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APUNTES BUENOS ETNOGRAFIA

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ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. TEMA 1. ETTNOGRAFÍA Y CIENCIA SOCIAL TEMA 1. ETNOGRAFÍA Y CIENCIA SOCIAL.

LECTURA OBLIGATORIA: Capítulo 1 del texto de Hammersley y Atkinson: ¿Qué es la etnografía? CONTENIDO FUNDAMENTAL. Conceptos de positivismo y naturalismo. El realismo y sus críticas. Reflexividad. LÍNEAS ARGUMENTALES. Los contrastes cuantitativo / cualitativo, positivismo /naturalismo. P. 16-17 La combinación de cuantitativo y cualitativo. P 17 Hoy, en las CCSS, la tendencia mayoritaria de las investigaciones es la CUALITATIVA. Este éxito ha provocado desacuerdo: existen diferencias de prescripción y práctica, y cierta divergencia sobre la adecuada naturaleza de la investigación cualitativa y sus propósitos. ETNOGRAFÍA: alude principalmente a un método concreto o conjunto de métodos. Principal característica: el antropólogo PARTICIPA, abiertamente o de forma encubierta, en la vida diaria de las personas durante un periodo de tiempo, observando, escuchando, haciendo preguntas, recogiendo cualquier dato que sirva para arrojar luz sobre el tema de investigación. En cierto sentido, todos los investigadores sociales son observadores participantes y las fronteras de la etnografía no pueden ser nítidas (difícil una distinción definitiva entre etnografía y otros tipos de indagación cualitativa) La etnografía es la forma más básica de investigación social; se asemeja a los modos rutinarios con que la gente le da sentido al mundo en la vida diaria. Algunos entienden que ahí radica su fuerza, y otros que esa es su principal debilidad. Hoy los trabajos cualitativos se aceptan de un modo más amplio, lo que ha llevado a un crecimiento del interés en combinación de las técnicas cuanti y cualitativas. Pero había una tendencia de algunos etnógrafos a distinguir sus investigaciones de manera más marcada del método cuantitativo, y rechazar la propia noción de ciencia de la vida social destinada a la comprensión del comportamiento humano. Los investigadores sociales han sufrido la tensión entre las concepciones del método científico modeladas a partir de prácticas de las CCNN y las ideas sobre el hecho diferencial del mundo social y de las implicaciones que conlleva cómo debe ser estudiado. En los últimos años esto se ha exacerbado al incrementarse las preguntas sobre el valor y el carácter de las CCNN, que ya no representan el prestigioso modelo que fueron en el pasado. El propósito de este tema es explorar y atestiguar estos cambios en las ideas que configuran la metodología etnográfica. Empezaremos por observar el conflicto entre el método cuantitativo y el cualitativo como modelos de investigación social. Estas circunstancias se convierten en una pugna entre posiciones filosóficas opuestas, que denominaremos POSITIVISMO y NATURALISMO: el primero privilegia los métodos cuantitativos y el segundo propone la etnografía como método central, sino el único legítimo, de investigación social. POSITIVISMO: apogeo con el Positivismo LÓGICO, de los 30´ y 40´. Tuvo considerable influencia sobre los científicos sociales en la promoción del estatus de la investigación experimental, de encuestas y de formas cuantitativas de análisis asociadas a éstas. Antes, las técnicas cuantitativas y cualitativas habían sido utilizadas habitualmente en todo tipo de ámbitos, a menudo por parte de los mismos investigadores. Estudiosos del XIX trataron los datos cuantitativos y cualitativos como complementarios, incluidos los sociólogos de la Escuela de Chicago, a menudo representados como los exponentes de la observación participante. Había debates en torno a ellas, sobre sus ventajas relativas y los usos de las dos aproximaciones; pero había una coincidencia general sobre el valor de ambas. Más tarde, con el desarrollo de los métodos estadísticos y la creciente influencia de la filosofía positivista, este tipo de investigación fue observada por los que la practicaban como una tradición metodológica autosuficiente. GLOSARIO: INVESTIGACIÓN CUALITATIVA: el libro comienza con reflexiones sobre la oposición entre investigación cualitativa y métodos cuantitativos. La etnografía es situada en la tradición de estudios cualitativos, lo cual es un error. La investigación etnográfica puede desarrollarse haciendo uso de técnicas cualitativas y cuantitativas para codificar y analizar datos. Los datos pueden codificarse haciendo uso de números o de palabras u otras unidades lingüísticas. Cada conjunto de técnicas exige aprendizajes especializados. Pero en la investigación social, tanto números como palabras u otras unidades lingüísticas son unidades de significación. Todos los indicadores en cualquier ciencia empírica implican un

problema de significado. Por ejemplo, el problema de atribuir una frecuencia numérica a una unidad de observación, como ¿cuántos jóvenes hay en Zaragoza?, porque requiere tener una definición (cualitativa) de que entendemos por “joven”. Asignar un número a esa categoría no resuelve el problema primario de ser conscientes de que es lo que queremos decir con la frecuencia asignada a dicha categoría. Toda medición cuantitativa se realiza a través de un trabajo con los significados. Ese problema es conocido en el estudio de los fundamentos de la teoría estadística: una medición debe ser fiable y válida. Fiabilidad significa que nuestro instrumento de medida debe realizar mediciones constantes; y validez que el instrumento de medida debe medir alguna clase de realidad bien definida (cualitativamente). Hay dos definiciones de validez, una supeditable a análisis matemático: la validez interna (cuando es internamente consistente). Y por otro lado, la validez ecológica o externa, que es la asignación de significados a las categorías analíticas que miden nuestros instrumentos de medida u observación. En definitiva, lo cualitativo no se opone a lo cuantitativo. Ambas formas se codificar los datos se encuentran estrechamente relacionadas. La etnografía usa técnicas cuantitativas y cualitativas. La estadística, aplicada a realidades empíricas, trabaja sobre el supuesto de validez, por lo que tampoco es un simple método “cuantitativo”  PARTICIPACIÓN ABIERTA Y ENCUBIERTA: Cuando el investigador declara abiertamente los fines de su presencia en el campo, es participación abierta; y cuando los oculta, participación encubierta. Esta oposición hace referencia en realidad a un continuo, por lo que mejor hablar de participación relativamente abierta y / o encubierta, continuo saturado de dilemas éticos.  POSITIVISMO LÓGICO: sus supuestos centrales, desarrollados a partir de la formulación de Comte, son: la creencia de que el único modo válido de acceso a la realidad es la ciencia positiva; la creencia de que la ciencia positiva debe centrarse en la observación de los hechos que suceden en la realidad; la creencia que los hechos son como son independientemente de quien los observe y como sean observados. Estos supuestos anidan en la relación entre pensamiento y realidad, pues esta es la relación que da cuerpo al concepto positivista de verdad. El positivismo lógico o neopositivismo, desarrollado en los 20´ desplaza la problemática de la verdad a la relación entre el lenguaje y los observables empíricos, tomados también como hechos del lenguaje. Los observables empíricos o datos son tomados como hechos de lenguaje porque el científico solo puede pensar sobre ellos cuando han sido traducidos, con precisión en proposiciones observacionales. El positivo lógico trabaja con el supuesto de que el único lenguaje válido para la ciencia es el lenguaje construido bajo las reglas de la lógica matemática. El problema de la relación entre las proposiciones observables y le realidad externa al lenguaje siguió siendo un problema central del positivismo lógico, puesto que los procedimientos de obtención de datos adecuados para dar la razón a la teoría (verificación) o quitársela (falsación) fueron sometidos igualmente a reflexión.  ESCUELA DE CHICAGO: autores y obras producidas en la Universidad de Chicago en el periodo de entreguerras del XX. Tomaron como campo teórico los problemas de construcción de identidades compleja, integración y cambio social en el contexto urbano, como consecuencia del proceso migratorio en EEUU. Estos estudios, en general centrados en el examen minucioso de casos concretos, contribuyeron al desarrollo de la etnografía en contextos urbanos, haciendo un uso muy imaginativo de técnicas de producción de datos como historias de vida o examen de documentos personales. 1. Los supuestos del positivismo. P 18 Los principales DOGMAS del positivismo: 1. La ciencia natural, concebida en términos de lógica del experimento, es el modelo de la investigación social. Aunque los positivistas no quieren sostener que todos los métodos de las CCNN sean iguales, si argumentan que comparten una lógica común: la lógica del experimento, donde variables cuantitativamente mensuradas son manipuladas con el objetivo de identificar las relaciones existentes entre ellas. Esta lógica dicen que es la característica que define la ciencia. Leyes universales: el positivismo ha adoptado una concepción característica de la explicación, conocida como modelo de la “ley protectora”. Los acontecimientos son explicados siguiendo un método deductivo al apelar a leyes universales que establecen relaciones regulares entre variables y que permanecen constantes. Pero, la versión estadística de este modelo, donde las relaciones solo tienen una determinada probabilidad de aplicarse a todas las circunstancias, ha sido la más adoptada por los científicos sociales, y ha motivado gran interés por los procedimientos de muestreo. En este modelo de explicación su punto fuerte se centra en la generalización de resultados. El lenguaje de la observación neutral: los positivistas dan prioridad a los fenómenos que son observables de manera directa; cualquier apelación a factores intangibles corre el riesgo de ser calificada como especulación metafísica. Las teorías científicas deben fundarse en descripciones que correspondan al estado de las cosas, sin presupuestos teóricos. Esta fundamentación puede consistir en datos proporcionados por los sentidos, como el empirismo tradicional o del ámbito de lo “directamente observable”. El énfasis se centra en la estandarización de los procedimientos de recolección de datos y se intenta elaborar criterios de medición estables para todos los observadores. Si los criterios fiables en este

sentido, se tendrá una base teóricamente neutra sobre la que trabajar. Un aspecto central en el positivismo es la determinada concepción del método científico, siguiendo el modelo de las CCNN y de la física. Método, en este caso, significa verificación de teorías. Se hace una distinción radical entre el CONTEXTO DE LOS DESCUBRIMIENTOS y el CONTEXTO DE LA JUSTIFICACIÓN. Los procedimientos usados en este contexto de justificación marcan la diferencia entre la ciencia y el sentido común, para reemplazar éste por un cuerpo de conocimientos científicos. La principal característica de las teorías científicas es que están abiertas y sujetas a una aprobación: pueden ser confirmadas o negadas. Este procedimiento requiere el control de las variables mediante el control físico (como en los experimentos) o el análisis estadístico de un amplio número de casos ( como en la investigación mediante encuestas). Sin el control sobre las variables solo se puede especular acerca de las relaciones causales, pues no se tiene una base para comprobar las hipótesis. Así, el proceso de comprobación implica compararla teoría sobre lo que debería suceder en ciertas circunstancias con lo que realmente sucede, compararla con “los hechos”. Estos hechos se recogen mediante métodos que son observados como neutrales respecto a la teoría; se asume que no pueden proporcionar una prueba conclusiva para la teoría. Todos los intentos se llevan a cabo para eliminar el efecto del observador al desarrollar un conjunto explícito y estandarizado de procedimientos de obtención de datos, lo que requiere una réplica por parte de los otros para poder evaluar la fiabilidad de los hallazgos. Por ejemplo, en una investigación con encuestas, el comportamiento de los entrevistadores está especificado típicamente respecto a la redacción de las preguntas y al orden en el que son realizadas. Donde no se emplean estos procedimientos explícitos y estandarizados, como en la observación participante, es imposible saber cómo interpretar las respuestas, pues no se tiene idea de a qué han respondido. Los positivistas argumentan que solo con un ejercicio de control físico y estadístico de variables y gracias a un riguroso sistema de medición, la ciencia puede producir un corpus de conocimiento cuya validez sea conclusiva. GLOSARIO: CONTEXTO DE DESCUBRIMIENTO / CONTEXTO DE JUSTIFICACIÓN: oposición formulada por Reichenbach en el ambiente del positivismo lógico. El contexto de descubrimiento se refiere a todos los aspectos de la producción de teorías científicas que son externos al propio método científico. Parte del contexto de descubrimiento es la formación de los motivos que hacen que los investigadores se decanten por estudiar unos u otros problemas. El contexto de justificación incluye los aspectos específicos del método científico que inciden en la producción de teorías, es decir, el conjunto de problemas que tienen que ver con la adecuación de los datos y la consistencia interna de las argumentaciones. La noción de contexto de descubrimiento llama la atención sobre las condiciones sociohistóricas de producción conocimiento y es por ello una noción crucial en el desarrollo de la sociología y la historia de la ciencia como disciplinas especializadas. La investigación cualitativa como objeto de crítica del positivismo. P 20 La investigación cualitativa no se ajusta a estos cánones positivistas, y se convierte en objeto de crítica al carecer de rigor científico. A veces se desestima para la ciencia social, basándose en que los datos y hallazgos que produce son subjetivos, solo impresiones características de uno o dos casos que no proporcionan fundamentos sólidos para el análisis científico riguroso. Como reacción, los etnógrafos desarrollaron una visión alternativa de la naturaleza propia de la investigación social, a menudo denominada “naturalismo”. También apelaron en alguna ocasión a las CCNN como modelo, pero su concepción de este método era distinto al de los positivistas, y el ejemplo habitual era la biología del XIX (más que la física del XX). GLOSARIO: SUBJETIVO / OBJETIVO: este es uno de los principales dualismos de las CCSS, por sus repercusiones metodológicas. Esta oposición encubre más de lo que aclara, al menos en el campo de los estudios de la sociedad y la cultura. Una vez reconocido que los datos son siempre construidos desde algún punto de vista y definición de la realidad, hay que asumir que los datos válidos para el estudio de la sociedad y la cultura no pueden ser nunca objetivos, si con ello queremos decir que están dados al margen de la mirada del observador. En la definición misma de los datos interviene siempre alguna clase de sujeto. Esto no significa que la ciencia social es enteramente subjetiva, extrayendo así la precipitada conclusión de que todo vale. La Ciencia Social es ciencia porque sus enunciados deben ser sometidos al escrutinio público y a la contrastación empírica. Igual que se afirma que los datos dependen siempre de la mirada de algún sujeto, se afirma que nunca dependen de la mirada de un solo sujeto. Por eso, en la lógica de la investigación etnográfica, decimos que los datos y el resto de las estructuras del saber que producen los científicos sociales son intersubjetivos. Lo supuestos del naturalismo. P 20 El naturalismo propone que en lo posible el mundo social debería ser estudiado en su estado “natural”, sin ser contaminado por el investigador. Procedimientos “naturales” en lugar de “artificiales”, deberían ser la principal fuente de datos. El desarrollo de la investigación debe tener en cuenta el respeto a la naturaleza del lugar. El principal objetivo debería ser describir

Los naturalistas argumentan que esto se debe a que el comportamiento de las personas no se produce de manera mecánica. Para comprender el comportamiento de la gente debemos aproximarnos de forma que tengamos acceso a los significados que guían ese comportamiento. A menudo no son conscientes de elementos fundamentales. Esto se contrapone a la concepción positivista del método científico como una reconstrucción de la experiencia de la CCNN. Estos viven dentro de su cultura. actitudes. el valor de la etnografía como método de investigación social se basa en la existencia de dichas variaciones en los modelos culturales de las sociedades. fenomenológica y hermenéutica. Elemento clave para el naturalismo es que el investigador adopte una actitud de “respeto” o “aprecio” hacia el mundo social. Existen diferentes estratos o círculos de conocimiento cultural dentro de una misma sociedad. o inducidas. Esta es una de las principales razones para la investigación según la sociología de la Escuela de Chicago. Esto es particularmente cierto en las modernas sociedades industriales con su compleja división de labores. es posible construir una explicación e la cultura investigada en la ésta aparezca como independiente y externa al investigador. y la objetividad que estos procesos ponen en funcionamiento. incluso falso. Porque las acciones humanas están basadas. son . Así se espera que la cultura se convierta en un objeto susceptible de ser estudiado. motivos. Schutz señala que consecuencia de verse forzado a entender la cultura de la sociedad de acogida. desarrollado por los argumentos metodológicos del positivismo. en la interacción simbólica yace una reacción contra el modelo de comportamiento humano basado en la dinámica estímulo – respuesta. Pero la experiencia del extraño no queda restringida a los que se trasladan a vivir a una sociedad diferente. sujetas a una continua revisión moldean sus acciones. que habitualmente estudia sociedades muy diferentes a la suya. aunque algunas formas de teoría. según una perspectiva y una posición social. Aquí no solo podemos saber el por qué la gente hace lo que hace. por significados sociales: intenciones. Los naturalistas entienden los fenómenos sociales como algo sustancialmente diferente de los fenómenos físicos. Como observadores participantes podemos aprender la cultura o subcultura de las personas que estamos estudiando. Se renuncia a la búsqueda de leyes niversales a favor de descripciones detalladas de la experiencia concreta de la vida d entro de una cultura particular. A partir de diferentes puntos de partida. Nos encontramos así en la situación de extrañamiento referida por Schutz. el movimiento entre grupos dentro de una sociedad concreta puede producir los mismos efectos. Por ejemplo. Como resultado. La etnografía explota la capacidad que todo actor social tiene para aprender nuevas culturas. múltiples estilos de vida. naturalismo propone que mediante la marginalidad. los mismos estímulos físicos pueden significar cosas diferentes para personas diferentes e incluso para las mismas personas en situaciones diferentes. Podemos interpretar el mundo de la misma forma que ellos lo hacen y aprender a comprender su comportamiento de modo diferente al de los científicos naturalistas. Cualquier esperanza a la hora de descubrir “leyes” de comportamiento humano se construye y reconstruye de forma continua sobre la base de las interpretaciones que las personas hacen de las situaciones en que se encuentran. etc. Incluso donde está investigando un grupo familiar o un ambiente. El ejemplo de Schutz señala el trabajo del antropólogo. y de las eglas o patrones sociales que la construyen. y esas interpretaciones. estas tradiciones coinciden en que el mundo social no puede ser entendido en términos de relaciones causales o mediante el encasillamiento de los acontecimientos sociales bajo leyes universales. al observador participante se le pide que lo traten como si fuera “antropológicamente extraño”. lo que pensaba sobre aquella sociedad se revela de dudosa validez. a menudo son desestimados. y su significación para la comprensión de los procesos sociales. creencias. Un primer requisito de la investigación social es ser fiel a los fenómenos que se están estudiando. Según el punto de vista de los interaccionistas la gente interpreta estímulos. Intentos de ir más allá. el forastero va adquiriendo un conocimiento interno que suplanta al conocimiento “externo” previo. aunque más suaves. Las capacidades que hemos desarrollado como actores sociales puede darnos ese acceso. pero especialmente en una interacción simbólica. aquellas que son entendidas como capaces de captar la complejidad social. el extraño adquiere cierta objetividad no accesible a los miembros de la cultura en cuestión. muchas veces ni siquiera sabemos qué es lo que está haciendo. como la gente involucrada entiende sus propias acciones y las de los otros. muchos distintivos de esa cultura y que moldean su visión. omo un fenómeno natural. incapaces de verla como algo que no sea un simple reflejo de “como es el mundo”. y el contexto en el que la acción sucede. Las interpretaciones del mismo conjunto de instrucciones de experimentación o de preguntas varían entre diferentes personas y circunstancias. Dice Denzin “l los naturalistas se resisten a esquemas o modelos que simplifican la omplejidad de la vida cotidiana”. que dice que durante los meses siguientes a la llegada del inmigrante a la sociedad de acogida.que sucede en el lugar. Dice Matza: el naturalismo es la perspectiva que permanece fiel a la naturaleza del fenómeno que se está estudiando. En el proceso de aprendizaje de cómo comportarse en las situaciones del nuevo ambiente. diversidad étnica. y no a algún cuerpo particular de principios metodológicos. Esta indeterminación respecto a la interpretación condiciona los intentos de desarrollar unas medidas estándar respecto al comportamiento humano. La principal finalidad es la descripción de culturas. La necesidad de aprender la cultura de aquellos a los que estamos estudiando es más obvia en sociedades distintas a la nuestra. en un esfuerzo por hacer explícitos los supuestos que él ha dado por garantizados como miembro de dicha cultura. como por ejemplo explicar formas concretas de ultura. Se mueven en un campo amplio de ideas filosóficas y sociológicas. Según la explicación naturalista.

y que vienen soportadas en procesos de significación cuyo medio específico es el aprendizaje social. pero al mismo tiempo el naturalismo ha sido atacado desde posturas de investigación cualitativa. el investigador social interpreta un mundo cuya principal característica es venir ya interpretado. es también producir efectos en los demás con nuestros actos de habla. pues aunque es cierto que estamos más o menos de acuerdo en las definiciones que da un diccionario. derivadas de nuestra negociación con nuestros informantes. no es algo desdeñable. y estar constantemente interpretándose. o ¿cuál es su nivel de “realidad”? la definición anterior es inequívoca en este sentido: “la cultura es una descripción aportada por el investigador” . entre ellos. significantes que. pueden establecerse criterios de asociación y relación especiales. tiene muchas acepciones: la más simple es la que lo considera como una de las partes del signo lingüístico. Y por eso. en los nativos. lo que significa que la regla de asociación entre las ondas que emitimos al decir /casa/ y el significado correspondiente no tiene otra justificación que el mero acuerdo entre seres humanos. no es menos cierto que el significado de /casa/ no es igual para todos. El concepto cultura es el nuclear de nuestra disciplina. Así. pero debe quedar claro que. Tercero porque cuando usamos las palabras forma parte integral de su uso el efecto que queremos producir en el otro. Las posibles definiciones de este concepto son inagotables. La noción de significado es la central en ese proceso interpretativo. es que su objeto son las acciones o el resultado de las acciones de sujetos que se guían por significados. descritos por el investigador. sino más bien. y esto también matiza lo que queremos decir (hay un contexto social o de situación). transportan un significado: la noción “casa”. Pero lo crucial es que en la relación entre los significados y las expresiones que los trasladan fuera de nosotros (ondas auditivas en el lenguaje hablado. Es cierto que la cultura está en parte en la visión que los nativos tienen de si mismos.ecomendadas habitualmente. que se relaciona con nuestras intenciones y con el contexto social de su producción. sobre todo en el verbal. nos interesa solo en la medida en que podemos describirla con arreglo a nuestras categorías analíticas. y este efecto. y del papel de los significados como “guías del comportamiento”. etc. Cuarto porque muchas veces lo que queremos decir no cabe en las palabras. la cultura interviene produciendo una regla de asociación entre significantes y significados. en cierto nivel de realidad se puede afirmar que la cultura está también en la visión que los nativos tienen de sí mismos. un código. ondas visuales en el escrito) son convencionales. Otra posibilidad es que la cultura se contemple como un proceso que no está exactamente ubicado. la noción de cultura subordinada. la producción de significados no se agota en el uso del lenguaje verbal. En la medida en que estos conjuntos de reglas. por los sujetos de la acción. a cerca del conjunto de reglas de comportamiento social y comprensión de la vida que ponen en práctica los grupos humanos. son compartidos y negociados por sujetos que. GLOSARIO: SIGNIFICADO: la noción de significado es fundamental en CCSS. es decir. Esa regla de asociación es enteramente convencional. si es así. relativamente. Esta noción es una categoría que clasifica la realidad. y menos. las usamos en contextos lingüísticos específicos que matizan lo que queremos decir (hay un contexto lingüístico del significado). una muy genérica: la cultura es una descripción. En un cuerpo social determinado. no tenemos palabras para decirlo. por ejemplo en el de los sujetos que se relacionan entre sí en una escuela para producir en el día a día una institución escolar. puede decirse que la cultura es siempre relativa a alguna clase de cuerpo social. como las ondas emitidas al decir la palabra /casa/. en nuestra especie. Pero este proceso nos interesa como un proceso observable. Cuerpo social quiere decir aquí: conjunto de sujetos que se relacionan entre sí según algún criterio significativo. como un proceso de constante negociación. de cultura inferior. Esta posibilidad permite contemplar la cultura como un proceso comunicativo que se produce en el espacio público. podría formularse: ¿dónde está la cultura?. la cultura. de forma especial la teoría básica de Glaser y Strauss. distinguiendo por ejemplo las “casas” de los “hoteles”. Además deberíamos entender la noción de significado referida a la experiencia. Todos sabemos que nuestro trabajo con los significados no se reduce a lo que consta en el diccionario. Se dice que un elemento distintivo de estas CC. como etnógrafos estamos interesados en ese conocimiento nativo como lo estamos en otra clase de observable empírico. la noción de significado es demasiado simple. aportada por el investigador. Primero porque cuando usamos palabras. en el lenguaje de la Aª Social y Cultural. Desde este punto de vista. . Los humanos utilizan formas expresivas. como el que se da entre el colectivo de los alumnos. se entienden entre sí. El estudio de sociedades muy diferentes de la propia ha cualificado históricamente a la Aª Social y Cultural para poner a prueba esta actitud de extrañamiento. Segundo porque siempre usamos las palabras en alguna clase de situación social.  EXTRAÑAMIENTO: Es una actitud del investigador que se fundamenta en la diversidad cultural y en el carácter convencional de las instituciones humanas.  SUBCULTURA: la noción de subcultura no implica. Naturalmente. Veamos un problema especial relativo a la definición del concepto de cultura. Este problema. teóricamente. como visión emic de los nativos. capaz de ser captado por nuestras técnicas de producción de datos. la influencia del positivismo ha decaído y con ella el dominio del método cuantitativo. solo se aplican por el relativo acuerdo social. Subcultura hace referencia a cualquier parcela definible en el interior de ese cuerpo social. En los últimos años. Por ejemplo. a la manera de un diccionario. sin embargo. en oposición a las CCNN. y por tanto. Esto debe ser tenido en cuenta cuando hablamos de significado. o como el que se da entre los alumnos de un aula. Visto así. con importantes repercusiones metodológicas. porque nuestra experiencia con las casas es seguro diferente. Hablar es más que traer a colación significados del diccionario. y de ser comprendido por medio de nuestras categorías analíticas.

De igual modo. Además. Debería quedar claro que los datos que el investigador “recoge” son en realidad “producidos”. P 25 Hoy muchos críticos del positivismo y del naturalismo los niegan basándose en que ambos asumen que la labor del investigador social es representar los fenómenos sociales de cierta manera literal: para documentar sus mecanismos y explicar sus acontecimientos. la perspectiva y las categorías de conocimiento del investigador. Lo que se cuestiona es algo que a veces se refiere al realismo. Por otro. con lo que le facultaría para contemplarla desde fuera. positivismo y naturalismo tienen mucho en común. ambos están comprometidos con la idea de entender los fenómenos sociales como objetos existentes de manera independiente a la investigación. Ambos apelan al modelo de la Cª Natural. Las relaciones de parentesco. De aquí se deriva la importancia de adoptar una metodología reflexiva. TEORÍA BÁSICA DE GLASER Y STRAUSS: (también denominada teoría enraizada). en el que las categorías teóricas van alumbrándose como consecuencia del examen de los datos. entre el naturalismo característico del pensamiento metodológico de los etnógrafos y el constructivismo y el relativismo cultural. Pero el constructivismo y relativismo cultural son compatibles con el naturalismo únicamente en tanto que no se aplican en la investigación etnográfica en sí. así como intentos de combinarlos con técnicas cuantitativas. aparece un conflicto con el realismo naturalista construido dentro de la metodología etnográfica. en la que el investigador debe evaluar continuamente con que . y en el que dichas categorías van alumbrando la necesidad de obtener nuevos datos y van siendo reformuladas para adecuarse a las nuevas observaciones. el compromiso de los viejos tipos de etnografía hacia cierto tipo de valor de neutralidad fue cuestionado y se recomendaron las formas de intervensionismo político de la etnografía. desafiando uno o ambos supuestos. como en el trabajo de campo. ambos buscan el compromiso práctico y político de los investigadores. Esta visión de la metodología es muy útil para la lógica de la investigación etnográfica. Las críticas a los supuestos del naturalismo. socialmente construido. aunque relacionados. pese a sus diferencias. que relaciona su comprensión de las perspectivas y el comportamiento de la gente como construcción del mundo social. En este caso. P 24 y ss Existieron tendencias de desarrollo en conflicto dentro de la metodología de la investigación social. Cualquier comprensión literal de los datos. En cuanto vemos a etnógrafos construyendo el mundo social mediante la interpretación que hacen de él. en la medida en que su posición no puede ser nunca totalmente externa. P 25 y ss Aspectos en común del positivismo y el naturalismo. y que no es el resultado directo de la naturaleza de las cosas. sino convenciones sociales construidas históricamente. La crítica al realismo aparece a partir de una tensión dentro de la etnografía. Se propone que el modo más adecuado de comprender y poner en práctica la relación entre enunciados teóricos y datos empíricos en CCSS consiste en realizar un minucioso camino de ida y vuelta. una creciente aceptación de la etnografía y del método cualitativo. También se criticaron formas de pensamiento y de trabajo etnográfico arcaicas por traicionar la influencia del positivismo y del cientificismo. no son meras relaciones biológicas. Un campo de ejemplos típico para ver esto es el parentesco. la base se encuentra en el reconocimiento de que todo grupo humano genera un comportamiento convencional.Primariamente. Y sobre todo cuando. Muchos etnógrafos empezaron a preguntarse sobre el compromiso de la investigación cualitativa respecto al naturalismo. GLOSARIO: LITERALIDAD: positivismo y naturalismo comparten un error: asumir que los datos en investigación social pueden considerarse independientes de la posición. Surgieron dudas sobre la capacidad de la etnografía para retratar el mundo social en el sentido que requería el naturalismo. corre el riesgo de caer en las falacias del positivismo y el naturalismo. Este punto de vista sobre la posición del etnógrafo es insostenible. su mera presencia lo sitúa de algún modo también en el interior del grupo social estudiado. el primer paso para tratarlo como objeto de conocimiento reflexivo. Este reconocimiento lleva a convertir en extraño lo familiar. aunque este no sea explícitamente elaborado. se criticó a este tipo de movimientos por eludir los pilares contrapuestos sobre los que se erigían las investigaciones cuali y cuantitativas. a veces estas interpretaciones reflejan diferentes culturas. Esto señala que. extrañarse significa aproximarse al estudio de grupos humanos muy diferentes del propio con curiosidad. con una intención de producir conocimiento.  MARGINALIDAD: en el texto hace referencia a la situación del investigador en los márgenes de la cultura estudiada. así existe un sentido mediante el cual las acciones de la gente crean diferentes mundos sociales. El cuestionamiento del realismo. como si de un objeto natural se tratase. incluso las más aparentemente elementales. Pero la noción de extrañamiento se aplica también cuando el investigador se centra en grupos sociales próximos o incluso en su propio grupo social. Por un lado. que pase por alto el hecho de que éstos son producidos desde algún punto de vista teórico. Veamos estos aspectos de la crítica al naturalismo de forma diferenciada. tanto a través de sus interpretaciones como a través de acciones basadas en dichas interpretaciones.

La visión alternativa que él ofrecía hacía que los científicos naturalistas aparecieran como personas más capaces de construir sus mundos sociales de lo que los etnógrafos eran capaces con sus relatos. en principio. trabajan a veces ignorando determinados datos observables. que hace referencia al conjunto de ideas que una comunidad científica comparte a cerca de: 1. algunas contrarias al realismo. pero como profesional debe arrojar luz y conocimiento sobre las condiciones en las que se generan los principios morales de los otros. La Cª Natural pasó de ser el principal modelo metodológico para la investigación social a ser un objeto de investigación sociológica. CONSTRUCTIVISMO: una metodología reflexiva se apoya en el principio constructivo de que tanto el mundo social que es objeto de nuestra investigación como el proceso mismo de la investigación son producciones humanas: construcciones. Puede adivinarse que este supuesto implica una teoría de la persona. en la medida en que lo que cambia es el conjunto de principios integrados que aporta el paradigma en su totalidad. haría lo mismo que hace él. P 26 y ss Esta fuente interna de dudas sobre el realismo se vio reforzada por el impacto de diferentes desarrollos externos. en la medida en que asume que el ser humano es. la ideología o la moral de los sujetos de su campo. El relativismo moral plantea dilemas importantes al relativismo metodológico. construida a lo largo del tiempo a través de sus relaciones sociales y de las convenciones implicadas en esas relaciones. Visto así. Su trabajo materializaba la mayoría de los argumentos contra el positivismo que se habían convertido en influyentes: que no existe un fundamento de observación teórico – neutral con el que las teorías puedan ser aprobadas. El etnógrafo tiene derecho a sostener los principios morales que considere adecuados. La influencia de la obra de Thomas S Kuhn en la crítica del realismo. Un paradigma en este sentido es un armazón ideológico. está puntuada por periodos de revolución cuando los supuestos teóricos que forman el “paradigma” con el que los científicos de un campo particular han operado hasta ese momento cambian y son reemplazados. lograda con la investigación racional fundada en la evidencia. Mostró que el trabajo de los científicos en los mayores desarrollos científicos del pasado estaba relacionado con supuestos teóricos sobre el mundo que no se basaban en investigaciones empíricas. Propuso una concepción alternativa de la ciencia que contrastaba con el modelo positivista. pero nunca debe confundirse con él. contra la idea de un investigador en contacto directo con la realidad: en su explicación. a riesgo de perder su sentido. dando lugar una serie de posiciones alternativas. Esto quiere decir que se trata de un precepto del procedimiento etnográfico.intención teórica produce sus datos. De hecho. Hasta principios de los 50´ el positivismo había dominado este campo. Afirmó que la Hª de la Cª. el relativismo cultural es una pieza clave de la metodología antropológica y debe ser redefinido en realidad como relativismo metodológico. y por otra parte. más que mostrar el crecimiento gradual del conocimiento. GLOSARIO:  PARADIGMA: concepto introducido por Kuhn. Uno fue el cambio en el campo de la filosofía de la Cª. RELATIVISMO CULTURAL: afirma que cualquier acción humana es relativa a un contexto social. en este sentido. asumir que cualquier humano haría lo que otro hace en su contexto biográfico y sociocultural no implica que el investigador deba compartir la visión del mundo. todo conocimiento del mundo está mediatizado por una serie de supuestos paradigmáticos. que las transformaciones en el conocimiento científico suelen tener la forma de una revolución. El se posicionaba en contra de las visiones de la Hª de la Cª que la retrataban como un proceso de desarrollo acumulativo hacia la verdad. . Podría resumirse así: a los efectos del registro de información en cualquier campo debemos suponer que cualquier ser humano situado en el contexto biográfico y sociocultural en que se encuentra ése que estoy investigando. Pues. las clases de procedimientos metodológicos válidos para producir observables empíricos. y a partir de entonces el dominio empezó a decrecer. en todo caso. las clases de estructuras de saber que dan cuenta de esos observables (teorías e hipótesis) las clases de observables empíricos que deben tenerse en cuenta a la hora de dar por válidas o refutar las hipótesis y teorías. un sujeto relacional. que ninguna acción humana puede ser extraída de su contexto. 1. La contribución de Kuhn fue mostrar que los científicos. Pero su crítica también apuntaba contra el naturalismo. en sus comunidades sociales particulares. por qué medios los registra y desde qué supuestos establece relaciones entre ellos. Y los sociólogos de la Cª produjeron etnografías del trabajo de los científicos naturales en esa línea. y que los juicios sobre la validez de las teorías nunca están totalmente determinados por una evidencia. Un signo de este cambio fue el gran impacto del libro de Kuhn “La estructura de la revoluciones científicas”. Un ser humano es. la producción de la etnografía revela que este paso no se produce en la mayoría de los casos. una persona social. cuando estos amenazan la integridad de sus paradigmas. y para los etnógrafos esto produjo el conflicto entre el naturalismo y el constructivismo en su propio seno. y ahora muchos de ellos son juzgados como falsos.

El naturalismo se vio influenciado por la hermenéutica del XIX. fue la influencia de diferentes tendencias de la Fª continental europea. Ambos reconocen que la investigación práctica se ve afectada por los valores del investigador. y hacerlo en campos relacionados: dichos significados no son estables. y en particular por el trabajo de Dilthey. Desde el marxismo. sino con la aplicación de sus logros para propiciar un cambio. Esto llevó al reconocimiento del hecho de que el lenguaje utilizado por los etnógrafos en sus escritos no es un medio transparente que permite ver la realidad a través suyo. a veces reemplazándolos por la defensa de una investigación “abiertamente ideológica”. más que tratarse de hechos externos al texto. La deconstrucción también lleva a preguntarse sobre la idea de que los etnógrafos pueden captar los significados sobre la base de los actos de la gente. por lo que no son preocupantes. algo que puede superar el futuro desarrollo de la sociedad. En el XX esta temprana tradición hermenéutica fue cuestionada por una nueva forma de “hermenéutica filosófica”. El trabajo de Foucault se basa también en la negación del realismo. Donde anteriormente los textos humanos de compresión habían sido presentados como un riguroso proceso de recuperación del significado que pretendía darle el autor y localizarlo en los lugares culturalmente relevantes. Desde este punto de vista. y la duda ha llegado hasta la afirmación de la autoridad científica asociada al realismo. algo que funciona como parte del proceso de vigilancia y control. está constituido mediante un ejercicio de poder. A partir de estos supuestos. y proporcionan la clave para la comprensión de la naturaleza de las condiciones sociales del presente. Esta fue la fuente de la ideal de que el entendimiento sociocultural adquiere una forma diferente para la compresión de los fenómenos físicos. los relatos producidos eran entendidos como reflejo inevitable de la posición sociohistórica del investigador. lo que significa que los investigadores tienen que ser responsables de sus compromisos con unos valores y de los efectos de su trabajo. pasado y futuro. a menudo esta relación con la retórica se asoció a formas de antirrealismo. Argumenta que los diferentes “regímenes de verdad” se establecen en distintos contextos. en la investigación social o en cualquier otro campo. Mientras que el realismo no fue abandonado por completo por la mayoría de los etnógrafos. más que representar cierto mundo independiente del mismo. P 27 Otra influencia en la etnografía de los últimos años ha sido el postestructuralismo. la pre-comprensión. A la misma conclusión se ha llegado de otras maneras. P 29 y ss y P 34 y ss Naturalistas y positivistas comparten un compromiso con la producción de relatos respecto a cuestiones factuales que reflejan la naturaleza de los fenómenos estudiados más que los valores o implicaciones políticas del investigador. la investigación etnográfica tiene que estar relacionada no solo con la comprensión del mundo. La influencia de Derrida y Foucault en la crítica del realismo. La Cª Social proporciona no solo un conocimiento abstracto sino la base para la acción de transformación del mundo. no son propiedades individuales. sobre la interpretación de los textos históricos. la etnografía y otras formas de investigación social. Destaca que la investigación social es un fenómeno sociohistórico. reflejando el juego de diversas fuentes de poder y resistencia. Sus productos reflejan su carácter social. La interpretación de textos. y su papel implica una intervención social. Se ha dicho que. como los que afirman que la investigación está siempre afectada por valores y siempre tiene consecuencias políticas. sino que reflejan la constitución de las subjetividades a través del lenguaje. algo que él entiende como mecanismo central de la sociedad moderna. También se ha sugerido que la etnografía y otras investigaciones sociales tienen un impacto social tan pequeño que sus repercusiones solo reposan en los estantes de las librerías. para que tenga valor. no puede tratar simultáneamente asuntos factuales y de valor. La crítica de la neutralidad valorativa y la política de la investigación. En los últimos años. la distinción entre hechos y valores es un producto histórico. para alcanzar conclusiones ciertas independientemente de determinadas posturas de valor. lo que se trata como verdadero y falso. Así. y por extensión también la compresión del mundo social. sino más bien es una construcción que esboza en muchos casos las estrategias retóricas utilizadas por los periodistas o los novelistas.La influencia de la obra de Dilthey y la hermenéutica en la crítica del realismo. del intérprete. P 27 También importante para la aparición de dudas sobre el realismo. de la teoría crítica y del impacto del feminismo. la idea de que los relatos etnográficos pueden representar la realidad social de manera relativamente poco problemática ha sido rechazada. Esto es resultado de una influencia del marxismo. ya no podía ser entendida como una cuestión de captura de los significados sociales en sus propios términos. También es importante la desautorización que la deconstrucción hace respecto a las distinciones entre diferentes géneros de escritura. movimiento diverso del que mencionaremos dos de sus más influyentes corrientes: la deconstrucción de Derrida y el trabajo de Foucault. . algunos llegaron a la conclusión de que los fenómenos descritos en los informes etnográficos habían sido creados mediante las estrategias retóricas empleadas. los esfuerzos en pos de la neutralidad de los valores y de la objetividad han sido cuestionados. pero la intención de los naturalistas era limitar la influencia de dichos valores en lo posible. la hermenéutica filosófica observaba el proceso de comprensión como un reflejo inevitable de los “prejuicios”. Los valores son hechos incluso cuando tal vez no hayan encontrado una realización en el mundo social. Los valores remiten al potencial humano que se construye en el desarrollo de la historia.

mientras que reconocerlo puede ser erróneo y conllevar una indagación sistemática allí donde las dudas parezcan justificadas. P 32 La crítica del naturalismo es entendida a veces como una excrecencia del carácter reflexivo de la investigación social. Pero podemos trabajar con el “conocimiento” del que disponemos. como ha sido propuesto por las feministas y para los defensores de la investigación de acción emancipadora. Hay una pequeña justificación para negar todo conocimiento basado en el sentido común. haciendo preguntas concretas e interpretando las respuestas. escribiendo notas de campo y transcribiendo grabaciones. y no meramente como los percibimos o como nos gustaría que fueran. En nuestras actividades diarias nos basamos en supuestos sobre el mundo. con el que juzgarlo. en el sentido de que sus logros pueden quedar a salvo de los procesos sociales y de las características personales. También es importante reconocer que la investigación es un proceso activo. Como mínimo. La reflexivilidad es un mecanismo significativo dentro de la investigación social. se construyen no implica automáticamente que no representen o no puedan representar los fenómenos sociales. Ambas posiciones asumen que es posible. en un sentido todas las investigaciones sociales toman la forma de una observación participante: esto implica la participación en el mundo social y verse reflejada en los productos de esa participación. Pero es inútil perseguir esto en la investigación empírica puesto que cualquier tipo de datos presupone un trasfondo teórico. incluso nuestros datos. no podemos esgrimir las mismas conclusiones a partir de la reflexividad de la investigación social como hacen muchos críticos del naturalismo. así como escribiendo las conclusiones de la investigación. pocos de ellos podrían ser sometidos a examen y ninguno sería aprobado por completo. Definición y consecuencias de la reflexividad. Esto lleva a la obsesión de ambos por eliminar los efectos del investigador sobre los datos. la publicación de sus conclusiones puede marcar el clima en que las decisiones políticas y prácticas son llevadas a cabo. conclusivo. Para nosotros el reconocimiento de la reflexividad implica que existen elementos del positivismo y naturalismo que deben ser dejados de lado. De hecho. pero no significa que se deban negar todas las ideas asociadas con estas dos líneas de pensamiento. un relato muy poco plausible del proceso de percepción. permanece en el centro del positivismo y del naturalismo. No entendemos la reflexividad como el debilitado compromiso de los investigadores respecto al realismo. al menos en teoría. en el que los relatos sobre el mundo se producen mediante la selectiva observación y la interpretación teórica de lo que se ve. mientras dejamos abierta la posibilidad de que lo que habitualmente no resulta problemático pueda serlo en el futuro. También se ha señalado que la producción de conocimiento de los investigadores tiene sus consecuencias. aislar una serie de datos no contaminados por el investigador. posible en cuanto éste se ha vuelto un autómata o receptor neutral de experiencias culturales.Existen diferencias en la observación de la naturaleza del cambio que debe promoverse. P 30-31 La finalidad de la investigación. P 32 y ss. . El principal objetivo de la investigación es y debe ser la producción de conocimiento. P 30 Una vuelta a los aspectos en común entre el positivismo y el naturalismo. Pero decir que nuestros logros. y en este sentido la investigación social no es diferente de otras actividades. No podemos evitar relacionar el conocimiento con el “sentido común” ni evitar causar un efecto en los fenómenos sociales que estudiamos. incluso estimular directamente ciertas acciones concretas. Para unos la solución es la estandarización de los procedimientos de investigación. entre las actividades del investigador y las de los investigados. La separación entre ciencia y sentido común. En ocasiones tiene que ver con hacer que la investigación sea más relevante para la política aplicada o para alguna forma de práctica profesional. así como la hay para tratarlo como “válido en si mismo”: no disponemos de un estándar externo. Creer que lo hacen es asumir que la única forma verdadera de representación llevaría a que el mundo imprimiera sus características en nuestros sentidos. y no creemos que la reflexividad implique que la investigación sea necesariamente política o deba ser política en el sentido de servir a una causa política particular o a unos fines prácticos. Los matices de la relación problemática entre reflexividad y realismo. incluyendo los valores o intereses que estas localizaciones les confieren. podría decirse que la investigación puede ser emancipadora. Y es verdad que últimamente ciertos aspectos de este proceso no han recibido la atención que merecen. y haciendo esto podemos basarnos en la razonable suposición de que estamos intentando describir los fenómenos tal como son. De forma alternativa. Esto representa una negación de la idea de que la investigación social es o puede ser realizada en una especie de territorio autónomo aislado de la sociedad al completo y de la biografía particular del investigador. Se dice que donde fallan positivismo y naturalismo es en el hecho de que los investigadores sociales forman parte del mundo social que estudian. Afortunadamente. No existe una manera en la que podamos escapar del mundo social con la intención de estudiarlo. La mayoría de las veces esto nos afecta. Tampoco las consecuencias de la investigación son neutrales o necesariamente deseables. Pero. Reflexividad implica que las orientaciones de los investigadores pueden tomar forma mediante su localización sociohistórica. esto no es necesario desde un punto de vista realista. Necesitamos reflexionar solo sobre lo que parece problemático. para los otros es la experiencia directa del mundo social.

Se investigan algunos casos de este fenómeno. El investigador es el instrumento de investigación par excellence. La reflexividad y el carácter político de la investigación (unido al apartado “l”). y de que el investigador pueda desempeñar un papel importante en la configuración de estos contextos. su limitado resultado en el día a día de la política y el trabajo. El hecho de que el comportamiento y las actitudes varíen dependiendo del contexto. GLOSARIO:  TEORIZACIÓN FUNDAMENTADA: es una manera más de traducir el concepto de Glaser y Strauss. necesitamos comparar informaciones obtenidas en diferentes niveles de reacción a la investigación. sin concluir que se deberían dirigir hacia dichos objetivos. Se marca una explicación hipotética sobre la base del análisis de la información. se vuelve central para el análisis. esta crítica de la etnografía naturalista parece conllevar una sobrevaloración de la contribución actual y potencial de la investigación de la política y la práctica. incluso cuando la verdad de nuestras creencias es el asunto principal. Si la hipótesis no encaja con los hechos. Esta perspectiva contrasta con la imagen del investigador social proyectada por el naturalismo. el objetivo principal de la investigación: es probable que estemos interesados sobre . Estamos más interesados en los efectos prácticos de nuestras acciones y puede llevarnos a ser “ahorrativos” con la verdad. La más importante es que esto incrementaría las oportunidades de que las conclusiones fueran distorsionadas por ideas sobre cómo debería ser el mundo o de cómo algunos creen que debería ser. Se investigan otros casos para comprobar la hipótesis. Positivismo y naturalismo tienden a presentar la investigación como una actividad que se lleva a cabo según su propio interés y sus propios términos.  INDUCCIÓN ANALÍTICA: procedimiento que implica los siguientes pasos: 1. en el juicio de las actividades prácticas. P 34 y ss. Se realiza una formulación no muy precisa del fenómeno que hay que explicar. Una vez hayamos abandonado la idea de que el carácter social de la investigación puede ser estandarizado o eludido. como un sentido activo del mundo. En nuestra opinión.De igual modo. diseñada para identificar factores comunes en los diferentes casos. Más que enredarnos en fútiles intentos de eliminar por completo los efectos del investigador. Podemos minimizar la reacción y/o dirigirla. Por el contrario. por ejemplo. Las interpretaciones deben ser explicitadas y hacer uso de todas las oportunidades para probar sus límites y asegurar las alternativas. de forma que para cada caso negativo se necesite una nueva redefinición o reformulación. y un fallo asociado al más modesto valor de las contribuciones que efectúa. la verdad de lo que decimos no es nuestro asunto principal. o se reformula o se redefine el fenómeno que hay que explicar. documentando explicaciones potenciales de sus características. da la impresión de ser una especie de pasatiempo. Pero también podemos utilizarla: la forma en que la gente responda a la presencia del investigador puede proporcionar tanta información como la reacción ante otras situaciones. Y argumentan que los investigadores deben intentar realizar su trabajo para que sirva en diferentes funciones. Así. De hecho puede recurrirse a ello siempre que valga la pena. También señala que podría pensarse que la única justificación para la investigación es su contribución a la política y la práctica. como mínimo. El papel del investigador como participante activo en el proceso de investigación se volverá más claro. Además. deberíamos intentar comprenderlos. Para entender los efectos de la investigación y sus procedimientos. aunque sea más cercana a otros modelos de investigación etnográfica como el de la “teorización fundamentada”. sino que deben ser tratados como un campo de inferencias en el cual se pueden identificar los modelos hipotéticos y probar su validez. redefiniendo el fenómeno y reformulando la hipótesis hasta que se establezca una relación universal. algunos críticos insisten en que la investigación tiene una función social. se continúa este procedimiento de examinar casos. Los datos no deben ser afrontados de manera crítica por sus apariencias. de las afirmaciones factuales o de valor. tiende en mayor o menor medida a basarse en ciertas consideraciones que difieren de la producción de conocimiento. Existen razones para no encaminarse directamente hacia esos objetivos. Para llegar a conclusiones teóricas se exploran diferentes estrategias de investigación y se comparan sus efectos. En este sentido. para legitimar y preservar el status quo. la “inducción analítica” y el modelo estratégico del naturalismo en la obra de Schatzman y Strauss. Este punto de vista se organiza alrededor de la pregunta: ¿en qué lugar se sitúa el investigador? Otros arguyen que el error de la etnografía es su ausencia de impacto sobre la política y su práctica. Cuando estamos comprometidos en una acción práctica o política. y reconocer que inevitablemente causa efectos en ellas. de forma que el caso quede excluido. la imagen del investigador se sitúa a la vez con el de la gente estudiada. el hecho de que como investigadores estemos en disposición de crear un efecto en la gente que estudiamos no significa que la validez de nuestras conclusiones quede restringida a los datos de situaciones provocadas en las que hemos confiado.

o sobre su transformación en una empresa política. Redefinir la investigación social en términos de su reflexividad ilumina la relación entre las aproximaciones cuantitativas y cualitativas. responde a la pregunta ¿cómo son los hechos? Y la tercera. y cuáles son los datos derivados de nuestra experiencia. Al incluir nuestro papel dentro del enfoque de la investigación. que se enuncian como teorías o hipótesis. como es típico del positivismo y del naturalismo. Si uno cree. que viene a querer decir. porque la intuición sobre la confianza que nos inspiran nuestras fuentes de información. cuáles son nuestros supuestos teóricos. como descripciones de esos fenómenos. responde en general a la siguiente pregunta: ¿cómo parece que son los hechos. simplemente. sin embargo. que se enuncian como expresiones de valor. el saber moral. La primera clase de saber. el saber factual. responde a la pregunta ¿cómo deben ser los hechos? El saber teórico y el saber moral se sitúan claramente en el punto de vista del investigador. y qué quiere decir. y quizá incluso explotando sistemáticamente nuestra participación en los lugares en estudio como investigadores. El saber factual. es ambiguo. es importante tenerla en cuenta. Tampoco sugerimos que los investigadores deberían desligarse de los efectos de su trabajo en el mundo. El resto del libro está dedicado a detallar detenidamente las implicaciones de la reflexividad para la práctica etnográfica. para nosotros esta reflexividad proporciona la base para una indagación lógica reconstruida que une al positivismo y al naturalismo. GLOSARIO: AFIRMACIONES FACTUALES: significa afirmación sobre hechos. es decir. que los hechos son independientes del punto de vista del investigador. en los términos de alguna clase de hipótesis o idea teórica. Los fenómenos se sitúan en el terreno de la práctica pero sólo se convierten en hechos de la ciencia (datos. alternativo a la investigación cuantitativa y supone una contribución a las CCSS mucho más importante que la que admite el positivismo. Empezamos examinando dos reconstrucciones opuestas respecto a la lógica de la investigación social y a sus implicaciones para la etnografía. cómo puede ser qué sean? La segunda clase. el mundo. Algo a lo que no solo los etnógrafos han prestado un creciente interés en los últimos años. reflexivamente. Negar que la investigación debería apuntar hacia objetivos políticos no es sugerir que los investigadores tengan que abandonar sus convicciones políticas. Es muy normal utilizar esta versión laxa del concepto de fiabilidad. como Marx y otros. el saber teórico.todo en saber si la información es suficientemente fiable para nuestros propósitos. Actuamos en el mundo social y estamos preparados para reflexionar sobre nosotros mismos y nuestras acciones como objetos en ese mundo. puede negar la significación de esta diferencia de orientación entre la investigación y otras actividades prácticas. o preservar. así como nuestras estrategias para registrarla. y los saberes morales. que se enuncian como observables empíricos. como lo muestra la sociología del conocimiento. La reflexividad es un aspecto de la investigación social. Ni el positivismo ni el naturalismo proporcionan un marco adecuado. y los observables. y no de la forma precisa en que es definida estadísticamente. que la verdad y el bien son idénticos. cuáles son los supuestos morales de nuestra investigación. de que la etnografía representa un paradigma superior. asociada al naturalismo. Esto sucede porque se puede pretender. y que deberían intentar minimizar cualquier distorsión de sus conclusiones debido a sus convicciones políticas o intereses prácticos. Sólo por medio de un trabajo explícito sobre estas tres formas de saber podemos ayudar a otros a comprender qué dice nuestra investigación. es importante a lo largo del proceso de investigación en etnografía. estas hipótesis e ideas teóricas se sitúan en un contexto de descubrimiento que no es del todo independiente de las ideas morales. Ambos desatienden su reflexividad fundamental: el hecho de que formamos parte del mundo social que estudiamos y que dependemos del conocimiento basado en el sentido común y en los métodos de investigación. podemos producir relatos sobre el mundo social y justificarlo sin recurrir a apelaciones fútiles al empirismo. pero que va más allá en importantes aspectos. Esto no quiere decir que debamos prescindir de la clasificación general entre esas tres formas de saber. Es difícil justificar la visión. dependen de cómo el investigador organiza su conocimiento sobre el mundo. o bien a variedades positivistas o naturalistas. en particular en la producción de “historias naturales” de sus investigaciones. Con ser una idea débil. Normalmente. observables) cuando los registramos como tales. CONCLUSIÓN. y no debería ser desdeñada como un asunto menor. Todas las investigaciones sociales se basan en la capacidad humana para participar en la observación. . los saberes factuales. que uno se fía de la información que ha producido. Pero más que hacernos dudar sobre si la investigación produce o no conocimiento. Ser conscientes de la reflexividad de la investigación no implica que deba estar pensada principalmente para cambiar. Esta operación de registro no es ingenua: implica una descripción de la experiencia en los términos de alguna clase de categoría analítica (sea ésta explícita o implícita). COMENTARIOS ADICIONALES DEL PROFESOR RESPECTO AL TEMA. la noción de "fiabilidad" es más bien interpretada con laxitud. Lo que debemos hacer es aclarar todo lo posible. Su posición ante la INVESTIGACIÓN ENCUBIERTA: en general su posición es similar a la de Hammersley y Atkinson. En cualquier forma de conocimiento científico distinguimos tres clases de saberes: saberes teóricos. Se trata de insistir en que su objetivo principal debe ser siempre producir conocimiento. Todo lo contrario. también. esta visión acerca de los hechos deriva de una confusión elemental entre los fenómenos como sucesos de la experiencia. INFORMACIÓN FIABLE: Tal como es usada en este pasaje del texto de Hammersley y Atkinson. Y seguramente.

