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COLECIONANDO ARTE E CULTURA James Clifford

Este estudo compe-se de quatro partes interligadas, ocupando-se cada uma delas do destino dos artefatos tribais e das prticas culturais medida que eles esto sendo relocados em museus ocidentais, sistema de troca, arquivos disciplinares e tradies discursivas. James Clifford esboa o sistema de arte-cultura como um sistema ideolgico e institucional e apresenta a historicidade destas categorias culturais e artsticas. C. B. Macpherson fez uma anlise clssica do individualismo possessivo ocidental(1962) que traa o surgimento no sculo XVII de um eu ideal como possuidor: o indivduo cercado pela propriedade e pelos bens acumulados. O mesmo ideal pode servir para as coletividades medida que fazem e refazem seus eus culturais. ( pg. 70) Richard Handler (1985) analisa o fazer de um patrimnio cultural qubecois recorrendo a Macpherson para desenrendar as suposies e paradoxos que esto envolvidos em ter uma cultura, selecionar e desejar uma propriedade coletiva autntica. A anlise de Handler sugere que essa identidade, seja cultural ou pessoal, pressupe os atos de colecionar, de reunir posses em sistemas arbitrrios de valor e significado. Esses sistemas, sempre poderosos e governados pelas normas, mudam historicamente. (pg. 71) Na discusso de Handler a coleo e preservao de um domnio de identidade autntico no pode ser natural ou inocente. Est ligada poltica da nao, lei restritiva, e aos cdigos contestados do passado e do futuro. possvel que um certo ajuntamento em torno do eu e do grupo -- a reunio de um mundo material, a demarcao de um domnio subjetivo que no seja o outro seja universal. Todas essas colees incluem hierarquias de valor, excluses e territrios governados por regras do eu. Mas a noo de que essa reunio envolve a acumulao de posses, a idia de que a identidade uma espcie de riqueza ( de objetos, conhecimento, memrias, experincia), por certo no universal.( pg. 71) A acumulao individualista dos grandes homens melansios no possessiva no sentido de MacPherson, pois na Melansia acumula-se no para manter os objetos como bens privados mas para d-los, para redistribuir. No Ocidente, entretanto, colecionar tem sido h muito uma estratgia para a distribuio de um eu, uma cultura e uma autenticidade. (pg. 71). As incluses em todas as colees refletem regras culturais mais amplas de taxonomia racional, de gnero , de esttica. Uma necessidade excessiva de ter

transforma-se em desejo governado por regras, significativo. Assim o eu que deve possuir mas no pode ter tudo aprende a selecionar, ordenar, classificar em hierarquias - para fazer boas colees. (pg 71)

Susan Stewart, traa uma estrutura do desejo cuja tarefa aquela, repetitiva e impossvel, de preencher a lacuna que separa a linguagem da experincia que a linguagem codifica. Seu estudo mostra como as colees, mais especialmente os museus, criam a iluso da representao adequada de um mundo, em primeiro lugar, recortando os objetos de contextos especficos (quer culturais, histricos, quer intersubjetivos) e fazendo com que representem todos abstratos, por exemplo : uma mscara bambara , torna-se uma metonmia etnogrfica para a cultura bambara. Em seguida, elaboram um esquema de classificao para guardar ou expor o objeto de modo que a realidade da prpria coleo, sua ordem coerente, suprima as histrias especficas da produo e da apropriao do objeto( pg. 72) O fazer do significado na classificao e exposio no museu mistificado enquanto, representao adequada. O tempo e a ordem da coleo apagam o labor social concreto do seu fazer. O trabalho de Stewart revela de forma penetrante o colecionar e o expor como processos cruciais de formao da identidade ocidental. Os artefatos reunidos quer eles encontrem o caminho dos armrios de curiosidades, das salas de estar privadas, dos museus de etnografias, folclore ou do museu de belas artes funcionam num sistema de objetos capitalista de desenvolvimento. Em virtude desse sistema, cria-se um mundo de valor e mantm-se uma disposio e circulao significativas dos artefatos. (pg 72)

