ksi, pero los aceros de alta resistencia (con mayor contenido de carbono y otros elementos de aleacin) pueden tener lmites de proporcionalidad de 80 ksi o ms. Al acrecentar la carga ms all del lmite de proporcionalidad, la deformacin ms La cada empieza a en de aumentar para esfuerzo. rpidamente curva

incremento

esfuerzo-deformacin

asume

luego una pendiente cada vez ms pequea, hasta que en el punto B la curva se vuelve horizontal. A partir de este punto se

presenta un alargamiento considerable, con un incremento prcticamente inapreciable en la fuerza de tensin (desde B hasta C en el diagrama). Este fenmeno se conoce como cedencia o fluencia del material, y el esfuerzo en el punto B se denomina esfuerzo de cedencia o punto de cedencia (o bien, esfuerzo de fluencia o punto de fluencia). En la regin desde B hasta C, el material se vuelve perfectamente plstico, lo que significa que puede deformarse sin un incremento en la carga aplicada. El alargamiento de un espcimen de acero dulce en la regin perfectamente plstica es en forma tpica 10 a 15 veces mayor que el alargamiento que ocurre entre el inicio de la prueba y el lmite de proporcionalidad. Despus de sufrir las grandes deformaciones que se presentan durante la fluencia en la regin BC , el acero empieza a mostrar un endurecimiento por deformacin. Durante este proceso, el material sufre cambios en sus estructuras cristalina y atmica, lo que origina un incremento en la resistencia del material a futuras deformaciones. Por tanto, un alargamiento adicional requiere de un incremento en la carga de tensin, y el diagrama esfuerzo-deformacin toma una pendiente positiva desde C hasta

D. Finalmente, la carga alcanza su valor mximo y el esfuerzo correspondiente (en el punto D) se


denomina esfuerzo ltimo. De hecho, el alargamiento posterior de la barra se acompaa de una reduccin en la carga y finalmente se presenta la fractura en un punto E , tal como se indica en el diagrama. Se presenta una contraccin lateral de la muestra cuando se alarga, lo que origina una reduccin en el rea de la seccin transversal, como se mencion previamente. La reduccin en el rea es muy pequea como para tener un efecto apreciable en el valor de los esfuerzos calculados antes del punto C, pero ms all de este punto la reduccin comienza a modificar el perfil del diagrama. Desde luego, el esfuerzo real es mayor que el esfuerzo nominal debido a que se calcula con un rea menor. En la cercana del esfuerzo ltimo, la disminucin del rea se aprecia claramente y ocurre un estrechamiento pronunciado de la barra, conocido como estriccin como se indica en el diagrama. Si para el clculo del esfuerzo se emplea el rea de la seccin transversal en la parte estrecha del cuello ocasionado por la estriccin, la curva real esfuerzo- deformacin seguir la lnea punteada CE' en la figura del diagrama. La carga total que puede resistir la barra se ve efectivamente disminuida despus de que se alcanza el esfuerzo ltimo (curva DE) Esta disminucin se debe al decremento en rea de la barra y no a una prdida de la resistencia misma del material. En realidad, el material soporta un aumento de esfuerzo hasta el punto de falla (punto E'). Sin embargo, con fines prcticos la curva esfuerzo-deformacin convencional OABCDE , basada en el rea transversal original de la muestra y que, por lo tanto, se calcula fcilmente, suministra informacin satisfactoria para emplearla en el diseo.

Estriccin de una barra en tensin El diagrama de la figura siguiente muestra las caractersticas generales de la curva esfuerzodeformacin para el acero dulce, pero sus proporciones no son realistas, ya que como se mencion, la deformacin que ocurre desde B hasta C puede ser 15 veces mayor que la deformacin que ocurre desde O hasta A. Adems, las deformaciones desde C hasta E son mucho mayores que las correspondientes al intervalo entre B y C La presencia de un pronunciado punto de fluencia seguido de grandes deformaciones plsticas constituye una caracterstica importante del acero dulce, que en ocasiones se utiliza en el diseo prctico. Los materiales que soportan grandes deformaciones plsticas antes de su falla se clasifican como dctiles. Una ventaja de la ductilidad es que pueden presentarse distorsiones visibles si las cargas se vuelven muy grandes, lo que permite tomar una accin correctiva antes de que ocurra la fractura. Asimismo los materiales dctiles son capaces de absorber grandes cantidades de energa antes de que acontezca la fractura. Los materiales dctiles incluyen al acero dulce, aluminio y algunas de sus aleaciones, cobre, magnesio, plomo, molibdeno, nquel, latn, bronce, tefln y muchos otros.