Bastantes complicaciones tiene ya la práctica etnográfica como para someterla a las tensiones del encubrimiento. Es partidario de declarar abiertamente los fines de nuestra presencia en el campo siempre que sea posible. y desde luego no lo es en ningún caso cuando se trata de primeras investigaciones. en la medida en que sepamos cuales son nuestros fines.aunque con matices. no es adecuado practicar investigaciones encubiertas en la mayor parte de los casos. Pero si es fácil de trazar la frontera entre una investigación encubierta claramente intencionada y una investigación abierta claramente intencionada. siempre que nos sea expresamente requerido. Pero del mismo modo conviene evaluar seriamente que vamos a aportar al conocimiento por medio de una investigación encubierta. Es cierto que la frontera entre encubierto y abierto. finalidad última de cualquier etnografía. el encubrimiento puede ser la consecuencia de una equívoca valoración de las posibilidades de apertura real que presentan nuestros sujetos. y desde luego. En su opinión. su punto de vista es que como investigadores debemos practicar formas abiertas de investigación. Naturalmente debe juzgarse en cada caso hasta que punto este principio va contra la producción efectiva de conocimiento. Por lo que no conviene nunca dramatizar el grado hasta el cual debemos encubrir nuestros propósitos. no es fácil de estipular. En la mayoría de los casos. En líneas generales. no sea que los logros no vayan a merecer la pena cuando se los compara con el coste de romper la regla ética fundamental de la investigación etnográfica: la reciprocidad con los sujetos que nos dan la información. no somos espías. . en muchas ocasiones.

Carmen Porta López 1 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA.TEMA 2. LECTURA OBLIGATORIA: Capítulo 1 del texto de Velasco y Díaz de Rada: “El trabajo de campo” CONTENIDO FUNDAMENTAL. Las reactualizaciones del método comparativo. Hay que diferenciar entre METODOLOGÍA y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN. Conceptos de metodología. se reconocen más bien como técnicas de investigación para fases determinadas del proceso metodológico total. el ESTUDIO DE CASOS.. Definición de METODOLOGÍA: “estructura de procedimientos y reglas transformacionales por las que el científico extrae información y moviliza a distintos niveles de abstracción con objeto de producir y organizar conocimiento acumulado” (Pelto y Pelto 1978). Una descripción pragmática de la metodología aludiría al proceso de investigación como secuencia que comienza con la preparación de un plan de trabajo y acaba con la elaboración y escritura de un informe. Concepto de observación participante. la elaboración de REDES SOCIALES. el MÉTODO ETNOGENEALÓGICO (de Rivers). Concepto de trabajo de campo. los CUESTIONARIOS. La relación entre observación y entrevista en el trabajo de campo. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO. Pero hay dos referencias máximas a los métodos en Aª: MÉTODO COMPARATIVO y TRABAJO DE CAMPO. La distinción entre la metodología y las técnicas de investigación. El Método de campo ha perdido parte de su operatividad que tenía atribuida bajo los paradigmas evolucionistas o difusionistas. acciones de investigación tan concretas como las GUÍAS DE CAMPO. En Aª Social el “método / s” tiene significados diversos: A veces se tipifica como método específico la OBSERVACIÓN PARTICIPANTE. Concepto de actitud holística. P. Otras. en los estudios transculturales. Concepto de etnografía. Una primera aproximación. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO .. LÍNEAS ARGUMENTALES. TEMA 2.17 y ss.

EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO . En cualquier caso. aunque debe reconocerse que los autores asociadas a una y otra compartían muchos supuestos comunes. No es infrecuente presentar estas dos corrientes como opuestas. no conviene exagerar las posibilidades de generalización que aporta la comparación transcultural. tal y como fue concebido y puesto en práctica posteriormente por Bronislaw Malinowski. La idea general del evolucionismo es que las formas sociales y culturales deben Carmen Porta López 2 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. Una función destacada de la comparación es también la formación de una sensibilidad hacia las diferencias socioculturales. En su investigación. entre las corrientes en las que se asienta el surgimiento de la disciplina. El MÉTODO: es más que la mera aprehensión de datos. MÉTODO COMPARATIVO: [Véase también Estudios Transculturales] Hammersley y Atkinson se refieren también al método comparativo en la página 252 de su libro. que se encontraba expuesta a problemas cruciales de traducción lingüística y cultural. Una discusión sobre la metodología de las CCSS ha de ser al menos una enumeración descriptiva de las variaciones e incidentes que presentan las prácticas de investigación.TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN: formas e instrumentos de la recolección primaria de datos. la generalización es siempre relativa a un universo acotado de fenómenos. TEMA 2. Este ejercicio supuso un intento consciente de realizar un estudio intensivo contando con una información de primera mano —aunque mediada en ocasiones por un intérprete nativo—. Rivers se ocupó de trazar las genealogías de parentesco de sus informantes por medio de entrevistas. Sin embargo. y operaciones posteriores con ellos. GLOSARIO: MÉTODO ETNOGENEALÓGICO: El método etnogenealógico o genealógico de Rivers es tenido en la disciplina como uno de los precedentes fundamentales del trabajo de campo antropológico. que de las ideas. el evolucionismo y el difusionismo. entre la segunda mitad del siglo XIX y las primeras décadas del XX. intenciones y supuestos que se traslucen en ellas. proposiciones. PARADIGMAS EVOLUCIONISTAS O DIFUSIONISTAS: Las historias de la Aª Social y Cultural destacan siempre. Al tomar por objeto de reflexión instituciones y procesos socioculturales en diversos grupos sociales. implican planteamientos teóricos previos. ni conviene minimizar las posibilidades de generalización que aporta el estudio minucioso de casos concretos (véase Trascender el contexto local). pero las técnicas de observación u otras empleadas en la obtención de datos. Ambos paradigmas cobraron cuerpo al hilo del surgimiento de la antropología moderna. el método comparativo es nuestro modo fundamental de construir generalizaciones. desarrollada en los primeros años del siglo XX en el Estrecho de Torres.

Y en ambos se contienen importantes problemas de interpretación: en el evolucionismo. Guía de campo para un estudio de socialización]. subraya que las formas sociales y culturales de los grupos humanos deben ser más bien entendidas como resultado de préstamos culturales entre grupos sociales de áreas culturales contiguas. y se aproxima a ellos desde la idea de un cambio local producido por contacto cultural. Whiting en los años sesenta del siglo pasado. cuando se observan sus desarrollos en diferentes sociedades locales. el difusionismo predica la imposibilidad de enunciar leyes generales. Field Guide for a Study of Socialization [Seis culturas. En el extremo. acotados en sus respectivas áreas culturales. el tiempo del difusionismo toma como sujeto a los grupos humanos particulares.  ESTUDIOS TRANSCULTURALES: Esta categoría hace referencia a investigaciones que han tomado por objeto el estudio de determinadas instituciones humanas en diversas sociedades. La intención general de los estudios transculturales es comparar esas formas institucionales en lo que tienen de común y en lo que tienen de diverso. incluyendo el trabajo de campo. la noción de área cultural puede dar como resultado una visión excesivamente estática y autocontenida de las formas sociales y culturales. la noción de cambio evolutivo puede complicarse con la idea moral de progreso. y tanto más cuanto éste trabaja con la idea de una evolución unilineal.ser entendidas en progresión temporal. que llevaba por título Six Cultures. El énfasis se pone en el cambio desde unas formas a otras en una progresión temporal relativamente lineal. y por la clase de aproximaciones que proponen al jugar con el tiempo. Evolucionismo y difusionismo contrastan por su diferente concepción del tiempo. en el difusionismo. pues cada situación de contacto cultural se produce como un hecho histórico concreto. El tiempo del evolucionismo toma como sujeto a la especie humana en su conjunto y se aproxima a ella desde la idea de un cambio general regido por el principio universal de la adaptación. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO . TEMA 2. como en el proyecto liderado por John W. Sobre esta base. de manera que su secuencia sigue en general la pauta de una progresiva adaptación al medio ambiente. el evolucionismo predica la existencia de leyes universales de cambio sociocultural. por su parte. Es común asociar la noción de "estudios transculturales" a diseños de investigación específicamente proyectados para cubrir información procedente de diversos grupos. El difusionismo. por su capacidad para dar respuesta a los problemas planteados por la adaptación. las formas sociales y culturales podrían ser rastreadas como lo son las especies biológicas. Ambos paradigmas pueden contemplarse conjuntamente como la puesta en juego del principio fundamental de la empresa antropológica: hablar de la unidad de nuestra especie y de la diversidad de sus realizaciones culturales concretas. en el extremo. así como alentar un ingenuo determinismo geográfico. M. Nueva Carmen Porta López 3 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA.

. GLOSARIO: RITE DE PASSAGE / RITO DE INTENSIFICACIÓN: Rite de Passage [Rito de paso] es una noción clásica de los estudios del ritual formulada por Arnold van Gennep en 1909 [Los ritos de paso. los modos de llevarlo a cabo admiten gran variedad. 1993). no lo es menos que Malinowski ha de considerarse el héroe cultural de la disciplina.. Una posible definición de Trabajo de campo: “la experiencia constitutiva de la Aª porque distingue a la disciplina. TEMA 2. cuyos objetivos pueden ordenarse en un eje de inmediatez a lejanía. Entre esos objetivos está la redacción de un informe. Porque si es cierto que los antropólogos suelen referirse a su grupo profesional como a una “tribu” y al trabajo de campo como a su ritual central (un rite de passage.” un mito euhemerístico. extendido luego al ámbito general de las CCSS. pero también un rito de intensificación o purificación). no todos controlados por el investigador. la comparación transcultural puede y debe ser fructíferamente ejercitada también cuando se reflexiona sobre las etnografías producidas por otros. Sin embargo.. El TRABAJO DE CAMPO: no agota la etnografía. P 18 ETNOGRAFÍA: proceso metodológico global que caracteriza a la Aª Social. En CCSS suele designar al periodo y modo de la investigación dedicado a la recopilación y registro de datos.York: John Wiley & Sons. una secuencia de acciones. puede tener sentido el trabajo de campo sin observación participante. (Stocking.. hasta cierto punto. pero constituye la fase primordial de la investigación etnográfica. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO .” es obligada. La referencia a Malinowski y a “Los argonautas. Es una situación metodológica y un proceso. El TRABAJO DE CAMPO. 1966. La distinción entre observación participante y trabajo de campo. Madrid: Taurus. pero no debe confundirse con el proceso metodológico global. P 19 La OBSERVACIÓN PARTICIPANTE no subsume al trabajo de campo. comportamientos y acontecimientos. Carmen Porta López 4 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. cualifica a sus investigadores y crea el cuerpo primario de sus datos empíricos”. Aunque como fase primordial es algo común. El trabajo de campo es el único medio para la observación participante. y “Los argonautas. extensión que ha conllevado ambigüedades y confusiones. pero no sería posible fuera de él. La distinción entre etnografía y trabajo de campo. Dada la variedad de modos de “participación” habría que admitir que. es más que una técnica y que un conjunto de técnicas.

No pocos antropólogos han experimentado dificultades con su identidad profesional por el hecho de no haber realizado trabajo de campo. no debería haber problema alguno en reconocer que el trabajo de campo es sólo una parte del proceso etnográfico. Sin embargo. Los aspectos esenciales (estancia continuada y prolongada de un investigador especializado entre un grupo humano) fueron postulados los Haddon como consecuencia de las Carmen Porta López 5 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. Stocking entiende que se trata de un mito euhemerístico. Aspectos de la historia del trabajo de campo. donde el material empírico viene dado en forma de documentos. Un ejemplo típico es la celebración de una fiesta patronal. pues. como trabajo de producción teórica. o a la reflexión etnológica. como tal.  MITO EUHEMERÍSTICO: El euhemerismo consiste en el supuesto de que todo mito aporta alguna clase de verdad histórica. son ejemplos típicos. es considerada la carta fundacional del trabajo de campo antropológico. como rito de intensificación de la comunidad científica de los antropólogos. boda. no es menos cierto que el trabajo antropológico. Stocking aplica esta etiqueta a la obra de Malinowski “Los argonautas del Pacífico Occidental”. Esta obra. Se refiere a los ritos que procesan socialmente el paso de las personas de un estatus a otro. cuya lectura le recomiendo. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO .1986]. y también de la etnografía. y que la etnografía es sólo una de las formas posibles de expresar conocimiento antropológico. El antropólogo puede decidir dedicarse a la etnohistoria. TEMA 2. Rito de intensificación hace referencia a los ritos que intensifican o refuerzan la identidad de los grupos humanos. En el texto se usa la noción para referirse al trabajo de campo como un paso necesario en la constitución de la identidad social del antropólogo. El historiador de la antropología George W. haciendo uso de etnografías ajenas. constituye un relato que eleva a Malinowski a la categoría de héroe cultural y una pieza única para comprender el surgimiento histórico del trabajo de campo como práctica. P 19 El halo ritual que rodea al trabajo de campo es una contaminación del propio contenido de la investigación antropológica. no puede ser en absoluto reducido al trabajo de campo. pues. aunque la realización de trabajo de campo es fundamental para la producción empírica de nuestra disciplina. Field – work / trabajo de campo: fue un término derivado del discurso naturalista que introdujo Haddon en la Aª británica. El trabajo de campo puede ser contemplado también desde esta óptica. etcétera. Característicamente nos referimos a ellos para hablar de la elaboración sociocultural de las distintas edades en el ciclo de la vida: los rituales de bautismo. El uso de estas etiquetas en el texto no está desprovisto de ironía.

El investigador se encontró solo. interesado por la cultura en su sentido más global. Es decir. se convirtió en precepto.. La forma. una organización formal o agrupación relativamente estable. aprender su lengua y tomar parte de su vida. ofrece un modelo de experiencia y de práctica de investigación. Los argonautas del Pacífico Occidental. En teoría Rivers inició propiamente el trabajo de campo. un grupo social. conviviendo de forma continuada y prolongada con las gentes que forman una comunidad local. especialista de la etnografía. “trabajador privado”. el concepto de trabajo de campo tal y como él lo forjó. iglesia o empresas comerciales. viviendo un año o más en una comunidad pequeña. Su método concreto contenía los siguientes elementos: un investigador solo.. no dependiente de la administración. ocupándose de todos los campos etnográficos.. casi siempre obligadas por las características de los grupos humanos con quienes se convive. TEMA 2. P 20 Rivers no llegó a practicarlo. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO . Al exponerse al lector como experiencia vicaria. una situación crítica convertida en situación originaria. Las innovaciones técnicas de investigación que instauró Malinowski. como llevar un diario de campo o hacer cuadros sinópticos. No olvidar que “la soledad es una actitud y no niega en absoluto la posibilidad de un equipo de investigación”. no son tan importantes como la situación en la que se halló como investigador. viviendo. Malinowski sí. en modelo para todo otro trabajo de campo posterior.” y se expone como experiencia vicaria.. buscando sociedad con los nativos y comportándose en relaciones naturales con ellos. un investigador desligado de la comunidad de procedencia. buscando la identificación del lector con el autor del texto Carmen Porta López 6 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. GLOSARIO: EXPERIENCIA VICARIA: Este concepto hace referencia a la noción de modelo social. El trabajo de campo como situación. Su soledad le obligó a aprender a comportarse según los códigos sociales del grupo con el que convivió. aunque cada investigador al realizarlo lo forja de nuevo de un modo original. La SITUACIÓN es el precepto que admite variantes múltiples variantes múltiples.experiencias viajeras de principios de siglo. formado académicamente y conocedor de las disciplinas antropológicas y de las CCSS. Esa experiencia Malinowski la transmite en el capítulo introductorio de “Los argonautas.

La influencia de Malinowski en el replanteamiento de los fines de la investigación. No es sorprendente que se postulara la “profesionalización” del etnógrafo. el texto indica que se había exacerbado la sensibilidad hacia el problema de la progresiva desaparición en el mundo de las formas tradicionales de vida social. Pero sobre todo. Con él empezaron a buscarse otras cosas: Carmen Porta López 7 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. Se había exacerbado el sentido de urgencia etnográfica. la aportación fundamental de Durkheim a la reflexión antropológica fue la consideración de que las formas ideológicas y simbólicas producidas por los seres humanos no son sino productos de la estructura de sus relaciones sociales.La unificación del registro de la información y la elaboración teórica en el trabajo de campo antropológico. GLOSARIO: ORIENTACIÓN DURKHEIMIANA: Es decir. El trabajo de campo desbarató el viejo sistema en el que el papel de recogida de información y el papel de elaboración teórica estaban disociados. Aparte de su famosa propuesta de considerar los hechos sociales como cosas. había estallado la crisis metodológica. que ha llevado a algunos críticos a considerarle un abanderado del positivismo. P 21 Hay que destacar que el trabajo de campo llegó a imponerse en un tiempo de crisis teórica en la Aª británica: se desquebrajaba el viejo paradigma evolucionista. como consecuencia de los cambios sociales operados en las metrópolis y de las transformaciones ejercidas en las colonias por la expansión de la burocracia y el capitalismo. P 22 Malinowski inició también una renovación de las intenciones teóricas de la Aª. Radcliffe-Brown había comenzado en las Andaman un trabajo de orientación durkheimiana. Difícilmente se podía tolerar en el mundo académico la falta de control de las fuentes de información. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO . El trabajo de campo supuso unificar la dos actividades para el desarrollo de la nueva ciencia: el registro de la información y la elaboración teórica empezaron a ser realizados por el investigador. URGENCIA ETNOGRÁFICA: Con este comentario. Las metas de la investigación habían cambiado. Rivers se había convertido al difusionismo histórico. orientación que sigue la estela de Durkheim. TEMA 2. autor fundamental situado en los orígenes tanto de la Aª Social y Cultural como de la Sociología Moderna. mientras crecía la atención hacia el comportamiento social. se estaba perdiendo la actitud ansiosa de recoger especimenes de cultura material.

. 2) Que una cultura debe ser vista a través de quien la vive.. Edgerton y Lagness han enunciado algunos principios en los que se basa: 1) Que los mejores instrumentos para conocer y comprender una cultura. quizá la comprensión de la naturaleza humana. Quizá comprenderemos mejor la mentalidad humana. Esta era la nueva recompensa que traía consigo la apuesta por el trabajo de campo. distintos códigos morales y legales. diferentes costumbres. Tenemos que estudiar al hombre y debemos estudiarlo en lo que más íntimamente le concierne. costumbres o códigos. nos permita aclarar nuestra propia naturaleza”. con distintas aspiraciones. su posición ante la vida. En cada cultura los valores son distintos. P 23 El trabajo de campo instaura una originalidad metodológica. o estudiar el comportamiento y la mentalidad del hombre. además de a través del observador científico... En cada cultura se encuentran distintas instituciones que le sirven al hombre para lograr sus intereses vitales. El paradigma evolucionista le había aportado la contemplación de la Hª de la humanidad. como realización humana. son la mente y la emoción de otro ser humano. El contraste entre “nosotros” y los “otros”. Y también. sin tomar conciencia de por qué el hombre vive y en qué reside su felicidad es desdeñar la recompensa más grande que podemos esperar obtener del estudio del hombre”. es decir. Estudiar estas instituciones. Hoy. Los principios en que se basa el trabajo de campo. seguir el camino de su ambición social”. en aquello que los une a la vida. Carmen Porta López 8 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. P 22-23 Este cambio de orientación debía ofrecer al lector otras recompensas. Era la posibilidad de la comprensión del “nosotros” por reflejo de los otros. TEMA 2. comprender su visión de su mundo. la recompensa de la comprensión de “la mentalidad humana” sigue siendo deudora del contraste tenso entre “nosotros” y “los otros”. alcanzar cierto tipo de valores. generalizado el trabajo de campo como situación metodológica general para el estudio de cualquier sociedad. Pero Malinowski prometía ahora contemplar “al salvaje luchando por satisfacer sus deseos. decía: “Quizá brote en nosotros un sentimiento de solidaridad con los empeños y ambiciones de estos indígenas.“La meta es llegar a captar el punto de vista del indígena. impulsos. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO . que daba a la sociedad moderna un papel protagonista.

de la pregunta a la respuesta. y como modo básico de aproximación al campo. como si no sólo por el hábito de la presencia del investigador. de empatía y extrañamiento. y encierra estados de ánimo. del cuestionario a la charla íntima. El trabajo de campo asume que el hombre es el mejor instrumento para estudiar los grupos humanos: la mejor estrategia para el análisis de los grupos humanos es establecer y operacionalizar relaciones sociales con las personas que los integran.. El trabajo de campo y la instrumentalización de relaciones sociales. peor lo son aún más de los planteamientos teóricos que asumió. La magia del etnógrafo no se reduce solo a tal juego. Son aspectos que no pueden obviarse. la escena contara con un nuevo papel. alguna conducta irreflexiva. Pero sobre todo el método involucra a la persona: las relaciones sociales establecidas a través de esta situación metodológica implican a la persona como una obligación de humanidad que contrarresta cualquier exigencia de asepsia metodológica. de Carmen Porta López 9 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. La OBSERVACIÓN PARTICIPANTE exige la presencia en escena del observador. El modelo de situación teatral es un apunte de la singularidad metodológica que consiste en instrumentalizar las relaciones sociales con un objetivo de conocimiento. porque la presencia de observadores. sentimientos. El trabajo de campo ejerce cierta presión sobre el investigador y lo transforma. de forma que las conductas culturales no pueden ser aisladas del contexto en el que ocurren. pero hay que tenerlo en cuenta. percepción de incapacidad. En esa tensión. pero incrustado en ella “naturalmente”. Estos 3 principios son en parte consecuencia del estilo personal de Malinowski al involucrarse en la vida indígena. en su auto – instrumentalización. La situación se configura como una tensión de proximidad y distancia. pero también posiblemente brotes de desánimo. sino por las relaciones sociales establecidas.. No es posible instrumentalizar las relaciones sociales sin implicarse en ellas. P 23 La originalidad antropológica consiste en la implicación del investigador en el trabajo. su asimilación al método. La implicación personal supone a veces asumir riesgos. se encuentra la observación participante. accesorio a la propia acción.. La implicación del propio investigador. que se mueve de la observación a la participación. pero de modo que no perturbe su desarrollo. El trabajo de campo es un ejercicio de papeles múltiples. experiencias de autocontrol. desorientación. es ineludible. TEMA 2. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO .3) Que la cultura debe ser tomada como un todo (HOLISMO).. El supuesto es que no es posible el teatro de la acción social de los grupos humanos con observadores estrictamente externos a la escena.

de algún modo. de convivencia.cualquier modo que se produzca.. Parece que el estilo que propone Malinowski es otro: abandonando la casa – misión. mano de obra. occidental. y con otros papeles que se haya forjado o le haya conferido el grupo que analiza y con el que convive. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO . no como algo obligado. Este modelo sugiere cierta violencia en la recogida de la información.. aliado. y un cierto grado de empatía. En términos de la práctica metodológica implica que el investigador nunca trabaja sólo como investigador. amplia la escena y les involucra. aparentemente igualitario. profesor. el de la intervención (en el que la fidelidad de la información se cumple en el resultado de la acción emprendida). En esas circunstancias.. amigo. el de observador participante asume que la información es fiel por confianza. Con estos dos modelos se cruzan otros posibles: el de compra – venta (que entiende la transmisión de la información como una transacción y exige fidelidad a cambio de un precio justo).. el segundo desconfía de la información obtenida en condiciones formales y neutraliza el engaño a base de vivencia directa. El modelo del magistrado – que – interroga y el modelo del observador participante. aunque este estilo no fuera necesariamente el que siempre puso en práctica. Griaule invocaba como modelo la investigación de un magistrado que va interrogando a los testigos sobre un acontecimiento. hombre o mujer. Pero en realidad.. Su presencia es ya. En Aª de la educación el trabajo de campo ha de hacerse muy frecuentemente en el seno de organizaciones formales.. El primero contempla la permanente posibilidad del engaño y trata de neutralizarla con la autoridad. y es posible que incluso por investigadores implicados además en tareas institucionales. desde Malinowski.. se trata de Carmen Porta López 10 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. en las que la información se intercambia a modo de comentario a los acontecimientos que se viven al tiempo. P 25 El modelo de relaciones sociales establecido en el trabajo de campo es. instándose en el poblado y transformándose en observador participante.. solo con dificultad puede llegar a lograrse relaciones igualitarias. acción social. connota el aprendizaje de las reglas de comunicación del grupo estudiado y el seguimiento de las mismas. desconocido. Como ocurre en la práctica con otras investigaciones. español. europeo. se ha tratado muchas veces de relaciones asimétricas. La observación participante connota relaciones igualitarias. de forma que la información sea obtenida como prueba de confianza. El modelo del magistrado – que – interroga asume que la información es fiel por obligación.. aunque con el se pretenda garantizar la fiabilidad de los datos obtenidos. trabaja también como vecino. enfermero. TEMA 2.

EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO . es paralelo al proceso de socialización de un niño.. permitirían varias socializaciones secundarias. Puede ser tan difícil hacer trabajo de campo en organizaciones formales de las sociedades modernas como entre algunas de las sociedades llamadas “primitivas”.convivir dentro de una red de relaciones diversas. Los síntomas de integración serían pruebas de la completa asimilación de la cultura. El trabajo de campo presenta la seriedad de una conversión. unas con la cortesía formal. otras con la autoridad académica. códigos de comunicación no verbal. Sólo una cultura que admita varias socializaciones secundarias podría generar Cª antropológica. Según esta versión de la observación participante. La participación es necesaria. ven el mundo las gentes entre quienes se ha socializado. TEMA 2. La meta más o menos utópica del investigador sería lograr la “plena” integración en el grupo. unas matizadas con la amistad. otras no. El aprendizaje que conlleva exige algo más que la mera observación. Respecto a la consecución de Carmen Porta López 11 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. viven. el trabajo de campo se concibe como un proceso de socialización: el investigador debe adoptar el papel de aprendiz. Otra diferencia: es un aprendizaje social sin internalización. se trata de un proceso de socialización secundaria o de resocialización. Aprender la lengua. unas igualitarias. La consigna “desde el punto de vista nativo” y el modelo del proceso de socialización. con una diferencia: es un proceso de socialización que debe cumplir un adulto ya socializado en otra cultura. una socialización con retorno previsto. la conversión a otra cultura se intenta para lograr un conocimiento profundo. piensan. un acceso al significado de los comportamientos y realizar luego un relato dirigido a otros acerca de cómo son. Se trata de un aprendizaje controlado. el proceso de socialización secundaria usado como modelo para comprender el trabajo de campo acaba por ser reconocido como ficción. La supuesta plena integración. normas de etiqueta y funcionamiento de los sistemas de conducta de una cultura. con ámbitos sociales separados y predominio del individualismo como constelación de valor. Cabe una hipótesis de mayor alcance: solo las sociedades con una organización compleja. Es probable que la Aª haya contribuido a aportar a la propia sociedad occidental evidencias de que las pautas de socialización son modificables y los procesos de socialización reversibles. P 26 y ss La irrupción en la Aª americana de la Tª del Aprendizaje conllevó una versión más radical de la observación participante: la posibilidad de contemplar la cultura desde el punto de vista del nativo. Más bien. Pero. ya que maximiza el aprendizaje y permite una identificación mayor con el modelo (modelo = persona o grupo con quien el aprendiz se identifica). pero la ironía de haberla conseguido por puro aprendizaje.. otras con la profesionalidad. reversible. un aprendizaje instrumentalizado para un objetivo externo.

carteras. sino también de un proceso práctico de construcción de relaciones sociales con los sujetos del campo. inevitablemente. de manera que finalmente el individuo. en un conjunto de relaciones que van más allá de su esfera estrictamente individual. Como constelación de valor. Pues si el individualismo predica que el individuo ha de actuar prescindiendo de su condición relacional. A través de un conjunto de textos. y en consecuencia su acción juega siempre. este modelo no es en modo alguno universal. Holismo] Esta categoría es utilizada aquí en el sentido que le da Louis Dumont en su obra “Ensayos sobre el individualismo”. sociedades de la modernidad. Por natural que nos pueda parecer. como sujeto despojado de sus relaciones sociales. como forma de comprensión de la vida social en el Occidente moderno. educación y cultura. es decir. el holismo predica que el individuo sólo cobra sentido en el contexto de sus relaciones sociales. el Estado-nación.  ÁMBITOS SOCIALES SEPARADOS: Una de las características de las denominadas sociedades complejas. Hay una dimensión más de la noción de socialización. El trabajador de campo es como el aprendiz que aprende las reglas del grupo social que estudia y en el que se encuentra presente. contemplando desde sus ojos. La Carmen Porta López 12 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. Esta organización del mundo social depende crucialmente del desarrollo de la burocracia. el Derecho moderno y las Instituciones políticas de él derivadas. queda encumbrado ideológicamente como único y verdadero agente de la historia. el individualismo se opone al holismo. y. GLOSARIO:  PROCESO DE SOCIALIZACIÓN: En el texto se propone este proceso como un modelo posible para comprender en qué consiste el trabajo de campo antropológico. separados por la burocracia. de sus relaciones sociales. el modelo del proceso de socialización asume que el criterio de validez de una información etnográfica está en haber logrado situarse en la perspectiva del nativo. como constelación moral. sanidad.  INDIVIDUALISMO: Véase también Actitud holística. Un ejemplo muy evidente de esta forma organizativa lo ofrece la división del gobierno de una nación en ministerios. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO . etcétera. Dumont explora la génesis histórica del individualismo. La vida social establece relaciones constantes entre estos dominios. TEMA 2. No sólo se trata de un aprendizaje. el Mercado. en la práctica tampoco funciona del todo en las sociedades que lo sostienen. de hecho. Pero llegando a ser sólo nativos marginales.información. Dumont relata cómo el individualismo ha sido históricamente construido en un conjunto sucesivo de instituciones complementarias el Cristianismo. que cabría considerar en este modelo. consiste en la organización del mundo social como un conjunto de dominios separados. de modo que cada cartera se ocupa de una parcela del mundo social: economía. es decir.

pero tampoco ocupa una posición enteramente interna. GLOSARIO: MÉTODO COMPARATIVO: Véase también Estudios transculturales] Hammersley y Atkinson se refieren también al método comparativo en la Carmen Porta López 13 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. puede conseguir simular que es miembro de diferentes sociedades. aun que se trate de estudiar grupos en la misma sociedad de pertenencia del investigador. TEMA 2.posibilidad de atravesar diversas socializaciones secundarias. Así llegamos a la paradoja de que.. en la que se ha socializado originalmente. el etnógrafo no ocupa una posición enteramente externa. con una comprensión de los fenómenos sociales. pero tiene que ser un supuesto cuando se estudia la propia sociedad de pertenencia. podría derivarse del supuesto de un individuo que. Se daba por supuesto en el estudio de las llamadas sociedades primitivas. conocimiento de la lengua y modos de comunicación no verbal. El estudio de cualquier grupo o sociedad por medio de trabajo de campo exige un desplazamiento en todo caso moral y casi siempre también físico.. P 28 Estancia prolongada. las fronteras que se supone que existen entre la sociedad de procedencia y la que es objeto de estudio.  NATIVOS MARGINALES: Esta noción propuesta por Freilich refleja bien la posición del trabajador de campo: siempre en algún lugar a medio camino entre su cultura de referencia. algún tipo de participación. el ejercicio al menos retórico del método comparativo y sobre todo con el extrañamiento como actitud. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO . la experiencia de vida en otras sociedades. como se propone en el texto de este tema. La formación del sentido de la diferencia. con la lectura y el análisis minucioso de monografías antropológicas. el rol de etnógrafo sería tal vez imposible en un sistema social que no sostuviera. aunque la etnografía se produce con una intención holística. Este desplazamiento implica cruzar la diferencia cultural. las instituciones y los sujetos que persigue el sistema de sus relaciones. Como trabajador de campo. como nuestros órdenes modernos. Esta condición doble se refleja bien en otro concepto de nuestra metodología: la "observación participante". es decir. algún grado de empatía. una moral individualista. y la cultura de sus sujetos de estudio. capacitado para liberarse de los determinantes de sus relaciones sociales concretas. todo comienza con un DESPLAZAMIENTO. El trabajo de campo como desplazamiento. P 28 El sentido de la diferencia es en cierto modo previo. Es posible formarse en él por medio del conocimiento de la variación y de la diversidad de la existencia humana.

actitudes y formas de vida de los otros. valoraciones. el trabajo de campo puede llegar a ser del mismo modo un proceso de desmantelamiento de prejuicios. no conviene exagerar las posibilidades de generalización que aporta la comparación transcultural. En cualquier caso. sobre la propia sociedad de pertenencia del investigador. Etnocentrismo y shock cultural. el método comparativo es nuestro modo fundamental de construir generalizaciones. P 30 El desplazamiento conlleva la sensibilización hacia los comportamientos. la investigación como tal. La función cognoscitiva del relativismo metodológico. Al tomar por objeto de reflexión instituciones y procesos socioculturales en diversos grupos sociales. “estudios sobre nosotros”. exigen al menos la neutralización del socio – centrismo. Y si se toma el trabajo de campo desde el modelo de socialización. Los llamados “trabajos en casa”. la generalización es siempre relativa a un universo acotado de fenómenos. Sin embargo. Ambos supuestos. el del etnocentrismo como punto de partida en el estudio de sociedades “primitivas”. Una función destacada de la comparación es también la formación de una sensibilidad hacia las diferencias socioculturales. ni conviene minimizar las posibilidades de generalización que aporta el estudio minucioso de casos concretos (véase Trascender el contexto local). la sensibilización hacia la cultura objeto de estudio como un todo. y El que impide percibir la inmediatez como distancia. contribuyen a mostrar el doble horizonte que limita toda investigación etnográfica y gravita sobre ella: El que impide percibir la distancia como próxima. El trabajo de campo.página 252 de su libro. hábitos instalados que interfieren en el conocimiento y comprensión de la cultura objeto de estudio. TEMA 2. 29. y por lo tanto incuestionablemente diferentes. Las condiciones de posibilidad del trabajo de campo se dimensionan entonces entre dos polos: la neutralización del etnocentrismo y la superación del shock cultural. P. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO . juicios. conlleva también que la participación llegue a afectar al investigador. El trabajo de campo exige el reconocimiento y neutralización de los prejuicios etnocéntricos de partida: visiones. Carmen Porta López 14 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. percepciones cristalizadas. pues las diferencias afectan intrínsecamente a la comprensión del otro. y del sociocentrismo como punto de partida en el estudio de la propia sociedad o el propio grupo (incuestionablemente no diferente). donde las diferencias parecen a primera vista menos acusadas. La neutralización del etnocentrismo supone que ninguna diferencia cultural es mero contraste. Toda investigación etnográfica es un movimiento hacia algún lugar más allá de ese doble horizonte. es en cierto modo un proceso de desmantelamiento de prejuicios etnocéntricos.

los valores. Esto es normal para el sentido común de cualquiera: como personas vivimos en nuestro mundo social. Un peculiar modo de objetividad “ en un nivel en el que los fenómenos conservan una significación humana y siguen siendo comprensibles (intelectual y sentimentalmente) para una conciencia individual”. sin el que el trabajo de campo resultaría imposible. El relativismo metodológico tiene su recompensa en la persecución de la objetividad. elabora nuevas categorías mentales. Lévi – Strauss subrayó que no se trata solo de trascender los valores propios de la sociedad o el grupo al que pertenece el observador: hace algo más. En estos casos se espera que el aprendizaje de la investigación contribuya a la formación del sentido de diferencia. y en general no encontramos mayores razones para pensar que el nuestro no sea el mejor de los mundos posibles. Desde el momento en que se produce tal acceso. la adecuación o impropiedad de las conductas en las que uno ha sido socializado gozan de un valor o de una credibilidad mejores o mayores que las que sostienen personas socializadas en otros grupos. Ambos en realidad son fases o aspectos del mismo proceso. largas dosis de paciencia y algo de suerte. paciencia y a veces con ayuda de algún acontecimiento inesperado. Se logra con disciplina. la reacción de rechazo. GLOSARIO: ETNOCENTRISMO / SOCIOCENTRISMO: cuando se supone que las categorías de percepción de la realidad. contribuye a introducir nociones de espacio y tiempo. reformulada por la etnografía en Inter – subjetividad. que han sufrido muchos investigadores en las primeras fases del trabajo de campo ante la percepción de una extrema distancia cultural. La superación del shock cultural ha requerido en ocasiones una potente fuerza de voluntad. incapacidad. sino también elaboración de nuevos significado: debe ayudar a lograr un nuevo lenguaje de entendimiento entre la sociedad a la que pertenece el investigador y la sociedad que analiza. TEMA 2. Desde el modelo del trabajo de campo como proceso de socialización ambos supuestos muestran que la formación del sentido de diferencia solo se logra si la socialización es reversible: en el primer caso porque el investigador puede asimilar otra cultura. de oposición y contradicción. en el segundo porque el investigador puede despojarse de ella. La objetividad lograda de este modo es el acceso a significados en un proceso de comunicación. Por el contrario. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO . los significados empiezan a hacerse comunes.El otro polo es una reacción: el shock cultural. Al comentar el fin último de la objetividad. enorme capacidad de sufrimiento. Strauss habla del acceso a la significación. ante las dificultades de adaptación. El relativismo no es simple autocontrol. en los estudios en casa el shock cultural es inapreciable. Ese mundo funciona y Carmen Porta López 15 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA.

Grupos pequeños que pueden ser estudiados por pocas personas intensivamente. modos de vida estables. ya de en el En el trabajo de campo la objetividad solo se alcanza por una directa e intensa comunicación entre investigador y nativos. comunidad de significados. Se supone que el shock cultural es especialmente acusado cuando el grupo al que se desplaza el etnógrafo es muy diferente del de origen. Se busca el conocimiento de la lengua. TEMA 2. La objetividad pretendida incita a hablar de otro modelo de trabajo de campo: el LABORATORIO NATURAL. capaz de convertirle en receptor Carmen Porta López 16 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. y ambos los explicitó Strauss: Respecto a las CCNN gozamos de una ventaja y tenemos un inconveniente: encontramos nuestras experiencias preparadas. Pero hay dos errores en la analogía. Bastante aislados y expuestos a la influencia de las mismas fuerzas naturales.  SHOCK CULTURAL: Este concepto hace referencia al choque cognitivo y emocional que experimenta el trabajador de campo al tener que vivir en un grupo social diferente de aquél en el que ha sido originalmente socializado. Una exposición clásica es la de Kluckhohn (1974): “la sociedad primitiva se aproxima a las condiciones propias del laboratorio.con ese mundo nos identificamos. su transferencia e Inter – comunicabilidad. 31 y ss. participación. experiencias comunes. hemos de disciplinarnos en el extrañamiento. Como investigadores sociales.. El modelo quiso haber aprovechado por mimesis las condiciones de alcance de objetividad de las CC Experimentales. la etnografía redefine la objetividad como intersubjetividad. por sistemas símbolos que respetan las propiedades características de la experiencia. pero no podemos controlarlas. Una educación idéntica para todos sus miembros. La audacia de semejante procedimiento es compensada por la humildad con la que antropólogo practica la observación. Desde esta perspectiva. alto grado de cruzamiento biológico”. la diversidad cultural daría una variabilidad “natural” de factores semejantes a la variación que puede provocarse en condiciones de laboratorio. Es normal que tratemos de reemplazarlas por modelos. El trabajo de campo es para el investigador una situación transformadora. En la medida en que los “objetos” del etnógrafo son discursos y acciones sociales llevadas a cabo por personas. El modelo del laboratorio natural y sus errores. sin embargo. la convivencia. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO . Los Culturalistas norteamericanos en los años 30 se refirieron a este modelo. P. pero que a diferencia de ésta estamos condiciones de manipular.  INTER – SUBJETIVIDAD: la intención dialógica de la etnografía trae como consecuencia una particular aproximación al “objeto” de estudio.

cuando se han ido comprobando las inevitables carencias de las “guías” generales y se han ido añadiendo items. dimensionarlo respecto a los factores o elementos que inciden o intervienen en él y que se revelan como un conjunto estructurado. al final en realidad sobran: se está en la mejor de las disposiciones para confeccionar una buena “guía de campo” para el estudio de una determinada sociedad o ámbito al finalizar el periodo de trabajo de campo. Las “guías de campo” son largas enumeraciones de items que abarca todos los ámbitos. P 32 y ss. Situarse en el punto de vista del “nativo” es la conquista de la objetividad por medio de la capacidad de formar Inter – subjetividad. E incluso cuando la investigación se dirige hacia algún tema específico o problema concreto. El interés que lo anima es múltiple. la sociedad.de mensajes y hacerle adquirir la competencia para reproducirlos inteligiblemente. La aprehensión de totalidad como intención del trabajo de campo y sus consecuencias metodológicas. de los cuerpos sociales. Geertz señala otro error: el etnógrafo no percibe ni puede percibir lo que su informante percibe. extra-corporales. Difícilmente habría podido ser previsto en su integridad. que defendieron con mayor o menor intensidad la idea de que la cultura debía ser concebida como un conjunto de pautas extra-somáticas. pero resulta a la vez estimulante. Carmen Porta López 17 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. Todo es objeto de investigación. y Leslie White. La pretensión que anima el trabajo de campo es la aprehensión de totalidad: el contexto. La noción de totalidad aludida tiene distintos significados. Esta pretensión es una utopía. Por un lado es un residuo del ideal enciclopédico ilustrado y naturalista que tiene aun como sombra el trabajo de campo. aunque siempre tienen que ser relativamente reformadas y ampliadas cuando se usan en la práctica para el estudio de una sociedad concreta. Al comienzo son un buen auxilio. así como el contenido de la noción de cultura que enunció Tylor era un todo. como un todo. o “a través de” él. Su excelencia está en su exhaustividad. la cultura. Lo que percibe con alguna incertidumbre es que percibe “con” o “por medio de”. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO . GLOSARIO: CULTURALISTAS NORTEAMERICANOS: Se conoce con este nombre a un conjunto de antropólogos estadounidenses. es decir. Esto implica que el todo siempre se va descubriendo. la historia. hasta cierto punto independientes de los sujetos sociales concretos. su comprensión exige la contextualización. TEMA 2. entre ellos Kluckhohn. y el carácter de tendencia es lo que le da sentido. Hay que subrayar que la aprehensión de totalidad es una tendencia. Kroeber.

en la práctica. la información es obtenida desde la abundancia y precisión de conocimientos de los sujetos mismos. desde la agudeza de percepción del investigador ante la acción de los sujetos de estudio. la moral. Y cuando el objetivo es el conocimiento de otra cultura esta exigencia puede volverse inexcusable. durante el trabajo de campo la investigación no cesa. las acciones y normas. es ese complejo conjunto que incluye el conocimiento. Casi todo en el trabajo de campo es un ejercicio de observación y de entrevista. cada uno de estos modos muestra el aparente predominio de los dos intervinientes en la interacción: INVESTIGADOR y SUJETOS DE ESTUDIO. Por otro. Como exigencia importa mantener esa ilusión. Pero. TEMA 2. P 33 y ss. Observación y entrevista como modos de producción de información. como una especie de recompensa. la investigación es un proceso y la formación es para completar el proceso. y generalmente se tienen como complementarias.De ese afán se derivan otras consecuencias. En la entrevista. Ambas técnicas comparten el supuesto de hacer accesible la práctica totalidad de los hechos. las costumbres y cualesquiera otras aptitudes y hábitos adquiridos por el hombre como miembro de la sociedad". los informantes. para poder así captar los productos y modelos. las creencias. Por un lado. Posiblemente la capacidad de atención o de captación del investigador se sature. La tendencia a la aprehensión de totalidad implica que las técnicas empleadas deben ser tan flexibles como para acomodarse a la heterogénea naturaleza de las situaciones de trabajo y a la no menos heterogénea naturaleza de los datos. tomada en su amplio sentido etnográfico. la información es obtenida desde la sensibilidad. aparentemente. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO . La ilusión de captación de un todo sobreviene después. Seguramente son necesarios momentos de descanso. las leyes. los comportamientos y pensamientos. aparentemente. Siendo el trabajo de campo una interacción social. No es difícil apreciar en esta definición la intención de totalidad. las pretensiones de totalidad parecen exigir que la formación previa del investigador sea completa. las artes. la realidad y el deseo. Observación y entrevista son dos modos básicos de obtener información o más bien de producirla. Carmen Porta López 18 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. GLOSARIO: NOCIÓN DE CULTURA DE TYLOR: la definición del concepto de cultura que enunció Edward Burnett Tylor (uno de los más conspicuos representantes del evolucionismo) en 1871: "La Cultura o la Civilización. los hechos y palabras. En la observación.

de los sujetos de estudio. tejida sobre el diálogo. un estatus que se consolida aún más por la observación participante. Cabe una discusión sobre los materiales de la etnografía. Los dos tipos básicos de información producida por la observación y la entrevista podrían ser suficientes y deberían ser indispensables. de experiencia. la fiabilidad. discurso que basa su racionalidad dentro de un sistema particular. la información producida es el resultado de una interacción entre ambos tipos de discurso. fotografías. o corrige las interferencias a veces precipitadas que se obtienen por observación. suele decirse. y de captar a la vez los significados que dan los sujetos de estudio a sus comportamientos. filmes. dibujos. La observación participante se entiende como forma condensada. Esa información debe cumplir en principio un doble objetivo de Carmen Porta López 19 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. TEMA 2. el informante cualificado: sujeto a quien su papel social o sus capacidades personales lo convierten en “autoridad” inmediata sobre un campo de saber. La entrevista proporciona sentido a las acciones a veces incomprensibles que se observan. discurso que basa su racionalidad fuera de un sistema. cuyo trabajo consiste en absorberla. que contribuyen a reforzar la impresión de que por medio de la heterogeneidad de accesos es posible aprehender la totalidad y objetivarla. Es clásico justificar la complementariedad de ambas técnicas con el argumento del control. Hay un abanico de tipos de información producida en el trabajo de campo mediante técnicas diversas: censos. La observación. cuestionarios. La entrevista. o de la significatividad de los datos. No obstante. gráficos. documentos. capaz de lograr la objetividad por una observación próxima y sensible. En todo caso. discurso propio del investigador. y emic. Esa “autoridad” es la que se transfiere al investigador. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO . Ambas técnicas hablan de dos tipos básicos de producción de información en trabajo de campo: La observación y la observación participante proporcionan descripciones. etc. Pero tradicionalmente la calificación de “informante” se ha reservado para los sujetos de estudio en general.. da el contraste con la realidad (de la objetividad) a lo que a veces imaginativamente se comunica en la entrevista. tablas. el trabajo de campo hace del investigador el primer informante. listas. Su condición de informantes es transferida como categoría de legitimación para todo lo que su propia cultura tiene de discurso y para el discurso transmitido sobre su propia cultura. Corresponde a lo que en esencia aluden las categorías EMIC y ETIC: etic. que debe dar a la observación el carácter de vivencia.En realidad. proporciona discurso ajeno. grabaciones sonoras. la categoría ha sido específicamente reservada para el informante bien informado. El investigador no es un mero recopilador sino que proporciona información elaborada. mapas.

lo que suele considerarse en ambas vertientes solo relativamente. Otras aproximaciones se han dirigido a la misma idea tratando de configurar lo que parece ser su aspecto más elusivo: su trama. Pero la práctica enseña que esto es otra utopía. propugna una atención generalista. Rivers con su método concreto e intensivo. de omnipresencia. “economía”. constituyéndolos en informantes: otra utopía que llega a ser abandonada al tener que diferenciar. Tal pretensión parecería obligar a entablar relación social con todos los miembros de la sociedad objeto de estudio. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO . un grupo social. en las sociedades primitivas son interdependientes e inseparables.comprensión. estaban integradas por elementos diversos. entre informantes según su cualificación o su accesibilidad. porque los dominios o ámbitos que los civilizados reconocen como “política”. descubrió la múltiple referencia de los fenómenos sociales a dimensiones que el análisis estaba obligado a considerar conjuntamente. una serie de materiales.. O al menos debe ser presentada en condiciones de disponibilidad generalizada y duradera. difícil de alcanzar: por parte de la comunidad científica en general y por parte de la población objeto de estudio. “religión”. Su método etnogenealógico era ya una estrategia para captar una totalidad. ensamblados todos para lograr la misma función. las instituciones. etc. por razones prácticas. resalta características transversales a las diversas manifestaciones de la vida social. porque su materia era indivisible. La pretensión de aprehender la totalidad induce la idea de que el investigador debe ejercer la observación en condiciones de ubicuidad. La noción de contexto hace concebir que el acceso al significado de un fenómeno social no se logra sino integrándolo en un conjunto de relaciones con otros. Las unidades mínimas de análisis que propuso. El otro significado de “totalidad” más ambicioso. La noción de pattern. contraria a la especialización. La noción de “hecho social total” de Mauss reforzó también la idea de totalidad. Otras nociones como estructura o sistema. medianamente alcanzada con sentido de la oportunidad y adecuada selección de lugares y acontecimientos. La actitud holística se forja con Malinowski... y apreciando ese conjunto de relaciones como un todo. un conjunto de normas. sostuvo que la labor de la etnografía no debería ser divisible. persiguiendo rasgos o complejos de rasgos a Carmen Porta López 20 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. por ejemplo. Fue común justificar la dedicación a ellas precisamente por sus características de pequeño tamaño y homogeneidad. han recreado la noción de totalidad bajo perspectivas más estáticas o más dinámicas. A diferencia de las estrategias extensivas como las de los análisis evolucionistas y difusionistas. ambición ilusoriamente cebada por el objeto primario de las investigaciones antropológicas: las sociedades llamadas “primitivas”. TEMA 2.

