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Base Experimental De La Teoría Cuántica

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Base Experimental De La Teoría Cuántica Teoría cuántica, teoría física basada en la utilización del concepto de unidad cuántica para

describir las propiedades dinámicas de las partículas subatómicas y las interacciones entre la materia y la radiación. Las bases de la teoría fueron sentadas por el físico alemán Max Planck, que en 1900 postuló que la materia sólo puede emitir o absorber energía en pequeñas unidades discretas llamadas cuantos. Otra contribución fundamental al desarrollo de la teoría fue el principio de incertidumbre, formulado por el físico alemán Werner Heisenberg en 1927, y que afirma que no es posible especificar con exactitud simultáneamente la posición y el momento lineal de una partícula subatómica. ESA nueva física, basada en nociones probabilísticas y en el principio de incertidumbre, es heredera de los viejos cuantos de Planck. Por ello se le conoce como mecánica cuántica. Con la teoría cuántica se han podido explicar las propiedades de los átomos y moléculas, las reacciones entre ellos y sus consecuencias químicas. En particular, podemos entender las regularidades que Mendeleyev plasmó en su tabla periódica de los elementos químicos. Los químicos del siglo pasado sabían bien que el hidrógeno era el elemento más ligero y que su átomo sería el más simple: en el modelo planetario un electrón con carga e daría vueltas atraído eléctricamente por el primero de los núcleos, el protón. La ecuación de la mecánica cuántica, llamada ecuación de Schrödinger, puede resolverse en este caso y a su solución se le llama la función de onda y, relacionada con la probabilidad de encontrar al electrón en distintos puntos del espacio que rodea al protón.

La función y tiene tres características: tamaño de la región en el espacio donde y no es nula, su forma geométrica y su orientación. La primera característica de la función y equivale al tamaño del átomo, es decir, de la región donde está confinado el electrón. Esto fija la longitud de onda l típica que debe asociarse al electrón dentro del átomo. De acuerdo al principio de incertidumbre, el momento lineal correspondiente debería ser del orden de / l. Como la energía cinética es p /2me, donde me es la masa del electrón, l determina la energía del átomo de hidrógeno. En otras palabras, el tamaño de un sistema cuántico está relacionado con su energía. Mientras menor sea la región de confinamiento, más energía se requiere para mantenerlo estable. Podemos tener una idea del tamaño del átomo de hidrógeno, cuyo radio es R, si igualamos la energía eléctrica que lo confina, e /R, a la energía cinética que el confinamiento induce,

como dicen los físicos. La teoría de Schrödinger para el átomo de hidrógeno resultó satisfactoria hasta que se enfrentó a un nuevo hecho experimental. Dinámicamente. Distintas formas de y. equivalente a 20 x 10–12 ergs. Según sea la forma de y. Hubo que enmendar la teoría de Schrödinger y asociarle un momento magnético al electrón. como toda variable dinámica en la teoría cuántica. la energía del electrón sólo puede tomar ciertos valores discretos. desde las facetas de un cristal a los pétalos de las flores. Los físicos alemanes Stern y Gerlach hicieron pasar un haz. Con ello. Si el átomo fuera del tamaño de una pelota de futbol por ejemplo. que había sido observado por Balmer. De la misma manera en que hay tamaños discretos de y. El espín. formado por átomos de hidrógeno. sus propiedades ante las rotaciones cambian. que las leyes físicas que rijan en el mundo de los minúsculos átomos sean distintas a las que vemos en acción en nuestra vida diaria.De aquí resulta que R = /mee que. El radio se conoce como el de Bohr y vale 0. Obtenemos que esa energía E es del orden de mee4/2 .5 x 10–8 centímetros. pues. neutro eléctricamente. así sólo algunas formas de y satisfacen la ecuación de Schrödinger. la teoría cuántica explica el espectro del átomo de hidrógeno. ¡Así de pequeños son los átomos! No ha de extrañarnos. corresponden a diferentes valores del momento angular. A esta rotación intrínseca se le llamó espín (de la palabra inglesa spin. al igual que la energía.1 Como vestigio de las órbitas cuantizadas de Bohr. un hombre tendría una altura bastante mayor que la distancia entre la Tierra y la Luna. Y eso a pesar de que la naturaleza está llena de formas. podemos estimar las energías típicas de un electrón dentro del átomo. Esta variable dinámica. Lyman y otros ópticos del siglo diecinueve. Y sólo ciertas formas son permitidas porque solamente ciertos valores del momento angular 1 son posibles. Los resultados del . por cierto. pues. toma valores discretos: está cuantizada. es la única combinación de. me y e que tiene las dimensiones de longitud. como si fuera un cuerpo cargado en rotación. pero no había en la teoría clásica de la física algo relacionado con la forma de las cosas. también está cuantizado. Resulta curioso. Ello significa que el átomo de hidrógeno. Una vez que conocemos R. donde el erg es la unidad de energía en el sistema CGS. de diseño especial. tiene propiedades magnéticas que la teoría anterior no contiene ni logra explicar. que significa giro). en la antigüedad se sabía que el momento angular 1 caracteriza las propiedades de rotación de un sistema físico. Con y entra en la física la forma geométrica. observaron que el haz se parte en dos. entre los polos de un imán asimétrico. La segunda característica de y es su forma geométrica.