Uma histria da antropologia e da arte moderna deve ver no colecionar tanto uma forma de subjetividade ocidental quanto um conjunto em mutao de prticas institucionais poderosas. A histria das colees fundamental para uma compreenso da maneira como os grupos sociais que inventaram a antropologia e arte moderna apropriaram-se das coisas exticas, dos fatos e significados. A histria crtica do colecionar diz respeito aos que os grupos especficos e indivduos decidem preservar, valorizar e trocar dentre o que h no mundo material. ( pg. 73)

Baudrillard, (1968) fornece uma estrutura inicial para a disposio dos objetos no mundo moderno capitalista ocidental. axiomtico em seu relato que todas as categorias de objetos significativos incluindo aqueles demarcados como provas cientificas e como grande arte funcionam dentro de um sistema ramificado de smbolos e valores. O sistema de valor encontra interesse e beleza intrnsecos em objetos de um tempo passado, e assume que colecionar objetos de uso dirio pertencentes a civilizaes antigas (

de preferncias desaparecidas) ser mais Recompensador do que colecionar, por exemplo, garrafas trmicas decoradas da China moderna ou camisetas personalizadas da Oceania. Os objetos antigos so dotados de um senso de profundidade por parte de seus colecionadores de mentalidade histrica. A temporalidade reificada e resgatada enquanto origem, beleza e conhecimento. (pg. 74)

Este sistema de valor nem sempre dominou o colecionar do mundo ocidental: As curiosidades do Novo Mundo reunidas e apreciadas no sculo XVI no eram valorizadas como antiguidades, produtos de civilizaes primitivas ou passadas. Elas frequentemente ocupavam uma categoria do maravilhoso, de uma Idade do Ouro corrente. (pg 74). A partir da virada do sculo, os objetos coletados tem sido classificados em duas grandes categorias como artefatos culturais ( categoria cientifica) ou como obras de arte ( categoria esttica). Outros itens coletveis bens produzidos em massa, arte turstica, curiosidades etc. tem sido valorizados menos sistematicamente; quando muito, encontram lugar em mostras de tecnologia ou folclore.(pg. 74) Contudo os sistemas de arte do objeto e a antropologia sejam institucionalizados e poderosos, eles no so imutveis. As categorias do belo, do cultural e do autntico mudaram e esto mudando. Desse modo, importante resistir tendncia das colees de serem auto-suficientes, de suprimirem seus prprios processos histrico, econmico e poltico de produo. Idealmente, a histria da prpria coleo e de sua exposio deve ser um aspecto visvel de qualquer mostra. (pg. 77)

Tem havido tentativas recorrentes de definir cultura ou para distingui-la da estrutura social. cada vez mais claro, entretanto, que a atividade concreta de representar uma cultura, uma subcultura, ou mesmo qualquer domnio coerente de atividade coletiva, sempre estratgica e seletiva. As sociedades do mundo esto sistematicamente interligadas demais para permitir qualquer isolamento fcil de sistemas separados ou que funcionem de forma independente. O andamento crescente da mudana histrica, a recorrncia habitual de stress nos sistemas que esto sendo estudados, fora uma nova autoconscincia a respeito do modo como se constroem e se traduzem os todos e as fronteiras culturais. (pg 79). Ver a etnografia como uma forma de colecionar cultura reala os modos como dos diversos fatos e experincias so selecionados, reunidos, retirados de suas ocorrncias temporais originais, e como ele recebem um valor duradouro num novo arranjo. Coletar pelo menos no ocidente, onde geralmente se pensa o tempo como linear e irreversvel pressupe resgatar fenmenos de decadncia ou perda histrica inevitveis.(pg. 79)

Toda apropriao de cultura, seja por nativos seja por forasteiros, pressupe uma posio temporal e um forma de narrativa histrica especficas. Juntar, possuir. Classificar e avaliar no se restringem ao Ocidente; mas em qualquer outro lugar essas atividades no precisam estar associadas acumulao ou preservao. A prtica ocidental de colecionar cultura tem sua prpria genealogia local, intrincada em distintas noes europias de temporalidade e ordem. (pg. 80)