Parece que solo la investigación en sociedades primitivas y en “comunidades morales” permite satisfacciones parciales de tal ambición. Carmen Porta López 21 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. resultado de un constructo intencional. mostrando interdependencia. desde el punto de vista del nativo. la estrategia intensiva que caracteriza al trabajo de campo antropológico trata de realizar una producción de datos exhaustiva. En sociedades complejas. convertida finalmente en un discurso coherente y unitario. La disgregación taxonómica de esos datos inducida por las “guías de campo” es solo una fase transitoria que el análisis y la elaboración posterior acaban por superar. El problema de la “representatividad” suele plantearse por contraste. Definitivamente la totalidad es una ambición irredenta para quienes pretenden estudiar sociedades complejas. articulando estructuras. evidenciando patterns. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO . Es obligado seleccionar grupos o sectores. Muchos han afirmado que la percepción unitaria de la cultura corresponde a sus propios actores. Dado que el acceso a la significación no se obtiene sino en la medida en que se incorpora el contexto. la interferencias estadística en el sentido de totalidad obliga a cuestionar las dimensiones y cualificación de la “muestra”. pero tampoco en estas sociedades hay que darla por supuesta. si no se produce algún modo de captación de totalidad no puede asumirse que el acceso a la significación haya tenido lugar. De aquí se deduce la necesidad de combinar estudios extensivos y estudios intensivos. y la comparación matiza sutil o explícitamente el trabajo etnográfico.través del tiempo y del espacio. La característica de homogeneidad de las sociedades primitivas ha sido esgrimida a menudo como salvaguarda contra acusaciones de falta de representatividad. La actitud holística del investigador puede no equivaler al sentido unitario con el que cada uno de los actores concibe su cultura. construyendo tramas. La cuestión está en si el sentido unitario de la cultura es solo perceptible desde dentro. especialmente en investigaciones en sociedades modernas. o su más bien la percepción de conjunto corresponde a una perspectiva exterior. en el que cada dato encaja en un segmento apropiado del discurso y va mostrándose multirreferido a los demás hasta lograr presentar una cultura como un todo. reintegrando lo disperso. Tal vez radique en esto la “magia del etnógrafo”: en la transformación de una masa caótica de datos producida en la interacción diaria con los nativos. Las razones son obvias. en tiempo y lugar limitados. TEMA 2. y la observación participante es la vía privilegiada de captación de totalidad. El problema de la “representatividad” conlleva el de la adopción de técnicas de muestreo. formando sistemas. La supuesta homogeneidad tiene valor relativo y por contraste. Probablemente los significados de totalidad implicados en una u otra postura sean diferentes.

Pero. y a la evaluación del cumplimiento de un plan de trabajo. el problema de la representatividad puede volverse muy difícil de solventar. no solo fragmentario. debe llevar al modesto reconocimiento de que todo trabajo de campo es siempre fragmentario. manteniendo intactas las aspiraciones a la aprehensión de totalidad. Los estudios de cambio cultural deberían ser estudios longitudinales. Eso suele justificar los límites temporales de un trabajo de campo: un curso. La que aspira al conocimiento de la sociedad. La adopción de una perspectiva dinámica en la concepción de la cultura llevó a seguir la regla de retornar al lugar una o varias veces después de haber dado por concluido el trabajo de campo. y quizá intelectualmente más estimulante. Pero esta justificación incluye en el fondo una resolución del problema de la representatividad tan convencionalmente ficticia como la que se ofrece para el problema de confeccionar una “muestra”. Más bien puede deberse a la limitación de la fuentes de financiación o a las vicisitudes de la vida la vida personal o académica de los investigadores. una ambición tan loable. GLOSARIO: ETIC Y EMIC: En el texto se dice: "etic. discurso que basa su racionalidad dentro de un sistema particular". y deberían hacerse a lo largo de intervalos de tiempo y de dimensiones significativas. Ambas categorías hacen referencia al punto de vista Carmen Porta López 22 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. La ambición de totalidad es prácticamente insaciable. de la investigación. asumir el carácter siempre incompleto. una de las formulaciones de algo más profundo: el flujo de la vida social. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO . Los estudios sobre educación también asumen la perspectiva dinámica de la cultura y podrían plantearse en diacronía. de forma que en la reducción a un periodo definido el conjunto de grados reproduce el proceso de cada individuo. Pero el cambio cultural no es más que un pretexto teórico. Algunas organizaciones formales en las sociedades modernas tienden a uniformizar el proceso total. para detectar los cambios producidos en ese lapso de tiempo. En este nivel. discurso que basa su racionalidad fuera de un sistema (en un sistema de aplicación universal. Un concepto que pretende abarcar cualitativamente a todas las sociedades humanas. En teoría serían necesarios interminables retornos al campo para completar lo incompletable. No es posible delimitar con precisión cuándo un trabajo de campo está terminado. Sería más sensato. por ejemplo). como actitud teórica y crítica. TEMA 2.Finalmente cabe hablar de una ambición de totalidad más desmedida. y emic. Lo que los hace prácticamente imposibles. la conocimiento del hombre. El final no viene dado por el agotamiento de la fuente o fuentes de información. al reconocimiento de que la aportación hecha desde él es igualmente fragmentaria y a la necesidad de producir información y hacerla disponible para otros y de asimilar la información producida por otros. La revisión de la información producida antes de la fase de elaboración del informe etnográfico hace conveniente un periodo corto de retorno para tratar de rellenar vacíos descubiertos. y tan desmedida.

desde el que se construye un discurso. Muy probablemente usted pronunciará una /d/ relativamente marcada. Las oposición etic / emic y su dinámica en la alternancia de puntos de vista externos e internos que requiere la investigación fue puesta en circulación por Kenneth Pike. O sea. instituciones y sujetos. de la palabra fonémico. en el flujo del sonido lingüístico. el hablante opera con categorías mentales que clasifican las longitudes de onda significativamente. Ese deslizamiento se produce en este caso pasando por el concepto de individualismo. desde su punto de vista interno de hablantes nativos. sin embargo. se ocupa de la descripción de los sonidos del habla desde el punto de vista del hablante de la lengua. La fonémica (emic). la persona de Cádiz seguramente relajará ambos sonidos produciendo un efecto parecido a éste: /Kái/. siguiendo el conjunto de sus relaciones con otros fenómenos. situando la punta de la lengua entre los dientes.  ACTITUD HOLÍSTICA: Como actitud metodológica. hasta donde sea posible. La máquina registrará estas diferencias en la pronunciación física. despojado de sus influencias sociales. La fonética (etic) se ocupa de la descripción de los sonidos del habla desde el punto de vista del observador externo. por el que se asume que el individuo autónomo. que las diferencias que un hablante establece. utilizando dispositivos mecánicos de registro de las ondas producidas por los hablantes. Etic procede de la palabra fonético y emic. Como sucede con el relativismo. no las considerarán significativas. desde su punto de vista. Etic y Emic son conceptos derivados de la fonética y la fonología. hay un deslizamiento de la categoría de holismo desde el terreno metodológico al terreno moral. y que es un error aislarlo como sujeto o aislar sus producciones. Sobre este fundamento moral se asienta buena parte de la visión que la tecnoburocracia y cierta comprensión de las ciencias sociales mantienen Carmen Porta López 23 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. y hará sonar la /z/ final. desde el punto de vista etic. debe ser el protagonista de la historia (piense por ejemplo en el motivo: "un hombre. y muestra cómo. y que la pronuncia usted. El caso es que nuestra modernidad se asienta sobre el fundamento moral del individualismo. y supongamos que la persona de Cádiz pronuncia la palabra /kádiz/. en el nivel supuestamente elemental de la recepción de los sonidos. Cuando investigamos con una actitud holística partimos del supuesto de que el ser humano es un ser relacional. Sin embargo. las instituciones y los sujetos. pero ustedes. son pasadas por alto por los hablantes. el holismo consiste en tener la disposición de ubicar los fenómenos sociales. un voto". y utilizada profusamente por Marvin Harris. no coinciden con las diferencias que registra una máquina situada fuera del sistema de la lengua. o fonología. Supongamos que usted es de Valladolid y se encuentra con un gaditano. Estas máquinas registran diferencias en los sonidos que. las pasarán por alto. y piense también que solemos considerar bueno el tener una conciencia autónoma de nuestras decisiones electorales). TEMA 2. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO . como hablantes de la lengua.

unidades sociales de producción y consumo (como las unidades domésticas). considerados de uno en uno. la institución del don. etcétera. aplicada como instrumento único.acerca del proceso de investigación: la metodología de encuestas. Ésta es su definición: "Desde hace años me he interesado a la vez por el régimen del derecho contractual y por el sistema de prestaciones económicas entre las diversas secciones o subgrupos de que se componen las sociedades llamadas primitivas. así como los fenómenos morfológicos que estas instituciones Carmen Porta López 24 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. TEMA 2. unidades jurídicas. así como las que podríamos denominar arcaicas. de hecho. cualquier acción económica empírica puede ser ubicada en un contexto de relaciones mucho más amplio que incorpore. o mejor de prestación y distribución. Del mismo modo. y contabilizados de ese modo. se expresan a la vez y de golpe todo tipo de instituciones: las religiosas. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO .) En ese fenómeno social 'total'. El problema que contienen estos supuestos individualistas es que. por ejemplo. venta y compra. el don. El objeto de su ensayo era examinar transculturalmente una forma de acción humana: el regalo. parte del supuesto individualista de que una realidad social puede ser investigada obteniendo la opinión o el juicio de los individuos. En su dimensión moral. de un proceso de formación de la opinión en el que intervienen significativamente las relaciones sociales de quien responde a la encuesta. en el que el agente económico es el individuo que busca maximizar su beneficio a toda costa. para las instituciones de la modernidad. El texto de Mauss constituye un esfuerzo monumental de interpretación de esta institución. estos supuestos individualistas contienen. generalmente. morales en éstas tanto las políticas como las familiares y económicas. la actitud holística implica el principio de reinstaurar el pensamiento relacional. y por eso se propone el holismo como actitud metodológica. primariamente. si bien una descripción extremadamente liberal del proceso económico puede contar con el supuesto de que el agente económico es el individuo movido por la regla de maximización del beneficio. Desde el punto de vista de la Antropología Social y Cultural.. jurídicas. (. las relaciones sociales que ellas mismas han contribuido a ignorar. las cuales adoptan formas de producción y consumo.  HECHO SOCIAL TOTAL: Marcel Mauss propuso este concepto en un texto clásico. cuya lectura le recomiendo para cuando tenga tiempo: "Ensayo sobre los dones. Motivo y forma del cambio en las sociedades primitivas. unidades de distribución.. Nuestras instituciones también operan con este supuesto individualista. las opiniones y juicios que los individuos expresan en las encuestas son el resultado. en relación con un conjunto extenso de dimensiones institucionales. y a las cuales hay que añadir los fenómenos estéticos a que estos hechos dan lugar. un problema de descripción empírica. Su comprensión del don como "hecho social total" es un ejemplo modélico de aproximación holística. haciendo visibles. como el mercado liberal.

fue puesta en circulación en EEUU en la primera mitad del XX. El segundo significado es psicológico. Todas estas dimensiones se implican en la sencilla acción de dar y recibir un regalo. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO . Un grupo social determinado pondrá en juego estilos. que se refiere al interés intensivo y local. por ejemplo. particularmente por los discípulos de Franz Boas. pautas de producción de comportamiento (que se reflejarán también en los productos materiales de ese comportamiento). que se refiere al interés extensivo y transcultural. y el estudio de sus valores psicológicos". porque toda etnografía exige. ayuda a "resaltar características transversales a las diversas manifestaciones de la vida social". como mínimo. En su libro El hombre y sus obras. porque un estudio intensivo puede poner en práctica comparaciones locales de varias instituciones o grupos sociales en un mismo campo teórico. como estrategia de conocimiento. Melville J. estructurales de la cultura. y. en segundo lugar. como cuando decimos que es una pauta de nuestra cultura que las ventanas de las iglesias sean de vidrios coloreados más bien que de vidrios sin color. Estas nociones hacen referencia a dos modos alternativos y complementarios de practicar la investigación en ciencias sociales: una estrategia es extensiva cuando su propósito es comparar un número amplio de grupos sociales en el espacio o en el tiempo.  PATTERN: La noción de pattern (pauta). entre el examen de los aspectos objetivos. porque si Carmen Porta López 25 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. como cuando decimos que la pauta de la conducta de las iglesias exige un hablar en voz baja. Herskovits ofreció la siguiente definición: "El primer significado de pauta es la 'forma' que toman característicamente las instituciones de una cultura. y etnografía. La ciencia de la antropología cultural. la comparación entre la cultura estudiada y la cultura de procedencia del investigador. Es característico atribuir a la estrategia extensiva la práctica del método comparativo. se estudian dos instituciones escolares concretas. generando así un mundo reconocible y distintivo. como elemento constituyente de toda forma de cultura. como cuando. Este concepto está muy próximo al concepto estético de estilo. fuente del extrañamiento. El trabajo de campo antropológico es una estrategia intensiva. una estrategia es intensiva cuando el propósito es estudiar en detalle los procesos socioculturales en un grupo social o en un número reducido de grupos sociales.  ESTRATEGIAS EXTENSIVAS / ESTRATEGIAS INTENSIVAS: .producen". En primer lugar. Ambos tipos de estrategia se resumen bien en dos rótulos utilizados por Claude Lévi-Strauss: etnología. Finalmente. TEMA 2. Esta dual significación del concepto 'pauta' es la que nos permite emplearlo de modo que podemos movernos hacia delante y hacia atrás. pero sería un error suponer que en la aproximación intensiva de la etnografía no se practica la comparación. como dice el texto que usted está leyendo.

Para el estudio complementario de estas dos dimensiones. al menos por dos motivos. Lo que se da con una frecuencia mayor son estudios que. Lo que cuenta es el señalamiento de esas transformaciones. debe nutrirse de la documentación comparativa. si nos interesamos por el problema de la génesis y formación de nuestra especie. a lo largo de alguna clase de período o ciclo temporal. Desde este punto de vista riguroso. y no de los sujetos que investigamos). Observar un fenómeno en diacronía es observarlo a lo largo del tiempo. la Antropología Social y Cultural necesita relacionarse con la Historia. Es común encontrar en textos de Aª Social y Cultural la expresión “sociedades primitivas” y por contraste. son estereotipos demasiado generales para referirse en realidad a dos procesos históricos: la transformación de las sociedades campesinas de Occidente por el efecto de los desarrollos urbanos. y la transformación de las colonias no occidentales como consecuencia de los desarrollos de la metrópolis. Una sociedad considerada “primitiva” puede ser tan compleja como cualquier sociedad “compleja” (entre otras cosas porque la complejidad es una propiedad de nuestras categorías teóricas. porque “primitivo” y “complejo”. LAS ACCIONES. realizados por un autor. y no tanto del examen de documentos históricos indirectos. En segundo lugar. la expresión “sociedades complejas”.una etnografía quiere ser teóricamente interesante. entre otras categorías similares. y con la Paleontología. Se trata de estudios que toman por objeto a un grupo social determinado a lo largo del tiempo. En primer lugar. Observarlo en sincronía es observarlo en un momento del tiempo.  DIACRONÍA: Este concepto hace referencia al tiempo como dimensión de transformación.  ESTUDIOS LONGITUDINALES: . porque hemos tomado conciencia de que el concepto “primitivo” no es sino una construcción histórica de nuestra disciplina. EL CONCEPTO DE TRABAJO DE CAMPO Carmen Porta López 27 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. y no tanto la oposición resumida entre los términos de la transformación. o en diversos momentos de un período temporal relativamente amplio. que dice más de nuestras orientaciones ideológicas como científicos occidentales que de las sociedades de las que creemos estar hablando. la sincrónica y la diacrónica. para trascender el contexto local. La noción "estudios longitudinales" suele implicar que el volumen fundamental del material empírico procede del trabajo de campo realizado a lo largo del tiempo. TEMA 3. Carmen Porta López 26 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. estos estudios son escasos en Antropología Social y Cultural. COMENTARIOS ADICIONALES DEL PROFESOR RESPECTO AL TEMA. toman por objeto grupos sociales que ya fueron investigados en el pasado por otro. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . generalmente junto a otros fenómenos simultáneos. Esta oposición es muy débil en términos teóricos. TEMA 2.

En la segunda se centra en los objetos de la etnografía. Pero el propósito es mostrar las propiedades que la hacen identificable como un modo peculiar de investigación social. objetos. LÍNEAS ARGUMENTALES. El interés aquí es apuntar hacia donde se dirige el etnógrafo cuando usas sus técnicas. TEMA 3. La noción de transformación indica que el etnógrafo es el principal responsable del estado en que se encuentra una determinada información y del proceso por el que luego la reconstruye hasta producir un texto público. El papel de las guías de campo (objetos) El problema de las transformaciones de la información en el proceso etnográfico.TEMA 3. La etnografía no hay. por lo que sería insensato proponer una solución cerrada. Introducción. transformaciones. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . objetos y transformaciones. LAS ACCIONES. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO. Se ha dividido en tres partes: acciones. El contenido no es un recetario para la investigación sino un acercamiento preliminar. Una ciencia holística encuentra sus mayores virtudes y limitaciones en el intento de acotar un objeto que ha de ser a un tiempo abierto y localizable.” CONTENIDO FUNDAMENTAL. La intención del tema es facilitar elementos para conoce el trabajo de campo antropológico y hacerse una idea de qué lugar ocupa en el proceso etnográfico. En etnografía no hay una regla de oro: los modelos han de identificar una práctica. LAS ACCIONES. Este tema ofrece ejemplos y esquemas para identificar a la etnografía como actividad. En la primera se exponen un conjunto de prácticas que constituyen un proceso etnográfico. La tercera sigue la sugerencia de Harry Wolcott de considerar transformaciones a las técnicas que el etnógrafo usa para hacer sus datos inteligibles. La relación mesa – campo en el espacio de la investigación (acciones). un único modo de comprenderla. ni tiene porque haber. universal y concreto. Acciones. LECTURA OBLIGATORIA: Capítulo 4 del texto de Velasco y Díaz de Rada: “Una primera aproximación al modelo de trabajo en etnografía. La relación entre información inespecífica y específica en el proceso etnográfico. Sería empobrecedor presentar un trabajo del etnógrafo como un conjunto de técnicas disponibles para ser utilizadas en cualquier caso de la misma manera. pero sin ahogar con un exceso de 1 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA.

como le he propuesto en Paradigmas evolucionistas y difusionistas. Las acciones de la etnografía en el proceso de investigación. GLOSARIO: UNIVERSAL Y CONCRETO: Todo conocimiento científico contiene alguna pretensión de universalidad (aunque los universos. al mismo tiempo. En segundo lugar. Esta dinámica entre lo universal y lo concreto cobra perfiles propios en Aª Social y Cultural. un proceso sociocultural. porque la actitud holística obliga a recorrer el objeto en extensión. observables. LAS ACCIONES. En primer lugar. como un auténtico universo de relaciones. TEMA 3. al estar acotados teóricamente. pero ese objeto. como el estudio de la unidad universal de la especie humana y la diversidad de sus realizaciones socioculturales concretas. porque la naturaleza general del conocimiento antropológico podría definirse. y. P. El siguiente esquema del proceso de investigación lo consideramos típico en etnografía: 2 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. por medio de pruebas empíricas.91 y ss. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO 3 . todo conocimiento científico debe ilustrar sus tesis por medio de ejemplos concretos.recomendaciones la capacidad del que la lleva a cabo para comprender su objeto con la mayor concreción posible. debe estar concretado en las realizaciones de grupos humanos bien definidos. son siempre relativos a algún problema o conjunto de problemas).

TEMA 3. sino de su interacción con personas. DIARIO DE CAMPO TEXTO ETNOGRÁFICO RE-ESTUDIO PROYECTO ELECCIÓN DEL CAMPO CUADERNOS DE NOTAS ENTREVISTA OBSERVACION OBSERVACION MESA DE TRABAJO ENTRADA EN EL CAMPO ADOPCIÓN DE ROLES ASIMILACIÓN DE RUTINAS FIN DEL TRABAJO DE CAMPO CAMPO CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . sus pasos y ritmos en la construcción de su sociedad y su cultura. el sentido de sus prácticas.En parece adecuado representar la labor del investigador como una secuencia rígidamente segmentada en fases: el transcurso de la investigación no depende solo de la voluntad del etnógrafo. LAS ACCIONES. En etnografía dependemos de nuestros informantes: nos interesamos por sus visiones del mundo.

Posiblemente toda etnografía empieza a gestarse fuera del campo en el que luego se producirán los materiales empíricos. el etnógrafo no puede abandonar nunca el momento del proyecto. El positivismo parte del supuesto de que los datos que produce el investigador son "recogidos" como objetos externos a su modo de 4 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. las encuestas. el esquema anterior no está compuesto de cajas cerradas sino de calles que comunican distintos momentos del espacio de la investigación. El material empírico es común a cualquier clase de actividad científica. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . TEMA 3. Por eso. observables. al que debe retornar mientras en su diario van cobrando forma sus materiales. y una de las claves de su éxito radica en la capacidad del etnógrafo para simultanear e integrar los conocimientos producidos en ambos planos del espacio de investigación a lo largo del proceso. Una etnografía no puede desarrollarse si se omite cualquiera de estos dos tipos de trabajo. Según los conocimientos previos sobre el campo y de la tendencia del investigador a creerse sus propios planes. que el investigador produce usando técnicas de producción de datos. los grupos de discusión. Los primeros momentos suelen consistir en un intento de sistematizar en un proyecto ideas previas generadas a partir de experiencias concretas o de lecturas. etcétera. Y aunque la entrada al campo suele ser un momento importante al inicio. A este respecto. algunas acciones pueden tener que volver a repetirse cuando uno afronta nuevos informantes o busca acceder a sectores del contexto hasta entonces vedados. La etnografía moderna se caracteriza por haber fundido en una persona las tareas que se realizan sobre la mesa de trabajo y las que se realizan en el campo. el diseño será más o menos sistemático. LAS ACCIONES. El uso de estos materiales no prejuzga que la actitud del investigador sea positivista. pero siempre tendrá que estar abierto a reformulaciones. GLOSARIO: MATERIALES EMPÍRICOS: El material empírico es el conjunto de pruebas concretas.No abordamos esta tarea en blanco: llevamos una idea del proceso. Una etnografía no es solo trabajo de campo. Pero debe permitir desplazamientos de nuestra atención y prever vueltas atrás en el método. La voluntad de la sistematización suele aparecer pronto y cobra cuerpo en la elaboración de un diseño: un plan de trabajo en el que el investigador intenta hacerse una idea de cómo transcurrirán las cosas. la entrevista. la colección de documentos. pero no puede darse sin trabajo de campo(excepto en estudios etnohistóricos y de Aª histórica). conviene aclarar un malentendido muy frecuente. o en los que no había puesto atención. En estos momentos iniciales comienzan a explicitarse los primeros problemas y a formularse las primeras hipótesis o previsiones teóricas. como la observación en sus distintas acepciones. Por ejemplo. Empirismo y positivismo no son lo mismo.

pero condicionada por formas específicas de comprensión del aprendizaje y el trabajo. Pese a su extensión es diversa en sus realizaciones particulares. el empirismo no. y para interesarnos por el etnocentrismo de los otros. P 96 y ss 5 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. Si en algo debe disciplinarnos la etnografía es en la habilidad para neutralizar en lo posible nuestro etnocentrismo. De otro modo estaremos presos de nuestro propio etnocentrismo. ya que tanto los contenidos como los procedimientos de transmisión de conocimientos y valores varía considerablemente de unas sociedades a otras. LAS ACCIONES. los datos son como son. La sensibilidad del extrañamiento. en cierto modo inverso. El punto de partida es la consideración de la diversidad cultural de las formas educativas. Esa habilidad parece complicarse cuando tratamos de estudiar contextos con los que estamos muy familiarizados y en los que hay que agudizar mucho nuestra percepción de la diversidad. leer etnografías es fundamental para saber apreciarlos. El empirismo parte del supuesto. Una de las condiciones esenciales para hacer etnografía es alimentar la capacidad de extrañamiento. independientemente de quién y de cómo los "recoja". LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . Para el ideal positivista. TEMA 3. El papel del diario de campo. Como concepto relativo la diversidad siempre está presente. en el caso de la etnografía de la escuela. institución universalista y muy homogeneizadora. y esta capacidad está orientada por sus categorías de clasificación de la realidad y por los instrumentos que utiliza para aproximarse a ella.operar. La lectura de etnografías de la escuela y la educación es esencial para dar lugar al extrañamiento inicial que mueve el interés etnográfico. son diversas. La escuela es una institución generalizada. Por ejemplo. El positivismo se opone radicalmente al constructivismo. Contemplar la diversidad de modos y las diferentes formas de concebir y practicar es el mejor modo de desarrollar nuestra sensibilidad hacia el extrañamiento. Por ello. de que los datos dependen crucialmente de la capacidad receptiva de los sentidos del investigador. pues donde las personas forman alguna clase de grupo por el contacto cotidiano y recurrente. forma de curiosidad que se despierta cuando uno descubre que las vidas de las gentes. P 95 Básico en los inicios es el trabajo de documentación bibliográfica y especialmente transcultural. encontraremos sin duda modos específicos de comprender el mundo. sus formas de entender la realidad y ponerla en práctica.

confusiones. Es una expresión diacrónica del curso de la investigación y el núcleo del trabajo de mesa. Comentarios y notas extraídas de lecturas. No puede contenerlo todo. necesidades o resultados de la investigación.)... Haciendo un índice detallado del diario se podría obtener un resumen de las acciones de investigación desarrolladas. pero en él se consigna el momento en el que toda esa información fue generada. ideas. c. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . hojas de procesamiento informático. si nos está permitido tomar notas sobre la marcha. tratando de mantener la información en nuestras mentes sin ser transcritas el mínimo tiempo posible. Y por supuesto. el plan de mantener una entrevista con algún informante. e. b. una inauguración. Su ordenación inmediata es lineal. vamos registrando en nuestro cuaderno de campo los 6 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. h. Materiales de entrevistas no grabados o incluso fragmentos o textos completos de entrevistas grabadas que hayan sido transcritas directamente sobre el diario.. Fragmentos de conversaciones casuales. Constituye la primera representación escrita del proceso etnográfico y el centro en el que se localizan los productos de nuestro trabajo.).Comenzar una etnografía es abrir un diario de campo. Por ejemplo podrá encontrarse en un diario: a. materiales audiovisuales. que surjan durante el trabajo de campo. Hipótesis. P 98 y ss En la elaboración del diario seguimos dos reglas mínimas para controlar nuestro etnocentrismo: La primera regla es que realizamos el diario de campo a diario.. Formulaciones de proyectos inmediatos que ese día se le hayan ocurrido (leer un libro o artículo. lecturas. f. experiencias. miedos. el diario contendrá un registro de experiencias. y desde los primeros momentos del proyecto. las actividades del etnógrafo. LAS ACCIONES... Registro diario de actividades. d. interpretaciones y problemas generados a la luz de nuevos materiales empíricos. Juicios de evaluación relativos a las demandas. Las reglas de trabajo con el diario de campo. g. Por ejemplo. TEMA 3.. Observaciones de acontecimientos a los que haya asistido (un claustro de profesores.. puesto que una investigación produce cientos de páginas de transcripciones de entrevistas. instrumento fundamental del procedimiento de investigación en el que se inscriben. i. como dice Spradley. soluciones. Comentarios de todo tipo al desarrollo de la investigación. errores.

lo antes posible. Aunque. Sin esta condición de ambigüedad. El cuaderno de campo o los cuadernos de notas son definidos en La lógica de la investigación etnográfica como registros inmediatos. Esto quiere decir que el diario de campo es un registro secundario. Esta obsesión por mantener el reconocimiento de la autoría de los discursos textuales es esencial para contener hasta cierto punto las atribuciones que el investigador proyecta sobre las personas del campo. a no ser que en ella se recojan frases literales de los actores. más probable es que esa información vaya adaptándose progresivamente a nuestras categorías previas y mayo será la incidencia de nuestras visiones particulares en la captación de las informaciones. LAS ACCIONES. o previamente. el diario de campo implica. Un aspecto básico del trabajo sobre el diario es que sea cual sea el grado de integración social alcanzado por el etnógrafo en su observación participante. en el cuaderno de campo. ya en el ejercicio de la copia. Estas frases se entrecomillan. ponemos mucho cuidado en distinguir quién ha dicho qué y quién ha hecho qué. reflexivo e inteligible de lo que está garabateado en el cuaderno de campo (cuadernos de notas). y que al etnógrafo le han resultado esclarecedores para hacer llegar al lector su idea de la idea que los informantes tienen del mundo. La segunda regla es que tanto cuando tomamos notas en el campo como cuando escribimos en el diario. reconstruimos con esas notas la situación en nuestro diario. p. Cuanto más tiempo pase una información en nuestra mente. 130. La situación del etnógrafo es forzosamente la de quien se sigue manteniendo en algún grado fuera de su sistema cultural. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . Por otra parte. sistemático. No insistiré lo suficiente en la importancia práctica de la distinción entre el cuaderno de campo (cuadernos de notas) y el diario de campo. Al leer una monografía etnográfica vemos textos entrecomillados dichos por los informantes. sin las urgencias de la observación sobre la marcha. y después. siempre habrá que mantener con claridad esta mínima clasificación de los materiales. Señalamos con claridad qué textos pertenecen a los informantes y cuáles son nuestros. TEMA 3. un nueva captación de lo registrado.acontecimientos y comentarios. el diario de campo es un trabajo de mesa. GLOSARIO: CUADERNO DE CAMPO Y DIARIO DE CAMPO: Cuadernos de notas. al escribir el diario de campo. tomados en el campo. en la que se implica alguna forma de alejamiento. Lo mismo cuando mantenemos una conversación casual con alguien. tratamos de recomponer sus contenidos cuanto antes registrándola en el diario. no puede haber etnografía. Lo hacemos así porque sabemos que el registro rápido ayuda a controlar las distorsiones en la captación de materiales. copiemos literalmente lo que hemos escrito previamente en el cuaderno de campo. es frecuente que lo que escribimos en el diario de 7 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. Una observación de conductas en el campo se registra como un texto del etnógrafo.

La elección de campo. La mayoría de los problemas que nos rondan la cabeza antes de emprender el trabajo de campo pueden ser estudiados en una multitud de contextos particulares. y resolver el problema de aclarar sobre qué criterios y con arreglo a qué fines seleccionamos nuestras muestras. P 100 Otro momento fundamental en los inicios es la elección del campo. TEMA 3. La trayectoria y la estancia de un investigador en el campo son aspectos muy variables. ayuda a plantearse los criterios de elección del campo. deberemos enfrentarnos en lo sucesivo al problema de seleccionar tanto las situaciones de acción social que sean interesantes como nuestra posición en ellas. como la representatividad en relación a los problemas que queremos estudiar. De nada sirve acumular notas en cuadernos de campo (como de nada sirve acumular cintas magnetofónicas) si esos registros inmediatos no están representados de forma legible en el texto del diario de campo. y los sucesivos problemas de selección de informantes y composición de las muestras. La elección del campo no termina en un solo acto. Y aunque sus posibilidades reales de elección y control pueden crecer en la medida en que plantee procedimientos claramente muestrales. habremos de solicitar permisos y tendremos que tener en cuenta que el modo de desarrollar nuestra investigación y las fuentes personales y documentales a las que tendremos acceso dependerán mucho de nuestra habilidad para penetrar en sus rutinas cotidianas y en sus contextos de acción. 8 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. el único que queda dispuesto para la tarea de análisis. es necesario señalar que en la práctica el asunto no depende solo de nosotros. lo cierto es que esas posibilidades se reducen conforme el investigador pasa a depender de su participación regular en el campo como fuente primaria de producción de información.campo sea en realidad un texto más elaborado que el del registro inmediato. en que hayan sido previstos con detalle los pasos a realizar y las fuentes de información que serán necesarias para cubrir los objetivos trazados. La etnografía exige llevar ambos tipos de registro. Especialmente si pensamos acceder a instituciones. Aunque hayamos logrado una primera entrada al terreno. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . La relación entre el registro del cuaderno de campo y el del diario es parecida a la relación entre el registro sonoro en una cinta magnetofónica y su correspondiente transcripción en el diario. Aunque debemos plantearnos todo tipo de criterios de racionalidad a la hora de tomar esta decisión. La elaboración de un buen diseño. LAS ACCIONES.

El etnógrafo ha de esforzarse para que su presencia sea una presencia social. Incluyo esta entrada para llamar la atención sobre lo siguiente: en etnografía podemos (y muy a menudo debemos) usar procedimientos muestrales para obtener nuestros datos. allí donde nuestros argumentos exijan una justificación estadística. La participación del etnógrafo se define más por un modo de estar que por sus efectos reales sobre el grupo. Ese modo de estar implica una atención constante y extrañada. pues implica una interacción significativa con ellos. LAS ACCIONES. pues en esos roles se codifica parte de la información que el etnógrafo obtiene de la cultura. TEMA 3. Esta idea “blanda” de la participación no excluye la posibilidad de que el etnógrafo contribuya significativamente a la transformación del contexto que investiga. cuyo mejor ejemplo está en la práctica conversacional con los informantes y también cuando observa. Lo que sí va incorporado a este concepto es la idea de una interacción social con los sujetos. en algún sentido significativa. En modo alguno la idea de “acción” (en el sentido de transformación o cambio institucional) está incorporada indefectiblemente al concepto de “participación”. 9 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. parecen estar refiriéndose a una participación activa por parte del investigador en los planes de reforma y transformación de las instituciones. En etnografía la participación es fundamentalmente una intención asociada a la situación de estar presente en el campo. pero ha de saber admitir e interpretar los roles que le son asignados por los agentes sociales. En el modo de estar del observador participante es crucial el ideal dialógico. En etnografía la participación se refiere sobre todo a un estado del observador y no tanto a las transformaciones reales o virtuales de las instituciones observadas. La etnografía no es un método cualitativo por oposición a los métodos cuantitativos. Cuando los teóricos de la educación hablan de “observación participante”.GLOSARIO: PROCEDIMIENTOS MUESTRALES: (Selección muestral). contra lo que se supone muy a menudo. Cuando esto sucede hablamos no ya de observación participante sino de investigación – acción. En el ideal de la participación del etnógrafo se asume la hipótesis de que no hay presencia social que no genere alguna forma de interacción. P 102 Participar exige siempre algún grado de subordinación a las expectativas y elecciones de los agentes de la sociedad convertida en objeto. porque en ella pueden integrarse sin ninguna dificultad los procedimientos muestrales. El concepto de participación. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . pero también implica una actitud de búsqueda de la validez por medio de la confianza recíproca.

Cuando los datos se producen desde este ideal. El ideal de dialogicidad en la participación etnográfica apunta hacia el proceso por el cual. en alguna mediad. a veces también "relevante".tratando de representar en su registro las conductas significativas y de imaginar el sentido de las acciones en contexto. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . Estudios en instituciones modernas suele implicar una mayor disociación de estas dos situaciones. participar en una cultura es para el etnógrafo. Pero toda la acción colectiva supone formas de sociabilidad que exceden a las relaciones específicamente laborales. El resultado de poner en práctica este ideal es producir Inter subjetividad. contamos con el material básico para plantearnos el problema de la inteligibilidad de prácticas culturales que de otro modo podrían resultar incomprensibles. la etnografía no debe contar sólo con las categorías procedentes de la experiencia del investigador: no se trata de una reflexión monológica. Cuando el etnógrafo ha pisado el campo y se encuentra orientándose en él suele ser interesante volver al proyecto y al diseño para terminar de perfilar la viabilidad de las aspiraciones iniciales de la investigación. TEMA 3. Una etnografía se construye sobre la base del diálogo cultural con los sujetos del grupo social que estudiamos. Estas nociones cubren un amplio espectro de problemas derivados de la toma de conciencia de que los hechos 10 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. una forma de trabajo. para hablar de nuestros métodos y de nuestros datos. Los antropólogos usamos con frecuencia la noción "significativo". participar de ella. si el modo de penetrar en las “comunidades” institucionales es por la implicación en tareas productivas u orientadas a metas. En consecuencia. aunque ese significado pueda no ser común a todos los agentes del grupo. el campo era no solo un lugar para trabajar. Especialmente en los estudios realizados en culturas lejanas o comunidades rurales. LAS ACCIONES. Al estar presente en el campo busca captar el significado que tienen para los sujetos sus propias acciones. Entretanto. sino también para vivir. tendremos que reconocer que esa será la posición más adecuada para investigarlas etnográficamente. de un monólogo. Este modo de situarse en el campo es el más adecuado para la elaboración de una crítica cultural concienzuda. los primeros compases de todo trabajo de campo conllevan aspectos prácticos importantes en el planteamiento de la situación de investigación. GLOSARIO: IDEAL DIALÓGICO: quiere decir: ideal de diálogo. En el caso del etnógrafo esta preocupación se exige como condición elemental de la práctica. mediante el acceso al significado. SIGNIFICATIVAS: . ante todo. discursos e instituciones. Ese ideal dialógico distingue claramente el modo de estar presente del etnógrafo de otras presencias externas interesadas en la captación de información. pues generalmente la forma de vida que permiten las instituciones es.

homogéneas o indiferenciadas. que es la siguiente: todos nuestros observables y nuestras categorías analíticas deben ser relativas a un sujeto. como afirman Hammersley y Atkinson en la página 198 de su libro. aun cuando las posibilidades reales para llevar a cabo este propósito sean limitadas. también cambia lo que es 'significativo' y lo que debe ser incluido en las notas de campo". es evidente algo puede hacerse para 11 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. este adjetivo llama la atención sobre la principal condición de validez de nuestros procedimientos. es afirmar que el proceso de investigación implica una transformación de nuestras categorías analíticas como consecuencia del examen de nuestro material empírico.. En ellas. Una conducta "significativa". Es esencial que el etnógrafo se acostumbre a entender el campo que estudia como un lugar para vivir. Entender el campo como un lugar para vivir sensibiliza hacia la percepción de las acciones de los otros como acciones integradas en un marco complejo de experiencia. las múltiples y diversas formas que cobran las prácticas concretas nos incitan también al extrañamiento.. Aparte de la importancia que pueda tener la “ecuación personal” en la sensibilización hacia el extrañamiento. Entre los objetos del trabajo del etnógrafo se encuentran las experiencias de las personas que viven su contexto de maneras peculiares y distintivas. que "A medida que las ideas teóricas se desarrollan y cambian. Afirmar. si sirven para aportar conocimiento. un registro "significativo". Además. TEMA 3. el etnógrafo desarrolla su trabajo de campo y su interacción con los sujetos en un espacio y tiempo claramente separados del espacio y el tiempo dedicados a su vida privada. y muy particularmente del juego con las perspectivas Etic y Emic.socioculturales revisten una multiplicidad de niveles de significado. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . todos nuestros datos y nuestras categorías teóricas. Esta situación puede variar según el contexto general en el que las instituciones modernas trabajen y se reinterpreten. es decir. P 105 Las etnografías de instituciones modernas suelen tomar la forma de los que se ha denominado “etnografía conmutante”. deben estar referidas al mundo de significado y experiencia de algún sujeto social concreto: el investigador en su comunidad científica o el sujeto estudiado en su comunidad social de referencia. por más que prejuiciosamente pudiéramos haberlas considerado como prácticas estereotipadas. LAS ACCIONES. El campo como “lugar para vivir”. El modo concreto en que las categorías teóricas y los datos son significativos en cada caso depende del juego con los puntos de vista que configuran nuestro objeto de estudio. Un entramado sociocultural (y también la institución formalizada) es siempre un contexto que cobra sentido a través de modos concretos de experiencia vividos por personas de carne y hueso.

INSTITUCIÓN FORMALIZADA: En ciencias sociales es común la distinción entre instituciones formales e informales. Ambos modelos buscan producirle la impresión de que las instituciones humanas son campos de acción constituidos como tejidos de significados y de convenciones. desde una teoría organizativa consciente. hacer etnografías que tomen por objeto otras instituciones y no la propia. de una transacción económica. como los claustros. De hecho las llamadas "instituciones formales". no es una entelequia. agrupándonos por ejemplo en el cuerpo de una manifestación política. dirigirse hacia otras vidas.mejorarla. estos conceptos distinguen dos formas de acción social: la que realizan los sujetos poniendo en juego dispositivos burocráticos que racionalizan. mantenemos una relación social. emergentes de la actividad material de cuerpos sociales. y la que realizan los sujetos en su interacción ordinaria. La vida social es. El adjetivo "sociocultural" da cuenta de esta síntesis entre los aspectos ideales de la vida humana. que tradicionalmente se han asociado a la noción de cultura. las clases. nuestra vida social actual ha venido a desenvolverse en un mundo altamente racionalizado y burocratizado que alcanza prácticamente a todas nuestras zonas de experiencia. del mismo modo que una cultura es incomprensible si no podemos precisar quién la produce. es decir. pues si usted y yo. o pactos. comparten y negocian su vida social. contratos. etcétera. que producen y viven. por ejemplo. como las 12 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. los recreos. Allí hay sujetos de carne y hueso. El adjetivo "formalizado" quiere llamar la atención sobre el hecho de que las instituciones sociales no son formales o informales de una vez por todas. cuál es su cuerpo social. Ambas dimensiones no pueden ser disociadas. pone a jugar una multitud relacionada de visiones de la realidad en zonas de acción social. es porque usted y yo mantenemos una relación significativa. en este sentido. la vida social. Una institución escolar. y sus aspectos materiales. en principio. Como adivinó Max Weber a principios del siglo XX. En rigor. y como espacios o zonas de experiencia y de práctica. Se entiende enseguida que una sociedad es incomprensible si no contamos con los criterios significativos de asociación que la producen. sin la mediación de dispositivos burocráticos. puesto que cobra cuerpo en las acciones de sujetos de carne y hueso. GLOSARIO: ENTRAMADO SOCIOCULTURAL: (también espacio sociocultural) En La lógica de la investigación etnográfica proponemos considerar las realidades socioculturales como tramas y como espacios. LAS ACCIONES. como cuerpos. TEMA 3. agentes sociales. de una procesión religiosa. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . El criterio práctico de esta diferencia es la mediación o no de la acción por documentos escritos reglamentarios o jurídicos. o de una actividad docente. pues la formalización es un proceso. un hecho práctico.

pues es entonces cuando el etnógrafo adquiere la convicción de estar penetrando en el objeto. adopción de roles. documentos. conociendo y recorriendo el espacio físico del campo. También nos vamos conociendo su espacio social por medio de prácticas y conversaciones con los informantes. e informalizando a veces cauces previamente formalizados (como cuando usted accede rápidamente a un tratamiento médico de la seguridad social porque conoce personalmente al médico que le va a atender). y en la medida en que vamos atando cabos y perfilando las necesidades de nuestro trabajo. interacciones. Es sólo una elección relativa. la etnografía no consiste solo en realizar una aprehensión intelectualizada del objeto. procesos mediados por documentos reglamentarios y procesos de interacción no mediada por esa clase de documentos. debería esperarse del etnógrafo una progresiva incorporación de la cultura que se propone describir. mapas. Esta penetración gradual constituye el núcleo de la actividad hasta el final del trabajo de campo. que despierten el interés y la identificación de los sujetos. Esta penetración nunca es perfecta. En la medida en que estos códigos son modos pautados de la interacción. experiencias compartidas. Sólo cuando la orientación adquirida sea suficiente como para captar la inteligibilidad de esa forma de vida nos plantearemos el problema de comunicarla en un texto etnográfico. forma parte de este proceso. sino que implica una especie de proceso de encarnación de la cultura en la persona del etnógrafo. Aprender a hacer preguntas.escuelas. Pero a lo largo del proceso de investigación. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . La adopción de roles supone un aprendizaje práctico de los códigos nativos de comunicación. etcétera. pues la intención 13 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. los bancos. Mientras nos vamos orientando. LAS ACCIONES. asimilando las rutinas. De ahí que el conocimiento que vierte en su informe final requiera una dosis considerable de reflexividad. y en este proceso vamos entrando en los ritmos. comentarios y observaciones relevantes. Una de las metas del investigador es saber mantenerse en parte fuera de la cultura que investiga. La institución trabaja entonces formalizando hasta donde puede los cauces de la relación social. es posible que nos veamos más inclinados a elegir e incluso a seleccionar intencionadamente a nuestros informantes con fines muestrales. mediante planos. Aspectos de la adopción de roles y de la asimilación de rutinas. pues en el campo el etnógrafo es también elegido por ellos. Pero antes es preciso dar cuenta de algunos elementos del proceso. captando los tiempos. Así. los hospitales. TEMA 3. contienen un conjunto de procesos formales e informales. desplazamientos. P 106 y ss Conforme el etnógrafo se va metiendo en harina va haciéndose más evidente el problema de la elección de informantes.