La última observación de la materia visible hasta la fecha mostró una estructura filamentosa de un diámetro que se estima en más de mil millones de años luz. el núcleo más pesado debe tener más carga. los conjuntos de galaxias y los superconjuntos. si está en un cierto estado cuántico. pero se ha visto reforzada por las observaciones realizadas sobre galaxias cada vez más alejadas y por la observación de la materia oscura. siempre un múltiplo entero de la carga e del protón. nunca se ha encontrado una violación a sus mandatos. proyección +1/2.experimento de Stern y Gerlach indican dos posibles orientaciones del espín del electrón. a un tipo de partículas que son muy poco sociables. Ya que el átomo es neutro eléctricamente. que Pauli postuló y llamó el principio de exclusión. otro electrón no cabe ahí. En conclusión. el mismo patrón también se repetiría. o una velocidad. digamos Z. dentro del zoológico cuántico. Hipótesis reciente En lo que respecta a la materia visible. A Z se le llama el número atómico. por lo que decimos que esta partícula tiene espín igual a 1/2: sus dos orientaciones son hacia arriba. proyección del espín igual a −1/2. Lo que ocurre es que no todos los Z electrones caben en la misma órbita. Si un electrón tiene una cierta energía. el espín es una propiedad ubicua e importantísima en el mundo microscópico. Los electrones pertenecen. o hacia abajo. Ello conduce a órbitas electrónicas de menor tamaño. Mientras más grande sea Z. mientras más pesado el átomo. Todas las partículas muy pequeñas tienen espín. Con este principio. que orbitan alrededor de un núcleo con carga positiva. Como luego veremos. las galaxias. . o una posición dada. En el caso de la materia oscura. Esta hipótesis del universo fractal existe desde hace una década. cuyo tamaño sobrepasara los mil millones de años luz. podemos entender el tamaño y la estructura no sólo de átomos complejos. Algo mal debe haber en el razonamiento anterior. El principio de Pauli es una de las piedras angulares de la física cuántica y sus aplicaciones. menor resulta la repulsión entre los electrones comparada con la fuerza de atracción que sobre cada uno ejerce el núcleo. sino también de los núcleos y de muchos otros sistemas cuánticos. Experimentalmente sabemos que la última afirmación es falsa. Átomos más complejos que el hidrógeno constan de muchos electrones. en fin. menor debería ser su tamaño. esta estructura fractal agrupa los sistemas solares. que repelen a sus semejantes.

