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COLONIZACIÓN ALEMANA. Un 25 de agosto de 1846, hace 150 años.

llegaba al puerto de Corral el velero “Catalina” con nueve familias de artesanos reclutados por encargo del Gobierno de Chile en Alemania.Estaban destinados a ser el comienzo del proceso de inmigración a las entonces casi deshabitadas e inexploradas provincias de Valdivia y Llanquihue. Esas nueve familias se radicaron inicialmente en las inmediaciones del río Bueno en la zona de Osorno. Fueron las familias Aubel,Bachmann,Holstein,Ide,Jaeger,Henckel,Kramm,Kraemer y Ruch. El origen de este primer grupo de inmigrantes fue la ley de colonización dictada por el Presidente Manuel Bulnes y su entonces ministro Manuel Montt en noviembre de 1845,iniciativa legal promovida con especial perseverancia por don Bernardo Eunom Philipi,aventurero alemán que desde mediados de la década del 30 venía recorriendo el sur de Chile En 1849, a bordo de los veleros “Middleton” y “Elida”,otro contingente de inmigrantes,entre los que destacabn las familias Mohr,Hube,Buschmann,Fenner,Geisse,Gunther,Schwarzenberg y Scheuch,entre otras,que igualmente se radicaron en las inmediaciones de Osorno. Desde 1850 comienza la colonización de Valdivia con la llegada del velero “Hermann”. A partir de 1852,se inicia el proceso de inmigración de la zona alrededor del Lago Llanquihue y hasta el seno de Reloncavi. Durante 30 años y hasta 1875 llegaron alrededor de 75 barcos con un total aproximado de ocho mil inmigrantes. Don Vicente Pérez Rosales, quien inicialmente como agente colonizador y como intendente provincial después encabezó ese grandioso esfuerzo de mensurar, subdividir y repartir las tierras, asentar a los inmigrantes y apoyar sus difícil despegue inicial en medio de la naturaleza virgen e inhóspita de la época.