Escuchar y mirar (y no solo oír y ver): ésas son las dos fuentes primarias de obtención de información intencionalmente producida. pero estas acciones no deben limitarse a facilitar una presencia cotidiana. La etnografía reclama del investigador un constante traspaso de fronteras socioculturales. de consumidora. sino que. Desde el planteamiento de la crisis de representación los tipos de mundo que el etnógrafo pone en contacto pueden multiplicarse bajo una apariencia de homogeneidad. pues sólo podemos comprenderla en el espacio de juego. La adopción de roles y la asimilación de rutinas permiten al etnógrafo penetrar en la cultura como por ósmosis. pues de ese equilibrio depende en buena parte de la calidad etnográfica de la información que registramos. de hija. El trabajo de campo comporta un “sexto sentido” que se puede describir diciendo que el etnógrafo necesita tener conciencia de estar investigando y no sólo viviendo la cultura. Toda etnografía requiere de ambas y de una integración progresiva entre ellas. GLOSARIO: ROLES: El término rol (papel) procede del teatro. La noción de rol es relacional. sino también ayuda a comprender la cultura como un juego dinámico de perspectivas en constante negociación. esto no responde solo al interés evidente de ampliar las fuentes de información. Un rol privilegiado para cumplir este propósito es de que identifica al investigador sencillamente como investigador: sujeto interesado en conocer profunda y consistentemente una forma de vida. Cualquier posición que rompa este equilibrio de fuerzas debe ser advertida inmediatamente en el ejercicio reflexivo que se hace al redactar el diario. de militante política. o en el espacio dramático. traductor de dos mundo hasta entonces separados. de maestra. e incorpora el supuesto de que los seres humanos pueden representar diferentes papeles en la vida social. Una consecuencia de la adopción de roles es que. de administrativa. Y esto exige adoptar roles que permitan una considerable flexibilidad. el etnógrafo ha de aprender a poner en práctica la cultura que investiga en diversos ámbitos de interacción. 14 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. Es fundamental en el trabajo de campo diversificar los contextos de interacción hasta donde sea posible y pertinente. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . Cuando usted hace de madre.es convertirse en mediador. estando dentro ha de saber mantener una identidad variable y diversa. LAS ACCIONES. TEMA 3. según la modalidad de participación que se lleve a cabo. y cobra cuerpo en el juego intencional de la entrevista y la observación. de las relaciones sociales. El etnógrafo establece puentes de inteligibilidad entre la cultura estudiada y la comunidad científica. Podemos resumir en qué consiste la delicada posición social del etnógrafo en el campo: no sólo ha de estar dentro estando en parte fuera.

de una consumidora.  CRISIS DE REPRESENTACIÓN: Este concepto hace referencia al problema de cómo las etnografías representan la sociedad y la cultura. y para dar cuenta de cómo las instituciones humanas ordenan el tiempo social y le dan forma. Este proceso. y a veces son también fuente de conflicto. hasta las condiciones actuales. de una hija. La noción de rutina es útil para enfocar nuestra atención hacia la dimensión práctica de la vida social. Hoy en día todas las sociedades comparten muchos rasgos comunes. como puede suceder en los centros de poder.  RUTINAS: La observación y la asimilación de las rutinas en el campo son vías de acceso fundamentales a la comprensión de la vida cotidiana. incluso cuando las instituciones están altamente formalizadas. no anula las diferencias culturales.etcétera. La comprensión de cómo estas estructuras de acción son convertidas en pauta. denominado genéricamente con el rótulo de "globalización". que es un conjunto de expectativas acerca de cómo será la acción del otro. La noción de rutina es también muy importante para comprender la vida social como proceso en el tiempo. en un proceso sin precedentes de expansión de los mercados capitalistas y de la burocracia como forma organizativa. Los supuestos de esta representación han cambiado históricamente. se dividen entre los diferentes miembros de la familia y se articulan en pautas de división de trabajo o cooperación que van cobrando forma día a día. El trabajo de campo revela también que las rutinas se construyen. en un libro muy importante para la actual teoría social: “La constitución de la sociedad. pero éstas se producen y reproducen de maneras nuevas que exigen formas renovadas de descripción y análisis. por ejemplo. Pues. lo que hace es poner en práctica una serie de acciones que serán interpretadas por algún otro como acciones propias de una madre. es uno de los objetivos distintivos del trabajo de campo como forma de investigación. la vida social es práctica antes de quedar codificada como documento. Por eso se dice a menudo que un rol es un conjunto de reglas de actuación en un contexto social determinado. desde los primeros tiempos de la etnografía. LAS ACCIONES. Mead. que los grupos humanos negocian e instauran sus rutinas de acción. educativas. y también. donde se toman decisiones que se convierten en reglamentos escritos. etcétera. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . económicas. cuando los investigadores viajaban a sociedades radicalmente diferentes y exóticas donde generalmente no había escritura. La noción de rol fue introducida por George H. Esbozo de la teoría de la estructuración”. es decir. etcétera. y puestas en práctica. TEMA 3. A este proceso de instauración y estructuración de rutinas Anthony Giddens lo ha denominado rutinización. Hoy en día no podemos partir del supuesto de que sólo los etnógrafos occidentales 15 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. en los grupos domésticos las acciones laborales.

el uso de los espacios institucionales por parte de los agentes puede ser altamente inespecífico. constantemente. las asociaciones civiles.. ya no se trata sólo de poner en contacto a la comunidad científica occidental con los sistemas de creencias nativos de una comunidad sin escritura. que compiten por definir un campo de problemas: por ejemplo. los grupos de presión. P 109 y ss Al proceso de adopción de roles y asimilación de rutinas el etnógrafo superpone acciones concretas de producción de información: básicamente busca situaciones inespecíficas y específicas de observación. TEMA 3. los agentes escolares. Por ejemplo. pueden ser entendidas por el etnógrafo de un modo lo suficientemente abierto como para parecerse mucho a situaciones de observación inespecífica. pero también puede ser realizado de un modo más sistemático y específico. LAS ACCIONES. Pero estas categorías 16 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. etcétera. Las situaciones de observación son más inespecíficas cuanto menos interviene el observador en la definición de su objeto. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . el de las políticas y prácticas educativas. imágenes de su mundo. los medios de comunicación. Por ejemplo. cuanto menos dispone de una codificación previa para “encajar” lo que ve. El concepto de crisis de representación se explica en la página 73 de La lógica de la investigación etnográfica.. La relación entre información inespecífica y específica. Ello ampliaría el margen de la sorpresa. La globalización tiene la apariencia de un proceso de homogeneización. Categorías situacionales como “fiesta”. mediante la utilización de plantillas de observación o la selección muestral de tiempos de uso del espacio. En todas las sociedades se produce una multiplicidad de procesos relativamente autónomos y explícitos de auto-representación y reflexividad. pero la observación minuciosa muestra lo que se señala en el texto que usted está leyendo: "los tipos de mundo que el etnógrafo pone en contacto pueden multiplicarse bajo una apariencia de homogeneidad". “recreo”. especialmente en la medida en que buena parte de sus agentes están escolarizados y ponen en juego. “claustro”.tienen el privilegio de la representación reflexiva de las culturas (un supuesto que seguramente nunca llegó a ser más que un prejuicio occidental). o modos de “fiesta” más próximos al concepto observacional del “recreo”. P 109 y ss El trabajo de campo y la experiencia ordinaria. en muchas ocasiones la etnografía debe permanecer en algún punto intermedio en la intersección de múltiples imágenes de realidad: entre las visiones autoconscientes de los partidos políticos. siendo posible identificar de modo imprevisto situaciones de “clase” en el desarrollo de un “claustro”. y mantiene entrevistas más o menos abiertas con sus informantes.

reordenación y re-escritura del diario. nos ayuda a atravesar la barrera de lo obvio. sitúa al etnógrafo decididamente en su posición de mediador Inter-cultural: probablemente sea imposible escribir un texto etnográfico sin imaginar potenciales receptores que nos plantean una exigencia definitiva de inteligibilidad. Entonces puede llegar a ser imprescindible retornar periódicamente al campo a “completar” lagunas informativas. Una polarización análoga a la establecida entre observación específica e inespecífica se ha identificado entre entrevistas más bien cerrada y entrevista más bien abierta.. las singularidades pautadas y esperadas. que puede ser entendida como una selección. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . no siempre asociadas solo al contenido de la investigación. todas estas situaciones son susceptibles de observación inespecífica. Toda situación de observación requiere algún grado de percepción ampliada por parte del etnógrafo. Entrevistar es como conversar con el sexto sentido encendido. son elementos que conducen a la especificidad de las observaciones. capacitándonos para el extrañamiento. Cualquiera que sea la especificidad de las observaciones. la definición de muestras mediante criterios racionales. los de ocurrencia singular o anómala. estamos suponiendo ese sexto sentido que distingue a la actividad investigadora de la experiencia ordinaria. como acción intencional. 17 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. Spradley sugiere unas metáforas útiles para imaginar en que consiste esta “ampliación”: los ojos del investigador pueden mirar con un “gran angular” o más hacia adentro que en una situación ordinaria. enfrentado a la tarea de comunicar un argumento. o mejorar la validez de determinadas series de datos que el mismo investigador. el diseño de actos controlados de observación o de experimentos naturales. más detalle: en esos casos. en la forma de un re-estudio realizado por el propio investigador o por otros. Más amplitud. La decisión sobre la terminación de un trabajo de campo suele depender de muchas consideraciones. LAS ACCIONES. la aplicación de cuestionarios y pruebas predefinidas o estandarizadas. la observación. el registro de situaciones en las que se ha planeado una intervención activa. y no solo de presencia en él. y exige un tipo especialmente consciente de escucha. El retorno también puede producirse.. más profundidad. cuando hablamos de observación del campo. Acontecimientos de ocurrencia periódica y rutinaria. La producción del texto. El cruce de palabras con los informantes puede implicar una proyección de categorías por parte del etnógrafo más o menos explícita e intencional. “incrementando el sentido introspectivo”. los diálogos imprevistos y conversaciones abiertas y naturales. una vez escrito el texto.pueden ser también interpretadas como conceptos-tipo proyectados por la mente del investigador de una forma más inflexible y específica. El uso de matrices y plantillas de observación para todo tipo de acontecimientos. TEMA 3. El re-estudio vuelve a abrir un nuevo proceso de investigación etnográfica. puede no encontrar lo bastante convincentes.

como es característico de los primeros compases del trabajo de campo. (4) movimientos de bienes y servicios en los que no media dinero y en los que no interviene la idea de precio (como cuando. Entonces nuestras técnicas son relativamente inespecíficas. la clasificación. replanteamiento de ideas previas o de algunas indicaciones previstas en el proyecto. escritura en el diario. Cuando hablamos de conceptos-tipo nos referimos a esta clase de categorías clasificatorias. por ejemplo. Podemos observar y entrevistar poniendo en juego un conjunto más bien inflexible de conceptos-tipo o categorías clasificatorias. Se ve enseguida que estas categorías clasificatorias sirven para ordenar los comportamientos observables. LAS ACCIONES. de modo que juguemos con la expectativa de que nuestra clasificación puede ser sólo relativamente válida. siempre debemos llevar al campo alguna clase de 18 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. en una ceremonia. La relación entre una búsqueda inespecífica y una búsqueda más específica de información en el proceso etnográfico hace referencia al uso gradual y progresivamente refinado de esta clase de categorías. Cuando analizamos cualquier clase de mundo social (o de realidad) lo primero que hacemos es ordenar lo que vemos y escuchamos en categorías clasificatorias. y con la esperanza de que nuevos datos que no encajan en nuestra clasificación inicial nos ayuden a dar forma a nuevas clasificaciones.El proceso de investigación es un ciclo abierto donde encontramos momentos a los que el etnógrafo puede tener que retornar una y otra vez. Pero. En un día de trabajo el etnógrafo debe moverse con flexibilidad entre la asimilación de nuevas rutinas. poniendo en juego conceptos-tipo de una manera flexible. O podemos hacerlo.en alguna de estas categorías: (1) comportamientos de intercambio de bienes y servicios en los que interviene el dinero y la idea de precio (como las transacciones en una tienda). realización de entrevistas con informantes bien conocidos. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . como indicaremos a continuación en la lectura del texto. (2) movimientos de bienes y servicios en los que interviene el dinero pero no la idea de precio (como en las circulaciones de dinero en el sistema redistributivo de los impuestos). podemos usar una cuadrícula que sitúe nuestros datos -los comportamientos observados. Pero la etnografía suele apoyarse en algunas reglas de secuencia que son fundamentales como elementos distintivos del procedimiento: GLOSARIO: CONCEPTOS – TIPO: El primer paso de cualquier análisis teórico es. los participantes intercambian regalos). En el análisis de comportamientos económicos. Entonces nuestra observación y nuestra entrevista serán técnicas muy específicas. probablemente. (3) movimientos de bienes y servicios en los que no interviene el dinero pero sí la idea de precio (como en las transacciones negociadas en especie). o imaginar como transmitir un argumento a un receptor potencial de la etnografía. realización de observaciones. los datos. TEMA 3.

Si tenemos que aplicar un cuestionario o realizar entrevistas. Imagine que usted está estudiando los procesos de trabajo y los comportamientos económicos de una comunidad rural. TEMA 3. la adopción de roles y la asimilación de rutinas.  EXPERIMENTOS NATURALES: (Experimento de campo) Se trata de situaciones provocadas. Para un etnógrafo estas categorías sociales nunca son evidentes por si mismas. Cualquiera que haya tenido experiencia en un centro escolar sabe que las segmentaciones basadas en este tipo de categorías pueden variar mucho dependiendo de quien atribuya 19 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. En la medida en que la liquidez monetaria es una categoría que a usted le permite comparar la situación antes y después de ese acontecimiento. aunque no únicamente. mediando así entre el mundo de los nativos y el mundo de nuestros receptores.clasificación de la realidad en categorías analíticas. fortuitamente. es cuando se destaca de un modo sobresaliente hasta qué punto escribimos para una audiencia. más frecuentemente. característicamente. LAS ACCIONES. P 112 La selección muestral de informantes suele ser posterior al conocimiento previo de las segmentaciones socialmente significativas obtenido mediante la interacción. o planificar observaciones específicas sobre agentes seleccionados con criterios racionales. Por ejemplo podemos estar interesados en entender cuales son las diferencias entre las visiones de la “buena enseñanza” mantenidas por los alumnos académicamente “brillantes” y los “torpes”. Y estamos obligados a hacer explícita esta clasificación todo lo posible. cae allí el gordo de la lotería de Navidad. usted podrá considerar como significativa la transformación en los términos de un experimento de campo. La selección muestral como momento de producción de información específica. en las que un conjunto de condiciones claramente reconocibles alteran el conjunto de condiciones previas de un grupo humano. cuando en el proceso etnográfico nos enfrentamos a la tarea de escribir el texto final. con la aplicación muestral de una encuesta cerrada. Por eso.  MEDIADOR INTERCULTURAL: El etnógrafo es un mediador inter-cultural en la medida en que su tarea consiste en hacer inteligibles las pautas culturales de un grupo social a miembros que se sitúan en otro u otros grupos sociales. la que se da entre los miembros de la sociedad estudiada y los miembros de la comunidad científica de referencia del investigador. Esta mediación es. una guía de campo. y. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . no provocadas. estos criterios deberán ser esclarecidos poniendo en relación nuestra intención al formular una pregunta o tratar de perfilar una categoría observacional con las categorías sociales propias del campo. o. lo que supone una inyección muy significativa de liquidez en una elevada proporción de los habitantes del pueblo.

irracionalmente. las categorías que dirigen su observación. pues estrictamente hace referencia a categorías de clasificación de los grupos humanos que. etc. LAS ACCIONES. los etnógrafos han trabajado muy poco en esta dirección.. En etnografía la captación de significación en los datos procedentes de la observación suele 20 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. pues desconoce las claves para entender quién es el que está respondiendo y en qué condiciones de experiencia social lo está haciendo. que intentan construir estereotipos consistentes de grupos humanos sobre la base de sus denominaciones de sentido común. como cuando cotidianamente usamos estereotipos regionales: "pareces catalán". en el diálogo con sus informantes. sean estas explícitas o implícitas. Denominamos genéricamente a esta clase de conceptos "estereotipos". Sin embargo. GLOSARIO: ESTEREOTIPO: Una parte de los conceptos-tipo o categorías clasificatorias que ponemos en juego para ordenar nuestros datos toma por objeto a los sujetos que estudiamos. de manera que podamos dar respuesta a la pregunta de quién es aquél de quien hablamos en términos teóricos. "tú eres un godo". Hoy debemos trabajar en la dirección de una etnografía que también ha de ser crítica en este sentido. El etnógrafo suele considerar que la finura de sus observaciones depende de su capacidad para comprender. La relación secuencial entre entrevista (o conversación) y observación. En caso contrario. "eso es muy gallego". Por eso es frecuente encontrar en nuestra bibliografías títulos como Los nuer. usando una palabra que utilizó por primera vez Walter Lippman. La etnografía no es compatible con la selección de informantes basada en criterios muestrales. el reconocimiento de estos usos irracionales e indeseables es un buen punto de partida para comprender autocríticamente que las etiquetas que usamos para referirnos a nuestros sujetos deben estar cuidadosamente elaboradas desde una perspectiva teórica: los estereotipos que usamos en etnografía deben ser sometidos a reflexión. haciendo explícitas nuestras estrategias teóricas de identificación de los sujetos. "tú eres de la capital". etcétera. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . pero impone una disciplina de clarificación de la relevancia que tales criterios tienen en el campo antes de ponerlos en la práctica. P 113 Es imposible observar sin categorías previas. no estamos dispuestos a modificar. Esta palabra está cargada peyorativamente. Los kaguru. Los huron. TEMA 3. el etnógrafo considera deficientes los datos construidos mediante muestras.tal estereotipo como puede variar el significado mismo del estereotipo dependiendo de las condiciones de los individuos a los que se atribuye. Tradicionalmente.

no solo el quién de los cuestionarios aplicados mediante procedimientos muestrales. LAS ACCIONES. El investigador hará observaciones tanto más significativas. usadas como instrumentos de orientación. pues implica una ruptura de las rutinas de acción de los sujetos. es decir. El mejor camino para identificar unidades de observación es tener en cuenta la relevancia cultural que esas unidades tienen en el proceso de la cultura que se está investigando. será más válido si antes hemos sido capaces de reconocer los temas culturales sobre los que hacer preguntas significativas mediante procedimientos menos intrusivos de obtención de información verbal. e incluso al esquema inverso. sino el qué de las preguntas que realizamos en las encuestas. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . También.ser subsecuente a la realización de entrevistas o conversaciones. pues al hacerlo es el etnógrafo el que se desplaza a las condiciones habituales de la práctica social de los sujetos. Aplicar un cuestionario cerrado de preguntas en un supermercado es relativamente intrusivo. cuanta más maña se dé en componer sus categorías de observación a partir del diálogo intercultural. pues en muchas situaciones durante los primeros momentos de la investigación es el etnógrafo quien debe responder a las preguntas de sus informantes. culturalmente válidas. P 116 y ss 21 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. Los objetos de investigación en el proceso etnográfico: el papel de la guías de campo. GLOSARIO: PROCEDIMIENTOS INTRUSIVOS: Un procedimiento de obtención de datos es tanto más intrusivo cuanto más altera las condiciones habituales de la interacción de los sujetos sociales. puede decirse también que el planteamiento de entrevistas formalizadas en las que el etnógrafo es quien pregunta y el informante quien responde suele posponer a la práctica conversacional común. en la medida en que los informantes no están habituados a este tipo de práctica. En etnografía aprovecharemos mejor las situaciones de observación específica cuanto mejor hayamos explotado las de observación inespecífica. Debido a la regla que antepone los procedimientos no intrusivos a los intrusivos. Frecuentemente el reconocimiento de esos temas se desarrolla tras comenzar el diálogo ayudándose de las guías de campo. TEMA 3. Sacar en el bar un casete para grabar lo que dicen los informantes es relativamente más intrusivo. Dialogar con los informantes en un bar es relativamente poco intrusivo. pero es relativamente más intrusivo solicitar a los compradores de un supermercado que se desplacen a tu oficina para aplicarles el cuestionario.

Es común la sensación de maremágnum que producen las primeras aproximaciones al campo. y sus aspectos materiales. Pueden ser confeccionadas por el propio investigador como previsiones de los objetos de interés. de una procesión religiosa. como los claustros. pues si usted y yo. por ejemplo. aunque nunca tanto como para cerrarnos por completo a determinadas áreas del espacio sociocultural que pueden resultar insospechadamente relevantes. siempre incompleto y abierto.Tradicionalmente los etnógrafos han representado sus objetos de estudio por medio de guías de trabajo: catálogo más o menos sistemático. Allí hay sujetos de carne y hueso. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . y como espacios o zonas de experiencia y de práctica. mantenemos una relación social. Ambas dimensiones no pueden ser disociadas. etcétera. que pueden funcionar como puntos de partida. en este sentido. pero que en general nunca satisfacen un proceso de investigación concreto. Ambos modelos buscan producirle la impresión de que las instituciones humanas son campos de acción constituidos como tejidos de significados y de convenciones. pone a jugar una multitud relacionada de visiones de la realidad en zonas de acción social. un hecho práctico. La pretensión holística de la etnografía nos incita a abrir al máximo nuestros sentidos sea cual sea el objeto genérico que estudiemos. como cuerpos. Un buen lugar en el que encontrar sugerencias para la confección de nuestras propias guías es la lectura de etnografías y textos antropológicos sobre los temas que nos interesen. que producen y viven. no es una entelequia. de una transacción económica. La confección de guías es uno de los primeros pasos: las guías nos ponen en acción. En algunas áreas de trabajo existen guías ya elaboradas. El trabajo de concreción que suele implicar la reflexión sobre la guía nos sitúa en disposición de iniciar nuestro registro de un modo algo ordenado. agentes sociales. GLOSARIO: ESPACIO SOCIOCULTURAL / ENTRAMADO SOCIOCULTURAL: En La lógica de la investigación etnográfica proponemos considerar las realidades socioculturales como tramas y como espacios. Una institución escolar. y ser modificadas conforme la interacción significativa en el campo establece nuevos objetos o nuevos matices en los objetos previstos. LAS ACCIONES. los recreos. es porque usted y yo 22 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. comparten y negocian su vida social. El adjetivo "sociocultural" da cuenta de esta síntesis entre los aspectos ideales de la vida humana. agrupándonos por ejemplo en el cuerpo de una manifestación política. o de una actividad docente. TEMA 3. puesto que cobra cuerpo en las acciones de sujetos de carne y hueso. La vida social es. las clases. emergentes de la actividad material de cuerpos sociales. que tradicionalmente se han asociado a la noción de cultura. orientativo y flexible. que fija nuestra atención sobre los aspectos de un sistema sociocultural que resultan relevantes para el estudio.

Se entiende enseguida que una sociedad es incomprensible si no contamos con los criterios significtivos de asociación que la producen. Dado que los sistemas culturales son locales y los procesos de investigación constituyen experiencias.. Los objetos a los que el etnógrafo presta atención en el campo pueden ser previstos en su proyecto. Aplicada al proceso etnográfico. conforme se avanza en el laberinto cultural. Incluye cuatro grandes áreas de atención: el estudio de la comunidad en la que la escuela está localizada. pero no podemos conocerlo a menos que entremos en él. cuál es su cuerpo social. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . ni de las trayectorias entre objetos que los etnógrafos particulares pueden llegar a realizar. nos va bien para ejemplificar tres características del laberinto que resumen nuestro modo de operar con los objetos: 1. Cualquier ámbito cultural presenta esta característica fascinante: sospechamos que hay un orden. P 120 y ss Al describir las acciones del etnógrafo hemos señalado que podrían darse diversas trayectorias y vuelta atrás. LAS ACCIONES. el investigador debe orientarse entre sus objetos. es decir. para presentar como se relaciona con ellos hemos escogido la imagen del laberinto.. pero 23 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. En un laberinto. En la página 122 vemos una representación imaginaria del laberinto de los objetos etnográficos para el caso de una posible etnografía de la escuela. los usos del lenguaje se aprenden sobre la marcha. TEMA 3. Cuando nos situamos en el interior de un laberinto desconocemos a priori las relaciones topológicas entre nuestra posición y el conjunto de las relaciones espaciales. conocer nuevos lugares incrementa nuestra incertidumbre momentáneamente. esta metáfora del laberinto es acorde con la visión del trabajo de campo como proceso de socialización: al aprender los códigos de la cultura que se trata de estudiar. Esta idea es aun más válida para describir como el etnógrafo accede a sus objetos en la práctica. La comprensión del espacio de los objetos de investigación como un laberinto. no puede haber una representación universal de los objetos concretos de una etnografía. Por eso. pero con la expectativa de que serán descubiertos. ordenados. la propia institución escolar. Las reglas del comportamiento social no vienen ordenadas en un índice ni los objetos materiales cuyo uso ha de ser aprendido. relacionados. otros ámbitos más generales que pueden resultar relevantes. el etnógrafo no encuentra un sistema preelaborado de objetos de conocimiento. del mismo modo que una cultura es incomprensible si no podemos precisar quién la produce.mantenemos una relación significativa. pero sabemos intuitivamente que existe un sistema de relaciones entre nuestros desplazamientos y la definición progresiva de los límites del laberinto. otras instituciones.

Ni las secuencias etnográficas implican direcciones pautadas de antemano. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . a medida que éstos van dotando de inteligibilidad al conjunto. Pero se engañaría quien supusiera que las etnografías se construyen siguiendo trayectorias claramente prefijadas. En etnografía los objetos valen por su capacidad para conducirnos a otros objetos y decirnos cosas sobre ellos. Una buena información demográfica sobre la comunidad no es la que se yuxtapone o se superpone sin más a la descripción de las relaciones sociales del grupo. disfrutar sintiéndose perdido durante largos periodos de la investigación. El holismo. Una consecuencia de la imagen del laberinto es que en el curso de la investigación los objetos van cobrando diferentes perfiles y perspectivas según el lugar del que vengamos. pues es el conocimiento progresivo y cada vez más amplio del sistema de relaciones entre los objetos el que puede ayudarnos a concretar cada vez más los límites significativos que hacen que un objeto concreto sea inteligible. nos dice algo de esas relaciones. sino la que. como intención irrenunciable del procedimiento etnográfico. y necesario. es frecuente que el propio campo nos induzca a tomar un atajo no previsto o nos haga detenernos puntillosamente en algún aspecto que en principio juzgábamos de menor importancia.sabemos que solo si buscamos nuevos lugares podremos dar sentido a los anteriores en el esquema general. No significa que toda la investigación se deba convertir en un juego de desplazamientos sin orden. 2. 3. Aunque buscamos un orden tratando de documentarnos. relativa porque la dirección se va concretando conforme avanza la investigación. GLOSARIO: 24 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. todo objeto se percibe a la luz de los anteriores. TEMA 3. El etnógrafo asume que su conocimiento previo del campo es solo una parte del conocimiento global que habrá de extraer a lo largo del proceso de investigación. y porque siempre existe algún punto de partida. y sobre todo en los primeros momentos. Una buena etnografía sabe construir. puede ejemplificarse así: en la práctica. Esta visión del procedimiento es adecuada también para el estudio de las instituciones de la modernidad que se caracterizan por aglutinar bajo su supuesta homogeneidad una considerable diversidad de niveles de realidad y perspectivas. Los objetos del etnógrafo se contaminan los unos con los otros conforme progresa la investigación. El etnografía es posible. Otro aspecto implicado en esta imagen del laberinto es la relativa ausencia de dirección en la trayectoria que seguimos. la deriva de los objetos. y espera que el campo le oriente sobre lo que es importante investigar. desde la interacción cotidiana. ni los contextos socioculturales funcionan como círculos concéntricos. situarnos ante un objeto cobra sentido solo si pensamos desplazarnos hacia otros. LAS ACCIONES. al ser presentada.

formas de hacer -incluso de percibir y sentir. y no "house". Los convenios sociales que constituyen el cemento de los grupos humanos son difícilmente explicables causalmente. la trayectoria de apartamentos. y que confieren un orden convencional. En este caso. Un diccionario lingüístico es. la dimensión convencional de los códigos humanos implica un problema inquietante para las ciencias humanas: buena parte de lo que constituye nuestros mundos significativos se adapta muy pobremente a la pregunta "¿por qué?".que ponen a los sujetos en relación. o entre cualesquiera otra clase de entidades articuladas por un código. un código. el acceso a la explicación causal parece tener que pasar inexorablemente por el camino de la descripción (podemos responder preguntas del tipo "¿por qué?" sólo si antes hemos formulado buenas preguntas del tipo "¿cómo?"). y su protección ante la improvisación y la reformulación es mucho menor. como el código de las maneras en la mesa. o el código de la interacción en una cola. es la forma de decirlo. La vida humana se desenvuelve en lugares concretos. calles en las que ha habitado. Algunos códigos. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . para los sujetos. es decir. En consecuencia. un sujeto urbano. y no otra. decimos "casa". LOCAL: Aquí se afirma que los sistemas culturales son locales. como el código civil o el código penal. el ejercicio concreto de las acciones sociales situadas. el lugar del Parlamento de 25 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. son códigos muy explícitos y formalizados. sino. biográfica o histórica: la plaza o el mercado de un pueblo. de manera que su consistencia como sistemas. y en todo caso. tras sucesivas mudanzas. la asociación entre sujetos en formas de relación social. a sus vidas. LAS ACCIONES. es decir intersubjetivo.de reglas convencionales.CÓDIGO: El ser humano es un animal productor de códigos. Hay una cuestión muy importante implicada en esta definición: la asociación es convencional. pisos. En español. En realidad. Las relaciones entre los significantes y los significados. Los seres humanos viven en mundos de reglas socioculturales. casas. Estos lugares pueden estar saturados. Una definición primaria de la noción de código es la siguiente: un código es una regla convencional de asociación entre unidades significantes (medios expresivos como los sonidos) y unidades de significado. Esto quiere decir que la relación entre el significante y el significado está sancionada por un convenio social. Lo que es específicamente local en la vida social es la práctica. de un modo más inmediato. no es la asociación entre significantes y significados la principal operación de los códigos. de una historia concreta. y se adapta sin embargo mucho mejor a la pregunta "¿cómo?" (es decir: ¿cómo es que el código pone las cosas en relación?). De una forma más general un código es cualquier sistema -más o menos sistemático. no son relaciones causales. TEMA 3. en este sentido. y en este sentido decimos que es un animal semiótico. pueden estar menos formalizados. otros. esto puede matizarse. como si nos hubiéramos puesto de acuerdo en que ésa.

La etnografía no consiste solo en hacer entrevistas. aunque cuando los habitamos con alguna expectativa de permanencia -como en una larga espera aeroportuariacomenzamos a territorializarlos y a hacerlos. en este sentido. y estar configurados como lugares de paso o tránsito: los pasillos y salas de espera de los aeropuertos.una nación. sino en realizar éstas y otras operaciones (cuanti y cualitativas) con la intención de ofrecer interpretaciones de la cultura. de la vida en el pasado o de la vida en el futuro. que despiertan emociones y activan significados. en la medida en que nuestras representaciones del mundo nunca están ancladas al lugar concreto y al presente de nuestra acción. un ejercicio de memoria. Este problema es especialmente importante en la adaptación al estudio de instituciones modernas que parecen demandar un constante trabajo de evaluación y cambio.. si con ella queremos indicar un modo de acción diseñado y orientado para la consecución de fines específicos. Puede que a lo largo de una investigación se den situaciones de este tipo (por ejemplo cuando 26 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. La palabra “técnica” suena demasiado inflexible en etnografía. nuestros. LAS ACCIONES. en un ejercicio constante de des-localización y re-localización. No se puede describir la etnografía ofreciendo un conjunto de técnicas. simultáneamente. Pero la vida humana se desenvuelve también. Las transformaciones de la información en el proceso etnográfico. No se trata tanto de conocer nominal y descriptivamente las técnicas como de entender qué lugar ocupa el problema de la trasformación de la información en etnografía. La vida social es. las zonas de urgencia de un hospital. Estos lugares están. por decirlo así. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . Otros lugares de la modernidad parecen estar desprovistos de estas referencias locales. P. TEMA 3. observaciones o análisis de contenidos. Los malentendidos aquí son múltiples. y las técnicas particulares mediante la que transformamos los sucesivos estados de la información parcial. 126 y ss Ofrecer un modelo orientativo de etnografía crea un problema: enumerar y describir las técnicas que la componen. sino facilitando las claves epistemológicas que fundamentan el procedimiento por el que los etnógrafos tratan la información en un proceso general de investigación. Un objetivo fundamental de cualquier intento de presentar un modelo en estas circunstancias es dirigir con claridad las intenciones y características del proceso etnográfico como un todo. saturados de experiencias e imágenes concretas. de ligadura de tiempos y de espacios: como cuando los viejos que conversan en la plaza del pueblo hablan de la vida en sus casas. que conforman nuestra educación sentimental. de alguna manera. predefinidos.. Estos locales parecen estar configurados como nolugares.

no pueda cobrar la estructura de una presentación de soluciones o de explicaciones causales.necesitamos falsar una hipótesis mediante la realización de un experimento de campo). como procedimientos para identificar nuevos problemas más que como recursos automatizados para hallar soluciones. por las trayectorias y los procesos específicos. el etnógrafo se ha dejado llevar por la búsqueda de problemas antes que por la intención de solucionarlos o de ofrecer explicaciones de hechos. el etnógrafo se habrá aproximado al ideal de ampliar el contexto de esa relación causal. teniendo en cuenta dos planos generales en los que situábamos el espacio de las acciones. mejores preguntas. TEMA 3. Las estructuras cerradas trabajan en contra del interés dialógico. por los matices y la diversidad. Preguntarse por los detalles. progresivamente. es decir. En la figura a continuación se representa el espacio de las transformaciones de la información en etnografía. No implica que una etnografía. Hay transformaciones que se realizan en el campo y transformaciones que se operan sobre la mesa de trabajo. Pero hasta la producción del texto. una vez en formato de texto. Es característico de la etnografía el retardar al máximo la producción de estructuras cerradas de ordenación o comprensión de la información. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . por las prácticas. 27 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. por los sentidos concretos de los hechos sociales. pero lo normal es que las técnicas funcionen más bien como heurísticos que como algoritmos. LAS ACCIONES. pues una vez cerradas esas estructuras impedimos que nuevas informaciones puedan entrar a modificarlas o a formar parte de ellas. Independientemente de que la etnografía termine modificando los términos de tal relación. es decir. al haberse preguntados tales cosas. es preguntarse por las condiciones de experiencia que hacen inteligible la relación causal propuesta en primer término. al ideal de conocerla mejor en sus múltiples y complejas determinaciones y expresiones. Las técnicas que nos permiten transformar sucesivamente el estado de la información en etnografía tratan de capacitarnos para formular.

TEMA 3. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO .DE LA PRESENCIA A LA INTERACCIÓN E INFORMACIÓN MAPAS PLANOS CENSOS DIÁLOGOS Y ENTREVISTAS BIBLIOGRAFÍAS GUIONES DE ENTREVISTAS NEGOCIACIÓN CON INFORMANTES GRUPOS DE DISCUSIÓN REALIZACIÓN DE LAS ENTREVISTAS TRANSCRIPCIONES TÉCNICAS PROYECTIVAS OBSERVACIÓN SISTEMATICA DESCRIPTIVA CUESTIONARIOS DE APLICACIÓN RESTRINGIDA FOCALIZACIÓN SELECTIVA CUESTIONARIOS CERRADOS DE APLICACIÓN MUESTRAL PRUEBAS NORMALIZADAS CUADERNOS DE NOTAS CAMPO MESA DE TRABAJO DE LA INTERACCIÓN Y LA INFORMACIÓN DEL REGISTRO AL CONTENIDO 28 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. LAS ACCIONES.

las decenas bajo las decenas. anota el número correspondiente a las unidades y "se lleva" a la columna inmediata a 29 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. Edición. LAS ACCIONES. Discusión Esquemas Textuales GLOSARIO: EXPERIMENTO DE CAMPO/ EXPERIMENTO NATURAL: Se trata de situaciones provocadas. y. en las que un conjunto de condiciones claramente reconocibles alteran el conjunto de condiciones previas de un grupo humano. (3) si el resultado de la suma de esa columna es menor que diez. o. (2) suma las cifras de la primera columna de la derecha. Imagine que usted está estudiando los procesos de trabajo y los comportamientos económicos de una comunidad rural. (4) si el resultado de la suma de esa columna es de diez o más. TEMA 3. HEURÍSTICO Y ALGORITMO: Cuando usted hace una suma procede del siguiente modo: (1) ordena las cifras en columna poniendo las unidades bajo las unidades. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . En la medida en que la liquidez monetaria es una categoría que a usted le permite comparar la situación antes y después de ese acontecimiento. fortuitamente.AL REGISTRO Guías de campo de Elaboración Propia Análisis de Contenido de Discurso Análisis Taxonómico y Otros análisis de categorías DIARIO DE CAMPO Definición de Unidades de Observación Análisis de Conductas Análisis estadísticos Cuadros sinópticos DEL CONTENIDO AL TEXTO Glosados del Diario Construcción instrumental Redacción. etcétera. no provocadas. procede a sumar la siguiente columna a mano izquierda. más frecuentemente. usted podrá considerar como significativa la transformación en los términos de un experimento de campo. lo que supone una inyección muy significativa de liquidez en una elevada proporción de los habitantes del pueblo. cae allí el gordo de la lotería de Navidad. y así sucesivamente.

en el consumo de alcohol de los ciudadanos pueden responder a modelos aparentemente coherentes y sistemáticos en términos teóricos. aunque no por eso el zapatero carece de reflexividad práctica sobre las acciones que pone en juego. puede ser que la descomposición del problema en problemas menores. sin poner en juego ese conocimiento reflexivo. En estos casos. La etnografía se interroga por las prácticas sociales. Muchos problemas tienen una estructura tal que no disponemos de algoritmos para llegar a la solución. Y debemos prestar especial atención. Es tradicional oponer la práctica a la teoría.. Las planificaciones ministeriales para incidir. no en la dirección de ofrecer una solución o un conjunto de soluciones. por las prácticas. por ejemplo. diversos autores han planteado con insistencia la necesidad de 30 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. lo que los sujetos hacen. pero los comportamientos prácticos reales pueden incorporar dimensiones de complejidad que estamos obligados a conocer y reconocer. y cuando jugamos con esta oposición no nos falta razón. un procedimiento de indagación en la estructura del problema. Por ejemplo. cuando se busca un conocimiento aplicado. los datos de la entrevista y los de la observación son indistinguibles. Esta regla de sumar es un algoritmo. demostradamente eficaz. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . En este sentido. Hace algunas décadas. simplemente. sino en la dirección de mejorar la calidad en la formulación de los problemas. la práctica es.  PRÁCTICAS: En el texto se nos hace la siguiente invitación: "preguntarse por los detalles. piense en cualquier actividad práctica: en la confección de un zapato entran a jugar una serie de relaciones de fuerzas y masas. en el lenguaje teórico de la física. con la expectativa de que esa solución resolverá el problema. y su sentido viene conferido por la validez local. a lo que los sujetos dicen. Cuando nos comportamos de este modo ejecutamos un heurístico. La relación entre la teoría y la práctica es muy compleja. busca ser válida para un conjunto general de situaciones posibles. para resolver un problema. La práctica sin embargo es sólo parcialmente sistemática y coherente. que podrían ser descritas. pero el zapatero de la esquina hace zapatos. En general. lo que es más importante. La definición de práctica es tan simple en términos intuitivos como compleja en términos teóricos. o la reinterpretación del problema. como haría un ingeniero. TEMA 3.".. la teoría busca ser sistemática y coherente y. Un algoritmo es un procedimiento automático. o los repara.mano izquierda tantas unidades como vengan representadas en la decena. como parte de este enunciado. para una situación concreta y en curso. En términos intuitivos. pues hablar es también una forma de hacer. Cualquier práctica concreta se desvía de alguna manera de las categorías que la representan de forma teórica. dé lugar a nuevos problemas que aumentan nuestro conocimiento. La práctica es un concepto fundamental en ciencias sociales. LAS ACCIONES. y así sucesivamente. Cuando aplicamos un algoritmo nuestra intención es llegar a una solución.

conducen a una información mediada necesariamente por prácticas sociales con agentes concretos. El trabajo sobre censos. documentos. aun por desvelar. Por ejemplo.. llamando a formar parte del grupo a personas que por su condición laboral.desarrollar una teoría de la práctica. saben de qué hablan. inicialmente. descriptiva. las observaciones de conductas. Cada una de estas operaciones se transformación puede ser analizable en operaciones menores o en subtipos. TEMA 3. la atención hacia determinados temas. La transformación de la presencia en el campo en interacción social significativa e información. no necesariamente medida por la interacción con personas. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . plantea un problema que está. en gran medida. 31 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. El objeto fundamental del grupo de discusión es estimular y registrar el diálogo de los sujetos en el grupo. forman parte de lo que podemos llamar la “caja negra” del proceso etnográfico. El grupo de discusión plantea. la aplicación de cuestionarios y pruebas. La realización de diálogos y entrevistas. o la interpretación de la cultura. un problema de reclutamiento: ¿qué personas formarán parte de él? Este problema suele resolverse en este caso sin necesidad de recurrir a procedimientos muestrales estadísticamente rigurosos. Carecemos de estudios sistemáticos sobre este asunto.. espacios físicos. focalizada y selectiva. conduce a la orientación informada en el terreno. de consumo. La relación entre la interacción social del investigador y la producción de información válida para la descripción. etcétera. Debido a su interés en el examen de la acción concreta en la vida cotidiana. GLOSARIO: GRUPOS DE DISCUSIÓN: El grupo de discusión es una técnica de producción de datos que consiste en estimular y registrar el diálogo de un grupo de personas sobre un tema o un conjunto de temas. pero podemos suponer que concebir la etnografía como un proceso de prácticas sociales en el campo es fundamental para entender cómo accede el etnógrafo a la información en la que basa su conocimiento. etc. la etnografía juega un papel crucial en estos desarrollos. Problemas como el de la selección de informantes. 129 En un primer círculo observamos como el etnógrafo transforma su presencia en el campo en interacción social significativa e información. etc. planos. P. LAS ACCIONES. el análisis. que es entonces considerado como una muestra de discurso público. Werner y Schoepfle indican cuatro subtipos de observación: sistemática. las técnicas proyectivas. los grupos de discusión. y la influencia de la ecuación personal.

puede ser muy útil para comprender sus disposiciones a la acción. Hace referencia a cualquier conjunto de procesos ocultos a la observación. LAS ACCIONES. Durante décadas. unas láminas con manchas indefinidas. de su discurso. TEMA 3. de manera que. de sus proyectos de carrera. de qué condicionantes son significativos al hablar de sus vidas. Esas redacciones. En el texto que usted está leyendo se hace uso de la noción de caja negra para referir aspectos del 32 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. biográficamente construida. Aunque en la actividad científica estamos obligados a hacer explícitas nuestras categorías analíticas. En todo caso. etcétera. En este ámbito. por ejemplo. las técnicas proyectivas parten del supuesto de que el sujeto posee una estructura de motivos. y se le pide un relato acerca de lo que ve. dibujen o escriban acerca de algo. Y esta personalidad se proyecta. Todo lo que quedó fuera del ámbito de esta peculiar interpretación de la observación fue considerado un proceso de tipo caja negra. No es necesario partir de una teoría de la personalidad individual para hacer un uso fructífero y creativo de técnicas proyectivas. sólo un prejuicio extremadamente positivista puede llevarnos a negar que las descripciones de conducta de piel para afuera son también hipótesis de procesos que suceden de piel para adentro. los procesos emocionales. consideradas como técnicas proyectivas.TÉCNICAS PROYECTIVAS: Esta noción deriva del ámbito de la psicología de la personalidad. que permanece más o menos estable a lo largo del tiempo y que se encuentra en la base de sus disposiciones a interpretar la realidad y a actuar en consecuencia: el sujeto posee una personalidad. Son técnicas proyectivas clásicas. el Test de Apercepción Temática (TAT) o el test de las manchas de Rorscharch. no podían ser concebidos como objetos adecuados de la ciencia. es evidente que la elección de la conducta de piel para afuera como único objeto legítimo de la descripción científica es arbitraria. y muy famosas. en sus acciones (y sus discursos). y a definir la clase de datos que las ilustran. etcétera). el conductismo sostuvo que los procesos "internos" del sujeto (los procesos de la conciencia. a no ser que fueran traducidos en un lenguaje de observables relativos a fenómenos de piel para afuera. Se puede pedir. expresivamente. pueden albergar una información muy rica acerca de sus visiones de la escuela. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . a los alumnos de un centro escolar que escriban acerca de sus proyectos de vida. Puesto que todo dato es un indicador indirecto de categorías teóricas. pedir a los sujetos que hablen. inferimos la estructura interna de sus motivos y su sistema de disposiciones psicológicas. Al sujeto se le ofrecen una serie de estímulos. sus visiones del mundo. y para situarlos en un espacio social. por ejemplo. etcétera. CAJA NEGRA: Este concepto cobró vigor con el desarrollo de los supuestos de la psicología conductista y su posterior crítica cognitivista.

Es una tarea del etnógrafo dar cuerpo explícito a sus categorías (teóricas) de observación. pero fuera del ambiente del cuidado de los pacientes. Mark Schoepfle proponen estas cuatro formas de observación. cuando trabaja sobre alguna clase de guía. de manera que se orienta hacia unas clases de observables dejando de lado todo lo demás. LAS ACCIONES. DESCRIPTIVA. La primera categoría incluye a las otras tres. la observación descriptiva encubre en general el hecho de que las categorías de observación se encuentran implícitas. aunque puede arrojar un resultado interesante para las primeras fases de cualquier trabajo de campo.proceso etnográfico de los que sabemos muy poco en términos empíricos. este tipo de observación depende enormemente de la ecuación personal del observador. En una primera aproximación focalizada podemos clasificar esas actividades. A continuación se proponen los otros tres tipos de observación en un gradiente de sistematicidad o especificidad. Las observaciones desarrolladas con arreglo a esta guía podrían dar como resultado diferentes clases de atributos en cada 33 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. TEMA 3. Oswald Werner y G. Puesto que es imposible observarlo todo. La observación descriptiva es la menos específica y se produce con la intención de recoger todo lo que llame la atención del etnógrafo. y. FOCALIZADA Y SELECTIVA: Siguiendo a Spradley. del siguiente modo: (a) actividades preparatorias (donde se puede incluir todo aquello que tiene que ver con la preparación de instrumentos o medicaciones en la sala de enfermeras).  OBSERVACIÓN SISTEMÁTICA. por ejemplo. pronto debe dar lugar a observaciones más focalizadas. como por ejemplo. aunque luego las vaya modificando conforme avanza el trabajo de campo. por lo que deberíamos redefinir esta idea del siguiente modo: la observación selectiva se centra en determinados atributos de los observables. La observación focalizada implica simplemente la focalización del observador en algunas clases de observables. La observación selectiva supone un paso más en la sistematicidad o la especificidad. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . a expensas de otros. (b) actividades de contacto con los pacientes (donde se incluye todo lo que hacen en presencia de los pacientes). etcétera. es decir. Cualquier observación es sistemática cuando se propone como una actividad selectiva. La actividad no es la única clase de observable en el que podemos centrar la atención. Werner y Schoepfle escriben: "Mientras que la observación focalizada se concentra en tipos de actividad. Como señalan Werner y Schoepfle. cursos de formación). (d) actividades lúdicas (donde se incluye todo lo que hacen en los momentos de descanso dentro del hospital). (c) actividades para-hospitalarias asociadas al trabajo técnico (donde se incluye todo lo que realizan en contexto laboral. Supongamos que decidimos hacer una observación de lo que hacen las enfermeras en una jornada de hospital. la observación selectiva se concentra en los atributos de determinados tipos de actividad".

los cuadros sinópticos. o las clases de sujeto social. y por tanto. La transformación del registro en contenidos analíticos (categorías analíticas). hasta el momento en que decidimos convertirlos en texto. Los etnógrafos se refieren a esta elaboración mediante una categoría que se refiere a un proceso de trabajo específico e insustituible: “hacer diario”. con el objeto de producir un conocimiento con voluntad de certeza. dentro de las actividades preparatorias podríamos descubrir: (a. con la disciplina de inscribir tales materiales en un orden diacrónico de investigación. una elaboración reflexiva. los estadísticos.2. los de conductas. Esta categoría impide confundir los cuadernos de notas. 34 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . etcétera. P 130 En un segundo círculo están las transformaciones de la información que convierten interacción e información en registro. cassettes y videos o los documentos que se recogen. Se entiende fácilmente que este mismo gradiente de observación puede ser establecido si nuestro observable son los espacios. Normalmente. las comparan. Si es cierto que ya en el campo el etnógrafo ha de prodigar una percepción ampliada de los fenómenos. es necesario subrayar que en etnografía el registro es. “manteniendo la autoridad y el control” sobre la información.1. En etnografía estas operaciones se centran básicamente en la redacción del diario. (a.) actividades preparatorias de rutina. los contenidos generados por estos procedimientos son re-introducidos en el diario y van dando forma a nuestras prácticas de investigación en el campo. Por ejemplo. LAS ACCIONES. (a. o cualquier otro observable relevante para nuestro estudio.4. La transformación de la interacción y la información en registro. P 130 En un tercer conjunto se incluyen algunos ejemplos de lo que los etnógrafos hacen para transformar el registro en contenidos analíticos.3.) actividades preparatorias que se realizan en solitario. La guías de campo. TEMA 3. Aunque muchas de las transformaciones realizadas en el conjunto anterior incluyen de algún modo una dimensión de registro.) actividades preparatorias que exigen cooperación. los análisis taxonómicos y otros análisis de categorías. ante todo. son procedimientos que transforman el registro en unidades relevantes para el investigador y su audiencia: las configuran. los análisis de contenido de discurso.) actividades preparatorias especiales. al “hacer diario” aun se extrema más la posición de receptores intencionales de la información. un proceso de selección y temporalización de la información. las relacionan. (a.especie de actividad.. etc.

producida con alguna clase de intención comunicativa. LAS ACCIONES. Una taxonomía puede ser representada mediante un árbol. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO . y que en consecuencia se ajusta a alguna clase de intención intersubjetiva. pueden ser analizados por medio de técnicas de análisis de contenido. siempre pueden ser exploradas en él las convenciones que hacen que entre el que lo produce y el que lo recibe se esté suponiendo una comunidad de entendimiento (o sea. o los textos cinemáticos del cine. textos visuales como los textos fotográficos de la publicidad. Ahora se entenderá que hay textos lingüísticos -por ejemplo. dentro de cada una de estas "regiones" se puede considerar la categoría "provincia". notará que se puede ofrecer un esquema de este tipo: podemos considerar una primera categoría la que agrupa los "continentes". la estructura de las convenciones que dan forma a un texto es una buena vía de acceso a la estructura de convenciones que ordenan la comunicación entre los sujetos que lo interpretan. pero esto no es necesario. podemos considerar el conjunto de "regiones administrativas" o "Estados" (si se trata de un país con una estructura de Estado federal). dentro de cada "continente" podríamos considerar la categoría "país". Un texto está construido en torno a alguna intención de mensaje (o sea. Intuitivamente. textos musicales -el estudio de las músicas que se escuchan en una variedad de ambientes puede ser útil para analizar las formas de sensibilidad auditiva que se asocian a determinadas formas de institución-. y así sucesivamente. o en torno a alguna intención pragmática (o sea. pretende decir algo a alguien). Si usted piensa en la clasificación de la formas territoriales en el mundo. el texto que figura en un conjunto de documentos. el que arrojan los grupos de discusión. ANÁLISIS TAXONÓMICOS: Una taxonomía es una estructura de clasificación en la que existe un principio de ordenación de las categorías que opera por inclusión. una comunidad de gente que se entiende entre sí). cuando pensamos en un texto pensamos en un texto lingüístico. y. Un texto es cualquier forma expresiva. en la medida en que se produce con una intención comunicativa. etcétera. Por ese motivo. etcétera. y sus posiciones sociales en relación con un espacio comunicativo. incluidas las categorías por medio de las cuales los sujetos clasifican su realidad. un libro de recetas de cocina puede decir mucho acerca de los formatos.GLOSARIO: ANÁLISIS DE CONTENIDO: El análisis de contenido es un conjunto de técnicas de análisis de datos que toma por objeto cualquier clase de texto. El análisis de contenido toma en todos estos casos el texto como pretexto para estudiar las convenciones socioculturales de los sujetos entre los que circula. hábitos y valores alimentarios de un grupo social-. de manera que las 35 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. dentro de cada "país". pretende producir algún efecto en su receptor). TEMA 3. El texto que arrojan las entrevistas.

de forma que en un momento dado puede que el etnógrafo esté elaborando un análisis de contenidos sobre unas redacciones. LAS ACCIONES. y también ha de volver una y otra vez al diario para glosarlo (seleccionar casos o detalles significativos de cara al argumento que trata de trasmitir). Podría plantearse el mismo problema que nos planteábamos al abordar las acciones y los objetos de la etnografía: ¿hay una sola trayectoria que conduce a la presencia de la interacción e información. a lo largo del proceso. Supone una conversión de los contenidos en un argumento o trama argumental más o menos convincente. La transformación de los contenidos analíticos en texto etnográfico. la decisión sobre qué contenidos le dan cuerpo. de aquí al contenido y del contenido al texto. significa que tenemos que debemos estar atentos al ejercicio retórico que conlleva toda práctica de escritura. Existen áreas de intersección entre los círculos porque en etnografía no todas las series informativas llevan el mismo ritmo. y que forman parte indiscutible del proceso de investigación. que el destino de nuestro trabajo es acabar siendo sometido a un ejercicio de contrastación pública. son asuntos que no podemos pasar por alto. Estas diferentes series 36 CARMEN PORTA LÓPEZ ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. o se trata de operaciones que pueden aparecer y reaparecer sin un orden preestablecido? En la figura de la página 128 no hay flechas ni flujos concretos por dos razones fundamentales: 1. Hacer que un argumento resulte convincente no significa reducir su valor “científico”. una vez que nos hemos esforzado en satisfacer los criterios de fiabilidad y validez en la producción de los datos parciales y que hemos tenido en mente. La realización de un esquema argumental. Para esto ha de encontrar el modo de presentar sus series de datos obtenidas por una diversidad de procedimientos de análisis. LOS OBJETOS Y LAS TRANSFORMACIONES DEL PROCEDIMIENTO ETNOGRÁFICO 37 CARMEN PORTA LÓPEZ . preparando ya algunos de los argumentos textuales extraídos de unas historias de vida analizadas y registrando en su diario las informaciones e interacciones que ha producido en las últimas visitas a la institución.categorías (los taxones) más incluyentes van ramificándose en categorías (taxones) progresivamente menos incluyentes. Aunque es casi impensable que la presencia del investigador pudiera convertirse inmediatamente en texto. si es cierto que en ocasiones pueden darse saltos imprevistos entre los estados de la información. La construcción del texto implica tener en la cabeza a un nuevo receptor de la cultura estudiada para hacerle partícipe de la inteligibilidad alcanzada durante la investigación. de éstas al registro. P 130 y ss En un cuarto círculo se introducen algunos elementos sobre este último proceso de transformación. TEMA 3. en qué orden y con qué propósitos comunicativos.

de datos suelen influirse mutuamente rompiendo cualquier expectativa que pudiera tenerse sobre un orden lineal de las transformaciones. En esta primera aproximación al modelo se ha intentado delinear los rasgos necesarios de la etnografía y el trabajo de campo mostrando al tiempo la gran discrecionalidad que caracteriza el procedimiento. GLOSARIO: TRAMA ARGUMENTAL: Con el estudio del Tema 5 podrá tener una imagen detallada de la noción de trama argumental. Por el momento se trata simplemente de que usted entienda que el propósito de cualquier investigación es producir un conjunto de argumentos tramados, coordinados, para los que disponemos de una justificación empírica. En las disciplinas de investigación que dependen fuertemente de la producción de datos empíricos -como la etnografía, basada en trabajo de campo- es necesario recordar una y otra vez esta idea trivial: no producimos datos a lo loco, sino que los producimos con la intención de construir alguna imagen teórica de la realidad. Este es el fundamento de la aproximación reflexiva a la metodología. HISTORIA DE VIDA: La historia de vida es una técnica de producción de datos que consiste en una entrevista, o, mejor dicho, un conjunto de entrevistas, sobre la vida de un sujeto. Esto significa que se trata de una entrevista sensible a la reconstrucción de la memoria por parte del informante: sus modos de ordenar temporalmente sus experiencias y sus estrategias discursivas para dar coherencia a su propia historia biográfica. Aunque la historia de vida puede ser abordada inespecíficamente, es también común llevarla a cabo proponiendo al informante algunos temas específicos para ayudarle a hablar y a reconstruir su experiencia. ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. TEMA 4. LA SITUACIÓN DE CAMPO Y LA PRODUCCIÓN DE DATOS

