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BIBLIOTECA

SENCIAl

naci6 en 1899 en Buenos Aires, y muri6 en 1986 en Ginebra. En 1922 fundo con otros escritores la revista Proa y en 1923 publico su primer Iibro de poemas: Fervor de Buenos Aires. A partir de entonces colabor6 en Martin Fierro, La Prensa y Sintesis, y luego en Critica, Sury El HoJORGE LUIS BORGES

gar. Con Ficciones (cuentos, 1944) obutvo el Gran Premio de Honor de la Sociedad Argentina de Escritores (SADE). Mas tarde fund6 y dirigi61a revistaAnales de Buenos Aires (1946-1948), y presidi61a SADE desde 1950 hasta 1953. En 1955 se incorpor6 a la Academia Argentina de Letras y fue nombrado director de la Biblioteca Nacional, cargo que ocup6 hasta su retiro en 1973. Dentro de su vasta producci6n narrativa cabe citar Historia Universal de la Infamia, Ficciones -Premio Nacional de Literatura 1956-, El Aleph, El informe de Brodie y El libra de arena; los ensayos Evaristo Carriego, Historia de la eternidad, Discusion y Otras inquisiciones, y doce libros de poemas, el ultimo de elIos, Los conjurados (1985). EI Premio Formentor (compartido con Samuel Beckett), otorgado en 1961 por el Congreso Intemacional de Editores, Ie vali6 el reconocimiento intemacional. Desde entonces recibi6 importantes distinciones de divers as universidades y gobiemos, y numerosos premios, entre ellos, el Cervantes en 1980.

Jorge Luis Borges Historia universal de la infamia

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Disefio de cubierta: RaqueZ Cane Impreso en LongseIler. Maria Kodama © 1954. Emece Editores SA Independencia 1668. IMPRESO EN LA ARGENTINA I PRINTED IN ARGENTINA Queda hecho e! dep6sito que previene la ley 11. no se autoriza la venta por separado. sin la autorizaci6n escrita de los titulares del "Copyright".Buenos Aires: L Titulo CDD A863 Edicion especial para La Naci6n Autorizado para vender junto con Diario La Nacion solamente. Buenos Aires..editorialp!aneta. Emece Editores. Jorge Luis Historia universal de la infamia. A. Queda rigurosamente prohibida.com.Borges. 2005. Reservados todos los derechos. Costa Rica y Panamericana Km.. Malvinas Argentinas.Ernece Editores. incluidos la reprograffa y el tratamiento informatico. en el mes de agosto de 2005. ISBN 950-04-2678-1 1. 21x13 ern. 160 p. bajo las sancioncs establecidas en las Ieyes. S.ar © 1995. C 1100 ABQ. 35. 2005. Narrativa Argentina-Cuentos l ' ed.723 ISBN: 950-04-2678-1 2/11 . la reproducci6n parcial 0 total de esta obra por cualquier medio 0 pro cedi mien to. Argentina www.2005. la reventa 0 la exportaci6n.

Hombre de la esquina rosada .

A Enrique Amorim 1 .

pero es noche que no se me olvidara. los hombres y los perros 10 respetaban y las chinas tambien: nadie ignoraba 113 1 . A ustedes. con las prendas de plata. el Arroyo. tan luego. para no volver. Sabia llegar de 10 mas paquete al quilombo. Yo 10 conoci. Arriba de tres veces no 10 trate.A mi. por esos laos de la laguna de Guadalupe y la Bateria. Mozo acreditao para el cuchillo era uno de los hombres de don Nicolas Paredes. que era uno de los hombres de Morel. pero Rosendo Juarez el Pegador. y esas en una misma noche. en un oscuro. como que en ella vino la Lujanera por:: qll~~§Ladormir en mi rancho y Rosendo Juarez dej6. era de los que pisaban mas fuerte por Villa Santa Rita. y eso que estos no eran sus barrios porque el sabia tallar mas bien por el Norte. hablarme del finado Francisco Real. claro que les faIta la debida esperiencia para reconocer ese nombre.