Así. la edad del universo. muestran que la materia oscura en sí misma no sería homogénea y que podría distribuirse en fractales. Este es el Gran Muro del Sloan Digital Sky Survey o Sloan Great Wall. 14 mil millones de años. la homogeneidad recupera su validez. según Pietronero y sus colegas. siempre difíciles de interpretar y cuyas interpretaciones pueden estar deformadas por ideas preconcebidas. A la espera de nuevas observaciones que superarán el horizonte de los 650 millones de años luz. y previstas para 2008. proseguirán las observaciones y las . Piensan que mil millones de años luz constituyen una escala demasiado pequeña como para permitir evoluciones significativas. Estos científicos se apoyan en el mayor inventario realizado hasta la fecha. teniendo en cuenta su expansión. pero con la expansión habría perdido fuerza. eso quiere decir que un mecanismo alternativo estuvo presente y permanece activo en la construcción del Universo. Este mecanismo no está descrito por la teoría de la relatividad general. pequeñas fluctuaciones de masa en el Universo naciente habrían provocado condensaciones de materia que dieron forma a la distribución de la materia tal como hoy se observa. La mayoría de los físicos suscriben la hipótesis del universo homogéneo (smooth). Materia oscura no homogénea Sin embargo. el Sloan Digital Sky Survey anteriormente citado. más allá del gran Muro. se habría dispersado de una manera más homogénea que la materia visible. la hipótesis según la cual el universo sería fractal cuestiona la teoría de la relatividad general y la hipótesis según la cual el Universo habría crecido de manera uniforme a partir del Big Bang. por lo tanto. sin llegar a formar agrupaciones. no es lo suficientemente extensa para que. más allá de las observaciones. La gravedad habría dado lugar a las galaxias y conjuntos de ellas. observamos estructuras que se desarrollan como fractales. se habrían formado estructuras uniformemente repartidas por todo el espaciotiempo. Más allá de estas escalas temporales. Se debe decir que. Para la relatividad general. por su parte. en el que se observa la existencia de una estructura granulosa homogénea. haya podido producir estructuras que superen el tamaño de los 30 millones de años luz.cuyas redes rodean espacios vacíos de entre 100 y 400 millones de años luz. las observaciones astronómicas a las que nos hemos referido. Es más. Si. La hipotética materia oscura.

sino también el nivel cuántico. por el contrario. Desde hace tiempo. Las soluciones obtenidas no son localmente fractales. Notalle se ha centrado en desarrollar un principio llamado de la relatividad de escala que abarque no sólo el cosmos.” Sobre su método. tal como generaliza la geometría diferencial). El principio de la relatividad de escala Dicho de otra forma. ¿existiría un modelo fractal del universo opuesto al del universo homogéneo? El astrofísico francés Laurent Nottale. Notalle explica así el principio fundamental de la así llamada relatividad de escala: “se trata de una extensión del principio de relatividad que se puede enunciar de la siguiente forma. aporta elementos para responder a esta pregunta en el artículo de New Scientist mencionado. el carácter constante de escala de la gravitación conlleva a una jerarquía de organización que restablece la característica fractal en una amplia gama de escalas”. podrían construirse unas leyes del movimiento que son autoorganizadoras por naturaleza. cualquiera que sea su estado de movimiento y escala. Los resultados obtenidos muestran una vez más la extraordinaria eficacia de este principio cuando se trata de limitar o construir las leyes de la física. mientras que Hogg admite el estado fractal hasta una escala de 70 Mpc. pero. sino también fractal. que la dimensión fractal es constante cualquiera que sea la escala (D=2). En .hipótesis concernientes a la distribución de la materia visible y oscura. que ya es mucho.” Según señala Nottale en declaraciones a Automates Intelligents. señala que “el formalismo desarrollado por la relatividad de escala está situado ya en un punto que puede utilizarse tal cual para tratar un problema particular en numerosas situaciones. “a partir de la fractalidad del espacio-tiempo (es decir. El camino a seguir está trazado. de su dependencia de la escala). del Observatorio de Paris-Meudon. explica Nottale. que se justifica como generalización de las teorías geométricas precedentes (el espacio tiempo no es sólo curvo. Las leyes de la naturaleza deben ser válidas en todo sistema de coordenadas. Su punto de vista está más próximo del atribuido a Hogg en el artículo de New Scientist que al de Pietronero. en relación a la naturaleza de ese mecanismo oculto. “Pietronero pretende. Se trata de la formación y la propia evolución de las estructuras a partir de la fractalidad del espacio-tiempo (sin necesidad de materia oscura excedentaria). pero la versión más general de la teoría está en construcción.