TEMA 4. LA SITUACIÓN DE CAMPO Y LA PRODUCCIÓN DE DATOS. LECTURA OBLIGATORIA: Capítulo 5 del texto de Velasco y Díaz de Rada: “Lo que hicieron Harry y John.” CONTENIDO FUNDAMENTAL. Una ilustración del trabajo de campo como situación. El extrañamiento y su relación con la producción teórica. Las fuentes de datos y sus composiciones. LÍNEAS ARGUMENTALES. Presentación de las obras de Harry Wolcott y John Ogbu. P 137-138 Wolcott publicó en 1967 “Una aldea y una escuela kwakiutl” ,y Ogbu en 1974 “La próxima generación: una etnografía de la educación en un barrio urbano”: ambas nos van a servir de ejemplo en varios capítulos. Con ellos mostraremos la diversidad de los planteamientos metodológicos y nos introduciremos en la epistemología del procedimiento etnográfico. Aclararemos la importancia de la situación del etnógrafo en la realización del trabajo de campo, expondremos como trabajaron con el extrañamiento, y describiremos las fuentes de datos a las que recurrieron. La de Wolcott se basa en el trabajo de campo entre los indios kwakiutl en la aldea de Blackfish (en Canadá) durante el curso 62-63. Aunque el núcleo de su investigación fue esta estancia de un año volvió a la aldea en el 64 y 65, y mantuvo contacto intermitente con algunas personas originarias del poblado hasta 1989, año en que escribió un epílogo revisando sus planteamientos originales. Como señala el autor y sugiere en el título, su investigación incluye en realidad dos investigaciones: un estudio holístico de comunidad y un estudio seccional de la escuela de Blackfish. La temática central consiste en describir la posición de la escuela en el proceso de aculturación de una comunidad india. Describe minuciosamente el modo de vida de los indios de la aldea a comienzos de los 70 y el papel de la escuela en ese modo de vida. A lo largo de su estudio se van perfilando las relaciones contradictorias de la población kwakiutl con la institución escolar llevada allí por los blancos. Su etnografía presenta un formato “clásico” al estilo de Malinowski. Para llevarla a cabo vivió durante un año en una comunidad rural, a la que trató como una unidad cultural, ejerciendo de maestro. El texto es resultado de la inmersión de etnógrafo en la vida cotidiana de los nativos. El de Ogbu, el trabajo de campo lo realizó entre los años 68 y 70 en el barrio de Burgherside de Stockton (California). Es una investigación sobre el CARMEN PORTA LÓPEZ 1 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. TEMA 4. LA SITUACIÓN DE CAMPO Y LA PRODUCCIÓN DE DATOS

entramado de conceptualizaciones de la escuela en un contexto multi-étnico. El estudio replantea las hipótesis sobre el fracaso escolar de negros y chicanos, dando cuenta de las diversas relaciones, fraguadas históricamente, entre la población estadounidense blanca y de clase media y diferentes tipos de minorías étnicas. GLOSARIO:  EPISTEMOLOGÍA: La epistemología se ocupa de estudiar las formas de saber. La teoría de la ciencia es epistemología en la medida en que su objeto de conocimiento es el conjunto de supuestos y procedimientos por medio de los cuales se construye el conocimiento científico. La epistemología del procedimiento etnográfico es el examen reflexivo de las intenciones de conocimiento y las formas de saber que se ponen en juego cuando hacemos etnografía.  ESTUDIO HOLÍSTICO / ESTUDIO SECCIONAL: Las nociones holístico y seccional son relativas. En términos metodológicos, un estudio es tanto más holístico cuanto más amplio es el conjunto de objetos y relaciones entre objetos que pretende abarcar en un campo determinado, y es tanto más seccional cuanto más recorta los objetos y las relaciones entre objetos a los que prestará atención. Una forma habitual de seccionar en etnografía es definir con precisión un conjunto determinado de sujetos o instituciones. El problema de centrarse en secciones de un campo está estrechamente relacionado con la definición de nuestros objetos de investigación y con la pertinencia o no de poner en práctica procedimientos muestrales.  ACULTURACIÓN: Hace ya algunas décadas que esta categoría ha caído en desgracia. Sin embargo, cuando Harry Wolcott hizo su estudio en Blackfish era una categoría muy usada en los estudios norteamericanos, particularmente en el terreno educativo. El concepto de aculturación está relacionado con la visión difusionista de la dinámica de la cultura, y floreció particularmente como modelo para comprender la dinámica entre las culturas de los pueblos colonizados y la cultura de los colonizadores. En particular, intenta reflejar el proceso por el que las pautas culturales de los pueblos colonizados tienden a desaparecer mientras se refuerzan, con mayor o menor éxito, las pautas culturales de los colonizadores, situados en posiciones institucionalmente dominantes. La noción de aculturación incluye un supuesto negativo de despojamiento de la cultura que no nos satisface hoy en día, como si el prefijo "a-" diera a entender que el contacto colonizador actúa dejando a las sociedades colonizadas "sin" cultura. El supuesto de una sociedad humana sin cultura es, sin embargo, una contradicción en los términos. 1. La situación de campo de Harry Wolcott y John Ogbu. P 138 y ss CARMEN PORTA LÓPEZ 2 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. TEMA 4. LA SITUACIÓN DE CAMPO Y LA PRODUCCIÓN DE DATOS

Wolcott realizó este trabajo de campo para preparar su tesis doctoral, leída en 1964 bajo el título: “Una aldea kwakiutl y su escuela: barreras culturales al desempeño escolar”. Visitó por primera vez la aldea en abril de 1962 buscando un lugar para llevar a cabo una investigación antropológica. Al aceptar el trabajo de maestro de la aldea para el curso 62-63 encontró una situación que le ofrecería un acceso muy inmediato a la vida cotidiana de los indios, un lugar para trabajar y para vivir en interacción permanente con los nativos. El trabajo de campo no concluyó estrictamente cuando terminó el curso escolar. Mantuvo relaciones por carta durante el año siguiente con sus ex – alumnos y adultos de la aldea, y regresó en el verano de 1964 no como maestro sino para participar como miembro de la tripulación de un barco pesquero indio. En su texto reflexiona sobre las ventajas y desventajas de ocupar el rol de maestro, haciendo consideraciones sobre las relaciones intrínsecas que se dan entre la posición social que ocupa el etnógrafo y el conocimiento que produce sobre la sociedad en la que ocupa esa posición. De la simple mención de esas ventajas y desventajas, podemos extraer algunas ideas esenciales sobre el contacto cultural y la posición de la escuela en la aldea: el rol de maestro era un rol aceptado en la vida indígena, pero solo conflictivamente, pues los nativos lo percibían de una forma altamente estereotipada. Entre las ventajas del rol de maestro está capacitarle para maximizar el grado de participación que un blanco podía esperar alcanzar en una población india. El rol de maestro de aldea era el único que podía facultar a un blanco para vivir en Blackfish a tiempo completo. Además podía llegar a mantener con los nativos un cierto grado de reciprocidad, en la medida en que con su trabajo daba “una parte de sí”. Su situación le permitió una interacción con los indios que una índole diferente a la que hubiera tenido como mero encuestador. Ser maestro le facilitó un aprendizaje progresivo de la vida social de la comunidad. Al estar en el campo de un modo casi permanente, su atención como etnógrafo pudo abarcar una gran amplitud de regiones de la sociedad india. Su acceso a la cultura india fue más bien inespecífico. Estuvo allí, habló con gente, les vio comportarse y registró en su diario lo que vio y escuchó. Aunque parte de la información fue producida también mediante procedimientos específicos, su situación no fue la de un encuestador con la única intención de hacer preguntas y recibir respuestas. Nunca puso a ningún habitante en el rol específico de “informante”. En general, ni siquiera tomó notas durante sus diálogos con los nativos “registrándolas tan pronto como me era posible después de las conversaciones, fui capaz de recoger la esencia de sus contenidos”. CARMEN PORTA LÓPEZ 3 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. TEMA 4. LA SITUACIÓN DE CAMPO Y LA PRODUCCIÓN DE DATOS

Mediante esta aproximación fundamentalmente inespecífica a la cultura india, registró e inscribió en su diario, las visiones del mundo y las acciones que los nativos ponían en práctica, tal y como se expresaban y cobraban forma en la vida cotidiana, evitando inducirlas. No necesitó preguntar explícitamente por los valores y sueños asociados a la actividad de la pesca, por ejemplo, pues le bastaba con los comentarios espontáneos. Pese a su alto grado de penetración en la cultura india, el fue fundamentalmente un representante de los blancos en la aldea. Su situación le garantizaba esa posición fronteriza. Uno de las aspectos fundamentales de su situación de investigación fue su posición de mediador: dentro de la comunidad se le atribuía un rol disciplinario que podía ser requerido por el jefe de la aldea; y ocupaba como maestro una posición de mediación entre la cultura india y la blanca. Por ejemplo, el establecía contacto con las escuelas provinciales a las que querían acudir los chicos y chicas de Blackfish. Esta situación le resultaría fundamental no solo para acceder a la información, sino para interpretarla, pues su persona se encontraba en la superficie misma del contacto cultural que trataba de averiguar. Como maestro su posición era privilegiada para experimentar, desde el lado de los blancos, el proceso de aculturación. Lejos de ser un simple recurso metodológico, un medio para el fin de la “recogida de información”, el ejercicio de su rol fue en sí mismo informativo: fue un observador participante. Su participación como maestro fue una fuente de conocimiento importante en relación con los aspectos de la cultura que tenían que ver más directamente con el papel conflictivo de la escuela en la vida local. Pero su situación en una comunidad reducida le permitió también extender los espacios de investigación más allá del ámbito restringido a la escuela, acometiendo el estudio de la institución escolar como parte de un proceso sociocultural global. Al estar presente en la vida cotidiana pudo tener la experiencia de conflictos expresados no solo en el lenguaje de las relaciones educativas, sino también en el lenguaje de la interacción ordinaria. Determinadas parcelas de la cultura que podían haber resultado invisibles a un visitante ocasional se hicieron tangibles para él al convertirse en residente. Por ejemplo, tomó contacto con el modo en que los nativos interpretaban el sentido de la propiedad. Los miembros de esa sociedad, organizada tradicionalmente según una pauta económica redistributiva, poseían una noción de propiedad diferente de la de las sociedades de mercado. Tanto la dimensión socializadora de la práctica del “robo” como su dimensión económica, le ayudaron a comprender algunos aspectos distintivos muy valiosos para interpretar la distancia entre dos modos de vida. Su etnografía ilustra muy bien el hecho de que la situación social del etnógrafo en el campo suele ser esencial a la hora de configurar la CARMEN PORTA LÓPEZ 4 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. TEMA 4. LA SITUACIÓN DE CAMPO Y LA PRODUCCIÓN DE DATOS

aproximación al objeto de estudio. Este hecho es especialmente importante en el caso de la etnografía de la escuela, en la que a menudo colisionan dos intereses contrapuestos cuando son los propios educadores quienes realizan la investigación: como etnógrafos, buscamos aprender de los otros; como educadores, pretendemos enseñarles. Jugar con esta doble relación en la situación de investigación no es sencillo. En el epílogo de 1989 reconoció la incidencia de su posición como maestro sobre el modo de captar la información, criticando en su propia obra un cierto sesgo deprivacionista. En cuanto al estudio de Ogbu, también fue una tesis doctoral, leída en 1971. Wolcott, aunque nunca ocultó sus intenciones como investigador, su situación fue principalmente la de un educador norteamericano en una aldea india. Por su parte, Ogbu fue declaradamente un etnógrafo nigeriano, formado como antropólogo en EEUU, en un barrio de una ciudad de California. Ambos cumplieron con una propiedad fundamental de la situación de investigación en etnografía: se desplazaron. Hay que señalar que el desplazamiento como condición para hacer una buena etnografía puede no ser tan explícito como en estos dos casos. Pero algún grado de desplazamiento es imprescindible para facilitar el movimiento intelectual que necesita el etnógrafo: la descentración, al menos transitoria, de su propia realidad cotidiana y de sus categorías ordinarias de interpretación de la realidad. El Distrito Escolar Unificado de Stockton financió los 10 primeros meses de investigación. Fue contratado como etnógrafo para trabajar en la evaluación del impacto de un proyecto de educación compensatoria en el barrio de Burgherside, compuesto mayoritariamente por negros y chicanos. Una beca de la Universidad de California le ayudaría a continuar con una investigación que, en su versión definitiva, conservaría muy pocas de la intenciones originales del proyecto sobre bilingüismo. Ya en las primeras páginas de su texto plantea un punto de vista etnográfico, señalando como los estudiosos norteamericanos del fracaso escolar de esas minorías, atrapados en su etnocentrismo, tienden a hacer que sus investigaciones prueben causas generalmente asumidas en su medio cultural. Su situación era diferente: partía de un desconocimiento previo sobre lo que era y lo que debería ser la educación americana, y trató de hacerse una composición de lugar investigando la mayor diversidad posible de perspectivas sobre la educación, acerca de sus prácticas y sus recompensas, tanto reales como imaginarias. Y no partía de la presunción de que el fracaso escolar de las minorías negra y chicana fuera algo natural o esperable. El trabajo de campo duró 21 meses, entre 1968 y 1970. Aunque no llegó a vivir permanentemente en el barrio, si lo hizo en Stockton. Después realizó una serie de visitas al campo para completar y depurar su información. Desarrolló una etnografía conmutante. Intentó lograr un grado importante de CARMEN PORTA LÓPEZ 5 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. TEMA 4. LA SITUACIÓN DE CAMPO Y LA PRODUCCIÓN DE DATOS

y pudo transmitir ese sentido. Su situación de investigación muestra que es posible mantener una actitud de confianza y reciprocidad en contextos que. pero. En una aldea india compuesta por quince núcleos domésticos Wolcott no tuvo que plantearse este problema: el grupo. por su complejidad y alto nivel de segmentación y formalización. Al mantener un diálogo lo más simétrico posible con sus informantes de Burgherside tuvo acceso al sentido que el fracaso escolar tenía para los negros y los chicanos. al menos en el nivel de la interacción ordinaria.integración en el campo. que eran “principalmente los habitantes de clase media de Stockton y las organizaciones que formaban para ayudar a resolver los “problemas” de los habitantes de Burgherside y de grupos similares”. podrían parecer escurridizos a las intenciones del etnógrafo. organizaciones y líderes que representaban los intereses de las minorías negra y chicana en la ciudad d. con su intención etnográfica. pero accedió a la información mediante aproximaciones más específicas. Pese a realizar este corte seccional. y su racionalidad. Ese ideal. en una diversidad de posiciones. se acercó a diferentes grupos del barrio para explicarles que estaba allí estudiando la educación y se dio a conocer “a la mayor cantidad de gente posible. implica un ejercicio de simetría entre el que investiga y el investigado. resultaba prácticamente abarcable desde la interacción cotidiana. como suele exigirlo las etnografías urbanas. TEMA 4. Ogbu tuvo que seleccionar con su estudio en cuatro segmentos: a. aparentemente homogéneo. buscó una presencia socialmente significativa entre los grupos a los que estudió. al mundo académico. habitantes del barrio de Burgherside b. donde finalmente se puso en circulación su etnografía. Trató de colocarse en una situación que respondiera al ideal de conseguir una presencia social en el campo. Como nigeriano e investigador social procedente de la universidad no podía formar parte del barrio de Burgherside. CARMEN PORTA LÓPEZ 6 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. participando en diversas actividades y dialogando”. LA SITUACIÓN DE CAMPO Y LA PRODUCCIÓN DE DATOS . los “contribuyentes”. visitó iglesias.000 habitantes en 1960 y una composición multi – étnica. Las investigaciones sobre grupos e instituciones urbanas también suelen demandar un mayor esfuerzo de acotación y explicitación de los segmentos poblacionales a los que se dirige la atención. trató de maximizar el ideal dialógico en su acceso a la información. En una ciudad como Stockton. residentes en barrios vecinos que utilizaban las mismas escuelas que los de Burgherside c. Con la intención de integración social. con más de 86. por el que el etnógrafo busca penetrar en el conocimiento de los otros al descentrarse de la creencia en la superioridad del conocimiento propio.

El supuesto básico es que sus ambientes extraescolares. sino también sus “fracasos”. GLOSARIO: REDISTRIBUCIÓN: En el texto se dice: "Los miembros de esa sociedad. se encuentran "cultural" o "socialmente deprivados"." La redistribución es una forma de integración económica que implica la organización de un centro donde confluyen los bienes aportados por los individuos o los grupos. La situación de campo es una condición esencial de la etnografía y la definición de la situación se encuentra en el núcleo de las técnicas mediante las que se obtiene la información. le convencieron de la existencia de serios desajustes en la institución escolar americana. en el que se construyen cotidianamente. con arreglo a una ley presupuestaria.. Y nuestra obligación es conocer el campo del mejor modo posible para llegar a comprenderla. que carecen de recursos culturales o sociales que faciliten el aprendizaje escolar. etcétera. Lejos de presuponer esa clase de funcionamiento. dificultades para seguir los programas académicos. los fracasos no son interpretados a priori como “fallos” de la institución. no prevemos ninguna clase de funcionamiento natural en las instituciones humanas. Como etnógrafos. DEPRIVACIÓN: Las teorías de la deprivación intentan dar explicación a los problemas que los chavales de determinados sectores sociales experimentan en la escuela -bajos rendimientos. y nuestra búsqueda de inteligibilidad se dirige no solo a comprender sus “éxitos”.. organizados según una pauta económica redistributiva. la situación de investigación nos traslada al mundo en el que ocurren las instituciones. Desde esta perspectiva. LA SITUACIÓN DE CAMPO Y LA PRODUCCIÓN DE DATOS . El sesgo deprivacionista hace referencia a la interpretación de los CARMEN PORTA LÓPEZ 7 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. que se producen gracias al esforzado trabajo diario de sus agentes. etcétera. particularmente las familias o los barrios. Tanto en el caso de uno como en el del otro. También es redistributivo el sistema de circulación de dinero de un régimen fiscal. TEMA 4. para ser después distribuidos con arreglo a algún principio político de reparto. Esta forma de integración económica era la pauta tradicional de circulación de los bienes entre los indios kwakiutl asentados en la comunidad estudiada por Harry Wolcott. la presencia concreta en un campo multicultural les llevó a interpretar el fracaso de la escuela no como una quiebra de su funcionamiento natural. sino como aspectos indisociables de su modo normal de funcionamiento. en el que el Estado se define como centro recaudador al que fluyen los impuestos y del que luego parten las inversiones. es decir. subvenciones. pero constituye también un pilar fundamental tanto de los conocimientos sustantivos como de las ideas de transformación o de crítica que el etnógrafo comunicará en su texto.Su situación en el campo y su posición de mediación entre estos dos mundos separados.

es sencillo pasar a considerar que nosotros mismos también jugamos CARMEN PORTA LÓPEZ 8 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. preguntándose por lo que. en la medida en que cualquier grupo humano es un grupo sociocultural en el pleno sentido de la palabra. de una desviación ilícita del sentido interpretativo. El papel del extrañamiento en las etnografías de Harry Wolcott y John Ogbu. dentro de los límites que establecen sus tradiciones simbólicas y sus ecosistemas naturales. Un buen modo de reforzar la destreza del extrañamiento es comprender que las sociedades humanas se construyen en gran medida sobre convenciones contingentes que pueden parecer incomprensibles a quien las contempla desde el exterior. La razón de esta paradoja se encuentra en el sesgo deprivacionista. dicho medio da. LA SITUACIÓN DE CAMPO Y LA PRODUCCIÓN DE DATOS . Son programas que intentan reforzar el aprendizaje escolar en áreas en las que supuestamente los alumnos se encuentran deprivados. Uno de los intereses de la Aª como Cª es ilustrar que las sociedades humanas practican el “juego” sociocultural de modos diferentes. La extensión del sesgo deprivacionista de estos programas es variable. Desde la Antropología Social y Cultural es absurdo el supuesto de una "deprivación de cultura o sociedad". en este sentido.ambientes escolares desde cualquier teoría que asuma la deprivación como principio explicativo. cuando se los diagnostica desde una óptica deprivacionista. sino una forma particular de aprendizaje. pero todos ellos comparten un supuesto común: el supuesto de que la institución escolar goza de una gran autonomía a la hora de intervenir en los problemas del rendimiento. a los chavales. raramente conciben el medio sociocultural extraescolar en positivo.  EDUCACIÓN COMPESATORIA: Los programas de educación compensatoria son la respuesta que la institución escolar da al problema de los bajos rendimientos escolares. que entiende la escuela como un instrumento que dará a los alumnos lo que su medio sociocultural no les da. Desarrollada la capacidad para percibir las convenciones en los otros. positivamente. y el conocimiento de la variedad de formas de vivir las instituciones y de interpretarlas. El aprendizaje escolar no es. Sin embargo. Se trata de un sesgo. de hecho. P 147 y ss El desplazamiento al campo es un modo de fomentar el extrañamiento. en la medida en que las teorías de la deprivación confunden "cultura" con "aprendizaje escolar" y "sociedad" con "sociedad escolar o académica". Paradójicamente. es decir. pretenden modificar los problemas de rendimiento por medio de acciones fundamentalmente escolares. También es importante leer etnografías para alimentar la sensibilidad hacia la diversidad. Del mismo modo que las escuelas no son sino formas particulares de institución educativa. aunque admiten que lo que sucede en la escuela depende crucialmente de lo que sucede fuera de ella. TEMA 4.

Uno de los objetivos de la etnografía es mostrar la razonabilidad de ese mundo a primera vista extraño. se interesó especialmente por las percepciones que los niños y adolescentes del poblado tenían de la escuela. En etnografía el extrañamiento es la vía privilegiada para la formación de hipótesis sobre las reglas del juego sociocultural. cuya existencia y relaciones nos esforzamos en reconocer. Esos aspectos de la vida social que no encajan en nuestra visión corriente son los que nos hablan de la cultura “objeto” como un entramado de reglas propias. trató de comprender los modos en que unos indios vivían y percibían la educación escolar. El extrañamiento del etnógrafo no supone solo un acercamiento fragmentario a otras formas de comprender y realizar el mundo. LA SITUACIÓN DE CAMPO Y LA PRODUCCIÓN DE DATOS . “Extender el rango de experiencias”. Pero su extrañamiento fue más notable cuando observó algunos de los rasgos de la vida social de los indios. Gran parte de la información etnográfica de Wolcott se produjo desde una doble perspectiva extrañada: 1. Por eso. institución llevada a su aldea por los blancos. es un modo de penetrar en las reglas de su juego. Su esfuerzo de descentralización implicó un control de su etnocentrismo como maestro blanco y de su “adulto – centrismo”. no haría lo que hacen ellos”. el extrañamiento supone siempre una comparación implícita del tipo: “si yo (alguien de mi entorno cultural) estuviera ahí. La sensibilidad hacia esas imágenes en negativo hacia lo que no forma parte de lo esperado desde nuestros esquemas culturales. para pasar luego a comprender. Buena parte del trabajo etnográfico consiste en percibir primero. por contraste. y describir después. Como forma de conocimiento. A ese esfuerzo por tratar de situarse en el punto de vista de los nativos y los chavales añadió el interés por contemplar la vida social de la comunidad al menos desde dos posiciones: la de maestro durante un curso y la de pescador durante un verano. eso que los nativos hacen positivamente. verse ante los otros o con los otros haciendo lo que los otros hacen en diversas situaciones. TEMA 4. las fórmulas del extrañamiento suelen aparecer en los textos etnográficos como expresiones negativas que buscan producir en el lector un ejercicio de reversibilidad: “como ellos no están donde estoy yo (en mi entorno cultural). CARMEN PORTA LÓPEZ 9 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. las del nuestro. para poder inferir las reglas de su juego sociocultural. constituye la columna vertebral de la interpretación etnográfica. Este es el trayecto que la Aª de la educación exige a quienes quieren hacer etnografía de sus propias instituciones escolares. presentándolo como una realidad inteligible. no hacen lo que yo haría”.convencionalmente. Wolcott comienza situándose ante las evidentes diferencias físicas de la población.

extrañamente: El trabajo más valorado era la pesca. fue más bien inverso: la forma de vida de los kwakiutl era tal que.. y los adultos no solían intervenir en las actividades de los niños y niñas con admoniciones o mandatos CARMEN PORTA LÓPEZ 10 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. No existía obligación de dormir un número determinado de horas de sueño. Las pautas cotidianas de la educación en la aldea no consistían en instrucciones u órdenes específicas. un marco de expectativas de futuro que exigía una adaptación del tamaño del núcleo doméstico a los requerimientos de una inversión a largo plazo. TEMA 4. Las familias no tenían un plan pre – establecido sobre sus ciclos domésticos y su organización vital dependía más bien de planes a corto plazo. La pautación del tiempo era más sensible a las condiciones climáticas que al reloj. regida por el ideal de continuidad con un mundo laboral hipervalorado. No entendían los hijos como una carga para la familia nuclear. una sociedad de esta naturaleza no era compatible con un modo de vida en el que. para afirmar después que el fracaso de la institución se debía a desviaciones de la vida de los indios en relación con las pautas culturales de las poblaciones blancas escolarizadas. Los padres no tenían la noción del “tamaño ideal” de la familia.. y que se nutría de la idea misma del “largo plazo” como coordenada vital. en la que la escuela ocupaba un lugar fundamental. el que se exige de un etnógrafo. pese a que se estaba viendo afectada por un proceso de rendimientos decrecientes y una reestructuración industrial que tendía a necesitar menos mano de obra. Su proceso de razonamiento. de manera que aplicamos la lógica de las desviación a todo lo que se sale de nuestros propios prejuicios. y la responsabilidad de su educación se atribuía a la familia extensa. tarde o temprano acabamos juzgando valorativamente el ajuste o desajuste de las formas de vida que estudiamos con respecto a nuestra comprensión de lo que nos resulta “corriente” o “natural”. La sociedad de procedencia de Wolcott incluía una escuela dotada de un currículum formal y una estructura asimétrica. La desviación no estaba en los indios sino en una institución generada como producto de otra forma de vida. una evaluación personalizada y una organización del trabajo escolar estandarizada. en su mundo de sentido había multitud de elementos que no cuadraban con las exigencias de la cultura de los blancos. formalizada. burocratizada de la institución. Wolcott no emprendió su estudio desde el supuesto de que la escuela de los blancos constituía una forma de educación universalmente aceptable. LA SITUACIÓN DE CAMPO Y LA PRODUCCIÓN DE DATOS .Uno de los supuestos centrales de la etnografía es que cuando practicamos una Cª social que no parte de la actitud del extrañamiento.

TEMA 4. El extrañamiento de Wolcott venía de comprobar día tras día el desajuste entre las exigencias del mundo relacionado con la escuela y las pautas de la vida social de los kwakiutl. Les costaba seguir con la norma de un trabajo y una evaluación individuales. LA SITUACIÓN DE CAMPO Y LA PRODUCCIÓN DE DATOS . Wolcott llegó a escribir que “deberíamos preguntarnos cómo es que algunos de estos chavales tienen éxito al afrontar las tareas en el aula. Suspendió su juicio moral sobre ellas. el uso inmediato y el consumo de los bienes. y no tanto la acumulación. Por su origen CARMEN PORTA LÓPEZ 11 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA.directos. tenían un acceso al sistema de recompensas y un éxito en la escuela equiparables a los de la población americana blanca. cuando la mayor parte del currículo escolar es tan irrelevante en relación con sus vidas cotidianas y con sus experiencias anteriores”. Para el etnógrafo toda forma de vida sociocultural es razonable. no con su trabajo. características de la organización capitalista. como orientales. su etnografía fue también el resultado de un desplazamiento. Se esperaba que los niños ayudasen en el trabajo doméstico pero casi nunca se les exigía que lo hicieran. Pero eso no fue todo. También en el caso de Ogbu el extrañamiento fue punto de partida y columna vertebral de la etnografía. una inferioridad esencial en sus rendimientos y aspiraciones. Su lógica económica se basaba más bien en la redistribución. el interés. Lo que más sorprendió a Ogbu fue comprobar que otros tipos de inmigrantes. Provocó su perplejidad observar que negros y chicanos habían llegado a asumir en sus relaciones con la población blanca. anteponiendo un ideal de conocimiento y reconocimiento. Aunque fue educado como antropólogo y etnógrafo en EEUU. El “robo” era una práctica frecuente que no se ocultaba a los pequeños. el valor de cambio y la propiedad. La gente se identificaba con su familia y con su banda. No soportaban las pautas de autoridad en el trabajo. Los chavales concebían el trabajo escolar como un conjunto de tareas a realizar. también los habitantes de Burgherside poseían una visión de la vida que en muchos aspectos podías separarse de los ideales de la clase media urbana americana y producir un desajuste similar al que experimentó Wolcott entre los indios. independientemente de quién las realizase en concreto. Para Ogbu la fuente de extrañamiento fue distinta. ya que era nigeriano. Al registrarlas eludió las dos actitudes de investigación que son incompatibles con el procedimiento etnográfico: Evitó excluirlas de su percepción como formas incomprensibles e irracionales de entender la vida. El extrañamiento etnográfico le permitió registrar estas y otras peculiaridades de la vida nativa.

Al examinar el extrañamiento de Wolcott y Ogbu ante las realidades que estudiaron. También se extrañó al comprobar que los padres y madres se interesaban efectivamente por la educación formal de sus hijos. cuando algo no encaja la tendencia es pasarlo por alto o interpretarlo como una desviación inadecuada a lo que es “natural”: seguimos manteniendo las categorías que ordenaban nuestro mundo. Por eso la etnografía es como un viaje hacia otros modos de vivir y comprender la CARMEN PORTA LÓPEZ 12 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. se esfuerza por encontrar las claves que hacen que esa vida en concreto resulte razonable y consistente para los que la viven. Uno de los aspectos que más le sorprendió fue constatar que los niños y adolescentes no se esforzaban por alcanzar buenos rendimientos. Vio con extrañeza que los chavales no hicieran esfuerzos aunque reconocieran teóricamente que el éxito en la escuela era el único modo de mejorar su estatus en la sociedad americana y acceder a trabajos dignos. Así nos comportamos cuando diagnosticamos anomalías interculturales como “problemas sociales”. Esta separación social explicaba por qué ambos grupos percibían de maneras diferentes el fracaso de los burghersiders en la escuela. Para desarrollar su extrañamiento no sólo se sirvió de su procedencia nigeriana y de su percepción externa de la realidad de Stockton. No cuestionamos el modo en que vivimos. Y buscó el modo de hacer que ese fracaso resultase inteligible recurriendo a otras explicaciones. Al estudiar los modos de relación entre los burghersiders y la población blanca de clase media. sino que introdujo también una dimensión e descentración temporal al seguir una estrategia de análisis generacional. podemos comprender mejor el papel que juega esta actitud en la práctica etnográfica. administradores y expertos educativos sostenían explicaciones para dar cuenta del fracaso escolar que resultaban insostenibles. En general. Vista desde dentro cualquier realidad parece “natural”. Se sorprendió al comprobar que maestros. Cuando el etnógrafo percibe que hay formas de ver y vivir la realidad que no encajan con sus categorías previas. Que el fracaso escolar no era una propiedad natural de las poblaciones negra y chicana se hacía evidente al tener en cuenta que a los padres y abuelos de los actuales chavales del barrio no se los consideraba “fracasados”. El conocimiento que puede aportar la etnografía procede de otra inquietud. La etnografía es imposible sin extrañamiento. TEMA 4.cultural no podía compartir las visiones que concebían el fracaso escolar de negros y chicanos como situación natural o necesaria. LA SITUACIÓN DE CAMPO Y LA PRODUCCIÓN DE DATOS . parte de la base de que las gentes intentan vivir en mundos razonables y hasta cierto punto consistentes. lo clasificamos como un problema que hay que resolver. en contra del estereotipo sostenido por los observadores de la clase media. observó cómo en la práctica se formaban fuertes estereotipos fundamentados en una separación social casi absoluta entre ambos grupos.

extrañamiento y Código. éste es el fundamento de nuestra curiosidad como antropólogos sociales: estudiamos una especie cuya característica universal es la producción de convenciones particulares.puede suceder que la producción alcance el punto de los rendimientos decrecientes: esto quiere decir que los ejemplares de la especie empiezan a escasear críticamente. TEMA 4. en este glosario. la pesca. He desarrollado brevemente la noción de convención. FAMILIA NUCLEAR: La familia nuclear es la compuesta por los padres y sus hijos. etcétera. entre otras. por ejemplo. RENDIMIENTOS DECRECIENTES: En un ecosistema determinado y para una tecnología determinada. La situación óptima es que esa relación se mantenga relativamente constante. y miembros de alguna otra generación (como los padres de los CARMEN PORTA LÓPEZ 13 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. los hijos. de manera que para conseguir una nueva unidad de producto es preciso aumentar el trabajo productivo. la obtención de determinada especie por medio de tecnologías de producción como la caza. contextual e históricamente contingentes. la etnografía realizada sobre nuestras propias realidades solo puede llevarse a cabo como si se tratase de un viaje de ida y vuelta. Las sociedades humanas son culturalmente diversas en sus formas convencionales. o comenzamos a trabajar en situaciones que nos induzcan a extrañarnos. Para hacerlo leemos acerca de los otros. "Contingente" significa que las convenciones culturales no son el resultado de una supuesta naturaleza humana universal. pues solo haciendo familiar lo extraño. como lo son las lenguas. la agricultura. de hecho. Como han señalado los Spindler. depende críticamente de la relación entre la cantidad de producto que se obtiene y la cantidad de trabajo exigido para obtenerlo. Lo que nos une como especie es nuestra capacidad para generar diversidad sociocultural. de manera que la especie no se agote y que las magnitudes de trabajo (medidas. podremos llegar a hacer extraño lo familiar. GLOSARIO: CONVENCIONES CONTINGENTES: El texto dice: "Un buen modo de reforzar la destreza del extrañamiento es comprender que las sociedades humanas se construyen en gran medida sobre convenciones contingentes". FAMILIA EXTENSA: la familia extensa está compuesta por los padres. Y. Incluso cuando trabajamos en nuestro propio medio cultural buscamos siempre extrañarnos ante lo diverso. en horas) se mantengan dentro de las capacidades previstas por la organización social de la producción. Cuando las capturas de determinada especie se intensifican en un ecosistema -lo que es típico de las tecnologías industriales. sino que deben ser rastreadas en el contexto concreto de las formas de vida de cada sociedad y en el proceso de su historia concreta.realidad. en las entradas significado. LA SITUACIÓN DE CAMPO Y LA PRODUCCIÓN DE DATOS .

Y. Las fuentes de datos utilizadas por Harry Wolcott y John Ogbu. En la primera.padres). el ciclo económico CARMEN PORTA LÓPEZ 14 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. de los materiales empíricos obtenidos. En realidad. P 156 y ss A menudo los etnógrafos incumplen sus propósitos metodológicos. o. es una buena manera de comprender que en Antropología Social y Cultural. en una sociedad determinada. Además. El texto de Wolcott está dividido en dos partes. las personas viven ciclos biográficos relativamente pautados y atraviesan determinadas etapas de la vida. hace una descripción general de la vida cotidiana. también los grupos sociales viven sus propios ciclos. Cualquier grupo social es un proceso en el tiempo. no se trata tanto de la existencia teórica de parientes cuanto de su convivencia efectiva en núcleos residenciales concretos.  CURRÍCULO ESCOLAR: . suele haber desequilibrio entre el trabajo de campo y el uso real del investigador. incluye como mínimo un conjunto de contenidos. ni es lo mismo la división social del trabajo doméstico cuando los hijos están en edad escolar y cuando los hijos han abandonado definitivamente el hogar de los padres. “la aldea y los niños”. como se señala en el texto.  CICLOS DOMÉSTICOS: Del mismo modo que. o de líneas colaterales (como los hermanos de los padres). LA SITUACIÓN DE CAMPO Y LA PRODUCCIÓN DE DATOS . y los procedimientos que regulan su transmisión. de la existencia de parcelas de comportamiento para las que se activan en concreto las relaciones de parentesco. en nuestra disciplina. Por ejemplo. sobre esta base. Cualquier trabajo de campo desborda la capacidad del texto escrito para dar cabida al conjunto de los datos producidos a lo largo de la investigación. El currículo (curriculum) escolar es el conjunto de saberes que se imparten en la institución escolar. podemos estar hablando de unidades colectivas de relación social más o menos formalizadas o corporadas. TEMA 4. el modelo de su ordenación temporal. y no sólo de los individuos. sus agentes construyen proyectos que están decisivamente afectados por el tiempo: no es lo mismo la organización del gasto doméstico cuando la pareja aún no tiene hijos que cuando los tiene. las unidades domésticas atraviesan ciclos más o menos regulares. Esta consideración de los ciclos como una condición de los grupos humanos. No sólo se desvían de los planes predefinidos en sus proyectos: es casi un constante motivada por las exigencias de adaptación al campo que conlleva cualquier etnografía. la única clase de sujeto o agente social. en el texto definitivo. como en este caso lo es la educación de los niños. cuando hablamos de "sujetos" o de "agentes sociales". en nuestra sociedad. El individuo no es. cuando pensamos en estas distinciones.

relaciones padres – maestros y las actividades de sus alumnos en el aula. el autor muestra su insatisfacción ante el malogro de su estrategia de casos. aunque dicho continuo sea una línea argumental básica del texto. En las primeras páginas el autor establece su esquema metodológico. en un esquema que respondiera al “continuo de la aculturación”. Pero no es así. Wolcott pudo registrar los diálogos de los nativos. Tras este planteamiento argumental de la metodología uno podría esperar que los datos fueran presentándose filtrados por las experiencias de los cinco personajes y sus familias. presenta los niveles de escolarización. en una parte importante de la investigación el testigo se hace informante privilegiado. Lo fundamental en la monografía es la descripción global de la vida en la aldea. El libro termina con una valoración crítica de las funciones de la escuela y las necesidades educativas en aldeas como Blackfish. Gracias a la experiencia continuada y la participación en las actividades de la aldea. A esta fuente inespecífica. Además. sus fuentes de datos habrían sido más específicas. Los cinco niños y sus familias son intermitentes protagonistas de un relato que no cabe en el marco restringido de sus experiencias personales. reconoce no haber afrontado “el trabajo de campo original con la idea de hacer estudios individuales de los niños. el autor es capaz de convencernos de las posibilidades que encierra una presencia permanente en el campo y una captación inespecífica de la información. Como maestro implicado directamente en la cultura CARMEN PORTA LÓPEZ 15 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. Pese a las previsiones metodológicas hechas al comienzo de la obra. transcrita del diario. pertenecen la mayor parte de los datos. Y aunque las fuentes de la información están. Tal y como quedó hecha. la monografía presenta al autor como testigo de excepción de la vida de los indios contemplada en su totalidad. poco aclaradas. En el epílogo que escribió 25 años después. y observar distintos aspectos de su vida social. El bloque central de la información de su etnografía podría clasificarse bajo el epígrafe “registro generalizado”. No señala fuentes concretas de las informaciones. sus comentarios espontáneos. De haber seguido ese camino. Podría haberlo hecho y también haber escrito una monografía penetrante de la vida y la escuela.anual y las actividades sociales de los nativos. LA SITUACIÓN DE CAMPO Y LA PRODUCCIÓN DE DATOS . a veces. TEMA 4. En la segunda. El resultado es un relato de la cultura en múltiples dimensiones entreveradas que gana credibilidad porque convence al lector de que el autor posee un conocimiento detallado de la vida social. “la escuela de aldea”. reflejada como por ósmosis a través de la experiencia de un testigo oportunamente situado en el lugar de los hechos. Pero su trabajo hubiera tenido seguramente un aire menos clásico. y seguramente habrían logrado también más claramente uno de los propósitos esenciales de la etnografía: describir la cultura encarnándola en vidas concretas.

trabajó de forma más intensiva. etc. Para completar. Un foco de atención importante en este sentido son los acontecimientos. de la inadecuación de los manuales normalizados como material didáctico. Tabuló los niveles educativos alcanzados por los adultos.. Finalmente también uso datos cuantitativos. si se sirvió de ellos como fuente de información. encuestas médicas y materiales procedentes de otras investigaciones realizadas sobre los maestros en las aldeas indias. Otra valiosa fuente de datos fue el ejercicio cotidiano de redacción que planteó a sus alumnos en clase como parte de su instrucción. Aunque no hizo una explotación exhaustiva de este tipo de documentos personales. administradores educativos. El verbatim (expresión literal entrecomillada) funciona a veces como un auténtico descriptor de modos de comprensión del mundo. personas del servicio religioso. Al reconstruir la historia de su vida accedió a una información imprescindible para conocer el desarrollo de la escuela a lo largo del tiempo. A veces este material discursivo es usado genéricamente. LA SITUACIÓN DE CAMPO Y LA PRODUCCIÓN DE DATOS . estableció los porcentajes de asistencia a la escuela y correlacionó los CI con los tamaños de las familias. Los acontecimientos son interpretados por el etnógrafo como escenas que ilustran pautas de construcción de la realidad sociocultural. El uso del verbatim puede darse también en la descripción de acciones particulares. Otra fuente de información es la derivada de la observación directa de las acciones e interacciones de los indios. del desfase entre el calendario universalista de la escuela y el calendario local del ciclo económico. También uso otras fuentes más específicas para obtener sus datos. TEMA 4.) . en la medida en que el etnógrafo entiende que esas expresiones resumen de manera concisa visiones compartidas de la realidad. CARMEN PORTA LÓPEZ 16 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. los chicos aprovechan ese ejercicio para comunicarse con él con notas escritas como cartas. como un pronunciamiento espontáneo de los nativos que. resulta enormemente significativo para alcanzar insights sobre la cultura. en los que puede apreciarse la cultura en acción. también recurrió a las notas que frecuentemente los padres escribían para comunicarse con él. y situado en el texto como si hubiera sido producido por un agente anónimo. En cuanto a las fuentes escritas. otras la información fue específicamente buscada por el investigador con sugerencia de temas concretos o preguntas. Este es el caso cuando el autor habla. por su frescura... Recurrió a informantes especializados (médicos. la fundadora de la escuela de Blackfish. En algunos casos.escolar el registro generalizado se convierte en la transcripción de una experiencia directa de la realidad. Como cualquier etnografía también se sirve del discurso de los nativos como fuente de información. añadir que tuvo que consultar textos legales sobre el estatuto de la comunidad india y sobre la regulación del sistema educativo. por ejemplo.. con uno de ellos.

Su orientación fue al mismo tiempo: seccional. su monografía tiene la virtud de mantener intactas las intenciones de la investigación etnográfica en una población urbana que no podía se reducida como la de Wolcott a unos pocos núcleos domésticos. pues su pretensión fue establecer un horizonte lo más amplio posible para interpretar los datos. pues recortó cuatro segmentos de una población más amplia (burghersiders. como pruebas sociométricas o tests de inteligencia. TEMA 4. residentes en barrios vecinos que coinciden con los burghersiders en las escuelas. holística. LA SITUACIÓN DE CAMPO Y LA PRODUCCIÓN DE DATOS . A continuación vemos un esquema de las fuentes de datos utilizadas por Wolcott: La etnografía de Ogbu si recoge una sección expresa sobre “cómo fue hecho el estudio”. fueron fuentes adicionales de información.Algunas técnicas muy específicas de uso común para el “diagnóstico” de la situación escolar. tratadas críticamente. REGISTRO GENERALIZADO Experiencia continuada y participación Comentarios espontáneos de en las actividades de la aldea los nativos Diálogos mantenidos con los Material discursivo nativos (Verbatim) Observaciones de la vida Observación de acciones cotidiana de la aldea e interacciones (Acontecimientos) Como maestro Transcripción de experiencias directas de la escuela REGISTRO MÁS ESPECÍFICO Diálogos y entrevistas a Historias de vida Informantes especializados Textos escritos por agentes Legales no locales De encuesta Bibliográficos Textos escritos por alumnos Notas espontáneas como cartas Redacción sobre temas concretos Como maestro Notas enviadas por los padres Registros cuantitativos Pruebas sociométricas Tests de inteligencia CARMEN PORTA LÓPEZ 17 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. Desde el punto de vista metodológico. organizaciones y líderes de las minorías subordinadas y contribuyentes y sus organizaciones).

En esos cuatro segmentos, pero sobre todo en el de los burghersiders, intentó fraguar una relación social significativa visitando familias y otros grupos sociales del barrio, penetrando en algunas de sus asociaciones y asistiendo a sus encuentros. También estableció relaciones con el personal trabajador en las escuelas del barrio y con grupos organizados de los “contribuyentes”. Desde su situación como investigador tuvo acceso a muchos niveles de la realidad educativa y social del barrio, creando condiciones para realizar un registro generalizado similar, por su nivel de penetración en la vida cotidiana, al de Wolcott. Pero el aspecto más destacable de la creatividad metodológica de Ogbu está en su capacidad para combinar las intenciones y las situación del etnógrafo tradicional con la necesidad de controlar el registro específico hasta el nivel de sistematicidad que suelen requerir los estudios hechos en sociedades “complejas”. El proceso de producción de información ilustra el principio de progresión en la especificidad del registro. Una parte fundamental de su información se basó en materiales producidos específicamente mediante entrevistas provocadas por el investigador y cuestionarios aplicados a muestras numerosas. Pero las preguntas fueron producidas a partir de la comprensión de la cotidianidad inmediata de Burgherside, usando las respuestas obtenidas mediante estas técnicas como nuevos temas para el diálogo en profundidad con los informantes. No usó su rol para inquirir a la manera de un encuestador que espera que los demás contesten a sus preguntas manteniendo con ellos una interacción restringida al tiempo de realización de la encuesta, sino que trató de colocarse en una posición de diálogo, yendo y viniendo entre sus categorías y las de sus informantes para depurar progresivamente la significación cultural de sus propias preguntas. Todas las dimensiones de su etnografía reflejan este modo de proceder. Un ejemplo claro está en su modo de penetrar en las percepciones que los hogares de Burgherside tenían de la escuela. Este proceso de conocimiento conduce a un tipo de rigor metodológico basado en la producción de confianza social, y no ya sólo de confianza estadística. Realizó tabulaciones cuantitativas de los datos obtenidos en sus encuestas, cuestionarios y entrevistas, pero como etnógrafo sabía que lo crucial era entender la dimensión cualitativa , es decir, el qué de las cuentas que estaba llevando a cabo. Para los etnógrafos los números son mudos en tanto no queden bien aclaradas las realidades socioculturales que les sirven de referencia. Y ese proceso de aclaración depende no solo del conocimiento del investigador, sino del valor social que los nativos atribuyen a sus encuentros con él. CARMEN PORTA LÓPEZ 18 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. TEMA 4. LA SITUACIÓN DE CAMPO Y LA PRODUCCIÓN DE DATOS

Al decir que la investigación etnográfica se apoya en una relación de reciprocidad con los nativos, queremos indicar que el etnógrafo es consciente de hasta qué punto sus informantes se sienten escuchados en la interacción comunicativa con él. Idealmente, esta metodología basada en la confianza debería tocar fondo cuando el investigador pudiera llegar a ver los límites del engaño y la ocultación de información, es decir, cuando tuviera la convicción de no estar siendo engañado por sus informantes más de lo que ellos se engañan entre sí, o a sí mismos, en su vida ordinaria. El uso que hizo Ogbu de sus fuentes de información y su manera de acceder a ellas ilustra algunos principios del procedimiento etnográfico: la búsqueda de una multiplicidad de niveles y perspectivas la progresiva especificidad en la utilización de las técnicas su puesta en práctica desde la construcción de una situación de confianza social la intención holística, incluso cuando es aconsejable recortar las poblaciones y los objetos de estudio. Pero hay otro principio que podemos extraer de trabajos como el de Ogbu: en su búsqueda de las fuentes se comportó como un squatter, pues cualquier expresión de la cultura, por insignificante que pudiera parecer, fue susceptible de llamar su atención como investigador. Como ha señalado Willis, el del etnógrafo es un “trabajo sucio”, porque cualquier acción, discurso u objeto, contemplados a la luz del contexto, pueden convertirse en una preciosa fuente de conocimiento. GLOSARIO: ESTRATEGIA DE CASOS: En etnografía es muy común combinar estrategias relativamente extensivas de producir información, por ejemplo, observando y entrevistando a la gente en una multiplicidad de situaciones sociales, con estrategias más intensivas, como las estrategias de casos, que se centran en situaciones o sujetos concretos y únicos: algunos individuos (como en la propuesta que realiza aquí Harry Wolcott), o algunos grupos. Sea como sea, de lo que se trata es de combinar un interés holístico con un interés seccional. PRUEBAS SOCIOMÉTRICAS: Una prueba sociométrica es un cuestionario que toma por objeto a los miembros de un grupo social, y les interroga por las relaciones que mantienen entre sí, según algún criterio de asociación. La representación gráfica de esas relaciones se denomina "sociograma". Por ejemplo, puede interesarnos saber cuál es el sociograma de un grupo de trabajadores que comparten servicio en un hospital. Lo normal es pedirles que pongan por escrito con quién se relacionan según algún criterio: con quiénes se reúnen para comer, con qué compañeros de servicio se ven durante los fines de semana (para hacer diversas actividades); con quiénes, dentro del servicio, desarrollan determinadas actividades laborales, etc. El CARMEN PORTA LÓPEZ 19 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. TEMA 4. LA SITUACIÓN DE CAMPO Y LA PRODUCCIÓN DE DATOS CARMEN PORTA LÓPEZ 20

resultado de aplicar un cuestionario sociométrico a todos los miembros del servicio es una red social de relaciones con arreglo a cada uno de esos criterios significativos. Los datos de esta red pueden ser computados por medio de fórmulas matemáticas que nos permiten determinar la estructura sociométrica, detectar liderazgo, etcétera. Las pruebas sociométricas forman parte normal de los protocolos de evaluación de las relaciones sociales en el aula, pero, como he señalado, pueden aplicarse en cualquier otro tipo de unidad social. Igualmente, es característico de las pruebas sociométricas distinguir entre las relaciones reales y las relaciones deseadas y no deseadas en relación con los diferentes criterios de asociación. ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. TEMA 5. LA CONSTRUCCIÓN ARGUMENTAL EN ETNOGRAFÍA. RELACIONES ENTRE DATOS Y ARGUMENTOS.

polifónica.TEMA 5. LA CONSTRUCCIÓN ARGUMENTAL EN ETNOGRAFÍA. LÍNEAS ARGUMENTALES. Una de las tareas más complicadas al componer una etnografía es lograr que esa posición de relator situado en múltiples perspectivas. La articulación de datos y argumentos teóricos. La relación entre descripción y argumentación en el texto etnográfico. públicamente contrastable. Ahora continuaremos con estos textos para ejemplificar como las etnografías dicen cosas de la sociedad y de la cultura. lo normal es que lo hagan construyendo un tejido argumental en el que se imbrican diversos niveles y perspectivas. y en el que se hace presente la diversidad e fuentes de datos manejadas por el investigador. tramas etnográficas. CARMEN PORTA LÓPEZ 1 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. el etnógrafo cuenta cómo es ese modo de vida desde una perspectiva que pretende ser multicéntrica. evitando en lo posible. . Por eso. aunque normalmente las etnografías realzan unos pocos argumentos organizadores. de un modo de vida. LECTURA OBLIGATORIA: Capítulo 6 del texto de Velasco y Díaz de Rada: “Tramas culturales. como texto escrito. Las consecuencias de considerar la etnografía como un texto. LA CONSTRUCCIÓN ARGUMENTAL EN ETNOGRAFÍA. La labor del etnógrafo es aclarar las relaciones de esa compleja trama. es un vehículo para plasmar realidades socioculturales cuya lógica expositiva es peculiar en las CCSS. Una etnografía es un relato organizado en torno a argumentos científicos. Renunciar a toda voluntad de inteligibilidad científica dejando que la cultura “hable por si misma”. No se trata de un texto de ficción sino que trata de producir una imagen científicamente válida. diversas y matizada de la vida de la gente. capaz de ofrecer una sensibilidad poliédrica. Expondremos las líneas argumentales y nos detendremos a considerar cómo la etnografía. ofreciendo un conjunto reducido de ideas simples. Una buena etnografía no puede ser argumentalmente plana. La elaboración del texto consiste en relatar la multiplicidad de relieves y caminos que los agentes encuentran en el proceso de construcción cotidiana de su cultura.” CONTENIDO FUNDAMENTAL. Definición de etnografía como producto textual. RELACIONES ENTRE DATOS Y ARGUMENTOS. TEMA 5. dos extremos: Supeditar la complejidad a la voluntad de aclaración hasta el extremo de “pasar la apisonadora” por los relieves de la cultura. P 173 y ss Nos hemos servido de los trabajos de Wolcott y Ogbu para ilustrar como los etnógrafos de la escuela hacen las cosas. Y para hacerlo. RELACIONES ENTRE DATOS Y ARGUMENTOS.

por lo que unos y otros poseen un acceso muy restringido a los modelos de la otra cultura. cómo trabajaron con los datos en su doble dimensión descriptiva e interpretativa. LA CONSTRUCCIÓN ARGUMENTAL EN ETNOGRAFÍA. algunos núcleos domésticos. P 174 y ss Su objetivo central es mostrar cómo viven los indios de Blackfish en una situación de aculturación. RELACIONES ENTRE DATOS Y ARGUMENTOS. Ciertas pautas habían sido incorporadas solo por una parte de la población pero no por el conjunto.). prácticamente solo tenían una economía dineraria. el uso de los jóvenes de radio-cassettes en sus fiestas. Habían abrazado a su manera el culto anglicano. Para ilustrar como Wolcott y Ogbu construyeron sus textos se seguirán dos estrategias: ofreceremos en dos secciones separadas. El resumen argumental de la etnografía de Harry Wolcott. como en la situación de campo. usaremos el “microscopio” para apreciar como ordenaron sus datos para construir una trama densa de relaciones significativas entre ellos. dentro y fuera de la cultura que pretende relatar. La tendencia a estas situaciones dobles era hacía una progresiva asimilación generalizada a las pautas de la cultura colonizadora. TEMA 5. En las primeras páginas nos indica que el contacto real entre indios y blancos se limita a “los negocios”. también cuando escribe. los más aculturados. que permitirán conocer globalmente las principales líneas expositivas de los textos. sobre el trasfondo de una clara asimetría en términos políticos y del conflicto histórico de la expansión de los blancos por los territorios indios. CARMEN PORTA LÓPEZ 2 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. se había individualizado hasta perder cualquier parecido con la actividad tradicional. el contacto cultural con los blancos había cristalizado en situaciones dobles. tomando por objeto algunos fragmentos de la trama argumental de sus monografías. dos resúmenes argumentales de sus dos monografías. Por ejemplo.Así. habían incorporado sus rituales. En la práctica no son dos grupos sociales integrados.. Después. y qué posiciones ha ocupado y ocupa la escuela en este modo de vida. la cultura de los blancos había pasado a formar parte de la vida indígena (la mayoría hablaban inglés.. En otros aspectos.. En algunos aspectos visibles. Pero no todas habían calado igual. A principios de los 60. ambas poblaciones mantenían una convivencia neutra. Cuando realizó su estudio. permanece. la escuela es una de las pocas situaciones en que los modelos culturales de los blancos se hacen presentes. como el proceso de trabajo de obtención de la leña para el auto-consumo. Algunos aspectos del comportamiento en grupo. Para los indios.. mientras que la de otros era casi exclusivamente de subsistencia. el vestuario. . el contacto con los blancos había producido ya grandes transformaciones en la aldea.