pero la historia de esa noche rarfsima ernpezo por un placero insolente de ruedas coloradas. y dos de negro. Sin embargo. y digo que hay afios en que ni pienso en ella. usaba un chambergo alto. Se murio. pero habta que verla en sus dias. y el del pescante que les tiraba un fustazo a los perros sueltos que se le atravesaban al moro. Despues. y el hombre iba a peliar y a matar. una palmada suya en el mont on que yo trataba de sentir como una amista: la cosa es que yo estaba 10mas feliz. las sobraba lejos a todas. La cafia. 1amilonga. y volvf a atender a mi cuerpo y al de la compafiera y a las conversaciones del baile. aunque de humilde color. cuando de golpe me parecio crecida la musica. era de 10mas conciente y formal. el hembraje. lleno hasta el tope de hombres. La Julia. 10mismo que en un suefio. entre los homos de ladrillos y los huecos. la brisa que la trajo tiro por otro rumbo. y por el barullo tambien. un golpe y una voz. La noche era una bendicion de tan fresca. Los mozos de la Villale copiabamos hasta el modo de escupir. Verla. por la luz que mandaba a la redonda el farol sinverguenza. que era la mujer de Rosendo. Me toco una compafiera muy seguidora. En esa diversion estaban los hombres. de ala finita. Parece cuento. Pero la Lujanera. Para nosotros no era todavia Francisco Real. En seguida un silencio general. una condescendiente mala palabra de boca de Rosendo. senor. la suerte 10mimaba. entre el camino de Gauna y el Maldonado. EI hombre era parecido a la voz. pero recien despues 10 supimos. dele guitarriar y aturdir. una pechada poderosa a la puerta y el hombre estaba adentro. y una chalina de un color como ba115 1 . fornido. EI tango hacia su volunta con nosotros y nos arriaba y nos perdia y nos ordenaba y nos volvfa a encontrar. cada vez mas cercano. 114 guen beberaje y compafieras resistentes pal baiIe. pero sf un tipo alto. y un emponchado iba silencioso en el medio. dos de ellos iban sobre la capota volcada.que estaba debiendo dos muertes. Los muchachos estabamos dende temprano en el salon de Julia. que iba como adivinandome la intencion. que era un galpon de chapas de cine. Alrato largo llamaron a la puerta con autorida. que iba a los barquinazos por esos callejones de barro duro. con esos ojos. una noche nos ilustro la verdadera condicion de Rosendo. como si la soleda juera un corso. Era un local que uste 10divisaba de lejos. y era que ya se entreveraba con ella la de los guitarreros del coche. sobre la melena grasienta. trajeado enteramente de negro. Ese jue el primer sucedido de tantos que hubo. y ese era el Corralero de tantas mentas. no daba suefio. como quien dice. as! que no faltaban musicantes.