la relatividad de escala supone solamente que es continuo. de describir un espacio-tiempo curvo (expresión de la gravitación) y fractal (expresión del mundo cuántico y de los campos de cabida) en . se pueden identificar las partículas (y sus propiedades de onda y de campo) a las geodésicas pertenecientes a un espacio-tiempo no diferenciable. añade Laurent Nottale. nuclear. carga) se pueden definir de manera puramente geométrica como manifestación de estos fractales geodésicos. partículas) y no solamente desde las escalas extremadamente pequeñas (la escala de Planck es 1. sino que crece con la escala. la dimensión fractal no es constante. La física actual supone que el espacio-tiempo es continuo y dos veces diferenciable.). Con ella se puede prescindir de manejar dos hipótesis”. espín. Pero en la relatividad de escala. obtengo por mi parte una transición mayor. porque las propiedades internas de estas partículas (masa. La relatividad de escala no nos permite sin embargo por ahora aportar soluciones a la cuestión de la gravitación cuántica. se cuentan cuatro décadas (abarcan cuatro órdenes de magnitud [decimales]. Se trataría. En el modelo emanado de la relatividad de escala. la escala de transición aumenta con el tamaño útil de las muestras)”. ¿La física cuántica contempla el carácter fractal de la materia a las escalas de Planck? “Existen dos propuestas a este respecto. en vez de 70 Mpc. las leyes fundamentales de la física se presentan bajo la misma forma cualquiera que sea la escala. hasta alrededor de 100 Mpc. En particular. del t. “Nada por el momento nos permite mantener esta esperanza. desde el radio de las galaxias. Por tanto.0 × 10 elevado a 17 veces más pequeña que la menor de las escalas alcanzadas hasta ahora en los aceleradores de partículas)”. esta forma única de las ecuaciones vale tanto para las leyes clásicas y como las cuánticas. alrededor de 700 Mpc. No hay necesidad de considerar que existen unas partículas que seguirían unas trayectorias. 10 kpc. n. la fractalidad del espacio-tiempo domina desde el nivel cuántico ordinario (atómico. Cuando alcanza D=3. Dicho esto. Construir una teoría de la gravitación cuántica resulta tan difícil en la relatividad de escala como en otras perspectivas. no me sorprendería que la muestra estudiada sea todavía demasiado pequeña para determinar esta transición (se debe saber que desde hace 30 años. señala Laurent Nottale. se produce una transición hacia la uniformidad.efecto. “A escala cuántica. en el marco de la relatividad de escala. Estas leyes toman formas diferentes cuando se aplican a escalas particulares. Leyes clásicas y cuánticas Para la relatividad de escala.

Pero las dos teorías no se encuentran en el mismo plano: una interviene en el nivel de los objetos. la otra en el nivel del marco. De cualquier forma. donde la curvatura y la fractalidad convergen en un solo orden. . mientras que la motivación de la relatividad de escala es fundar las leyes cuánticas sobre el principio de relatividad”. Tampoco hay concurrencia con la teoría de cuerda: nada nos impide considerar las cuerdas en un espacio-tiempo fractal. las motivaciones también son fundamentalmente distintas: la teoría de cuerda admite como leyes fundamentales las leyes cuánticas e intentan cuantificar el campo gravitacional.la situación que se produce en la escala de Planck. lo que resultaría extremadamente difícil.

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