Aunque en estos aspectos los indios habían cambiado sus prácticas considerablemente. Wolcott encontró un proceso de aculturación con apariencia de transformación a medio camino. y documentó como transcurrían entre la indiferencia de la mayoría y la dedicación recurrente de unos pocos. La ambivalencia hacia las instituciones traídas por los blancos podía percibirse claramente en el terreno de la organización política local. y esto podía ilustrarse en varios niveles mediante una descripción minuciosa. se habían ido desvaneciendo. bandas y jefaturas. El ajuste problemático entre las dos culturas se reflejaba especialmente en la escuela. Se daba una incorporación ambigua y ambivalente de esa cultura. Por ejemplo. Un aspecto que reflejaba la transformación de las formas tradicionales de la vida era el paulatino decaimiento del ritual que mejor identificaba a los kwakiutl: el potlatch.Algunos aspectos de esa asimilación habían implicado agudas transformaciones en la organización social de la vida indígena. no confiaban demasiado en modelos de organización del trabajo que implicasen una transformación radical de sus valores y prácticas. Aunque los indios reconocían teóricamente que la escuela era la única salida para mejorar sus posibilidades de empleo y su integración definitiva en la cultura de los blancos. En estos dos casos no cuestionaban el valor de los servicios que ambas instituciones podían ofrecer. o sobre los que no tenían experiencia propia. su modo de vida cotidiano se desarrollaba en la práctica en un CARMEN PORTA LÓPEZ 3 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. sus prácticas tradicionales. permanecía la memoria de las prácticas tradicionales y el sentido de identidad asociado a ellas. Wolcott trata de explicar las razones: pese a ser conscientes de las limitaciones de sus actividades productivas tradicionales en el nuevo contexto. pero no estaban asimilando completamente los modelos culturales de la cultura de los blancos. implantado por la administración canadiense. A lo largo del texto Wolcott expone los diferentes matices del contacto cultural y perfilando uno de los argumentos centrales para interpretar ese contacto: los indios estaban reformulando y perdiendo. asistió a las asambleas del Consejo indio de la aldea. LA CONSTRUCCIÓN ARGUMENTAL EN ETNOGRAFÍA. Las nuevas formas de organización del trabajo y la convivencia habían hecho disminuir la importancia que antes se daba a la agrupación en núcleos domésticos extensos. Otras actividades tradicionales como la pesca y la preparación de la grasa para el autoconsumo como alimento y medicina. Por ejemplo. pero ni médicos ni maestros recibían apoyo total ni podían esperar una identificación plena de los indios con los ideales transmitidos por la escuela. Encontró una visión de la vida que no se ajustaba a la práctica de realizar planes a largo plazo. TEMA 5. RELACIONES ENTRE DATOS Y ARGUMENTOS. . Esto también se extendía al uso del sistema sanitario y de la escuela local. la resistencia de los indios a contratarse como empleados en las industrias de explotación maderera.

La posición de la escuela en esta situación de transformación sociocultural inacabada y contradictoria es también. La escuela era el lugar en el que los indios podían ganar cierta familiaridad con los modelos culturales de CARMEN PORTA LÓPEZ 4 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. La escuela moderna ofrece a los nativos una educación formal que se presenta. Además. Wolcott hace que el ajuste problemático de la cultura india con la cultura de los blancos adquiera varias dimensiones de inteligibilidad. pero que es incapaz de adecuarse a las necesidades educativas inmediatas y específicas de los nativos. La ambivalencia de los indios hacia las instituciones de los blancos puede comprenderse mejor si se piensa en las propias contradicciones del proceso de modernización. como recurso útil para un futuro lejano. LA CONSTRUCCIÓN ARGUMENTAL EN ETNOGRAFÍA. Las dificultades para una asimilación completa de los indios no se debía solo a una resistencia a incorporar la cultura de los blancos conscientemente asumida por la población nativa. Una línea fundamental de argumentación relacionada con la posición sociocultural de la escuela tiene que ver con el problema de la falta de integración real entre los indios y los blancos. mostrando la progresiva introducción de los contenidos normalizados de las escuelas de los blancos en los currícula diseñados para los indios. . pero su nivel de logro no alcanza a facilitar el tipo de oportunidades que exigen el pre-requisito de una educación formal. entre los indios la gente joven va a la escuela cada vez durante más tiempo. la escuela formaba parte de la vida indígena pero ocupaba una posición subordinada en los esquemas de valoración de los nativos. ni evitar que se produzca una progresiva separación de la cultura tradicional. Por ejemplo. Describió las tendencias a la centralización educativa y al universalismo. en la práctica. La escuela no puede garantizar una integración en la cultura colonizadora. Para comprender esa posición. Al comprender el proceso de aculturación en términos globales. en abstracto.grupo social que aceptaba solo ambiguamente esa cultura. ambivalente y paradójica. RELACIONES ENTRE DATOS Y ARGUMENTOS. la modernización ofrece un contacto cultural que. Estas contradicciones aparecen al formular la pregunta: ¿qué ofrece la modernización a los indios que pueda resultarles deseable? A lo largo del texto va elaborando una serie de argumentos alrededor de esa pregunta. no se plantea como simétrico. También compendió y describió los grandes problemas de funcionamiento de las escuelas de aldea. Al contrario hasta los 80 fueron los indios más identificados con la cultura de los blancos los que promovieron prácticas explícitas de conservación de la cultura tradicional. TEMA 5. en los 60 Wolcott ofreció algunos detalles sobre el proceso histórico de implantación y desarrollo de la escuela local. En esas circunstancias. por lo que Wolcott documenta la relación de paternalismo que instituciones públicas y empresas privadas reproducen en su trato con los indios.

Pero. y las dificultades que los maestros habían experimentado para mantener a los chavales ocupados en el aula.sus colonizadores. pero en la práctica era también el único lugar para acceder a esos modelos de referencia. el de los maestros y el de los registros oficiales. seguía funcionando. RELACIONES ENTRE DATOS Y ARGUMENTOS. El desconcierto producido por estos diversos modos de conceptualización del rendimiento se hacía tan extremo que en la mayoría de los casos era imposible conocer el “nivel educativo” que se debía dar a los alumnos. La introducción de matices en la interpretación general es otra línea argumentativa esencial. practicada e interpretada del mismo modo en todas partes. La irrelevancia local de los currícula académicos. una de las principales líneas argumentales de Wolcott consiste en señalar el gran error que se deriva de dar por sentado que la educación formal que ofrece la escuela moderna es recibida. junto con la relación intercultural de paternalismo. Además. La idea de que las escuelas de aldea tenían un nivel inferior era compartida por los propios maestros y administradores blancos. . Y sin embargo. Consideraban que la ciudad ofrecía mejores maestros y más oportunidades reales para continuar con los estudios y sacar algo de ellos. no acorde con la visión orientada a la adquisición de conocimientos por medios pedagógicos. Las expectativas de los padres en relación con el futuro de sus hijos es un buen ejemplo. Con todas estas circunstancias. En CARMEN PORTA LÓPEZ 5 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. En la escuela Wolcott tuvo que evitar las comparaciones entre alumnos y la competición inducida como fuentes de motivación. A lo largo del texto va dibujando esa línea con argumentos que podrían subsumirse bajo la pregunta: ¿qué es la escuela para los indios de Blackfish? Formula esta pregunta al exponer los rendimientos escolares y al subrayar las inconsistencias entre el discurso de los indios. la inadecuación de la escuela respecto a las necesidades y motivaciones de los indios. había fraguado en los nativos un concepto de la institución más bien disciplinario. TEMA 5. no todos los indios mantenían las mismas actitudes hacia la escuela. Así la institución se situaba en la difícil tesitura de cambiar un medio cultural que la sobrepasaba por todas partes en direcciones contradictorias. los chavales tendían a interpretar el trabajo escolar como una tarea a realizar. Las dificultades de comunicación de Wolcott como maestro con los padres también sugiere la existencia de modos diversos de interpretación de la institución. en la situación de ambivalencia subrayada por Wolcott. y no concedían demasiada importancia a si debía ser realizado o no individualmente. La de Blackfish era una escuela que fracasaba en el cometido elemental de asignar posiciones a los individuos en una carrera normalizada. LA CONSTRUCCIÓN ARGUMENTAL EN ETNOGRAFÍA. La posición de la escuela de la aldea se complicaba por el hecho de que los nativos valoraban más el centro provincial de una ciudad vecina.

El resumen argumental de la etnografía de John Ogbu. sino que se estaba llevando los modelos nativos que podían contribuir al cambio. planificadores. En esta situación. en diferentes claves. Su etnografía muestra que las definiciones de los estudiosos son incapaces de dar una visión adecuada de la vida de la gente del barrio y de sus interpretaciones de la educación formal. su trabajo consiste en falsar la primera perspectiva. En conjunto. . Considerado globalmente. haciendo que el fracaso escolar resulte inteligible en sus propios términos. “Irse de la aldea” es un tema clave.el “continuo de aculturación” había núcleos domésticos que valoraban más la educación escolar y los había que la valoraban menos. Su primera línea instrumental es la que traza al cuestionar las definiciones de la realidad propuestas por los estudiosos norteamericanos de la educación. LA CONSTRUCCIÓN ARGUMENTAL EN ETNOGRAFÍA. la presencia de un maestro y una escuela local suponía un reconocimiento de los blancos de las necesidades educativas de la población india: un reconocimiento de su condición de aspirantes a formar parte integrada de la cultura colonizadora. las diversas líneas nos hablan. la posición de la institución era difícil y comprometida: su función en la sociedad no era clara. Globalmente. Desde las primeras páginas asistimos al círculo vicioso de la emigración. Su texto comienza criticando explícitamente las interpretaciones científicas al uso sobre el fracaso escolar de la minorías étnicas en EEUU. ni lo eran las ventajas que ofrecía. Con sus contradicciones. la actitud de los indios en la escuela la describió como de “sumisión reluctante”. TEMA 5. RELACIONES ENTRE DATOS Y ARGUMENTOS. barrio de Stockton en el que residían sobre todo negros y chicanos. desde las condiciones de experiencia de los que lo CARMEN PORTA LÓPEZ 6 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. proponiendo como alternativa la segunda. El núcleo argumental del texto. Como cabeza visible de la educación formal. la escuela era como una “embajada” del mundo de los blancos en la aldea. P 184 y ss Desde el principio presenta su trabajo como un intento de mostrar las “razones” por las que “fracasan” en la escuela una buena parte de los niños de Burgherside. que coincide mucho con el que sostienen los habitantes de clase media de Stockton. Aunque en las primeras páginas este cuestionamiento es muy evidente. el maestro (su rol) tampoco escapaba a la ambivalencia: le estimaban y le repudiaban. El punto de vista cotidiano de los Burghersiders. El proceso de aculturación no sólo no proveía a los indios de modelos adecuados para integrarse en la cultura de los blancos. surgida de la vida de los que fracasan. administradores y maestros. continúa a lo largo del texto por medio del relato de las condiciones vitales e históricas de la población de Burgherside. de una comunidad india en los límites de su existencia. Su trabajo confronta dos perspectivas sobre el fracaso: El punto de vista altamente racionalizado de los científicos de la educación.

los padres o los maestros. se vio en disposición de poner en tela de juicio la idea de que el fracaso escolar de negros y chicanos iba a poder resolverse con una orientación clínica. dirigida a resolver los problemas académicos individuales de los alumnos. LA CONSTRUCCIÓN ARGUMENTAL EN ETNOGRAFÍA. Distinguió dos tipos de minorías: la minoría subordinada y las minorías inmigrantes. demostrativo y académico. Definió a su población siguiendo un criterio de etnicidad. pero no a las inmigrantes. al revelar el significado de esas relaciones interétnicas. y al dar cuenta de las expectativas mutuas que esos grupos habían ido construyendo con la experiencia y el tiempo. invirtiendo el argumento de los programas compensatorios: el fracaso escolar de minorías subordinadas no es consecuencia de un déficit o inadaptación. que Ogbu comienza articulando en un razonamiento secuencial. Observó que el fracaso escolar no era una consecuencia directa de su “pobreza” o pertenencia a la “clase baja”. pues ninguna de las dos partes mantiene en realidad una visión unitaria de la educación y el fracaso escolar en Burgherside). que parecía no haber sido suficientemente tenida en cuenta por los expertos y planificadores de los programas de educación compensatoria. La crítica de los puntos de vista de los estudiosos norteamericanos de la educación ofrece diferentes frentes argumentales. sino que se comprendía mejor cuando se situaba en el plano de las relaciones interétnicas. Las inmigrantes incluyen grupos que vinieron por las mismas razones que los blancos dominantes. el fracaso de los chavales sería mejor comprendido al aclarar la trama de las relaciones culturales e históricas entre los grupos étnicos particulares. porque en EEUU el fracaso escolar había venido afectando de modo característico a las minorías subordinadas. Por subordinada entendía los que fueron incorporados a EEUU más o menos contra su voluntad. CARMEN PORTA LÓPEZ 7 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. . En su estudio ilustra esta situación. (Pero el juego de perspectivas es en realidad múltiple.encarnan. A juicio de Ogbu. TEMA 5. Sentada esta base. Para él ese matiz resultó crucial. La subordinación histórica de minorías había cristalizado en una situación de desigualdad real en el acceso a oportunidades: formaba parte de la experiencia común de la gente comprobar que a igual titulación. pero se vio forzado a concretar aun más. En esas relaciones se veían comprometidos todos los grupos étnicos de Stockton. Destacó que la función esencial del sistema era conducir a la gente a un mercado de oportunidades laborales. RELACIONES ENTRE DATOS Y ARGUMENTOS. el mercado laboral no les abría las mismas puertas. En primer lugar trata de concretar al máximo el quién de su estudio. sino que constituye una adaptación a las condiciones de desigualdad real en el sistema educativo planificado para acceder a un mercado que se encuentra cerrado en la práctica.

También ofrece una detallada ilustración de cómo ha sido producida y perpetuada la “adaptación del fracaso” de negros y chicanos a lo largo de las generaciones. Tampoco se trata de sistemas recién creados: su existencia y mantenimiento se apoyan en décadas de subordinación. El bloqueo del sistema de oportunidades era evidente para los más jóvenes. El desempleo generalizado en los adultos. los adolescentes solían unirse pronto a la fuerza de trabajo doméstica dedicada a los trabajos agrícolas.Este planteamiento conlleva dos planos de tratamiento argumental. TEMA 5. Esa ilustración se lleva a cabo por una descripción minuciosa y caleidoscópica de las visiones de la vida y la educación entre los Burghersiders y los agentes educativos. sobre la misma base que los blancos”. El núcleo de este argumento es detallar dos sistemas de creencias con sus relaciones recíprocas: el de los negros y chicanos. Por ejemplo “los Burghersiders operan en el nicho económico que crea una perspectiva ecológica temporal diferente a la que sostienen los blancos de clase media”: muchos tendían a tomar sus vacaciones durante el invierno. Su argumentación desarrolla un planteamiento crítico del funcionamiento de la educación formal en EEUU. era más importante entre los jóvenes. y de la estructura política de las relaciones interétnicas y su incidencia en el sistema de oportunidades. estos “sistemas de creencia” no son solo racionalizaciones o ideas abstractas. RELACIONES ENTRE DATOS Y ARGUMENTOS. En la trama de Stockton hay un proceso de contacto cultural. Además. Ambos sistemas se complementan en el mantenimiento cotidiano del fracaso de los Burghersiders. lo que entra en conflicto con el ciclo escolar normal. LA CONSTRUCCIÓN ARGUMENTAL EN ETNOGRAFÍA. afectando a la motivación exigida por el medio escolar. que entiende que el fracaso es consecuencia de la “pobreza” cultural de tales minorías. sino que se encuentran encarnados en formas de relación social y de práctica. y el de los anglos de clase media. Por una parte ofrece argumentos para desmontar las teorías que identifican el fracaso con déficit de las minorías subordinadas. Y cuestiona la teoría eugenésica que atribuye el fracaso a una inferioridad intelectual genéticamente determinada. CARMEN PORTA LÓPEZ 8 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. Dice: “lo que se necesita es incrementar las oportunidades de las minorías subordinadas para que se beneficien social y económicamente de sus logros educativos. así como en roles específicos desempeñados a diario por agentes reales. pone en tela de juicio las soluciones propuestas que asumían que el fracaso podía ser resuelto interviniendo sobre el ambiente restringido de la escuela y el aula. . La descripción de un mundo vivido e interpretado por gente concreta da cuerpo a las hipótesis científicas y a las ideas críticas. Critica la interpretación deprivacionista. Es importante tener en cuenta que por el tipo de datos que utiliza. En esta situación documenta algunos desajustes que nos recordarán a aquellos elementos que en Blackfish “no encajaban” con los requerimientos de la cultura escolar.

Describe como los Burghersiders y los contribuyentes perciben y construyen recíprocamente sus relaciones con respecto a la escuela. asociaciones civiles que daban a los “problemas educativos” de minorías subordinadas una dimensión pública.Lo crucial no fue documentar los desajustes entre visiones del mundo diferentes. y se veían a si mismos como sustentadores del sistema público de educación. haciéndose cargo de definir soluciones a los problemas. Según la visión que se consideraba legítima. Puesto que los contribuyentes creían que la educación escolar era una vía real de mejora del estatus de los no-contribuyentes. sino comprender cómo y con qué consecuencias esas diferencias se traducían en jerarquías en un país que declaraba explícitamente la importancia del principio de igualdad de oportunidades. parentesco y vecindario. y utiliza la clásica categoría de patronazgo para referirse a esa relación. Este esquema de las relaciones traducía la relación histórica de subordinación en una relación política con consecuencias efectivas sobre la distribución de los recursos de control. . convirtiéndolos en “ciudadanos “más útiles” para su ciudad”. RELACIONES ENTRE DATOS Y ARGUMENTOS. Ambos sectores no influían al mismo nivel sobre las decisiones que suponían un uso y una canalización de los recursos públicos. La gestión de la escuela era resultado de una relación semejante a la descrita por Foster para dar cuenta del tipo de contrato entre patrones y campesinos en una sociedad rural de México. Al aproximarse con el trabajo de campo a la vida cotidiana pudo comprobar que el estereotipo que consideraba al barrio como una aglomeración de individuos desagregados y patológicamente aislados era erróneo. Algo importante en su argumentación consistió en mostrar que la visión que negros y chicanos tenían del sistema de oportunidades no era resultado de una mera agregación de los problemas que encontraban los individuos aislados en su trato con las instituciones escolares y laborales. se atribuían la responsabilidad de transformar a negros y chicanos en contribuyentes. especialmente en el nivel de gestión de las instituciones escolares. Encontró que uno de los pilares de la subordinación radicaba en las definiciones aceptadas sobre las relaciones entre los grupos étnicos y el sistema económico público. Unos tomaban las decisiones por los otros. La clasificación que se usaba para situar a los grupos en relación con la educación quedaba establecida en la oposición entre “contribuyentes” y “no-contribuyentes”. TEMA 5. los recursos públicos CARMEN PORTA LÓPEZ 9 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. que abastecía de recursos a la educación formal. Pero también se atribuían un control prácticamente plenipotenciario sobre las interpretaciones legítimas del modo de gestionar la escuela. dedica parte de su argumentación a mostrar cómo es en concreto esa relación de subordinación. LA CONSTRUCCIÓN ARGUMENTAL EN ETNOGRAFÍA. Como su texto se basa en la definición de “minorías subordinadas”. Poseía sólidas redes de amistad. y entre grupos que se pretendían interesados en un funcionamiento institucional común. de manera que tienden a reproducir y mantener la histórica relación jerárquica. pero sin contar con ellos.

aportados por los contribuyentes se otorgaban a cambio de la subordinación y la deferencia de los Burghersiders. Estos crecieron en un mundo que daba a la escuela una relevancia cada vez mayor. en comparación con los de otras etnias. A finales de los 60 nadie dudaba en Burgherside de la importancia de la escolarización. investigó la evolución de las concepciones de la escuela a lo largo de tres generaciones. pero la asimetría relativa entre los rendimientos escolares y los logros reales. escasamente comprometidos con la educación formal. Habían accedido a los niveles más bajos del sistema educativo y del laboral. Esa asimetría se reflejaba en el techo de los rendimientos escolares. orientada a reconocer la importancia de la escuela como medio de movilidad y los límites de la institución en ese mismo sentido. esta relación de patronazgo era encarnada especialmente por los maestros. Al ilustrar la transmisión intergeneracional de las actitudes hacia la escuela nos hace ver una progresión: los abuelos. En las escuelas. TEMA 5. LA CONSTRUCCIÓN ARGUMENTAL EN ETNOGRAFÍA. A estos elementos añadió una dimensión longitudinal de contraste intergeneracional. Exigían a las familias un reconocimiento social más allá del cumplimiento de una obligación de servicio. e ilustró como había ido cristalizándose la decepción histórica de las minorías subordinadas en relación con las promesas de la escuela formal. Muchos comprobaron directa o indirectamente. que la inversión en educación formal no proporcionaba de hecho un avance correlativo de las recompensas económicas y laborales. Para la generación actual (la próxima generación) la educación formal se había convertido en una necesidad inevitable. En la experiencia vital de los abuelos (la última generación) la educación formal no había sido fundamental. mostrando como la experiencia acumulada en una tradición de interpretación de la institución escolar había ido conformando una desilusión que no podía ser comprendida como una “carencia motivacional”. La generación de los padres (la generación perdida) vivió por primera vez la educación formal como una promesa de movilidad socioeconómica. llegando hasta donde se esperaba en una sociedad que les había cerrado explícitamente las puertas de ambos sistemas. . RELACIONES ENTRE DATOS Y ARGUMENTOS. En los 60 se había producido en EEUU cierta apertura en el acceso a las oportunidades ofrecidas por el sistema laboral. estuvieran o no de acuerdo. seguía manteniéndose. pues los chavales de Burgherside tendían a adaptar razonablemente sus esfuerzos académicos a los niveles de logro que esperaban alcanzar. Los maestros asumían que los padres debían aceptar la visión que los profesionales tenían sobre los “problemas” de su hijos. y fraguaron una actitud paradójica. Con este propósito. pero el mantenimiento de CARMEN PORTA LÓPEZ 10 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. no “impulsaron” a sus hijos decisivamente hacia el trabajo escolar.

Basados en los estereotipos resultantes de un desconocimiento de la situación vital de los Burghersiders buscan “mejorar” un “ambiente familiar” supuestamente negativo. Al final la etnografía hace brillar con especial fuerza un argumento: los chavales de Burgherside no se toman en serio el trabajo escolar. Traza las líneas contradictorias de las relaciones entre los padres. . RELACIONES ENTRE DATOS Y ARGUMENTOS. así como la madeja de supuestos acerca de la escuela desde unas y otras perspectivas. TEMA 5. Con el uso de esta fórmula los Burghersiders y maestros identificaban la moda percibida de las calificaciones escolares en el barrio. expresando una ambigua satisfacción al alcanzar el rendimiento de la mayoría (aprobado) sabiendo que se encontraba por debajo del que habrían podido lograr tomándolo más en serio. como una profecía autocumplida reproduciendo esos bajos rendimientos. Esa “falta de seriedad” era apuntada por una noción compartida sobre los rendimientos: el “rendimiento standard”. Establece el papel de los maestros y su relación de patronazgo con los Burghersiders en la configuración del fracaso escolar como adaptación. Ogbu analiza la posición que ocupa la filosofía de los “programas compensatorios” propuestos y financiados por los contribuyentes. y donde los maestros perciben deprivación cultural. y en la construcción de un vacío comunicativo que se concreta en dos sistemas de interpretaciones del fracaso que conviven en exclusión mutua: donde los maestros ven déficit intelectuales. compone un cuadro detallado de las creencias y conductas que producen y reproducen la adaptación al fracaso: 1º. El autor describe como los contribuyentes y maestros alimentan continuamente una definición clínica e individualizada de los “problemas” de los Burghersiders. provocan la impresión de que la críticas realizadas a las teoría deprivacionistas. los Burghersiders ven rendimientos razonables. Sobre este esquema de relaciones entre los distintos segmentos poblacionales de Stockton y entre las diferentes generaciones de Burghersiders. La presentación de la realidad concreta de los Burghersiders CARMEN PORTA LÓPEZ 11 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. son más que artefactos intelectuales. y corregir ciertos aspectos de la vida social de los Burghersiders que sencillamente no coinciden con sus formas de vida real. y la incidencia de los grupos de pares del barrio en la producción del fracaso. LA CONSTRUCCIÓN ARGUMENTAL EN ETNOGRAFÍA. 2º. Cuando llegamos al término de su etnografía la compleja realidad de las relaciones históricas y sociales en la ciudad. los hijos y los responsables escolares. 3º. los Burghersiders perciben que su propia cultura no es reconocida. y esa desconfianza era transmitida en la vida cotidiana. organizativas y eugenésicas del fracaso escolar. En este punto. que refuerza un esquema de culpabilización por el propio fracaso.un techo en las oportunidades reales contribuía a reforzar la desconfianza que los padres habían adquirido por experiencia propia.

se encuentra inserto en una trama de relaciones históricas y socioculturales. Como esquema de acción. el mundo al que se creen destinados. Tras acompañar a Ogbu en su viaje. Popper inició el desarrollo de esta idea en su obra La lógica de la investigación científica. que las personas concretas ponen en juego en lugares concretos. La falsación es lo que mueve el conocimiento científico en una dirección creativa. De este modo. o. con su acción. PROFECÍA AUTOCUMPLIDA: Cuando los sujetos. por medio de sus propias acciones. ya no es posible preguntarse solo por las motivaciones. los resultados del proceso social acaban siendo interpretados según una explicación del tipo "por la naturaleza de las cosas". CARMEN PORTA LÓPEZ 12 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. la falsación es el único modo de producir nuevo conocimiento científico sobre problemas definidos. RELACIONES ENTRE DATOS Y ARGUMENTOS. . La profecía autocumplida es una versión profana de la noción religiosa de predestinación: uno hace aquello para lo que está capacitado según la gracia divina. Cuando un chaval de Burgherside interpreta que está abocado a no pasar del aprobado en la escuela. la profecía autocumplida implica una relación entre cómo los sujetos interpretan el mundo y cómo lo llevan a la práctica.acaba modelando una representación invertida de las “razones” que conducen al fracaso. en una red de significados y prácticas. llegamos a producir nuevas hipótesis para dar cuenta de los nuevos hechos que no encajan en los esquemas previos de conocimiento. porque les falta "inteligencia"). cocientes intelectuales. LA CONSTRUCCIÓN ARGUMENTAL EN ETNOGRAFÍA. pues sólo cuando encontramos pruebas empíricas que refutan nuestro conocimiento asentado. organización de las escuelas y aulas o los ambientes familiares. Esta atención a lo concreto dice cosas sobre otras posibles situaciones análogas en la medida en que sabemos reconstruir las relaciones entre elementos significativos: ese es el camino por el que la interpretación cultural conduce a ver lo general en lo particular. terminan provocando las consecuencias que temen provocar de antemano. mejor dicho. El supuesto es que los sujetos pueden llegar a reproducir. Desde su punto de vista. Si los chavales de Burgherside sacan sólo aprobados es porque. TEMA 5. como individuos. se creen incapacitados para obtener mejores notas (por ejemplo. Falsar significa poner a prueba las hipótesis científicas rigurosamente. acaba pensando que quedarse en el aprobado es lo normal. como la pauta de fracaso escolar de los estudiantes de un barrio. de los individuos. Esa reconstrucción de la trama cultural los etnógrafos la llaman suministrar contexto. hablamos de profecía autocumplida. y la consecuencia es que termina sacando solamente aprobados. GLOSARIO: FALSAR / FALSACIÓN: Karl Popper desarrolló su epistemología alrededor del concepto de falsación. buscando por medios empíricos nuevos observables que refuten las hipótesis que se daban por válidas hasta ese momento. Cualquier aspecto de la cultura.

. subraya la presencia de la organización industrial del trabajo y la rearticulación de la sociedad local. LA CONSTRUCCIÓN ARGUMENTAL EN ETNOGRAFÍA. que nos la presenta como una obra científica cuyos enunciados teóricos buscan componer un modelo de cómo son las cosas en una cultura particular. y termina recapitulando. muestra el desajuste entre la escuela y la actividad doméstica. con modelos culturales propios. P 194 y ss Definimos texto etnográfico como: relato organizado en torno a argumentos científicos. que nos presenta a la etnografía como una novela realista. al tratar el caso de la familia de Dorothy. ilustra. TEMA 5. el relato etnográfico funde el contenido descriptivo de la información con su contenido argumental.Un examen microscópico de la imbricación entre argumentos y datos en las etnografías de Harry Wolcott y John Ogbu. la deseabilidad de la pesca como actividad. presenta. con el verbatim de su abuelo. con el caso de Joseph la situación de una comunidad al borde de la extinción con escasas expectativas escolares. agentes de la cultura. y la influencia de tal desajuste sobre la desestructuración del núcleo familiar. A través del caso de Reggie habla de la socialización anticipada en la pesca entre los kwakiutl. a la luz de la solución que encuentra el padre de Dorothy ante las exigencias de su hermano. En su construcción. La descripción etnográfica es interpretativa. De manera que ese contenido argumental. y la manera en que la trama cultural va reflejándose en la trama etnográfica de un modo más abierto. la imbricación de sus dimensiones descriptiva y argumental. y la desorientación de parte de su población joven. Implica que la etnografía como texto es un modo genuino de presentar la información y relacionarla. vemos que este relato de acciones y discursos se encuentra cargado de valor argumental. RELACIONES ENTRE DATOS Y ARGUMENTOS. # El polo argumental. el conflicto entre la actividad de la pesca y los horarios de la institución escolar. Cuando decimos que una etnografía es un relato construido en torno a argumentos científicos queremos expresar esta relación de imbricación entre: # El polo descriptivo. y de esta tarea como actividad tradicional. es indisociable de la presentación descriptiva de lo que hacen y dicen los personajes. CARMEN PORTA LÓPEZ 13 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. Observando el ejemplo del texto. al exponer los textos de la niña sobre las ausencias de sus padres. ilustra. el conflicto práctico entre la escuela y la actividad económica tradicional. que va componiendo la trama de relaciones teóricas que el etnógrafo trata de exponer. llama nuestra atención sobre los deseos de salir de la aldea como tema recurrente. al narrar la situación en los campos de pesca. Nos vamos a aproximar al texto o a fragmentos para mostrar el carácter narrativo del discurso etnográfico.

Puede haber segmentos enteros de etnografías que presentan una serie explícita y sistemática de argumentos científicos, destacando el polo argumental. Perola intención fundamental de cualquier etnografía es situar esos argumentos en alguna relación de concreción con discursos y acciones extraídos de la vida “real”, es decir, del trabajo de campo. Al ofrecer más o menos simultáneamente un relato y un conjunto de argumentos, la etnografía va estableciendo un tejido de relaciones teóricas que tiene dos características esenciales: A. La exposición científica es inseparable de las acciones, palabras o acontecimientos el proceso real de la vida, tal y como han sido producidos en concreto. No significa que el polo descriptivo del texto sea la realidad. Como todo relato, se trata de una interpretación en la que el proceso real ha sido clasificado, seleccionado y reordenado por el autor con fines argumentales. Pero nos acerca al ideal de dialogicidad que hemos venido presentado y sobre el que seguiremos insistiendo. Como discurso científico, la etnografía trata de mantenerse íntimamente ligada a la dimensión concreta de las experiencias sociales de aquellos a los que investiga: la voz argumental del etnógrafo como científico vale muy poco, considerada al margen de las voces (y las acciones) de quienes con su práctica y su experiencia, construyen la sociedad y la cultura. B. Cuando hablamos de trama queremos indicar el carácter multifacético e imbricado de los elementos de la experiencia cultural, que la etnografía trata de representar. A lo largo del texto, el autor va hilando una red de relaciones teóricas, y esa red va proliferando y anudándose conforme transcurre el relato. Una parte de esas relaciones puede ser muy explícita. Y en este sentido, la etnografía se apoya en argumentos claros que pueden ser ordenados como hipótesis, explicaciones o cuadros de determinaciones. Pero otra proporción fundamental de las relaciones teóricas que establece el autor se da en un nivel más implícito, trascendiendo el esquematismo de un mero resumen de argumentos generales. La riqueza de la etnografía como discurso científico radica en esta capacidad para acoger complejidad. Cuando llegamos al segundo momento del texto, las relaciones argumentales sugeridas en el primero han podido verse considerablemente matizadas y reformuladas a lo largo del texto intermedio. Pero, dejando de lado esta complicación, este ejemplo puede ayudarnos a comprender como se teje la trama etnográfica en el proceso textual, es decir, cómo el autor trata de construir en su texto un reflejo de las relaciones que los agentes establecen, con su acción, en el proceso sociocultural. Por ejemplo: la etnografía de Ogbu muestra como cuando las personas no controlan formalmente su educación formal, poco puede hacerse para que se impliquen en la escuela. También que la separación física y social de las comunidades, con la CARMEN PORTA LÓPEZ 14 ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. TEMA 5. LA CONSTRUCCIÓN ARGUMENTAL EN ETNOGRAFÍA. RELACIONES ENTRE DATOS Y ARGUMENTOS. CARMEN PORTA LÓPEZ 15

formación de estereotipos recíprocos, produce diferentes concepciones de la “cooperación”; o que cuando la comunidad a la que pertenecen los profesionales percibe a la de sus clientes en términos conflictivos, las opiniones de estos no pueden ser tomadas en serio. El ejemplo podría prolongarse hasta enumerar las relaciones establecidas en la trama inmediata del segundo texto, y sus extensiones hacia otros momentos del polo argumental. Pero es posible ya apreciar como las conexiones entre la distancia social de dos mundos separados en la práctica, la formación de estereotipos recíprocos, el control formal de la educación, etc. Constituyen un tejido complejo que soporta el argumento más explícito de la incidencia de la estructura de patronazgo sobre el fracaso escolar de los Burghersiders. Y este argumento general quedaría desnudo, sin la progresiva imbricación de argumentos más finos que se arraigan en el relato de las experiencias concretas. Al final, las grandes líneas de la trama, dibujan un modelo reducido de la cultura, pero el valor de la etnografía consiste en ofrecer una tensión entre el ejercicio de reducción de la complejidad, característico de la actividad científica, y la búsqueda de complejidad, propia de otros géneros discursivos. Aquí radica su valor heurístico, su capacidad para despertar nuevas preguntas más allá de las respuestas ofrecidas en la argumentación general. La etnografía falla cuando falla cualquiera de las dos tendencias de esta tensión. ETNOGRAFÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN ANTROPOLÓGICA. TEMA 6. LAS CATEGORÍAS QUE ORIENTAN EL TRABAJO ETNOGRÁFICO.

TEMA 6. LAS CATEGORÍAS QUE ORIENTAN EL TRABAJO ETNOGRÁFICO. LECTURA OBLIGATORIA: Capítulo 7 del texto de Velasco y Díaz de Rada: “Una segunda aproximación al modelo de trabajo en etnografía. La dimensión epistemológica y crítica.” LECTURA RECOMENDADA: Capítulo 2 del texto de Velasco y Díaz de Rada: “Describir, traducir, explicar, interpretar” CONTENIDO FUNDAMENTAL.  Las intenciones cognoscitivas del etnógrafo y su valor para la comprensión de la etnografía como forma de investigación:  Extrañamiento  Intersubjetividad  Descripción densa Localización Encarnación Triangulación Datos multirreferenciales Ironía e Inter – textualidad.  La noción de contexto. LÍNEAS ARGUMENTALES. El conocimiento puntual de técnicas que usan los etnógrafos para lograr sus datos y procesarlo no es suficiente si se pretende comprender la lógica de la investigación etnográfica, lo propósitos y propiedades epistemológicas que convierten el tratamiento de la información en una etnografía. Hemos visto como varían la elección y el uso de las técnicas en la medida en que las exigencias de la situación de investigación y las características del campo difieren. También hemos expuesto la composición argumental de esas dos etnografías de la escuela, para presentar el estilo de construcción de una trama de relaciones teóricas entretejidas con el relato de las prácticas y los discursos de los agentes. Nuestra intención es reflexionar sobre el tipo de conocimiento que aporta la etnografía, señalando aspectos que son comunes a cualquier forma de procedimiento y discurso etnográfico, más allá de las diferencias instrumentales de cada investigación concreta. Será una segunda aproximación al modelo de investigación. En la primera identificábamos un proceso etnográfico típico, considerablemente abierto. Según decíamos, el tratamiento concreto de la información depende en gran medida de la persona del investigador y su situación en el campo. Esta apertura de los modos concretos de desempeñar la etnografía no debe confundirse con una divergencia absoluta. La etnografía implica gran dosis de creatividad metodológica, pero en su dimensión epistemológica, en el tipo de conocimiento que espera alcanzar, hay requisitos que la convierten en una disciplina. Hemos ido apuntando algunos de esos requisitos, y hemos indicado que forman parte de un tejido conceptual. En este tema nos detendremos a explotar esos requisitos y sus implicaciones para la etnografía como forma de conocimiento y de crítica. Como etnógrafos, uno de los problemas cuando tratamos de comunicar en qué consiste nuestro trabajo es hacer comprensibles las exigencias epistemológicas que se encuentran en la base de nuestros procedimientos. No es fácil y supone revelar un código, especialmente cuando tratamos de entrar en contacto con investigadores formados en otras tradiciones. Es más sencillo identificar una práctica como un recetario de acciones fragmentarias que como un marco de intenciones. Pretendemos aclarar en qué consiste ese marco. Seguiremos sirviéndonos de ejemplos extraídos de las etnografías de Wolcott y Ogbu. En la primera parte ofreceremos términos clave que ya han ido apareciendo; para cada uno daremos uno o varios ejemplos y extraeremos algunas consecuencias. Cuando el investigador es capaz de integrar en sus intenciones

en el que hacemos intervenir las voces de los agentes sociales. valores. se encuentra en la situación adecuada para convertir en etnografía las acciones. Pero como investigadores sociales. el conocimiento sobre las conductas. Estas intenciones responden a la pregunta: ¿qué clase de conocimiento intentamos aportar con nuestra metodología? En la medida en que damos respuesta a esta pregunta somos conscientes no sólo de lo que debemos hacer para hacer etnografía. Esto es normal: como personas vivimos en nuestro mundo social. independientemente de quién y de cómo los observe. ampliando así el horizonte del discurso social. inevitablemente. etnocéntrica (o sociocéntrica): lleva a suponer que las categorías de percepción de la realidad. de manera que nuestras descripciones contienen un conjunto de objetos definidos y relacionados teóricamente. debemos interpretar lo que allí sucede. En la medida en que esas formas son distintas de las del investigador. puede ver como ajeno lo que es aparentemente propio). Wolcott ha condensado el sentido de la etnografía en un propósito: producir una interpretación cultural. Por eso. los valores. es también un conjunto de intenciones de conocimiento.. Al criticar este supuesto afirmamos que la ciencia social no es una tarea exclusivamente formalista y aséptica. que hemos adquirido en nuestro marco de referencia. Los términos clave que hay que entender para entender en que consiste hacer etnografía. que consiste en sorprenderse e interesarse por cómo los otros interpretan o realizan su modo sociocultural. hemos de disciplinarnos en el extrañamiento. prestando atención especial a la investigación de la escuela. Cualquier etnógrafo es una persona socializada. Este supuesto se denomina neutralidad cognitiva. P 216 La cualidad etnocéntrica (o sociocéntrica) de todo conocimiento social llevó a Turner a formular la idea de que la investigación social parte de una “hipótesis de similitud entre prácticas” (HSP): puesto que en mi . éste se encuentra en situación de romper sus propias expectativas sobre la supuesta “naturaleza” de la vida social (la clave del extrañamiento está en la capacidad para percibir diversidad. y no tanto en los sujetos que intervienen en la acción: observando con finura. no encontramos mayores razones para pensar que el nuestro no sea el mejor de los mundos posibles. objetos y transformaciones apuntadas en la primera aproximación al modelo. El extrañamiento y su relación con la Hipótesis de Similitud entre Prácticas. uno puede extrañarse de modos de conducta y comprensión aparentemente próximos. En la investigación etnográfica la percepción de anomalías encuentra su origen en el extrañamiento. sería un absurdo partir de la idea de que podemos observar las realidades socioculturales desde una absoluta neutralidad cognitiva.cognoscitivas lo que se encierra en estos términos. Una epistemología de las CCSS no puede ser solo formalista. o sea. La percepción de anomalías es el motor de arranque de toda forma de investigación científica. etc. GLOSARIO: NEUTRALIDAD COGNITIVA: Hemos visto en el Tema 1 que hay una idea que comparten el positivismo extremo y el naturalismo extremo: la idea de que los hechos sociales son como son. sino del sentido que tiene lo que hacemos. Ese mundo funciona y con ese mundo nos identificamos. lo que tratamos de hacer es describir formas de vida concretas. una reescritura directa del libro de la realidad. En la medida en que este propósito es tomado en serio. en las que se fraguan los puntos de vista desde los que. Toda forma de conocimiento social es. depende crucialmente de las relaciones sociales concretas que el investigador mantiene con su campo. pues el fundamento de todo conocimiento social se encuentra en las relaciones concretas que el investigador mantiene con su campo. creencias. y en la vida ordinaria. en lo inmediato. por el contrario. En CCSS ponemos en juego nuestro conocimiento social. En la segunda volveremos sobre el problema de la explicación y sus relaciones con otras formas de abordar el tratamiento teórico de la información en etnografía. expondremos cuestiones sobre la dimensión crítica y aplicada de la etnografía. la adecuación o impropiedad de las conductas en las que uno ha sido socializado gozan de un valor o de una credibilidad mejores o mayores que la que sostienen personas socializadas en otros grupos. GLOSARIO INTENCIONES COGNOSCITIVAS: Una metodología no es sólo un conjunto de técnicas de producción o análisis de datos (véase el Tema 2). P 215 y ss. Finalmente.

No se aproxima a la anomalía diciendo: “si hicieran lo que haría yo todo sería mucho mejor”. dadas las circunstancias. si esa observación no ha sido previamente tamizada por la comprensión. La observación de conductas por parte del investigador puede llegar a ser considerada como un procedimiento cargado de subjetividad. En etnografía.subjetividad. P 219 y ss La etnografía pretende reflejar la trama de la cultura. las prácticas y discursos de los agentes tal y como se imbrican en una forma de vida. trata de describir y entender con detalle de qué son capaces. El etnógrafo no considera suficiente su propio punto de vista sobre la realidad que estudia hasta que no ha sido radicalmente influido por el conjunto de los puntos de vista de los que hacen que esa realidad exista en su complejidad. Los “objetos” del etnógrafo son discursos y acciones sociales llevadas a cabo por personas. Al redefinir la objetividad como intersubjetividad la etnografía trastoca. datos multirreferenciales. triangulación. el etnógrafo escucha y mira atentamente lo que los agentes sociales dicen y hacen para extraer una idea de la diversidad de puntos de vista y prácticas que inciden en la construcción de una vida en común. Trata de incorporar a su discurso cantidad de elementos de esa forma de vida que sean significativos para hacer inteligible la anomalía. Pero solo podrá dar cuenta de esa situación si previamente describe. reglas o valores. el sentido en que las orientaciones positivistas conceden a la observación como forma de conocimiento: igual que el discurso del etnógrafo busca entrar en diálogo con el discurso de los agentes de la cultura. Al realizar esta tarea. del significado. depurando los estereotipos iniciales y entrando en diálogo con los agentes de la cultura investigada. Para construir esa trama es esencial que sepa realizar una descripción . La redefinición de la objetividad en términos de Inter. que confieren significado a tales conductas. La definición del concepto “Descripción densa”. y lo que se hace en mi mundo es lo esperable y natural. el extrañamiento nos faculta para poder realizar al menos dos operaciones de mayor importancia: 1. hasta cierto punto. La etnografía busca reflejar detalladamente las circunstancias que hacen inteligible otro modo de vida. Nos predispone para someter a falsación la HSP: nos permite percibir que en otros mundos sociales. con voluntad analítica. y sus operaciones subsidiarias (localización. susceptible de incorporar conflicto. puede que suponga que en esa vida en común hay elementos no explícitos que trascienden la voluntad consciente de los agentes particulares. cualquiera haría lo que ellos hacen”. con su actitud extrañada. Es fundamental porque un modo habitual de poner a trabajar el etnocentrismo es ignorar todo lo que se sale de nuestras expectativas sobre cómo es o cómo debería ser el mundo social. ironía e intertextualidad). las visiones que tienen de su mundo. las prácticas sociales han de ser en cualquier parte similares a éstas de mi mundo. Por el contrario. El extrañamiento nos lleva a fraguar una actitud relativista ante lo que no encaja con nuestros esquemas etnocéntricos. por lo que la etnografía redefine la objetividad como intersubjetividad. El modo de estudiar esas circunstancias es acercarse. el etnógrafo trata de convertir la percepción de la anomalía en fuente fructífera de reflexión intelectual. plural. P 218 La intención dialógica de la etnografía tiene como consecuencia una particular aproximación al “objeto” de estudio. que hay que investigar. Lejos de suponer que las personas son “incapaces”. encarnación. Cuando llegamos a percibir lo que escapa a la HSP. las personas efectivamente no hacen lo que yo (nosotros) haría (mos).mundo se hacen tales y tales cosas. a pesar de ser anómalas para el investigador. también su observación pretende tener en cuenta las observaciones de los otros. tendemos a juzgarlo apresuradamente como un modo inferior o deficiente de la vida. El etnógrafo no considera que la observación de conductas sea más “objetiva” que la comprensión de los discursos. En la producción de sus datos. Una consecuencia inmediata del extrañamiento es que el etnógrafo se interesa por conocer la s circunstancias que hacen que las prácticas sean naturales para los sujetos de la sociedad estudiada. las prácticas mediante las que esos agentes construyen su mundo sociocultural. a la forma de vida en que se producen. sino: “en sus circunstancias. recogiendo la mayor diversidad posible.