Rosendo. echada sobre el hombro. 117 . de un estorbo. que en fija 10 habia traido en la manga. puras cachetadas o con el fleco inofensivo riendose de el. como reservandolo siete hombres. que le dicen el Corraa estos infelices que me saco. El hombre. la atropellada. cen el Pegador. que soy naides. 10 que es un hombre de coraje y de vista. do. un hombre con Rosendo. bl6 cuando se enfrent6 dijo estas cosas: -Yo soy Francisco te. cualquiera r6nmas alto que siempre miitalianaje de los que iba desapartando. adelante. Me dejo agaabajo del todavia Sigui6. con ese viento de chamuchina detras. calla- que era aindiada. chicoteado. y to- a los dos. Dijo esas cosas y no le quito los ojos de encima. y de malo. filoso que cargaba chaleco. Tambien. en un gran silencio. que no se habia movido para eso de la 116 que sedan la barra del Corralero. Yo soy Francisco alzaran Real. como abanico. Silbado. junto al sobaco izquierdo.yo. ba los golpes. atras. y me mas viejo. esquinada. De me le jui encima y le encaje la con la derecha sacaen la sisa del Poco iba a para afirzurda en la facha. al ver que ni se atajaa mana abierta pa de las cha1i~as. Ahora le relucia un cuchill6n en la mana derecha. estiro los brazos y me hizo a un lado. Los primeros -puro se abrieron apurados. El Corrahasta el. oigo que se desplazaban veo en el marco de la puerta seis 0 un planazo que tenia listo. en la que hacia espaldas. eso. Alrededor se habfan ido abriendo dos los rnirabamos acataba ese rumbo. firme y ensangrenpifiadora Entonces y escupido. El establecimiento tenia mas de muchas arriaron a pechadas. En el mont6n siguiente ya estaba el Ingles esperandolo. Sigui6 como si tal cosa. raron trompadas. puro atolondrado ba el cuchillo durarme como si ya Me golpeo la hoja de la puerta al abrirse. mientras 10 que vimos claro despues. 10 mir6 y se despej6 la cara con el antebrazo marse. con la mana siempre del Nor- Real. Pitaba entendiera con apuro su cigarrillo. casi de punta a punta. Yo les he consentido Ia mano. se la durmi6 con Quiero encontrarlo pa que me ensefie a mi. Primero le tidespues. La de sentir en el Ie di- cosa no dur6. La cara recuerdo pare del fondo. y que como sin ver. y antes lero. varas de fondo. porque 10 que estoy buscando hay uno que tie- es un hombre. como los que empujaron. como despidiendose chado detras. hombro la mana del forastero. a silbidos y a salivazos. Andan por ahi unos bolaceros diciendo que en estos andurriales ne mentas de cuchillero. sobre el arma inservible. y 10 como un cristo. Hasta la jeta del mulato ciego que tocaba el violin.s-ecien ha- lero fue empujado tado. Jue ver ese planazo y jue venirsele ya todos al humo.

como si ni pa recoger chanMe dio coraje de sentir que Un manot6n a mi clavel de alargada que miraba al arroyo. que nos hizo creer que era un Real se qued6 perplejo un espacio que Ie metieran tango y milon- bri6 con respeto. La milonga corri6 como un incendio de punta a punta. Debi ponerme colorao de verguenza. y alzo. Los otros vigilaban. como S1 los perdiera el tango. como para no pensar querido estar de una en mas nada.un hombre apaisanado. cano. la mano. Volvio Francisco a negarse. Dentre a amargarme de que asi. y se juea su y se 10 dio con estas pa- Dijo. Invente que era por el calor y por la apretura jui orillando la pare hasta salir. da. Entonces 118 vez en el dia siguiente. Real bailaba muy grave. y salieron sien con sien. sin alzarle los ojos. rasteros silb6. Linda la noche. hacia perderse -De ajuera. La Lujanera Real a desafiarlo y el el mas muchacho de los fo- luz. y se descu- se le prendi6 -Dejalo hombre. como en la marejada del tango. Di un as y vueltitas con alguna mujer y la plante de golpe. que la lle- 10 mir6 aborreciendolo y se abri6 paso con la crencha en la espaly las chinas. que no 10 sacaba pisotiando escupi6 0 y luego la abraz6 como para siempre y les grito a los musicantes ga y a los dernas de la diversion. a ese balaquero? Seguia (Que le pasaba mientras tanto a Rosendo. las descuidaran gang os sirvieramos. entre el carreraje hombre y Ie meti6 la mano en el pecho y le sac6 el cuchillo desenvainado labras: -Rosendo. Con las Se empin6 de golpe derecho y fue a Yo senti co- dos manos recibi6 Rosendo el cuchillo y 10 fili6 como si no 10 reconociera. creo que 10 estaras precisando. Al fin pudo acertar con unas palabras. atras y volo el cuchillo en el Maldonado. Entonces. como cristianos. con el par de guitarras derechas en el asiento. que bailaramos. la Lujanera para castigarlo. no erarnos naides. as co no te carrieo -dijo el otro. atras de la oreja y 10 tire a un charquito y me quede un espacio mirandolo. Yo hubiera mo un frio. del techo (para quien? A la vuelta del callej6n estaba el pla- A la altura ventana habra una especie de cero. se adelant6 lado por tanto hembraje dentrar curtido. yo me queria salir de esa 119 . ya pudiendola. listos para a tallar si el juego no era limpio. El cigarro no se si 10 si se le cay6 de la cara. pero tan despacio que a los de la otra punta del salon no nos alcanz6 10 que dijo. pero sin ninguna callado. Francisco y le ech6 los brazos al cuello y 10 para quedarse como encandi- mir6 con esos ojos y Ie dijo con ira: a ese. de bigote entrey tanta Iuz. -jVayan vo dormida! abriendo Llegaron a la puerta y grit6: cancha senores.