Um aspecto crucial da histria recente do conceito de cultura tem sido a aliana desta com a arte. Raymond Williams traou um desenvolvimento paralelo no uso das palavras arte e cultura, com as respostas complexas industrializao, ao aspecto da sociedade de massa, ao conflito social e mudana acelerados. Segundo Williams, no sculo XVIII, a palavra arte significava habilidade. Os marceneiros, os criminosos e os pintores eram engenhosos. Cultura designava uma tendncia ao crescimento natural e seus usos predominantemente agrcolas e culturais: tanto as plantas quanto os indivduos humanos podiam ser cultivados. Por volta do sculo XIX arte designava, um domnio especial de criatividade, esponteneidade e pureza, um reino de sensibilidade refinada e de gnio expressivo. O termo cultura veio a significar aquilo que era mais elevado, sensvel , essencial e precioso na sociedade. Como a ARTE a CULTURA tornou-se uma categoria geral. No sculo XX as categorias passaram por uma srie de outros desdobramentos. A definio plural, antropolgica de cultura emergia como uma alternativa liberal a classificaes racistas da diversidade humana. Era um meio sensvel para compreender os modos de vida na totalidade num alto contexto colonial de interrelao global sem precedentes. A cultura em sua riqueza evolutiva integral e sua autenticidade, anteriormente reservadas para as melhores criaes da Europa moderna, podiam agora estender se a todas as populaes do mundo. (pg. 81) No incio do sculo XX, enquanto cultura de estendia a toda as socieadades em funcionamento no mundo, um nmero crescente de objetos exticos, primitivos ou arcaicos comearam a ser vistos como arte. Eles se igualavam em valor esttico e moral as maiores obras-primas ocidentais. Nos ltimos anos do sculo XX, torna-se claro que os conceitos paralelos de arte e cultura de fato compreendem e incorporam com sucesso, uma pletora de artefatos e costumes no-ocidentais. Isto foi conseguido atravs de duas estratgias: Os objetos reclassificados como arte primitiva foram admitidos no museu imaginrio da criatividade humana, nos museus de belas-artes, concretos, do Ocidente e o discurso e as instituies da antropologia moderna construram imagens comparativas e sintticas do Homem buscando imparcialmente por entre os modos de viver autnticos do mundo,conquanto estranhos na aparncia ou obscuros na origem.(pg .82)

O arranjo discursivo bem-sucedido, a autenticidade do sistema arte-cultura articula domnios considerveis de verdade e de progresso cientfico assim como tambm de controvrsias. Ao enfatizar a transitoriedade do sistema de que as classificaes e apropriaes das categorias ocidentais de arte e cultura so instveis devido crescente interrelao das populaes do mundo e contestao, desde os anos 50, do colonialismo e do eurocentrismo. (pg82). Colecionar arte e coletar cultura acontecem agora num mundo mutante de contradiscursos, sicretismos e reapropriaes que tem origem tanto fora como dentro do Ocidente. Clifford enfatiza que a moderna genealogia da cultura e da arte parece ser uma histria local. Cultura e arte no podem mais simplesmente se estendidas a povos e coisas no-ocidentais. Elas podem na pior das hipteses se impostas e traduzidas. (pg.83) Segundo James Clifford a realidade histrica e poltica da sobrevivncia e do ressurgimento indgenas, colide com as colees de arte e cultura ocidentais. O lugar adequado de muitos objetos que esto nos museus vem sendo agora objeto de controvrsias. Exemplo: Os zuni que evitaram o emprstimo do seu deus da guerra para o Museu de Arte Moderna estavam desafiando o sistema de arte-cultura dominante, pois na crena tradicional dos zuni as figuras do deus da guerra so sagradas e perigosas. Elas no so artefatos etnogrficos, e certamente no so arte. As reivindicaes dos zuni em relao a esses objetos especificamente rejeitam a promoo destes aos status de tesouros estticos ou cientficos.( Pg.88) As comunidades indgenas ressurgentes influenciam a circulao das colees dos museus. A situao atual questiona o prprio status dos museus enquanto teatros da memria histrico-culturais. (pg 89) As comunidades indgenas estabelecem seus prprios museus, buscam suas prprias concesses no Museu Nacional, instalam seus prprios curadores, contratam seus prprios antroplogos e pedem a repatriao de suas prprias colees. (pg. 89) Enfim, os objetos tanto do ato de colecionar arte quanto o de colecionar cultura esto suscetveis a outras apropriaes. (pg.89)