. . Cuando entrecomillamos esta palabra damos a entender que nuestra aprehensión de la realidad. con la mayor precisión posible.. común. produciendo en consecuencia una irreflexiva cascada de estereotipos: la cultura catalana. enunciamos teóricamente. la cultura de los nuer. aportada por el investigador. asistimos a la composición de la cultura como un sistema de relaciones significativas entre acontecimientos e instituciones. Reflejar ese espacio público dando cuenta de sus múltiples niveles y dimensiones es el objetivo de la descripción densa. esta idea de espacio público no prejuzga una distinción de lo público y lo privado (dos categorías en todo caso relativas). compuesta por el investigador. En ella los enunciados poseen simultáneamente un nivel descriptivo y un nivel argumental. Un buen modo de presentar la cultura como un conjunto de relaciones significativas entre acontecimientos e instituciones es dar cuenta de los significados que los agentes atribuyen a esos acontecimientos y de las intenciones con que participa en ellos. acerca del conjunto de reglas de comportamiento social y comprensión de la vida que ponen en práctica los grupos humanos. el conjunto de reglas. simplemente.  REALIDAD: Cualquier referencia a la "realidad" en ciencias sociales debe partir de la premisa de que la realidad social es relativa a alguna clase de sujeto (es. la cultura castellana.guiada interpretativamente. la encarnación. teóricamente. que constituye nuestra idea de esa cultura. no es algo que esté dado necesaria ni naturalmente en los comportamientos sociales de los sujetos que investigamos. acuñado por Geertz. Una descripción densa es cuando el relato de unos hechos ordinarios y concretos condensan una visión relacional de valores y significados culturales. por tanto. y está socioculturalmente construida. Naturalmente. la ironía y la intertextualidad. o datos pretendidamente producidos en una situación neutralizada. lo importante es destacar el contenido de esa práctica. Al aclarar la noción de subcultura en este glosario he propuesto la siguiente definición genérica de la idea de cultura: la cultura es una descripción. los datos localizados que produce el etnógrafo nos permiten acceder a la realidad y describirla en sus múltiples matices. A diferencia de lo que sucede cuando nos comportamos fuera de nuestro horario de trabajo como investigadores. Pero la descripción densa no pasa solo por comprender los determinantes psicológicos de la acción social. designa este tipo de descripción. en la medida en que es en los espacios públicos de acción. entre las que podemos destacar: la localización. y que vienen soportadas en procesos de significación cuyo medio específico es el aprendizaje social. es decir. significativa). traducir esta noción abstracta en formas observables. la cultura mediterránea. como investigadores. el comportamiento observable del que derivar. así como por la reconstrucción que nosotros ponemos en juego con nuestras técnicas de producción y análisis de datos. y también dar cuenta del marco de intenciones y de condiciones en que tal práctica ha sido llevada a cabo. de lo que se trata es de aclarar. No es que estas expresiones carezcan de sentido. como investigadores. en su acepción más general: espacio comunicativo. es decir. Esta noción habla de un objeto teórico: ese conjunto de reglas. La noción de espacio público es muy fructífera para imaginar cómo podemos operacionalizar la cultura.. está mediada por la comprensión del trabajo de construcción que ponen en práctica los sujetos sociales. que llamamos "cultura" es algo que nosotros. Conviene señalar esto explícitamente porque en ciencias sociales estamos muy habituados a trabajar con la noción de cultura como si formara parte del lenguaje de los objetos. Además exige que captemos con detalle y alcance el proceso por el que esos significados e intenciones acaban construyendo una espacio público. los etnógrafo realizan diferentes operaciones. La noción de espacio público ayuda a dar cuerpo concreto a la idea de cultura. en qué situaciones concretas y a qué clases de pautas concretas de comportamiento remiten esas definiciones. GLOSARIO: ESPACIO PÚBLICO: . ofrecer datos multirreferenciales. de sentidos y valores compartidos o negociables.. es decir. y así presentan la cultura en dos planos complementarios: vemos cómo la cultura toma cuerpo en el detalle de las acciones cotidianas. en los espacios de comunicación entre sujetos donde se ponen en juego los procesos de significación y donde se coordina la acción específicamente social. cuál es su sentido: aclarar a qué sujetos concretos. implica. Para lograrlo. El rótulo “descripción densa”. la "realidad" no puede ser para nosotros una cuestión de sentido común. La descripción densa implica un ejercicio de localización de los datos en situaciones concretas de la vida social de la gente. Frente a los datos abstraídos de la situación en la que se produjeron. Cuando un agente dice o hace algo. la triangulación.

que una lógica formal y transparente atribuible a una racionalidad universal. ya que se producen también en lugares sociales (por ejemplo. es decir. 2) También lo hacemos para acceder al espacio público de la cultura teniendo en cuenta una multiplicidad de perspectivas. vamos convenciéndonos de que estamos ante un elemento de un espacio común.Matices de la noción “el punto de vista nativo”. Para un etnógrafo. Hablar de las situaciones es un modo concreto de hablar de las relaciones.223 Cuando analizan e interpretan sus datos. Los datos multireferenciales y sus propósitos. porque esa relación está mediada por la presencia (por las acciones y discursos) de los otros. y en experiencias vividas. la información gana complejidad. .225 Una operación fundamental de la descripción densa y para salvaguardar en el texto la complejidad de la cultura. del espacio público de la cultura. Este ejercicio nos conduce a contemplar la cultura no sólo como un conjunto consistente en dar pautas colectivas. situando a veces las prácticas de los agentes en diabólicos círculos o cuadros de circunstancias que reflejan mejor una lógica de la contradicción o de la paradoja. la propuesta de una Cª Social dialógica se confunde con la propuesta de una Cª Social construida a base de recoger el “punto de vista del nativo”. quizá debido a que nuestros ambientes intelectuales están saturados de datos que han sido extraídos de su situación originaria de producción. Los propósitos de la triangulación. Aunque las etnografías pueden decir cosas de los individuos. La etnografía es un ejercicio de perspectivismo. La producción de una sociología con sujeto. Convenientemente localizada. y no ante un hecho aislado o ante una apreciación enteramente subjetiva del investigador. remitiendo a una multiplicidad de niveles o aspectos de la realidad. Esta confusión tiene mucho que ver con que nos resulta difícil imaginar una información localizada. P 222 . Al localizar la información en situaciones sociales. La producción de datos multirreferenciales ayuda al etnógrafo a escapar de los razonamientos lineales de causas y consecuencias simples. pues nos confirma que determinadas acciones o interpretaciones de la realidad forman pautas. P 224 . consiste en presentar la información de manera que los datos elaborados ofrezcan simultáneamente diversos matices o facetas. la descripción densa muestra que la relación de los agentes con sus conciencias individuales es compleja. contrastándola y localizándola en diversas fuentes. la localización de la información ha de implicar la mayor cantidad de elementos situacionales posibles. sino como un proceso de negociación de la diversidad o de variación de las pautas. Al localizar los datos encontramos un hecho simple: la conciencia del nativo ( o su punto de vista) es solo uno de los lugares potenciales en los que se generan una conducta o un discurso. Localización y encarnación conducen a realizar una descripción detallada y concreta de la vida social. P 222 (la encarnación) La descripción densa implica conseguir que los enunciados de la etnografía aparezcan encarnados en personajes de carne y hueso. P 221 y ss En un problema clásico se aprecian bien las ventajas de la localización: ¿deben las CCSS limitarse a reflejar el “punto de vista” de los sujetos estudiados? En muchas ocasiones. La triangulación nos ayuda a lograr dos propósitos fundamentales: 1) Responde a un objetivo de validación y consistencia. los etnógrafos intentan triangular la información obtenida. Al comprobar que los datos son consistentes cuando diversificamos las fuentes de información. frente a otros) que mediatizan los ejercicios de la conciencia individual. La etnografía evita reproducir el modelo de una sociología sin sujeto. ante todo tratan de decir cosas de las situaciones.

Decir que cualquier aspecto de la cultura forma parte de un sistema de relaciones no es lo mismo que decir que todo se relaciona con todo de cualquier manera. En cualquier grupo humano. es el de encontrar el límite hasta el cual es razonable extender las relaciones entre los objetos. pero por otro lado es la política delegada. Ésa es las razón por . una vez que aquella ha comenzado a ser captada en términos significativos. a diferencia del supuesto discurso neutral de la observación pura. sobre la luz roja del semáforo. la trama de significados y acciones es tan densa que los sujetos que lo forman son los primeros que intentan interpretar lo que sucede. que se dibuja en los documentos oficiales. En este sentido. Como si usted fuera conduciendo su coche y de pronto. y pueden desembocar. dista mucho de ponerse en práctica como tal: es más bien un modelo ideal de relaciones que nunca se cumple realmente en la práctica. la sancionada por un parlamento y ejercida por un ejecutivo. Piense en la relación entre participación y delegación política en nuestros sistemas democráticos. sus relaciones con la connotación y con el holismo.Un supuesto de la etnografía es que presentar las relaciones entre los hechos socioculturales por medio de tramas que pueden llegar a convertirse en encerronas. la paradoja es una forma de perplejidad derivada de una estructura de mensaje tal que. La noción de contradicción tiene una dimensión lógica: un enunciado lingüístico que predica. Las nociones de contradicción y paradoja apuntan hacia perplejidades de la vida ordinaria. ambas expresiones resultan incompatibles en la práctica. la vida social. "Contradicción" y "paradoja" son dos términos que describen típicamente una buena parte de las perplejidades que vivimos cotidianamente. como en cualquier disciplina que incorpore la interpretación entre sus procedimientos de trabajo. institución. en mundo concretos en los que es preciso contrastar las condiciones que hacen que determinados elementos puedan estar o no relacionados. La etnografía revela que esta noción puede incorporar dimensiones insospechadas de complejidad. habla siempre intencionalmente de más cosas o de otras cosas que las que se derivarían de un uso estrictamente referencial de los datos. discurso o acontecimiento está siempre más allá de sí mismo. por ejemplo. como conjunto significativamente relacionado de acontecimientos e instituciones. Cualquier organigrama de una institución. aunque no necesariamente. incluso la que se vive en las instituciones formalizadas. Asimismo. de manera que determinados lugares de un espacio social están cotidianamente sometidos a una tensión de significados en conflicto: por ejemplo. Cualquier práctica. constituye un elemento aislado. no suele parecerse mucho al ideal transparente. Por eso. y esto es lo que interesa a una aproximación holística. por trivial que parezca. simultáneamente. nos impide ofrecer descripciones planas o reductivas. Un problema clásico en etnografía. pues el poder emana del pueblo. cuando observamos que las instituciones son un espacio público en el que discursos de diferentes agentes teóricamente alineados difieren sustantivamente entre sí (como cuando se contradicen dos miembros de un mismo gobierno). Ambos principios construyen sus canales específicos de acción. se supone que la participación es más importante que la delegación. y en el nombre de ambos se procesan dos estilos contrapuestos de ciudadanía. expresado por dos canales comunicativos simultáneos. es posible detectar contradicciones estructurales. Por su parte. y la que parece determinar los destinos de la participación. P 225 y ss Estas dos operaciones implican un uso connotativo de la información obtenida en el trabajo de campo. en una unidad de atención al ciudadano se puede exigir de los informadores que atiendan a todos los usuarios del servicio de manera que cada uno de ellos debería disponer teóricamente de un tiempo infinito de atención. casi mecánico. La ironía y la intertextualidad. la que ocupa las primera páginas de los periódicos. El supuesto epistemológico de la descripción densa es que ningún aspecto de la cultura. mucho antes de que lleguemos los etnógrafos. en conflictos sociales entre agentes concretos. alguien hubiera escrito un cartel en el que lee "no haga usted caso de este semáforo". es decir. en su investigación el etnógrafo se comporta como un squatter y raramente deja pasar de largo materiales que con el paso del tiempo pueden llegar a cobrar sentido. la verdad y la falsedad de un mensaje. refleja mejor cómo viven sus vidas los seres humanos que una lógica orientada a proyectar esquemas causales sobre datos “aislados” asépticamente. GLOSARIO: CONTRADICCIÓN O PARADOJA: La vida social suele ser en muchas ocasiones objeto de perplejidad para los propios sujetos que la viven. por ejemplo. que. Un investigador ha de tener bien presente que las culturas se producen en condiciones reales de experiencia. Y por eso hablábamos de la “amalgama de los objetos” en etnografía: la cultura. y dos imágenes conflictivas de "qué es lo verdaderamente importante en el proceso político": por una parte.

no siempre causales. o proceden de documentos generados por alguna clase de institución. GLOSARIO: USO REFERENCIAL DE LOS DATOS: Los datos son registros. en etnografía la explicación se encuentra a menudo subordinada a otras maneras de concebir las relaciones entre los fenómenos. por su importancia para la configuración del contexto. entre los hechos sociales. el razonamiento causal. implica un trabajo intelectual que ha de encontrar un punto intermedio entre la reflexión sistemática del científico. La causalidad que mejor encaja con los intereses de la etnografía es una causalidad de tipo múltiple. el “ocio”. La etnografía no es incompatible con la explicación como forma de conocimiento. Se pone como ejemplo un texto de la página 228. y el sentido común (o científico) de los previsibles receptores de la etnografía. más que explicar o ser explicadas en cadenas o círculos del tipo explanans → explanandum. una de las intenciones del etnógrafo es dar cuenta de lo que podríamos denominar intertextualidad de la cultura. es decir. de lo que la gente dice y hace en el campo. estudiando la “escuela” como un subsistema de la “educación”. como si de una imagen concreta se tratase). el sentido común de los participantes en la cultura que se estudia. las proposiciones sobre hechos. representan) nubes de posibles explanantia y explananda. expresan (plasman. El fundamento de la explicación. pero el razonamiento causal no constituye una vía de acceso única ni privilegiada al conocimiento en etnografía. como forma de conocimiento. explicar. genéticas y composicionales. el etnógrafo trabaja con conjuntos de hechos asociados. pero ya señalo Evans-Prirchard que “la explicación causal es únicamente un tipo de comprensión”. Este punto es esencial. Una empresa fundamental en cualquier etnografía consiste en identificar esos puentes de sentido que ponen en relación las diferentes parcelas de la realidad en conjuntos compactos de experiencia. junto con la elaboración multirreferencial de los datos. traducir. hablan de comportamientos de agentes concretos de carne y hueso. y sus relaciones recíprocas. “Explicar un fenómeno consiste en dar las causas de él”. buscando sus connotaciones. o incluso planteamientos globales que cobran la apariencia de una explicación. es ya una sugerencia sobre la posición de la explicación en antropología. Puesto que en etnografía se busca que los datos reflejen o dirijan nuestra atención parcialmente hacia otros “datos”. tienen una dimensión referencial. . Frecuentemente en etnografía. en la ruptura de la intertextualidad. P 227 y ss Entre los modelos de explicación en CCSS puede encontrarse: explicaciones causales. el “trabajo”. En los textos etnográficos es frecuente encontrar explicaciones de fenómenos. y su lugar en etnografía. (el etnógrafo expresa la cultura que investiga al componer una imagen global de las relaciones. El realismo etnográfico consiste en una tensión entre el análisis de la cultura en componentes observacionales discretos y la expresión de esa composición como una totalidad continua y entreverada. Es más. Los etnógrafos también reflexionan sobre las causas. Llamar la atención sobre algunas estructuras alternativas como describir. es el razonamiento sobre las causas. orientados teóricamente. La noción de explicación. Pero hay otras estructuras de conocimiento que también son fundamentales y que hasta cierto punto modifican o matizan a la explicación como razonamiento sobre causas. La identificación de esos puentes. el etnógrafo trabaja con el horizonte de presentarlas ante los ojos de sus lectores. del cual se derivan tres consideraciones: 1) En caso de utilizar la explicación como forma de conocimiento. Al expresar la cultura. En este sentido. reflejan. plasmando los desplazamientos que los agentes realizan cotidianamente entre las diferentes parcelas de su realidad. etc. Pero una tarea habitual en etnografía consiste en trabajar con los datos para ir más allá de su mera función referencial. Nos detendremos en la expresión y la traducción. porque separa la etnografía de otras tradiciones científicas de la modernidad que se basan en la fragmentación especializada del objeto.lo que buscamos que nuestras interpretaciones se encuentren en estrecha conexión con el relato descriptivo de los acontecimientos. y especialmente cuando recibe su forma de la práctica experimental. Dicho trabajo fundamenta la comprensión de los acontecimientos y las instituciones como hechos sociales totales. escindida a su vez de la “economía”. interpretar. No salen de nuestra imaginación.

es decir. 3) Podría aducirse que esta apertura de las relaciones explicativas delata. el trabajo de campo. Pero la minuciosidad de su texto sugiere que la etnografía no encuentra suficientes tales esquemas explicativos generales: lo crucial no es sólo la relación teórica establecida entre recompensas sociales y rendimiento escolar. al traducirlas al lenguaje de los observables empíricos. No hay que olvidar que una parte sustancial del procedimiento etnográfico. la constelación de explanantia no llega a situarse en el sistema de razonamiento científico. como otras formas de discurso científico. En estos casos el etnógrafo no opera ofreciendo un conjunto de causas distanciadas de la forma de vida concreta que investiga. es decir. el compromiso entre cercanía y distancia que encuentra su origen en la estructura misma de la observación participante. Hasta tal punto llega a imponerse en etnografía la intención de expresar la cultura sobre la intención de explicarla. Lo que resulta esencial no es tanto el establecimiento de una secuencia definida de causas. Además de advertir sobre la universalidad de una hipotética relación teórica. la representación. cada expresión está subordinada al esquema explicativo entre recompensas sociales y rendimiento escolar que atraviesa el conjunto de la obra. el investigador presenta los elementos significativos de la explicación formando parte de un esquema descriptivo. sino la captación de un conjunto de elementos cuyo sistema de relaciones es abierto y multideterminado. mostrándonos su experiencia circunstanciada y acercándonos a ella. tal y como quedan tramados en un contexto educativo. establecer causas para los fenómenos. Pero la situación también puede enfocarse de otra forma. pues en el fondo es imposible un acceso a tales fenómenos que no esté mediado por las categorías del investigador. la “seriedad” y los “rendimientos”. sino la expresión de los hechos concretos que. como buen relato etnográfico nos introduce en el drama concreto de sus personajes. Al operar así. Por otra parte. en el sentido de que aportan una dosis de razonamiento sobre las causas. la inteligibilidad de las causas está subordinada a la intención expresiva del autor. No hay por qué sostener que las categorías del investigador hayan de tomar por fuerza la forma prioritaria de razonamientos sobre causas. . Pero señalar que en él. en el contexto de Stockton. la “seriedad” y los “rendimientos”. al mismo nivel que cualquier conducta o discurso que a su vez requeriría una explicación. Como buena obra científica ayuda a reflexionar en términos de variables y de conceptos distanciados de nuestra experiencia. configura el significado social de las “recompensas sociales”. lo que indica es una intención comunicativa diferente de la que suele acompañar al razonamiento sobre causas: el efecto que busca producir en el lector no es el desvelamiento de uno o varios explanantia concluyentes sobre un hecho observable. una imagen del lugar que ocupa el desempleo en el mundo de los Burghersiders. Pero además de esta dimensión explicativa. aporta un espejo en el que mirarse. una mala construcción de la explicación por parte del autor. la etnografía llama la atención sobre la necesidad de detallar al máximo su significación en contextos particulares. Esta fórmula encierra un clásico problema de difícil solución. simplemente. sino que permanece ligado a las visiones del mundo de los propios agentes de la cultura. trata de poner en constante relación dialógica esas categorías del investigador con las categorías de los agentes de la cultura estudiada. de uno de los elementos que posteriormente reaparecerán en otros conjuntos hasta componer un cuadro. Nuevamente.2) La relaciones entre los explanantia y los explananda permanecen relativamente abiertas. Desde nuestro punto de vista. Párrafos con estas características ofrecen cierto potencial explicativo. como la expresión. sino que propone un cuadro causal en el que participan los nativos. pero establecer las causas no parece ser más importante que expresar o representar adecuadamente los fenómenos mismos. pues las “causas” son tratadas como una parte más del explanandum. Por supuesto que el ejercicio de Ogbu conduce a reflexionar sobre una relación general entre variables. Dicho en los términos de la epistemología de la explicación: al operacionalizar las variables que se incluyen en el esquema explicativo. Pero ante esta objeción hemos de tener en cuenta dos matices: 1. su etnografía aporta una guía para reflexionar sobre la significación sociocultural de las “recompensas”. Al actuar de este modo con el razonamiento sobre las causas la etnografía establece una especie de tensión entre la lógica explicativa y la lógica expresiva: busca. en el trabajo de Ogbu. La proposición resulta fácilmente formalizable en un esquema explicativo universal. “seriedad” y “rendimientos” remitan a los mismos significados sociales. que en muchos casos. partiendo de la premisa de que no hay dos contextos en los que “recompensas sociales”.

El siguiente paso es especificar. Aunque el proceso etnográfico exige intersubjetividad. .GLOSARIO: EXPLICACIONES CAUSALES. hemos escrito "relaciones de poder" como una de nuestras entradas. de nuestras lecturas y de nuestras charlas con los informantes. suministrar contexto. para poder trabajar con esta categoría será necesario operacionalizarla. al llamar observables a nuestros datos ponemos el acento en el hecho de que somos nosotros. GENÉTICAS Y COMPOSICIONALES: Hay una clasificación que distingue entre explicaciones causales. Las explicaciones genéticas o evolutivas han sido frecuentes en antropología. somos nosotros los que finalmente construimos las interpretaciones. representar. generalmente. Aunque usamos la noción "observable". y explicaciones composicionales. cada vez que se presenta una nueva oportunidad. el trabajo de operacionalización en etnografía comienza una vez dispuesta una primera versión de nuestra guía de campo. y sobre todo porque en general eran formulaciones no comprobables. y un juego constante con las dimensiones etic y emic. porque no atendían a todos los hechos conocidos. Imaginemos que. en el producto final: el texto etnográfico. reflejar) esa forma de vida. cómo. Sin embargo. que dan cuenta del desarrollo y fases de un fenómeno. desde nuestro punto de vista etic. y esos objetos son la primera versión de nuestras categorías analíticas. quienes. explicaciones genéticas o evolutivas. P 235 y ss Un aspecto genuino de la etnografía desde el punto de vista epistemológico es el tipo de búsqueda que el investigador emprende para hacer inteligible la anomalía. en una guía para investigar las relaciones sociales que se producen en una fábrica. entrevista o documentación. o el conjunto de anomalías de las que toma conciencia mediante el ejercicio del extrañamiento. o de documentarnos. que establecen relaciones entre sus partes (aquí se encontrarían incluidas las explicaciones funcionales). sobre las clases concretas de actividad en las que desglosamos nuestro concepto "relación de poder" en la fábrica. y además todas aquéllas en las que el sujeto pone en práctica actividades que dependen de una decisión tomada por otro u otros sujetos. aquellas que dan cuenta de la existencia de un fenómeno. produciremos datos significativos: ¿haremos una observación en el lugar para ver durante cuánto tiempo y durante qué tiempos los trabajadores están bajo vigilancia?. y en la medida en que permite agrupar muchos tipos de relaciones concretas que se dan entre una diversidad de agentes sociales bajo un mismo rótulo. traducirla en un lenguaje de observables. hacemos que nuestros datos sean significativos en relación con alguna clase de presentación teórica. Las explicaciones causales son nomológico – deductivas. Cada una de estas traducciones en observables implica que seremos capaces de observar y entrevistar a los sujetos. y. en última instancia. es decir como uno de los objetos a los que vamos a prestar atención. Esa búsqueda no se centra el el esclarecimiento de causas: ante todo. relativamente abstracto. pero muchas fueron rechazadas porque estaban basadas en un deficiente registro de datos. esto no quiere decir que todo nuestro material empírico proceda de la observación. OPERACIONALIZAR: Operacionalizar es poner en un lenguaje de observables empíricos nuestras categorías analíticas. por medio de qué técnica. ¿haremos un grupo de discusión con los empleados (y / o con los jefes) para que hablen acerca de la vigilancia? En suma. Este objeto es una categoría analítica en la medida en que. sino que son producidos como consecuencia de una actividad reflexiva de categorización de la realidad. y así sucesivamente. todas aquéllas en las que se implica un trabajo que dará un beneficio para otras personas diferentes del trabajador. y además. esta segunda propiedad hará posible comparar las clases de hechos que consideraremos "relaciones de poder" en esa fábrica con las mismas clases de hechos en cualquier otro lugar. En la guía de campo hemos señalado los objetos en los que centraremos nuestra atención. En rigor. es cualquier resultado de nuestras técnicas de observación. Merece la pena destacar. implica también asociar esos observables a alguna técnica de producción de datos. clasificando así la realidad. Sin embargo. para cada uno de estos observables. Podemos así considerar relaciones de poder a todas aquellas relaciones que se dan en un contexto de actividades vigiladas. implícita o explícitamente. presume que hay otras clases de relaciones que no son de poder. La noción de contexto en el proceso etnográfico. que los datos no están dados. como investigadores. Y eso es precisamente lo que intenta conseguir al expresar (plasmar. ¿qué es lo que haremos para dar cuerpo empírico a nuestras categorías analíticas?  OBSERVABLES EMPÍRICOS: Observable empírico o dato. De hecho. es decir.

“aprendiz” de la cultura que estudia. que sea posible comprender qué papel positivo juega ese bajo nivel de aspiraciones en la construcción cultural de la realidad del barrio. Además. la intención básica de la etnografía es mostrar un sistema de relaciones (causales. de manera ordenada. en etnografía. Ese entramado de relaciones significativas. el etnógrafo realiza un ejercicio comparativo y de traslación similar al que hace el traductor entre lenguajes. investigar etnográficamente el bajo nivel de aspiraciones de los chicos y chicas de Burgherside no es solo explicar sus causas. Por ejemplo. El contexto es un proceso: el proceso de alumbramiento de relaciones significativas entre los fenómenos socioculturales. simbólicas y de cualquier otro tipo) que ayude a disolver la anomalía provocada por la percepción de lo extraño. El proceso por el cual el investigador se acerca a este horizonte epistemológico ha sido equiparado con el ejercicio de una traducción. Una buena etnografía traslada al lector al mundo vivido por los agentes culturales. Al expresar una cultura extraña. Propone un sistema de relaciones entre “términos” y “gramáticas” que resulte inteligible para él y para el receptor del texto. Pero esto no es suficiente. CONTEXTO Muchas veces. metidos en una . Es preciso tener en cuenta que una cultura real no puede ser reducida a un juego o a un sistema de reglas claras de acción y valoración. En su esfuerzo por expresar la cultura el etnógrafo trata de ser consecuente con la idea científica de que la realidad es supeditable a pruebas se verificación. falsación o replicabilidad. y ampliando sucesivamente su visión hacia nuevas lecturas del sistema conforma las perspectivas de menor amplitud van chocando con excepciones. rompiendo en su manera de aproximarse a ellos la HSP. Cualquier intento de construcción científica puede acabar sustancializando los procesos socioculturales. y la etnografía no escapa a esta condición. a una multiplicidad de niveles de realidad. El propósito de la traducción no es incompatible con los procedimientos tradicionales de verificación o falsación. trataría de poner al lector en disposición de seguir su proceso de aprendizaje. sino situar el fenómeno en un entramado de relaciones (causales o no) de tal densidad. que se va construyendo conforme avanza la investigación y la escritura del texto etnográfico. Por otra parte. Los fenómenos culturales están sometidos a multitud de determinaciones que los hacen escurridizos a una comprensión meramente formalista.Al representar un mundo concreto de experiencias. pero también concurrenciales. El interés del etnógrafo consiste en suministrar todo el contexto posible para hacer inteligible el hecho concreto. la hipótesis etnocéntrica de que todos los humanos hablan (o deben hablar) el mismo lenguaje. “suministrar contexto” es ir mostrando las reglas que siguen los agentes de un modo de vida particular. independientemente de que tales enunciados puedan contener verdades empíricas. Como traductor es un mediador entre dos modos de componer la experiencia. proponiendo progresivamente nuevas ampliaciones ante sucesivas excepciones. porque lo que trata de (re)construir mediante el proceso de investigación es precisamente el contexto. con esa palabra tratamos de designar más bien una acción (suministrar contexto). Una buena etnografía no sólo ha de perseguir expresiones verdaderas de los fenómenos. De otro modo. multirreferencialmente. Se podría ejemplificar en qué consiste la tarea de “suministrar contexto” mostrando el proceso de aprendizaje de un juego. este alumbramiento trata de representar el proceso mismo de constitución sociocultural de un grupo humano concreto. los agentes sociales normalmente no controlan sus acciones solamente desde sistemas de reglas programados de antemano o previsibles. El etnógrafo. Este argumento quedará más claro con el ejemplo gráfico siguiente. al hablar del “contexto” de una situación lo que tenemos en mente es algo parecido a lo que se representa en la izquierda: nos imaginamos un conjunto de fenómenos en un contexto. es decir. “Suministrar contexto” es también dar la oportunidad al lector de ponerse en el lugar de aquellos que viven una forma extraña de experiencia. no siempre conscientes o formalmente consistentes. la mayor cantidad posible de claves significativas sobre su realidad concreta. y su tarea consiste en presentar el mundo extraño que toma por objeto de manera que sea comprensible para los que leen su etnografía. exponiéndole al sistema de reglas de la cultura. Primero llamar la atención sobre el hecho de que. sino que en parte van construyendo cotidianamente esos sistemas como derivados de prácticas concretas y situadas. De lo que hemos dicho puede derivarse un replanteamiento fundamental de la noción de contexto. Pero hay que destacar que el etnógrafo no parte de una comprensión sustantivada del contexto. Por eso el etnógrafo no queda satisfecho ante enunciados que establecen relaciones simples. es el contexto. sino también traducciones oportunas y afortunadas entre modos de vida. Los enunciados que mejor cuadran con el modo de acontecer de tales fenómenos no son de probabilidad que a su vez han de remitir simultáneamente. ofreciéndole.

que refutan una hipótesis teórica. El experimento científico es la situación en la que el control de esas posibles interferencias se lleva al máximo. validan o falsan la hipótesis teórica. En etnografía. FALSACIÓN O REPLICABILIDAD: La falsación es el modo fundamental de crear nuevo conocimiento científico. de manera que también se dan. metal. signo y símbolo implican. y en segundo lugar. que a su vez puede enmarcarse en otros. ambos niveles ocupan posiciones relativas. se cuidan de no partir de supuestos a priori y sustancializadoras acerca de lo “pequeño” y lo “grande”. En principio los etnógrafos no presuponen que las relaciones “con un” contexto tengan que ser inclusivas. Los símbolos (por ejemplo. Pero esos nodos contextuales no constituyen un “marco” en el que se sitúan los fenómenos sin aparente relación empírica con ellos. de manera que seamos capaces de atribuir las posibles variaciones solamente a la relación entre los hechos que estamos observando. Con todo. no absolutas. El etnógrafo trata de establecer tendencias en los distintos niveles de inclusividad (y en general. La situación de replicación exige un control estricto de todas las interferencias posibles en la repetición de la experiencia. al establecer sus relaciones significativas con las prácticas reales de los sujetos: en determinadas situaciones y en relación con determinados agentes. Y en el caso de apreciar relaciones inclusivas de algún tipo. parece que el símbolo tiende a abrirlo. hay hechos muy sustantivos en la vida social que se asocian por una mera relación de concurrencia: la relación entre significante y significado en el signo lingüístico es una relación de concurrencia. CONCURRENCIALES. entre los hechos sociales. ello quiere decir que la hipótesis se mantiene vigente hasta la aparición de datos que la contradigan. Esta visión suele ir acompañada de una teoría de sentido común sobre las relaciones entre diversos tipos de datos. en ciencias sociales hay otras clases de relaciones tan cruciales como las relaciones causales. Sin embargo. Los sujetos sociales procesan también símbolos. pueden ser más inclusivas que un supuesto y abstracto “sistema económico” o “político” generalizado (pero todo eso puede darse también a la inversa). este supuesto se desvanece rápidamente cuando comprobamos que la cadena de significados asociada a los símbolos es prácticamente infinita. dependiendo de la escala y la posición de la perspectiva que se adopte. La idea de contexto que proponemos en etnografía se parece más al dibujo de la derecha. la relación entre significante y significado en el signo lingüístico es una relación que tiende a ser transparente. por el mismo investigador o por otro diferente. Es necesario reconocer que. las relaciones causales no son las únicas clases de relaciones entre observables. desde esta perspectiva. la determinación de si tratamos con un nivel macro o micro es algo que debe averiguarse mediante la investigación. como también. etcétera. de manera que sea posible determinar si los datos producidos de nuevo. Pero. Falsar consiste en aportar datos. y quizás más cruciales. Por ejemplo. sino que forma parte intrínseca de esos mismos fenómenos que el etnógrafo trata de comprender.especie de marco. las prácticas de jerarquización social en el Consejo Escolar de un centro. Si el signo lingüístico tiende a cerrar significado. en determinadas situaciones y en relación con determinados agentes. en ciencias sociales. Un enunciado sobre economía solo estará en contexto si el etnógrafo es capaz de concederle significado (relacionarlo de algún modo válido) en la compleja red de enunciados que constituyen un reflejo de la trama cultural. en primer lugar. Nos figuramos el contexto como una “caja” en la que caben o se producen los fenómenos. Así. los experimentos científicos pueden exigir del . De hecho. relaciones simbólicas. no de causalidad. los símbolos rituales como la cruz de la Iglesia Católica) se parecen a los signos lingüísticos en el supuesto de que hay una asociación concurrente entre un significante (un pedazo de madera. la idea de Salvación. observables. un enunciado en contexto es también parte del contexto. y no puede ser explicada en términos de causalidad. La replicabilidad es una condición fundamental del conocimiento científico que se rige por el método experimental. la ciudad o el Estado. Sea como sea. Popper señaló que en realidad la verificación es una mera consecuencia pasiva de la falsación. GLOSARIO: RELACIONES CAUSALES. etcétera). En toda ciencia social es fundamental el problema de decidir que descripciones pertenecen a un nivel macro y cuales a un nivel micro. SIMBÓLICAS Y DE OTRO TIPO: Este pasaje del texto insiste en una idea que está muy presente en La lógica de la investigación etnográfica: con ser importantes en la reflexión científica. el contexto ha de ser significativo. procesos de significación (y de relación entre hechos) muy diferentes. o entre diversas “localizaciones” de los mismos. verificar consiste en aportar datos que ratifican una hipótesis teórica. pues si los nuevos datos no consiguen falsar una hipótesis. lo que sucede en el aula puede ser más inclusivo que lo que sucede en el barrio. de relación) que se dan entre los enunciados teóricos . y por eso algunos nodos de la figura de la derecha son más gruesos que otros. VERIFICACIÓN. en la medida en que el signo lingüístico suele implicar una representación con un limitado número de significados (como en las definiciones de las palabras en los diccionarios). Replicar es repetir la experiencia que conduce a la producción de datos. en forma de cruz) y algún significado (el martirio de Cristo.

acción y transformación. y a pesar de que tales propuestas podrían resultar enormemente útiles para transformar las cosas. y derivadas de su práctica de campo. Por otra parte. Siempre existe la posibilidad de que las recetas propuestas produzcan efectos insospechados. La identificación de tramas culturales no siempre ayuda a componer esquemas del tipo: “llevando a cabo tal acción. Hay aspectos importantes de la realidad estudiada sobre los que los etnógrafos pueden proponer. Algunas de estas propuestas parciales van dirigidas a plantear cambios en determinados puntos de vista desde los que se contempla la realidad sociocultural. control experimental y predecibilidad. Nuestra tarea consiste en propiciar descentramientos que en lo posible comprometan a las personas en sus vidas reales. El interés de estas reflexiones se ve subrayado porque la cuestión de la aplicabilidad de la etnografía es la que más equívocos ha producido en la historia de las relaciones entre la antropología y las CC de la Educación. inevitablemente intelectualizada. pero la empresa no es sencilla y una visión triunfalista sería demasiado inocente. No podemos exigir a nuestros receptores un cambio que nosotros no hubiéramos podido concebir al margen de nuestra propia experiencia de investigación. para convertirse luego en la base de proyectos de “desarrollo”. La etnografía es poco compatible con la idea de una ingeniería social. Y aunque en las monografías pueden encontrarse fragmentos de una realidad descrita en términos causales. El conocimiento antropológico basado en la etnografía construyó una fuente notable de información en los procesos de colonización del Tercer Mundo. es importante señalar algunas incompatibilidades con determinados modos de entender ese interés. consecuencias no deseadas. pautas de acción transformadora de tipo parcial. Aunque la etnografía haya ido de la mano del interés aplicado. los etnógrafos no son muy dados a echar las campanas al vuelo sobre su margen de eficacia real. sometiendo el análisis de contenido de un texto al juicio de más de un investigador) debemos reconocer que el conocimiento que aportamos. dependiendo de los intereses a los que sirvan. como etnógrafos. promueva cambios en las sensibilidades y la imaginación cotidiana de nuestros receptores. El procedimiento etnográfico no privilegia el razonamiento sobre causas. es difícil -si no imposible. es predecible tal efecto”. Nuestra insistencia en la complejidad de las tramas culturales nos lleva a ser muy cautelosos. es poco probable que una buena etnografía ofrezca recetas de intervención. Esto no quiere decir que la etnografía sea inútil para los propósitos de transformación. que es posible entender todo el conjunto de las determinaciones que pueden afectar a un comportamiento durante el experimento. a pesar de que con nuestro trabajo tratamos de producir modificaciones en los puntos de vista de los receptores tampoco confiamos absolutamente en que esos cambios de perspectiva fragüen en auténticos cambios en las prácticas reales. o planteamientos causales de tipo global. El interés aplicado ha acompañado a la etnografía desde sus orígenes. la etnografía como producto letrado puede ser muy deficitaria. La representación de la cultura como trama compleja contribuye a que el interés aplicado de la etnografía . Estos cambios de perspectiva suelen ser frecuentemente reconocidos como transformaciones sufridas por el propio etnógrafo. Pero a pesar de que en las etnografías podemos encontrar propuestas parciales. entre otras cosas porque la identificación de una trama obliga a considerar que las realidades observables son difícilmente aislables. o desplazamientos imprevistos. Aunque determinadas partes de un proceso etnográfico pueden ser sometidas a replicabilidad (por ejemplo. La etnografía puede prestar un servicio notable a los investigadores interesados en la acción y transformación social. en la que predominen los conceptos de causalidad. El conocimiento derivado de la etnografía y su potencial aplicado. P 241 y ss ¿Qué consecuencias pueden derivarse de estas intenciones epistemológicas en la etnografía como disciplina aplicada? ¿A qué fines prácticos puede servir este conocimiento? Trataremos de ofrecer algunas reflexiones al respecto. En esto.investigador un conjunto de creencias acerca del ser humano que en modo alguno son inmediatamente razonables. a pesar de la aureola de erudición de que goza la antropología.de replicar en su totalidad con las garantías de un auténtico control experimental. y uno de los problemas que debemos plantearnos es cómo hacer que nuestra expresión. y que en general conducen al positivismo (por ejemplo. o que es posible aislar una forma de comportamiento determinada de todas las demás).

En este sentido. En nuestra sociedad democrática las instancias educativas han empezado a ser sensibles a estos problemas (ejemplo del proceso de reforma educativa con la LOGSE). donde la escuela pueda ser reinterpretada como un espacio de convivencia y no como territorio de imposición. Desde luego que este tipo de críticas sugieren cambios demasiado grandes para ser puestos en práctica por individuos aislados. Sin embargo. Pero esas sugerencias globales. sino también de una igualdad de acceso a las recompensas sociales y laborales. La escuela es una institución específica y localizada. entiende que las transformaciones sociales deben incorporar una participación activa de todos los segmentos sociales que intenten promover el cambio. La etnografía es poco compatible con la idea de una intervención social totalmente controlada por “expertos”. Desde el punto de vista etnográfico es preciso partir de dos consideraciones básicas: 1. La etnografía es poco compatible con la idea de que la escuela es una agente privilegiado de transformación social. pero su elaboración es una tarea dialógica. en la etnografía. nuestras tradiciones intelectuales. como lo que ocurre en otras . El conocimiento derivado de la etnografía puede llegar a ser muy especializado. el diálogo con portavoces se acerca más a su modo de concebir la formación del conocimiento aplicado. por minuciosas. pues el etnógrafo se hace experto gracias al conocimiento que le aportan sus informantes. Los etnógrafos insisten en contar pormenorizadamente lo que la gente hace y dice día a día. son dos buenos ejemplos.se configure más bien como una forma crítica: los etnógrafos suelen realizar replanteamientos globales de la realidad (holísticos) La aspiración de Wolcott de promover un contacto intercultural no asimilatorio. El planteamiento dialógico de la etnografía exige ir hacia una auténtica lógica participativa que en lo posible esté atenta a las realidades cotidianas y diversas del mundo de la vida. está abocado al fracaso. pues la identidad de la etnografía es acorde con una visión dialógica y polifónica de la realidad sociocultural. o el replanteamiento que Ogbu hace de la noción de “igualdad de oportunidades”. pero con ellas se espera inducir en el lector un reconocimiento del proceso de construcción de las tramas culturales. y los organismos que financian estos trabajos. La escuela es tanto agente de cambio como de reproducción social y en esta ambigüedad estructural radica gran parte de las paradojas y conflictos con los que cotidianamente se ven enfrentados los agentes transformadores. Para el etnógrafo. las “grandes” ideas carecen de sentido sin un asiento sólido en las “pequeñas” realidades. Puede que este planteamiento suponga un obstáculo para los sueños de reforma de algunos planificadores. La intención holística de la etnografía conduce necesariamente a contemplar la escuela como un contexto parcial. Si la transformación planificada de la realidad es posible sin violencia. extendiendo el horizonte de la reciprocidad más allá del proceso de investigación. en el sentido de favorecer no solo una igualdad de acceso al aprendizaje escolar. de manera que los cambios operados en ella o desde ella están siempre muy afectados por lo que sucede en el resto de parcelas de la vida. o por voluntades políticas determinadas. Desde el punto de vista etnográfico. sobre la base de un conocimiento minucioso de esas experiencias y de sus posibilidades de modificación dentro de lo aceptable. Un cambio no compartido por los agentes que han de encarnarlo. el potencial transformador de la etnografía radica en el recorrido que el investigador realiza por la trama de la cultura como construcción cotidiana. sería deseable mantener ese carácter dialógico durante el proceso de aplicación. las etnografías pierden parte de su utilidad cuando nos saltamos el cuerpo de descripción densa para quedarnos solo con las “conclusiones”. subrayan el valor de las “conclusiones” y las representaciones “críticas” de tipo general. se presentan a la luz de una pormenorizada descripción de procesos concretos de acción y representación del mundo. ha de consistir en la modificación de las experiencias cotidianas de la gente. Al sostener una concepción constructiva y pública de la cultura. pero esto puede no ser suficiente. La investigación monológica no es compatible con la etnografía. En esas parcelas la escuela tiene una repercusión limitada. Pero poco puede hacerse con estas ideas si nos saltamos el recorrido por lo concreto. pero es un obstáculo real. y con ello una disciplina del detalle. y lo que ocurre en ella. A veces las descripciones densas pueden ser. El proceso de producción de cualquier etnografía es incompatible con una visión monológica del conocimiento. aburridas. Por eso.

desde el punto de vista etnográfico no sólo la escuela es un contexto parcial. En resumen. Aunque no corresponda al etnógrafo fijar los valores ni hacer evaluaciones.instituciones de la modernidad. incluyendo la suya propia. 4) El potencial transformador de la etnografía está sobre todo en su propósito de plasmar la diversidad cultural. el etnógrafo construye imágenes morales del mundo dependientes de sus intereses sociales y políticos. o el “absentismo”. la etnografía puede ser útil para: 1) Contribuir a esclarecer las realidades socioculturales sobre las que intervenir. es poco compatible con la fijación de valores. y hacerlos inteligibles. y en especial el trabajo de campo. También los etnógrafos trabajan decididamente desde visiones morales de la vida (no es posible ni deseable hacer Cª Social desde una total neutralización de los valores) pero la intención dialógica de la etnografía solo puede maximizarse mediante el control del propio etnocentrismo. la etnografía puede ayudar a conocer mejor las condiciones empíricas de existencia de las personas e instituciones cuyas prácticas se desee evaluar. y no sólo percibidos por observadores externos y distantes. La etnografía. GLOSARIO: CONTROL EXPERIMENTAL: El método experimental organiza la realidad que resulta significativa para sus investigaciones en variables. puede contribuir a realizar una reformulación adecuada de los “problemas” tal y como estos son vividos por los grupos humanos. La forma básica de representar las relaciones entre esas variables es siguiendo el modelo. la fijación de valores les corresponde a ellos. También lo es la investigación y el mundo especializado en el que se realizan las planificaciones políticas y se gestan los impulsos formales de transformación. esta plasmación puede convertirse en una fuente de transformaciones. y especialmente cuando tratamos con instituciones que buscan convertirse en paradigmas universales de comprensión del mundo. pero cuando trabaja en el campo ha de saber poner en práctica el ideal relativista si lo que busca es mirar y escuchar lo que los otros hacen y dicen. 3) La etnografía es útil para comunicar a los “expertos” las visiones internas que los agentes sociales tienen de su mundo. En el campo. Este es quizá el punto más conflictivo con la pedagogía como disciplina moral. En la medida en que sea comunicada. A diferencia de la escuela. y a suscitar el diálogo sobre ellas. Una de las claves del diálogo entre los intereses de la etnografía y los de las CC de la Educación se encuentra en la negociación de una ilusión: presentar a la institución normativa a través del filtro de la relativización normativa. y sus modos de construirlo en consonancia o no con esas visiones. o la “falta de relevancia cultural de los currícula escolares”. más ajustadas a la complejidad de las realidades concretas. En su dimensión crítica y aplicada. ni con la idea de que la escuela es un agente privilegiado de transformación. Se considera así que el valor de unas variables depende causalmente del valor de las otras. Desde esta función. 2) Por sus intenciones epistemológicas es un procedimiento útil para aportar nuevas lecturas e interpretaciones a “problemas” predefinidos por los procedimientos monológicos. pueden cobrar nuevas formulaciones. de una función matemática. La mediación etnográfica puede ayudar mucho a determinar con algún rigor los límites dentro de los cuales puede ser viable una transformación. la etnografía muestra que hay un número amplio de formas de vivir en sociedad. Por eso. solo cobra sentido en relación con lo que ocurre en el conjunto de las parcelas de la vida. entiende que los valores son alternativos y relativos a las situaciones vitales de los sujetos que los encarnan. en su dimensión aplicada y crítica la etnografía no encaja fácilmente con el proyecto de una ingeniería social controlada por expertos. Cuando trabaja en su mesa. generalmente causal. ni con la práctica de fijación de valores. en la composición del texto etnográfico el investigador debe comprometerse con el diálogo entre diversas imágenes morales del mundo. Al prestar atención a los modos diversos de experiencia. Esta función de mediación es quizá la principal función del etnógrafo. Es más. Cuestiones como el “fracaso”. Quizás no haya un procedimiento de investigación que haya llamado la atención con tanta fuerza sobre la dimensión concreta de la vida social. Aunque la etnografía suele ser prudente y hasta escéptica en sus propuestas de solución. Podemos desear saber si una forma de comportamiento humano como la "conformidad social" está causalmente relacionada con la "presión social" . Puede contribuir a formulaciones negociables. la etnografía puede facilitar una adaptación de los códigos de los “expertos” a los códigos de los agentes culturales.

defensores de la pena de muerte) que sometieran sus argumentos ante un conjunto de personas colaboradoras del experimento. podríamos operacionalizar "conformidad social" como "cantidad de tiempo transcurrido hasta que el sujeto empieza a cambiar su idea" (cuanto más tiempo tarde un sujeto en cambiar su idea acerca de algo. puede ser extremadamente complejo. Enseguida podemos observar que el conjunto de elementos que pueden entrar en la definición de nuestras variables. Así definidas "conformidad social" (c) y "presión social" (p) son dos variables cuantitativas. en Psicología y en Economía. con nuevos ensayos experimentales. la que manipularemos experimentalmente. y el conocimiento de la lógica experimental puede ser un camino para desarrollar una refinada sensibilidad de operacionalización de nuestros observables. que ser persuadido para cambiar ideas relativamente irrelevantes desde el punto de vista moral. variando solamente la cantidad de personas presentes en la situación de persuasión de cada sujeto experimental. menor será su conformidad) y "presión social" como "cantidad de personas presentes en una situación de persuasión orientada a que el sujeto cambie de idea" -nótese que también podríamos operacionalizar estas categorías de muchos otros modos-. etcétera. El experimento podría consistir en solicitar a una serie de sujetos previamente convencidos de una idea (por ejemplo. cuyos valores registraremos para analizar la influencia de la presión sobre la conformidad. El ideal holístico y la búsqueda de complejidad de la etnografía aconsejan no reducir la etnografía al diseño de un experimento. siempre me encuentro en un mundo que presupongo y considero evidentemente 'real'". en la situación experimental. En esta hipótesis experimental. Fue . la predecibilidad es una condición fundamental del método experimental. Lo es. la conformidad está en función de la presión). los etnógrafos pueden inspirarse en la definición de problemas. Sin embargo. si contemplamos la etnografía como proceso completo de investigación. Las estructuras del mundo de la vida. Al plantearnos este problema experimentalmente. la lógica experimental es compleja. La condición de predecibilidad está estrechamente relacionada con el concepto de falsación: falsar una hipótesis es someter a prueba. de manera que sea posible predecir los resultados que arrojará una situación experimental determinada al aplicar los valores de la variable independiente a la función teórica definida tras la realización de un número de ensayos experimentales.  PREDECIBILIDAD: Junto con la replicabilidad.que se ejerce sobre los individuos. Este concepto indica que las variables de un experimento deben estar claramente operacionalizadas y que la hipótesis experimental debe estar claramente definida en los términos de sus variables. especialmente.. aspectos concretos del proceso etnográfico pueden fundarse en estrategias experimentales. Por ejemplo.. la lógica del experimento científico no es incompatible con la lógica de la investigación etnográfica. Por otra parte. el diseño de experimentos ha sido generado.  REPRODUCCIÓN SOCIAL: Éste es un concepto nuclear de la imaginación sociológica contemporánea. Como se ve en este ejemplo. para nosotros. podría argumentarse que no es lo mismo ser persuadido para cambiar una idea de alcance moral (como la que hemos señalado). si pensamos que el género de los sujetos experimentales puede afectar a la conformidad debemos compensarlo produciendo un conjunto de ensayos experimentales en el que el género de la persona que tiene que ser convencida quede representado al 50% (una misma cantidad de hombres y de mujeres). al operacionalizar las variables. las predicciones que arroja en cuanto a valores de la variable dependiente.]. como cualquier forma de creatividad metodológica.  MUNDO DE LA VIDA: Alfred Schütz y Thomas Luckmann definen así este concepto. surge un interrogante fundamental: ¿estamos seguros de que. La disciplina experimental produce la recompensa de obtener imágenes acotadas y bien definidas de determinados aspectos de la realidad. Como tal. que se relacionan según una hipótesis funcional del tipo c=f(p): la conformidad es una función de la presión (o también. El control experimental es un conjunto de medidas de manipulación de la situación experimental tendentes a reducir al mínimo posible el efecto de variables contaminantes (no incluidas en la hipótesis experimental) sobre la variable dependiente. Igualmente. y "conformidad social" es la variable dependiente. así como el conjunto de aspectos situacionales que deberíamos controlar rigurosamente. también podría argumentarse que la historia vivida por los sujetos experimentales es un elemento complejo que influye en su disposición para mantener sus juicios. se registrará solamente el efecto de la cantidad de personas (que hemos decidido denominar "presión social") sobre el tiempo de cambio de opinión (que hemos decidido denominar "conformidad")? Ésta es la pregunta que orienta característicamente al control experimental. que tratarían de persuadirle de un cambio de opinión. Designamos por esta presuposición todo lo que experimentamos como incuestionable. y al definir los sujetos y la situación experimental. En ciencias sociales. En la actitud natural. Por ejemplo. en un libro cuya lectura le recomiendo: "por mundo de la vida cotidiana debe entenderse ese ámbito de la realidad que el adulto alerta y normal simplemente presupone en la actitud de sentido común. todo estado de cosas es aproblemático hasta nuevo aviso [. hipótesis y variables aportada por estudios experimentales. "presión social" es la variable independiente.

en este sentido. al interpretar la escuela como una correa de transmisión en la que los sujetos concretos parecen dejarse llevar por la lógica del sistema de clases. La etnografía se distancia metodológicamente de cualquier sistema normativo (para poder registrarlo como un sistema más). el libro muestra cómo el sistema de enseñanza actúa reproduciendo el sistema de clases sociales que le antecede y le rodea.desarrollado de forma particularmente intensa y teóricamente fructífera por Pierre Bourdieu y Jean-Claude Passeron en su libro La reproducción. practica una relativización normativa. El concepto de reproducción social ha sido criticado por su mecanicismo. pues estas instituciones suelen ser siempre garantes de alguna clase de orden explícitamente moral. Los códigos de los "expertos" son los conjuntos de reglas que sirven a los sujetos de un sistema tecnoburocrático (como la escuela. En el caso de los "expertos". o como los pacientes). Elementos para una teoría del sistema de enseñanza. . Cualquier grupo humano es internamente heterogéneo. entre las zonas de experiencia que capacitan a los expertos tecnoburocráticos (como los planificadores escolares o sanitarios) y las zonas de experiencia que capacitan a los agentes sociales de la vida ordinaria (como los alumnos. y. se define como garante de un sistema normativo concreto. en la medida en que sus sujetos no son copias los unos de los otros. Esta relación compleja entre institución normativa y relativización normativa es típica de la relación específica entre etnografía e institución escolar. El problema de las ciencias sociales. o sus padres. se da por bueno. por el contrario. A través de un minucioso examen. espacios de comunicación efectiva. Entrecomillamos la palabra "expertos" porque un supuesto de la etnografía es que todo el mundo es experto en alguna clase de competencia cultural. tales reformas siempre pueden ser impuestas poniendo en juego algún recurso a la violencia simbólica). pero es también muy frecuente cada vez que las etnografías toman por objeto cualquier establecimiento burocrático (piense en una cárcel. un proceso (reglado) de negociación de la diversidad. en su dimensión aplicada. en grandes números. que le da sentido como institución educativa. y en el caso de los expertos institucionales (como los administradores escolares o sanitarios). en su interior. buena parte de sus conjuntos de reglas deriva del conocimiento científico. deriva directamente de las ciencias sociales. su punto de partida es en cierto modo inverso al de la acción social propia de la institución escolar. Cuando no hay espacios efectivos para esta negociación de diversidad se hace muy difícil poner en práctica reformas que deben contar en todo caso con los sujetos de la vida cotidiana (aunque naturalmente. La institución escolar.  CÓDIGOS DE LOS EXPERTOS: Cualquier sociedad pone en juego una multiplicidad de códigos. un hospital o un parlamento). un hospital o un banco) para interpretar su mundo. consiste precisamente en encontrar puentes de sentido. de manera que los chicos y chicas salen de las escuelas para ocupar posiciones sociales estructuralmente similares a las que ocuparon sus padres. sin embargo. todo ser humano es un ser culturalmente capacitado. darle orden e intervenir sobre él. Estos extremos han sido estupendamente ilustrados por John Ogbu en el estudio de Burgherside con el que usted se ha familiarizado. En la medida en que la etnografía se rige por un principio de relativismo metodológico. que. pues en él se ponen en juego diferentes conjuntos de reglas. especialmente cuando se contemplan estadísticamente. su potencia descriptiva sigue siendo muy fuerte. Reparar en esta heterogeneidad puede llevarnos a pensar que la cultura es. las constelaciones del rendimiento académico y el uso de las titulaciones escolares por parte de sujetos situados en distintas posiciones del espacio social. en realidad.  RELATIVIZACIÓN NORMATIVA: El texto dice lo siguiente: "una de las claves del diálogo entre los intereses de la etnografía y los de las ciencias de la educación se encuentra en la negociación de una ilusión: presentar la institución normativa a través del filtro de la relativización normativa".