-La esta mandan do un anima -dijo el Ingles. los hornos. pendejo =-me rezongo al pasar. como antes. Muy lejos no podian 120 estar. . 10 acosto de espaldas y 121 1 . criado entre las flores de sapo y las osamentas. como si viniera arreandola alguno. Yo esperaba algo. entre la Lujanera.y pense que yo era apenas otro yuyo de esas orillas.y se fue al suelo de una vez. y vi que alguno de los nuestros habfa rajado y que los norteros tangueaban junto con los demas. sin ver=. Codazos y encontrones no habia. -jAbri te digo. lero. Luego la voz como si empezara a desesperarse. Agarro ellado mas oscuro./ Cuando alcance a vo1ver. Haciendome el chi quito. Me quede mirando esas cosas de toda la vida -cielo hasta decir basta.le~ufa como si tal cosa el bailongo. diciendole: =-Entrri. abri guacha arrastrada abrf perra! -Se abr io en eso la puerta tembleque. y tal vez para todas. . Entro. el arroyo que se emperraba solo ahi abajo. empleando los dos.%f. Ajuera ofrnos una mujer que lloraba y despues la voz que ya conociamos. Era Rosendo. no se si para desahogarse. dio unos pasos mareados -alto. pero no 10que sucedio. unas encima de otras. no decian esta boca es mia.. Entro mandada. Linda al fiudo la noche. el del Maldonado. y en la cancha que le abrimos todos. amigo +-dijo entonces el Corra. y traia olor a madreselvas el viento. un caballo dormido. como poste. pero serena. casi demasiado serena. Sabe Dios que lado agarraron. Uno de los que vinieron con el. gritones pero blandos para el castigo. La musica parecia dormilona las mujeres que tangueaban con los del Norte. 0 ajeno. el callejon de tierra. que el barrio cuanto mas aporriao. me pegaron un codazo que jue casi un alivio. en cualesquier cuneta. Para esa y para muchas. boca y atropellada no mas? Senti despues que no. porque la Lujanera era cosa seria. me entrevers en el menton. Yo forcejiaba por sentir que a mi no me representaba nada el asunto. no 10volvi a ver mas. Habia de estrellas como para marearse mirandolas. y dele bochinchar en las casas. pero si recelo y decencia. EI rostro era como de borracho. m'hija -y luego otro llanto.noche. -Vos siempre has de servir de estorbo. Hasta de una mujer para esa noche se habia po dido aviar el hombre alto. como si ya no juera de alguien. mas obligacion de ser guapo. (Que iba a salir de esa basura sino nosotros. que se escurria solo del barrio. lBasura? La milonga dele loquiar. En eso. pero la cobardia de Rosendo y el coraje insufrible del forastero no me querian dejar. -Un muerto. pense. sola. A 10 mejor ya se estaban.

y otra. el pulso a1 que 10 arreera duro. no estaba para esplicar. era malo en su barrio. Alguien le puso encima el chambergo negro. -Para -dijo morir no se precisa mas que estar vivo y no sirve mas una una del menton. se aniTenia ese aire fatigado de 122 iba a sonar que el finao. (Que pulso ni que corazon va a tener para clavar una pufialada? . Esos ausi- los difuntos. juera a concluir de una manera tan bruta y en un lugar tan enteramente muerto como este. la sanzo que antes no le oserve. ande no pasa nada. Yo me olvide que tenia que prudenciar y me les atravese como luz. pensativa tambien: -Tanta soberbia el hombre. Entonces los norteros con los brazos colgando. y todos la cercaron. Senti que muchos me miraban. En eso iba creciendo en 1a soleda un ruido de 123 murio abajo del chambergo. que pa juntar moscas. golpeo. era de los hombres de mas coraje lios 10 ensuciaron gre le encharcaba de sangre. cuando no cae alguno de ajuera para distrairnos y queda para Ia escupida despues? cuero no le pidio biaba a ninguno. medio desganado -(Quien de guapo: no. que asegun dicen. que era de copa altisima. S610 le quedaba el orguIlo y no iba a consentir que le curiosearan los visajes de 1a agonfa. y que en eso cae un desconocido y 10 llama como desesperado es y que no es Rosendo.acornodo el ponchito de almohada. La Lujanera como perdida. cuando no pudo mas. Cuando sin embargo. una de las mujeres EI hombre 10 miraba Todos trujo cafia y unos trapos quemados. Para la primera cura. antes que falleciera. Se sin queja. porque 10 tapo la chalina. 11 . Dije como con sorna: -Fijensen en las manos de esa mujer. el pecho acostado maron a descubrirlo. dijo despacio. se jueron a un campito. 1a Julia habia estao cebando unos mates el mate dio la vuelta redonda y volvio a mi ma- Afiadi. dende la Bateria que traiba una herida juerte en el pecho.Ouien le iba a creer? El hombre a nuestros pies se moria. Uno Ie grito en 1a cara si era ella. a pelear y le infiere esa pufialada y que ella jura que no sabe quien (. De atolondrado para no decir todos. casi pelo el fiyingo. estaban preguntandose hasta el Sur. jueron diciendose con la cara y ella consi- guio hablar. en cuanto 10 supe muerto y sin habla. le perdi el odio. "Tapenme la cara". Cuando dej6 de subir y bajar. y cosa despacio y dos a un tiempo la repitieron juerte despues: -Lo mat6 la mujer. El hombre. y ennegrecia Vimos entonces un lengue pun- que hubo en aquel entonces. Yo pense que no le habia temblado glo. Dijo que 1uego de salir con el Corralero.

Lo levantaron entre muchos y de cuanto centavo y cuanta zoncera tenia. Ardfa en 1aventana una lucecita. Ouien mas. De juro que me apure a llegar. inocente. despues que 10arreglo otro mas hombre. Para que no sobrenadara. Por ahi pas6 despues el hombre de negro. Ajuera estaba queriendo clariar.el baile estaba medio animado. que as! se le animaban a un pobre dijunto indefenso. volvi a sacar H cuchillo corto y filoso que 124 yo sabia cargar aqui. Unos postes de riandubay sobre una 10mada estaban como sueltos. Recordaran ustedes aquella ventana a1argada por 1a que pas6 en un brillo e1punal. no se si le arran caron las visceras. cuando me di cuenta. todos tendrian su raz6n para no buscar ese trato. y le pegue otra revisada despacio.jinetes. 125 1 . 'Un envi6n y el agua correntosa y sufrida se 10 llev6. Cuando echaron su vistazolos d~l<l:!~X. que se apag6 en seguida. senor. porque determinaron que 10 mejor era traspasar e1 muerto al arroyo. E1 ciego del violin le sabia sacar un as habaneras de las que ya no se oyen. Entonces. que estaba a unas tres cuadras. Aprovechadores. quien rnenos. E1 de bigote gris no me quitaba los ojos. Era 1apolicia. en el chaleco. 10aligeraron esas manos y alguno le hach6 un dedo para refalade el anillo. Yo me fui tranquilo a mi rancho. porque los alambrados finitos no se dejaban divisar tan temprano. y no quedaba ni un rastrito de sangre. y estaba como nuevo. Borges. porque pre fed no mirar. junto al sobaco izquierdo. La Lujanera aprovech6 el apuro para salir.