LECTURA OBLIGATORIA: Capítulo 3 del texto de Velasco y Díaz de Rada: “La etnografía como forma de representación. P. se interrogó por las formas de conocimiento nativo de las sociedades estudiadas. Han cambiado mucho las cosas en la etnografía de hoy comparada con los tiempos clásicos. El concepto de crisis de representación y los problemas implicados en la representación de las culturas La etnografía como crítica natural. y que dio lugar a la Aª cognitiva y la etnociencia. Finalmente.” CONTENIDO FUNDAMENTAL. Los contextos político – económicos y sociales en los que se realizan las etnografías son distintos. iniciada por Geertz. en cuanto a su gramática. Crisis del método y de representación. en la estructura superficial de los enunciados del habla. LA REPRESENTACIÓN DE LA SOCIEDAD Y LA CULTURA. ni son las mismas las consecuencias de la publicación. Los destinatarios de la monografías no son ya los mismos que en la época clásica. Esta propuesta consiste en la adopción de una nueva analogía para el estudio de la cultura: la penetración analítica en un texto literario. o sea. o punto de vista emic. las diversas gramáticas. la etnobotánica se interesó por los sistemas de clasificación de plantas de diferentes sociedades. La etnociencia fue una corriente de investigación que. Los nuevos Estados del 3er mundo tienen sus políticas culturales. Estructuras sintácticas. Tres crisis jalonan la historia de la Aª Social: La crisis de OBJETO. La crisis de MÉTODO: planteada en los 60 por la Nueva etnografía en busca de un mayor rigor en el diseño de la investigación y en la elicitación de las respuestas de los informantes. no coincidían con los dispositivos clasificatorios de los nativos. Los medios de comunicación informan universalmente sobre la producción . su gramática. así como las expectativas generadas acerca de los resultados de los proyectos. El supuesto básico de la teoría es que existe un conjunto limitado de estructuras sintácticas (estructuras de relación de las unidades morfológicas de la lengua. El ser consciente de estos cambios forma parte de su ejercicio. GRAMÁTICA TRANSFORMACIONAL: Comenzó a desarrollarse a partir de la famosa obra de Chomsky. Las variaciones empíricas entre las lenguas concretas. La meta de la investigación pasó a ser el estudio de los códigos culturales. que son universales. partiendo del supuesto de que las clasificaciones aportadas por la biología. que son comunes a todas las lenguas existentes. GLOSARIO: ETNOCIENCIA: El prefijo etno significa en nuestra disciplina "punto de vista nativo". consecuencia insospechada de la propuesta “interpretativa” en el análisis de las formas culturales. surgida en los años sesenta del siglo XX. las variaciones empíricas en la estructura explícita de las elocuciones de los hablantes concretos de una lengua se explican por reglas transformacionales. Por ejemplo. Si la crisis del método se amparó en la reconocida consistencia teórica y metodológica de otra ciencia. se explican entonces por una serie de reglas generativas que derivan.74 La crisis de método planteada desde la “nueva etnografía” descubrió como exigencia el conocimiento de una cultura para poder formular preguntas significativas a los informantes.TEMA 7. la lingüística estructural y la gramática transformacional. La crisis de REPRESENTACIÓN: recientemente planteada. a partir de esas estructuras universales. y las vicisitudes de sus relaciones con el mundo occidental determinan la consecución de licencias de investigación. que convierten la estructura profunda de una lengua. como disciplina universitaria. como la relación SujetoObjeto). la crisis de representación se ha apoyado en la crítica literaria. LÍNEAS ARGUMENTALES.

Además la autoconciencia crítica del antropólogo ha amentado: en un mundo cada vez más consciente de la porosidad de las fronteras culturales. .cultural en diversas partes del mundo. El análisis de tales convenciones se ha hecho relevante en los últimos años. políticos y económicos de los pueblos que estudian. kurdos. Ya no es posible actuar como si el investigador fuera el único y primario portador de la cultura al escribir su trabajo. que no atienden a las cosas esenciales. que versan sobre comunidades e instituciones cuyos miembros se caracterizan por su reflexividad sobre su experiencia y su trabajo. La percepción de una creciente homogeneización conduce a un escepticismo generalizado en el terreno de la percepción de las diferencias culturales. convertidas tradicionalmente por la disciplina en objetos de investigación. Las relaciones entre informante e investigador han cambiado. La pertinencia de su planteamiento es obvia cuando se trata de estudios como los de la Aª de la Educación. El lector de lo primitivo y lo exótico es más sofisticado que antes y no acepta fácilmente la existencia de culturas aisladas. afganos. A partir de la propuesta de Geertz de considerar la cultura como un texto. Cada vez es más frecuente que los informantes lean y escriban. un informe etnográfico o una monografía. y han asimilado de alguna manera el conocimiento antropológico generado sobre ellos. Hoy no es posible encontrar lugares con culturas prístinas sino a costa de grandes incongruencias. La crítica del modo en que la etnografía ha representado a las otras culturas. y ello conlleva el replanteamiento de la autoridad y de la autoría etnográfica. Los zulúes. Los antropólogos corren el riesgo de aparecer como seres románticos. Lo dicho por Clifford es pertinente desde hace décadas para los estudios en las sociedades modernas. totalmente diferentes. Los antropólogos buscaron lugares de trabajo que les aproximaran a las culturas prístinas como si fueran entidades aislables. Se ha disuelto en parte una general y poderosa distinción: la división del globo en pueblos letrados y no letrados. siguiendo las convenciones y rutinas aceptadas para el caso. se planteó la necesidad obvia de considerar a las etnografías (escritos sobre la cultura) como textos. Pueblos clásicos en Aª han elevado su conciencia de situación respecto a otros pueblos. el investigador debe depurar los medios para componer imágenes de totalidad. e interpreten versiones anteriores dadas de la propia cultura. no pueden ser ya tratados como culturas autocontenidas: no obedecen al viejo propósito de la unidad tradicional de análisis (una cultura). P 77 El proceso metodológico termina en la elaboración de un texto escrito. presentan nuevos desafíos a la hora de emprender una etnografía. pero actualmente se han hecho más conscientes de los contextos históricos. Las condiciones contemporáneas de la producción etnográfica. Este cambio es resultado de varios procesos: Algunos internos. de forma que éste ha llegado a formar parte del sentido de sí mismos. como los relativos a transformaciones producidas en el 3er Mundo. como el generado por las duras críticas vertidas contra la representación que los investigadores occidentales han hecho de las otras culturas. pues en demasiadas ocasiones los estudios obsesivamente centrados en técnicas y prácticas de la transmisión de la cultura olvidan el contexto histórico en el que se mueven los sujetos. Otros externos. P 75 Clifford ha resumido las nuevas condiciones de la producción etnográfica: 1.. Este es el contexto de transformaciones en el que interpretar el interés actual en un asunto hasta ahora insuficientemente atendido: la etnografía como representación de una cultura. No estaría mal aplicar esto a la Aª de la Educación.. Hoy estas culturas.

especialmente desde puntos de vista extremadamente positivistas o naturalistas. En parte. decorados.. En las etnografías postmodernas los discursos son diversos. los occidentales) y lenguajes “débiles” (los no occidentales. en los que algunos sectores (sobre todo los pertenecientes a clases bajas. los informantes aparecen en diálogo con el investigador. puesto que está construido siguiendo alguna clase de convención comunicativa considerada válida por un cierto número de sujetos sociales.En 1979 Said ponía en evidencia de qué modo los libros occidentales representan a las sociedades no occidentales. variadas y a veces confrontadas. retomando la idea de la etnografía como traducción. eventos. Se trata de una situación común a muchas CC Humanas y Sociales. Asad. y con él. Y también la lingüística estructural y transformacional. aun no formados. de Operación Triunfo es muy diferente de la de una serie dramática como Urgencias. la interpretación y las formas discursivas de presentación o representación. Se trata de un recurso para devolverles su voz. Estas traducciones. etc. preservarlas en su especificidad. GLOSARIO: RETÓRICA: La retórica se ocupa del estudio de las convenciones que ordenan la forma de un texto. Puede hablarse propiamente de un periodo de crisis: una crisis que surge de la incertidumbre sobre los medios adecuados para describir la realidad social. los fragmentos de texto nativo cobran independencia y llegan a ser significativos por sí mismos. como se aprecia claramente cuando comparamos cómo escribía Herodoto y cómo escribía. la hermenéutica. Said ha criticado el estilo y las formas retóricas con las que se ha hecho este trabajo. la orientación reflexiva que propongo en este programa docente parte del supuesto de que la retórica es una parte inevitable de cualquier texto. aun quedan residuos de la retórica del XIX. y que implica un desplazamiento de los debates teóricos hacia el método. Sin embargo. A las últimas formulaciones paradigmáticas del funcionalismo en EEUU. expresando incluso opiniones contrarias a las del propio autor. Desde su punto de vista. mientras que los sujetos de los que se hablan son meramente pasivos. como dice Said. y de determinados estudios sobre educación. zonas rurales o segmentos inmigrantes o marginales) son tratados como si fueran sujetos pasivos. convenciéndole a través de las formas estéticas del mensaje de argumentos que son racionalmente insostenibles. ¿Quiénes deberían ser sus auténticos destinatarios? La conciencia de estos hechos ha ido extendiéndose a un importante número de etnógrafos. rescatables. es resultado de un cambio fundamental en el desarrollo de la Aª Social: de haber sido fundamentalmente una Cª de la conducta ha pasado a ser el arte de la interpretación de acciones significativas. En estos textos. el de una desvirtuación de la empresa científica. tal modo de representación utiliza una retórica en la que solo son activos los autores.. pero si hay voces múltiples. y sirve a diferentes intenciones comunicativas. y por el interés en la interpretación de excepciones e indeterminaciones más que en la constatación y explicación de las regularidades de los fenómenos observados. al caer en la cuenta del fenómeno de los géneros literarios o de los formatos televisivos: la estructura de presentación de personajes. la fenomenología. Evans-Pritchard. aquellos en los que se genera una información que ha de amoldarse después a las exigencias de los lenguajes fuertes). En buena medida lo mismo podría decirse de monografías sobre campesinos realizadas en las propias sociedades occidentales. Sin duda una de las misiones de la Aª Social ha sido rescatar culturas diferentes. necesitados de un control externo y. La retórica. Todas estas corrientes contribuyeron al cambio. siguió la nueva etnografía. sin embargo. La preocupación por la etnografía como forma de representación y por lo géneros narrativo – descriptivos que comporta se debe a muchos factores. y no hay nada sobreentendido. La época que vivimos puede caracterizarse como post-paradigmática. Los antropólogos han contribuido al colonialismo realizando monografías etnográficas para los lectores occidentales. la epistemología. finalmente. la escuela de Frankfurt y la crítica marxista. que se acercaba a los pueblos no occidentales como restos de una etapa de decadencia que tenían que ser rescatados. Con cierto tono romántico el investigador – escritor buscaba descubrir “nuevos pueblos y lugares” a los lectores. en la medida en que cualquier texto se asienta . hizo explícito el contraste entre lenguajes “fuertes” (los que producen conocimiento. Nuestro tiempo se caracteriza por la desconfianza en visiones totalizadoras. Cuando se contrastan estas monografías postmodernas con otras clásicas se ponen de manifiesto estas diferencias. Además. Colonialismo cultural es la crítica que los países del 3er Mundo revierten hoy sobre Occidente. Las convenciones que determinan que un texto sea válido para la comunicación entre sujetos son históricas. Se teme que las artes de la retórica se orienten a una persuasión ilegítima del lector. el estructuralismo y la Aª interpretativa de Geertz. critica Asad. son procesos unidireccionales. es contemplada con sospecha en los círculos de la ciencia. Este peligro existe. por ejemplo. Todo texto posee una dimensión retórica. La dimensión retórica de los textos puede reconocerse fácilmente en la literatura o en los medios audiovisuales.

se está extendiendo ahora a . competencia y conflicto. los intentos de dar consistencia explicativa a la sociobiología.. la semiótica y otras formas de análisis simbólicos. aumentar nuestra conciencia de las artes constructivas del discurso. hay gran coincidencia en destacar el valor de la práctica de la etnografía en el plano metodológico. como un uso peyorativo. considerada como verdadera. desde un punto de vista positivo.  ESCUELA DE FRANKFURT: Con este nombre conocemos a un conjunto de filósofos sociales que surgieron del Instituto de Investigación Social de la Universidad de Frankfurt. Herbert Marcuse y Walter Benjamin. el estructuralismo. en la tesitura de componer sus propias interpretaciones de la vida y de ponerlas en juego en el espacio público de la cultura. antes tímidamente instalada en algunas CCSS afines a la Aª. Y sus convenciones de escritura: realismo etnográfico. El cajón de sastre de los postmodernos puede ser ilimitado. en el que conviven una multitud de formas de interpretación de la vida en permanente negociación. A partir de una síntesis filosófica de las obras de Karl Marx. y en él se mezclan autores extremadamente radicales en cuanto a su relativismo moral. Adorno. como Clifford Geertz. y a veces. los esfuerzos por sintetizar las aproximaciones marxistas con el estructuralismo. con otros que se encuentran muy lejos de los supuestos de esta clase de relativismo. con la consiguiente represión autoritaria de sus capacidades divergentes y de sus competencias comunicativas. cosificada. precisamente. La etnografía. y posiblemente la más peligrosa. Diversos síntomas revelan la ausencia de autoridad paradigmática en antropología: las reacciones que tienden a revitalizar perspectivas como la etnosemántica. como el marxismo o el psicoanálisis). el funcionalismo. y orden temático de los textos. Un epígono de esta escuela. por ejemplo. El sujeto contemporáneo vive en un mundo con múltiples centros. El modo de conjurar el peligro de una persuasión ilegítima es. Yo le sugiero que lea el libro de Lyotard simplemente para rastrear la definición de "postmodernidad" en el terreno filosófico. Max Horkheimer. que ejerce sobre el ser humano una conversión en mercancía o pieza instrumental. El uso que hacemos de la palabra "retórica" no debe ser entendido. y el empeño por hacer emerger los estudios del lenguaje junto a temas de teoría social. estos autores contribuyeron de forma decisiva al desarrollo de una crítica reflexiva de la modernidad. para cualificar y clasificar a un conjunto de autores que comparten el diagnóstico de los tiempos contemporáneos. Fundamentalmente: Theodor W. ambición generalista. Esta condición sitúa al sujeto contemporáneo.. para acusarle de relativismo moral. y que desarrollaron lo mejor de su obra en el segundo tercio del siglo XX. sea un individuo o un agente colectivo. Todos estos esfuerzos tienen algo en común: la nostalgia de un paradigma. curiosa pero significativamente. religiosa. En ellas se mezcla un conjunto de afirmaciones factuales con un conjunto de afirmaciones ideológicas y valorativas. en una única tradición mítica. Sigmund Freud y Max Weber. en consecuencia. y para que se forme su propio juicio. para afirmar vagamente que no es suficientemente científico (en la medida en que no se atiene a los cánones del positivismo o del naturalismo. El objeto central de sus análisis es el diagnóstico de la modernidad como un sistema institucional asentado en las bases del capitalismo industrial y la organización burocrática. La expansión de la etnografía. la ecología cultural o la Aª psicológica.en convenciones comunicativas. o científica. enormemente influyente en la reflexión social contemporánea es Jürgen Habermas. es precisamente una forma más de retórica. en la medida en que los recursos que usa para justificar sus acciones y sus interpretaciones de la realidad no vienen establecidos. Por otro. En Antropología y en Sociología. en el plano de la producción teórica. Desde un punto de vista analítico. también. nuestro tiempo se perfila como una época multiparadigmática. de una vez por todas. puede afirmarse de un autor que es "postmoderno" con una especie de intención demonizante. o a las explicaciones heredadas de los grandes esquemas teóricos del siglo XIX.  POSTMODERNO: Postmoderno y postmodernidad son palabras usadas hasta la saciedad en las ciencias sociales contemporáneas. con su apariencia de conducir hacia una Aª más científica. pues el supuesto positivista o naturalista de convencer por la fuerza de los hechos. Pero el resultado es doble: Por un lado. P 79 y ss. como Stephen Tyler. la postmodernidad podría ser definida como una condición de la experiencia del sujeto contemporáneo. haciéndolas explícitas hasta donde sea posible. También se aplica este rótulo.

y en especial a los relatos de viajes. En la práctica. La racionalidad de tal orden es evolucionista. contribuye a consolidar el supuesto de que sólo con un conocimiento de primera mano es posible representar un mundo de esta manera. encontramos una superposición de estructuras ordenadas en un supuesto patrón universal ( infraestructuras-estructuras-superestructuras). Hoy esos motivos narrativos no están vigentes. Las etnografía clásicas han sido. la complejidad de niveles que intervienen en la definición del significado. El orden parece seguir la dirección que va desde lo material a lo espiritual. para los estudiantes. del medio físico a las creencias religiosas y los mitos. es decir. o bien. También se asume un sentido de totalidad que incluye todos los aspectos de la existencia. Sus materiales son fuente básica de las sistematizaciones que aparecen en los manuales. La referencia inicial a las condiciones materiales de la vida. Se trata de descripciones fijas. ligados por la unidad de vivencia que aporta el propio investigador. la reflexividad. hay que reconocer que los re-estudios son posibles. detallada y objetiva. El conjunto de esas convenciones ha sido caracterizado como “realismo etnográfico”. Pero la mayor parte de las monografías son irregulares en cuanto a la perfección y completud de la información alcanzada en los diversos dominios. Pero sin negarles tal condición. Pero el de la etnografía es un modo particular de realismo ligado a los motivos narrativos históricamente dominantes con los que se ha conectado. Evans-Pritchard es un ejemplo del modo de constituirse en autoridad etnográfica. pero quedó definitivamente impuesta por el funcionalismo. el detalle y la redundancia con que se presentan. El hecho de que el relato sea contado como una experiencia vivida por el investigador marca aun más estos rasgos. siguiendo el esquema del orden de las instituciones de acuerdo a la primariedad de las funciones que cumplen. de manera que hoy se puede realizar múltiples lecturas de los clásicos de las CCSS descubriendo en ellos convenciones que antes pasaban desapercibidas. Se ha exacerbado la conciencia del discurso. en consecuencia. Pero en los últimos años se ha tomado conciencia de que esas monografías son visiones de ciertos pueblos realizadas hace décadas. GLOSARIO: ETNOSEMÁNTICA: La etnosemántica se ocupa de explorar las estructuras de significado implícitas en las lenguas nativas. después de ella. El discurso ha de tener un contenido casi enciclopédico. Las etnografías tienen como horizonte toda la cultura. dejando de lado. Uno de los aspectos principales derivados de la antropología del XIX ha sido su ambición generalista. que son posibles las visiones múltiples de una sociedad. Por otra parte. en el viejo sentido omnicomprensivo de Tylor. como si fuera anterior el conocimiento y comprensión de los modos de pensamiento. su primariedad respecto a otros aspectos del comportamiento social son rasgos de la escritura “realista”. Esta aspiración exige del investigador una multicapacitación en los diversos dominios de la cultura. el medio principal de acceso a los contenidos y conocimientos antropológicos. La etnografía también tuvo desde el principio metas científicas. la etnosemántica ha tenido un fuerte sesgo en la dirección de estudiar significados desde una perspectiva lexicográfica. amenazadas por el supuestamente inexorable proceso de occidentalización. Además la presentación en el discurso de este saber enciclopédico ha de seguir un orden establecido. Hay otras convenciones en los géneros etnográficos. ya no es posible ofrecer ninguna otra visión de los azande. “Realismo” hace alusión al estilo literario así tipificado en el XIX. Los investigadores se han convertido con ellas en autoridades. Al reparar en el carácter enciclopédico del contenido y en su orden de exposición podemos entender mejor por qué el conjunto de convenciones etnográficas puede ser considerado “realismo”. el interés por la retórica de las disciplinas sociales. La redondez de la obra hace pensar que. y no el registro de sus circunstancias cambiantes. La adopción del modelo enciclopédico hace aparecer a los investigadores como sabios generalistas. Esta expansión viene acompañada del renovado interés por la definición de la etnografía como escritura. como si esos pueblos hubieran sido siempre los mismos y además hubieran tenido que seguir siéndolo. las etnografías clásicas son obras individuales. La cultura ha de ser representada tan completamente como sea posible. . con el motivo principal de mostrar la diversidad de las culturas humanas. Tal orden acaba entendiéndose como un proceso de inteligibilidad. lo que podríamos llamar “géneros etnográficos”. significados contenidos en palabras (lexemas). confianza en la información completa.todo el amplio campo de las CC Humanas. A través de él puede conocerse bien una retórica cuyo objetivo es inducir credibilidad.

tomada en su amplio sentido etnográfico. simbólicos y estéticos. donde se ubicarían los aspectos ideológicos. es ese complejo conjunto que incluye el conocimiento. las costumbres y cualesquiera otras aptitudes y hábitos adquiridos por el hombre como miembro de la sociedad". Desde su punto de vista. donde se ubicarían los aspectos ecológicos y económicos de la vida social. que. Todos los comportamientos y productos culturales podrían clasificarse en cualquier grupo social utilizando una clasificación compuesta por tres niveles categoriales: la infraestructura. un comportamiento que. el anclaje del funcionalismo en la noción de intención y en la noción de satisfacción es potente en ciencias sociales. sino por sus consecuencias. de manera que el tiempo no juega en ella el mismo papel que en los fenómenos no humanos: los seres humanos pueden. por los efectos que producen. contradice la idea de Darwin de que la selección natural es consecuencia de la capacidad de los individuos de una especie para reproducirse (puesto que el individuo. como la ideología moral. los fenómenos de la superestructura están constreñidos entre los límites determinados por los fenómenos de la estructura. las creencias. las leyes. . que ejercen los fenómenos de cada uno de estos tres niveles. y por ello ha recibido críticas tanto de sociólogos y antropólogos como de biólogos. sino el de los genes o el de los grupos: el comportamiento altruista se explica por que son los genes o los grupos los que se seleccionan. la sociobiología propone que el nivel adecuado para interpretar la selección natural no es el de los individuos. Cualquier funcionalismo se enfrenta. El formato de explicación funcionalista está muy extendido en ciencias sociales. grupos sociales y comunidades. en 1871: "La Cultura o la Civilización. El patrón universal de Marvin Harris incluye además una hipótesis acerca de la progresiva determinación. de manera que cada fenómeno se explica por el papel que juega en el mantenimiento o reproducción del sistema general. Los criterios actuales de la buena etnografía. fundamentalmente porque la acción humana es intencional. Sin embargo. se puede suponer que los fenómenos se deben a un sistema general de relaciones. entendida más bien como constricción. SOCIOBIOLOGÍA: El libro fundacional de esta corriente de pensamiento es la obra compilada por Wilson. desde su punto de vista. Marcus y Fischer han señalado los criterios actuales de una buena etnografía: Hacer inteligibles las condiciones del trabajo de campo. y los fenómenos de la estructura lo están entre los límites determinados por la infraestructura. no los individuos. Éste no es el único anclaje posible del funcionalismo. pues. reinventando imágenes de sí mismos y de los otros a medida que se ven afectados por nuevos cambios. P 82 Hoy se requieren nuevos motivos narrativos. sería válido para el análisis antropológico de todos los grupos sociales. la vida cotidiana y los procesos microsociales. la moral. las artes. ni el funcionalismo es exclusivo de las ciencias sociales. Sociobiología. el lenguaje o el arte. Pero si las causas de un fenómeno se encuentran en las consecuencias de ese fenómeno necesitamos aclarar en qué sentido afirmamos que las consecuencias pueden ser tenidas como causas. como en un ecosistema natural o en un sistema físico. como el parentesco o la política. probar nuevas formas de discurso correspondientes a las circunstancias cambiantes de los pueblos y culturas. no por sus condiciones antecedentes. de hecho. uno de los más conspicuos representantes del evolucionismo. a dos problemas: el de la teleología de sus explicaciones. No es difícil apreciar en esta definición la intención de totalidad. nunca se sacrificaría en beneficio de los otros). y la superestructura. y al continuo redescubrimiento que hacen de otros. La sociobiología ha introducido en ciencias sociales una visión extremadamente determinista de la vida social humana y no humana. El problema seminal de la sociobiología es el de la explicación del comportamiento altruista. es decir. la estructura. abrir nuevos caminos.  PATRÓN UNIVERSAL: Marvin Harris propuso un "patrón universal". la religión. Por ejemplo. de manera que la etnografía ha de ser experimental. por ejemplo para satisfacer sus necesidades. en principio.FUNCIONALISMO: El supuesto general de cualquier forma de funcionalismo es que los observables que arroja la experiencia empírica son explicables por las funciones que cumplen. donde se ubicarían los aspectos organizativos y de la relación social. desde esta perspectiva. Teleología quiere decir que un hecho se explica.  SENTIDO OMNICOMPRENSIVO DE TYLOR: He aquí la definición del concepto de cultura que enunció Tylor. y el de la posición que ocupa el concepto de causa en ellas. producir acción como consecuencia de una anticipación de sus efectos. Al examinar este problema.

Pero cuando los estudios fueron centrándose también en grupos y sectores sociales de las sociedades occidentales. sino cuando es objeto de crítica. no se desvela. pero lo que sugieren es una semejanza subyacente con “nosotros”. Lo que fundamentalmente aporta la consideración alegórica no es tanto una reflexión sobre lo que “representan o simbolizan” las descripciones culturales. P 84 y ss Una interesante aproximación a la etnografía es su consideración como texto alegórico. La intención alegórica de la etnografía y el ejercicio de la crítica cultural. La antropología de fines del XIX las fue sustituyendo por alegorías humanísticas. La antropología del XIX contribuyó a desarrollar una crítica radical y sistemática del proceso de civilización . es decir. El modelo que Clifford sugiere es el del Ensayo de los dones. letradas y urbanas de esa sociedad. sino también otros grupos sociales. podría parecer que esta afirmación entra en contradicción con el núcleo etnocéntrico del esquema evolucionista. A veces no se trata simplemente de la propia sociedad en general del investigador. de forma que con la diferencia este mundo aparece moralmente contingente. pues responde en último término a un supuesto de etnocentrismo (o sociocentrismo) que tiene que ser compensado con referencias críticas. cuya meta fue “deducir una serie de conclusiones morales sobre algunos de los problemas que plantea la crisis de nuestro derecho y nuestra economía” La escritura etnográfica es alegórica en varios niveles: en el del contenido por lo que dice sobre las culturas y su historia. En el caso de los primeros estudios. Mantener un sentido de holismo. A primera vista. de Mauss. Es claro que la crítica cultural se comenzó a buscar entonces intencionadamente. En CCSS. la familia o la autoridad religiosa. en el que los otros son tan diferentes que se muestran permanentemente contrastados respecto a un mundo más familiar. o la negación de que el primitivo era el resultado del pecado original. los relatos etnográficos eran alegorías históricas. y por eso el discurso narrativo ha de incluir rasgos teóricos que obstaculicen su cristalización. pero con ese esquema y el ejercicio del método comparativo se defendieron enunciados tales como la unidad psíquica de la humanidad frente al racismo. al menos en la medida en que el objeto de atención se desplazó al estudio de grupos marginales. cuya definición como grupos exigía ya la exposición de las condiciones de su marginación. otras culturas. Este ejercicio es directa o indirectamente evidente en las monografías etnográficas. sino la constatación de que se trata de “historias moralmente cargadas”. Hasta el evolucionismo. dirigida a los aspectos de la cultura occidental que podían contrastarse con los contenidos del relato. La tradición crítica de la antropología se inició ya en el XIX. el ejercicio comparativo no puede ser neutro.Mostrar las fronteras culturales y lingüísticas. ha de hacer llamadas frecuentes a la autocrítica. El etnocentrismo no aparece. con aquella a la que el relato está destinado. sino más bien de las clases medias burguesas. El reconocimiento de la alegoría plantea de inmediato un viejo objetivo de la antropología social: el ejercicio de la crítica cultural. puesto que tal descripción conlleva un esquema comparativo constante con las sociedades occidentales. El objetivo primario era mostrar la diversidad cultural con la promesa añadida de que ello contribuiría a perpetuar o defender culturas cuya especificidad estaba a punto de desaparecer. El relato etnográfico está obligado constantemente a impedir que la información que transmite sea prejuiciosamente comprendida. el mismo esquema comparativo subyacente a todo relato etnográfico. entendido como contextualización significativa. Los relatos tratan descriptivamente de los “otros”. y comenzó a hacerse uso de datos concretos procedentes de pueblos africanos para criticar ideas victorianas sobre los derechos de propiedad. sus modificaciones y traslaciones. Pero además. y en el de la forma por cómo lo dice. La alegoría es otra de las convenciones del género: la internalización de un esquema comparativo en el que “los otros” producen imágenes de nosotros mismos. reproducciones de los “primeros tiempos”. cuando la crítica cultural empezó a tener como principal referencia a la sociedad moderna. ¿cuál fue su fundamento? Curiosamente. Algunos autores dividieron sus monografías en dos apartados explícitamente diferenciados. uno propiamente de relato etnográfico y otro de crítica cultural. comenzó como efecto secundario de la descripción de “los otros”. todo relato etnográfico confronta no sólo otros pueblos. a la propia cultura occidental. otras comunidades. el principio del uniformitarismo frente a las posturas teológicas que situaban las causas de la historia en actos arbitrarios de intervención divina.

con estrechas relaciones personales. se denuncia la pérdida del sentido de comunidad. sino también una crítica de cualquier forma de esencialización de las diferencias entre los grupos humanos. en estos términos. Lo que lleva a pensar que la diferenciación de las instituciones en Occidente no es un fenómeno necesario para el funcionamiento y mantenimiento del orden social. que es un proceso comunicativo. Es más. en el caso que nos ocupa. Sin comunicación cultural no hay diferencia cultural. pues invita a pensar que nuestras diferentes disposiciones psíquicas y comportamentales no dependen del proceso estrictamente biológico. Diversos aspectos de esa crítica ofrecen interesantes sugerencias dignas de recordar: 1) Los primitivos (luego los campesinos) conservan un respeto por la naturaleza que la civilización ha perdido. 2) Los primitivos han conservado un estilo de vida comunitario. GLOSARIO: UNIDAD PSÍQUICA DE LA HUMANIDAD: Todos los seres humanos pertenecemos a una única especie biológica. en procesos de significado. (2) la organización en bandas con cabecillas hereditarios. la introducción del principio uniformitarista nos puede llevar a pensar que una sociedad con Estado ha debido atravesar. Manifestando resabios románticos. desarrollado en el ambiente de discusión acerca de la evolución. este proceso cultural debe ser entendido. Las diferencias culturales entre los grupos humanos no pueden ser interpretadas como diferencias biológicas. Por este motivo. declara que la única esencia del ser humano es la de no tener esencia alguna. propia de las sociedades preindustriales. atraviesan las mismas fases. El ser humano es un animal cultural. pero tampoco como diferencias culturales esenciales. de la civilización occidental. Al referirse a la civilización y ciudades industriales. Los estudios de socialización y educación en sociedades “primitivas” ( o en sociedades campesinas) han transmitido por contraste esos mismos puntos de crítica hacia el papel de las instituciones escolares en las sociedades modernas. el sentido festivo de la vida. no contingentes: todo grupo humano se construye en procesos de comunicación con otros grupos humanos. El uniformitarismo subraya la idea de que las secuencias evolutivas de diferentes sujetos -característicamente. a veces explícita. si nos fijamos en las estructuras políticas. la Antropología Social y Cultural se asienta sobre un doble principio de negación del esencialismo: el rechazo de la determinación biológica y el rechazo de la determinación cultural de las supuestas esencias de los pueblos. Pero decir que nuestra especie es unitaria. en la obra de Piaget sobre la evolución infantil). a veces encubierta. no es una deficiencia social. previamente. Otra aportación crítica de la antropología ha consistido en mostrar que la indiferencia entre instituciones sociales. ya como cuerpo. sino del proceso cultural. una secuencia como la siguiente: (1) la organización en bandas con cabecillas designados por sus seguidores. El principio subyacente del uniformitarismo es que un sujeto no puede alcanzar una fase sin haber pasado necesariamente por las anteriores. etc. un cuerpo que se construye. Este hecho es el fundamento de toda crítica del racismo. en nuestra especie y a largo plazo. Por ejemplo. diferentes sociedadessiguen un curso unitario de fases.porque el proceso evolutivo llegó a formar parte del pensamiento popular contemporáneo. no sólo implica una crítica del racismo. El paraíso ecológico es aún una utopía que contribuye a contrastar críticamente a las sociedades campesinas con las grandes ciudades. 3) Los primitivos han conservado el sentido de lo sagrado que la civilización ha hecho desaparecer junto con los rituales. Estas fases se describen entonces como momentos de la evolución definidos por sus propiedades estructurales. sobre la base de lo que las sociedades primitivas mostraban que habíamos perdido los civilizados. particularmente a lo largo del siglo XIX y principios del siglo XX. al destacar que nuestra especie es unitaria. se encuentra en la base de desarrollos posteriores de la teoría evolutiva como teoría de la transición entre estructuras diferenciadas (por ejemplo. y establece su diferencia en relación con ellos precisamente en el terreno de la comunicación con ellos. destituibles y no hereditarios. o sea. No hay ninguna forma de ser humano que sea más esencial que otra: todo ser humano es histórico y concreto.  UNIFORMITARISMO: Este principio. del tono cálido de las relaciones sociales. la Antropología Social y Cultural. (3) la . Simplemente. como un proceso codeterminante de nuestra misma evolución biológica. en los 20´ y 30´ del XX se realizó una crítica.

(4) la organización del poder en la forma de un Estado político. De todos modos la retórica de la antropología británica ha sido bastante menos crítica que la americana. estaban protegidos contra los fallos”. no un fin. P 86 y ss Marcus y Fischer distinguen dos estilos de crítica cultural en la antropología de los años 20 y 30: En EEUU. No debe suponerse que la crítica cultural ejercida por la etnografía es menos radical que la de la Escuela de Frankfurt. Estos antropólogos hicieron. Pero si se piensa eso se olvida que el relativismo es una vía metodológica. tal vez por su mayor vinculación a ideales nacionalistas. la crítica está tramada por el relativismo como concepto organizador. como la diferenciación entre los roles de sexo. la crítica cultural llegó a ponerse a disposición de los intereses nacionales. Malinowski y Evans-Pritchard lo acometieron en cierto modo bajo el concepto de racionalidad como tema organizador. con jefes centrales hereditarios. Puede pensarse que el relativismo tiene en si mismo ingredientes que lo descargan de capacidad para la transformación social. El relativismo fue una propuesta cultural para una sociedad gestada a partir de poblaciones de procedencia cultural muy diversa. con los menores costes sociales y personales. Pero las prácticas de la aplicación requieren una reflexión propia. En Gran Bretaña. Pero el tono se ha ido recuperando a medida que se han ido generalizando los estudios sobre sociedades campesinas o sobre sociedades marginales. compuestas de varias unidades de tipo banda o aldea. La originalidad de la crítica estaba en usar a los sujetos de sus investigaciones como pruebas específicas de la maleabilidad humana. El mensaje implícito era que en sus modos de vida podía contemplarse como los cambios y reformas demandados para la sociedad americana podían llevarse a cabo sin que necesariamente se produjera el deterioro del orden social. mostrando “como los sistemas de creencias. apropiado para una sociedad formada por numerosos y diversos grupos de inmigrantes. al contrario. asumiendo la óptica relativista o la trama de la de la racionalidad universal. así como la posibilidad de reforma de hábitos sociales particularmente rígidos. el marxismo o el surrealismo. el proceso metodológico continúa en manos de los agentes sociales. y la probable aparición de una estructura jerárquica con un poder central y jefes locales de cada banda o aldea. en términos comparativos. contribuyendo a impedir la formación de categorías sociales basadas en la raza. El proceso metodológico no acaba con la presentación de los datos o la representación de la sociedad objeto de estudio. y finalmente sobre instituciones. lo que los filósofos de la Cª habían hecho ya en términos lógicos. Cuando se pretende una aplicación. Y aun menos crítica ha sido la retórica de la vieja antropología en otros Estados europeos. Por otro lado. . el ejercicio de la crítica cultural fue menos explícito. sus discípulos contribuyeron a fomentar la idea de la contingencia cultural. compuesto por especialistas.organización en jefaturas. En ocasiones. y reproducido a base de una exacción de impuestos obligatoria Los estilos de crítica cultural a través del relativismo y del concepto de racionalidad. Por un lado. La etnografía ya era también para Malinowski una historia moralmente cargada. incluida la ciencia. o las relaciones entre educadores y educandos. con Boas el relativismo fue la mejor arma contra el racismo.

es importante que una aproximación al trabajo etnográfico incorpore una idea crítica de la escritura en sí. Escritura y lectura son aspectos necesarios de la disciplina o habilidades laborales de las CCSS. Al mismo tiempo la escritura supone un conocimiento del trabajo materializado. Es necesario que esta lectura no se limite a los trabajos etnográficos o de otro tipo de científicos sociales. Los textos de estudiosos y el lenguaje. La disciplina de la escritura requiere el cultivo de una orientación crítica y teórica de las prácticas textuales. El objetivo no es transformar la etnografía en otra rama de los “estudios culturales”. Hay muchos géneros mediante los que los autores exploran y expresan el mundo social. o al menor considerar. La etnografía es una empresa textual. De ahí se sigue que la disciplina de la escritura es inseparable de la disciplina de la lectura. Pide una ampliación de los intereses tradicionales del etnógrafo. diferentes audiencias. La escritura se encuentra en el centro de la empresa etnográfica. El lenguaje de la escritura es una herramienta analítica. CONTENIDO FUNDAMENTAL. Necesitamos cultivar la capacidad de leer para apreciar la retórica y formas de escritura empleadas por otros. La escritura etnográfica exige disciplina y trabajo. LA ETNOGRAFÍA COMO PRÁCTICA DE LA ESCRITURA. Es necesario pensar acerca de más “métodos de investigación” o del sujeto sustantivo en cuestión. Los etnógrafos también deben tener en cuenta las contribuciones de la teoría literaria. Por lo tanto. LECTURA OBLIGATORIA: Capítulo 9 del texto de Hammersley y Atkinson: “La escritura etnográfica”. Glaser y Strauss elogiaron el uso creativo de las fuentes de escritura en la producción y elaboración de conceptos. Nuestro entendimiento de la escritura está ligado a la lectura. Escribimos a la luz de qué y cómo leemos. los conceptos. El buen etnógrafo no puede esperar tener éxito sin un hábito amplio de lectura. No puede ser aprovechado y desarrollado mediante la pura reflexión. a veces hasta contradictorios. Ficción y no ficción proporcionan muchas fuentes y modelos para las representaciones escritas. Hay diferentes énfasis. Se necesita una comprensión rigurosa de los textos como productos del trabajo de los escritores y lectores. P 259 y ss La etnografía se produce en mayor medida debido a cómo escribimos que al proceso de recogida de la información y análisis. Pero no se trata solo de escribir. La escritura . El estudioso individual no da inicio a su disciplina: no se puede escapar a las convenciones textuales del pasado. Dada la reflexividad de la investigación social es esencial reconocer que los etnógrafos construyen los relatos del mundo social que se encuentran en los textos etnográficos sobre la base de propósitos particulares y presuposiciones. La escritura etnográfica es un trabajo intelectual. Es necesario cultivar ciertas características elementales de la producción etnográfica. La reflexividad sobre las convenciones de la escritura etnográfica. No podemos reducir la escritura a un simple conjunto de “habilidades” o prescripciones. El mundo no se divide a si mismo en capítulos y subtítulos según nuestra conveniencia. En su formulación de la “teoría enraizada”. Las principales decisiones sobre cómo escribir son mucho más importantes que hundirse en un mar de datos. Una de las más importantes disciplinas para el desarrollo de las habilidades de trabajo etnográfico es leer el trabajo de otros. La escritura y la lectura. La adopción inconsciente de uno u otro tratamiento supone una pérdida del control sobre el material del que se dispone.TEMA 8. imágenes y metáforas de los predecesores ayudan a definir el espacio discursivo dentro de cada nueva etnografía. Cada manera de construir “la etnografía” pondrá el énfasis en cosas distintas y llevará a cabo análisis complementarios. diferentes teorías. La experiencia de escribir. El etnógrafo desarrolla idealmente un marco. la retórica. El autor que falla a la hora de reflexionar sobre el proceso de composición y compilación puede encontrarse con que ha construido una versión sin la adecuada comprensión explícita. Es importante reconocer. los textos lingüísticos y los campos afines. LÍNEAS ARGUMENTALES. tan pronto como sea posible. o afrontar la parálisis que supone el bloqueo del escritor mientras se espera la llegada de la inspiración. versiones alternativas o usar diferentes estilos de escritura puede desarrollar un mayor dominio. que no hay una manera mejor de reconstruir y representar el mundo social. igual que cómo escribimos está vinculado a cómo leemos. Debe practicarse la lectura y la interpretación textual. una perspectiva comparativa sobre la literatura.

La etnografía creativa no querrá esperar hasta la fase de “escritura” de la investigación antes de explorar las posibles fuentes y modelos. Del mismo modo. No debemos asumir que el trabajo de un novelista es el equivalente de la investigación explícitamente documentada y desarrollada teóricamente de los estudiosos. Cada autor construye su versión de ese mundo social. ambos tipos de autor disponen de los mismos recursos: palabras sobre una página. las instituciones educativas. La lectura debe formar la investigación a partir de sus primeras fases. y buscan revelar los dispositivos de dominación que se ocultan en las instituciones de producción del sentido común: como los medios de comunicación de masas. El estudioso reflexivo deseará tomar contacto con una serie de estilos y convenciones que están disponibles a nivel cultural para la construcción de descripciones y argumentos. Los paralelismos temáticos entre la ficción y la escritura sociológica. como yo mismo. Además.de no ficción está comprometida con la representación precisa de ciertos acontecimientos reales. P 262 Davis señala cierto número de paralelismos temáticos entre los trabajos clásicos de ficción y los clásicos sociológicos. no debemos pensar que el etnógrafo deseará reproducir siempre abiertamente los estilos “literarios” de reportaje. Las fuentes pueden surgir de diversos orígenes. o los ámbitos familiares. Leer conjuntamente obras literarias y antropológicas o sociológicas es un excelente ejercicio intelectual que hace que uno esté más atento a las posibilidades textuales. Los paralelismos entre los relatos de viajes y la escritura etnográfica. desde la crítica feminista a la crítica de las instituciones políticas. La cuestión no es que los trabajos serios o la ficción popular tengan que ser leídos como si fueran fuentes de datos. por mencionar solamente tres ejemplos. pero no es razón para que no se aprenda a partir de una cuidadosa lectura de muchos géneros diferentes. Lo importante es que nos recuerda que no hay una diferencia absoluta entre la manera en que los científicos sociales escriben y la manera en que los autores más “literarios” tratan un tema similar. Cada autor utiliza las posibilidades del lenguaje para tratar las experiencias. Si ha realizado la actividad recomendada del Tema 7. Tampoco el académico ni es escritor de ficción tiene el monopolio sobre los recursos relevantes del lenguaje de la escritura. o la reflexividad sobre el concepto de ciudadanía. recorrerá todo el proceso. etcétera. según propósitos y para diferentes audiencias. los dispositivos racionales de persuasión. COMPRENSIÓN EXPLÍCITA: En el texto que usted está leyendo. La de ficción no está comprometida ni constreñida de esta manera. Los une la inspiración de una crítica de la sociedad contemporánea. la selección de sus ejemplos. irónicas y de humor. Una lectura amplia y ecléctica puede ayudar al desarrollo de los “conceptos sensitivos”. como muchos otros contadores de historias. los recursos literarios. la construcción de sus argumentos. o con la representación de un modelo abstracto que capte las características esenciales del fenómeno en cuestión. P 264 En una línea similar autores como Pratt han señalado los paralelismos textuales entre la descripción etnográfica y las convenciones de los relatos de “viajes” o “exploraciones”. ensayos y libros en diversos ámbitos de reflexión sociocultural. Cada uno bajo un prima diferente. la selección y presentación de sus sujetos. Los . ESPACIO DISCURSIVO: Esto quiere decir aquí: el espacio del discurso escrito: con la organización de sus temas. "Estudio cultural" es una manera implícita de indicar que los puntos de vista de estos textos no son generalmente los del establishment dominante en el ámbito político o mediático. En este caso: qué criterios y convenciones orientan su trabajo de composición del texto final. La monografía antropológica clásica ya incorporaba elementos característicos de otros géneros que los antropólogos repudiaban. Afirma que. los sociólogos construyen narrativas trágicas. tendrá ya una idea de la clase de problemas que se contienen en la retórica de un texto escrito. Hammersley y Atkinson tratan de convencerle. de que debe trabajar todo lo posible por comprender (y hacer comprender a los demás) explícitamente qué criterios y convenciones orientan su trabajo de investigación. GLOSARIO: ESTUDIOS CULTURALES: En Estados Unidos se reconoce con esta etiqueta a un conjunto heterogéneo de artículos.

pero si el más importante. la labor no es intentar evitar la utilización de metáforas. No se trata de una fuente de alusión. Richardson y otros han señalado que el modo narrativo es crucial para la organización de la vida diaria y de la etnografía en sí. Seleccionamos unas características y ejemplos concretos y los identificamos como algo característico o representativo de ciertos lugares. Esto no significa que éstas estén restringidas al género etnográfico. en términos de conceptos e indicadores. El autor etnográfico debe estar dispuesto a escoger entre un grupo de posibles conceptos y analogías. El uso etnográfico de las descripciones metafóricas puede formar parte siempre del repertorio etnográfico. También son utilizados para mostrar muchos de los temas analíticos. Pero no se recomienda un uso abrumador. La metáfora transforma e ilumina. Una lectura de ellos y de su recepción por parte de los profesionales de la Aª ilumina los puntos comunes y contrastes entre los diferentes corpus de escritura. que se escogerán debido a que captan las dimensiones y categorías deseadas. En principio. es una característica inevitable de las descripciones. Ya sea abierta o encubiertamente metafórico. El que desee ser autor etnográfico podrá explorar su diversidad y amplitud. La narrativa no es el único estilo de reportaje etnográfico. Pueden dar lugar a nuevas y a menudo inesperadas miradas. Estos se usan para reconstruir de forma plausible y reconocible los actores. El . Necesita probar y explorar los valores de las diferentes figuras del discurso. aunque los procesos no sean necesariamente susceptibles de control preciso y racional. El etnógrafo necesita construir relatos mediante una explicación parcial y selectiva. acontecimientos. La comprensión y lo accesible del texto tiene que ver con la extensión. tanto en las CCNN como en las Humanidades. Cuestiones sobre la economía y la redundancia surgirán siempre. Existen muchos géneros y estilos tanto relativos a “hechos” como a “ficciones”. ambigüedad ni contradicción” Amplitud: capacidad de la metáfora de tratar conjuntamente diferentes dominios. Cada una de ellas contrasta con la “metonimia”. Ambas hacen uso del lenguaje para producir relatos “transmisibles”. pero también se ha visto reflejado en una preocupación mucho más extensa entre los estudiosos por la “retórica del cuestionamiento”. La elección de la ejemplificación o la ilustración debe reflejar un adecuado análisis de la información. P 265 y ss Sea cual sea el estilo escogido el etnógrafo necesita tener en cuenta los mecanismos retóricos que han sido utilizados en la producción de textos etnográficos. Un reconocimiento del poder del lenguaje figurativo ha de llevarnos a establece la necesidad de un uso disciplinado y concreto. Existe una continuidad directa entre el pensamiento metafórico y el desarrollo de conceptos “genéricos”. no es posible hacer una descripción de nada que contenga una lista de todos los atributos y detalles de algo. La relación entre la “parte” y el “todo” ha de ser necesariamente válida. su valor a la hora de sugerir nuevas líneas de análisis y comparación. las metáforas pueden mostrarse como una ayuda que se va de las manos. Una búsqueda fructífera supone diversos y posibles temas de organización y tropos. Cargamos de significación fragmentos concretos de lo que observamos o explicamos. dándole el valor metafórico. adaptaron e incorporaron convenciones literarias de otros géneros para producir un nuevo formato textual. gran parte de nuestro pensamiento se organiza en torno al uso de metáforas. el tercero de los tropos principales. Las descripciones y ejemplificaciones demasiado densas.primeros estudiosos de la Aª Social y Cultural no forjaron una disciplina. Es el modo dominante mediante el cual la etnografía narra. la sinécdoque describe y ejemplifica. Dichas metáforas se convierten en algo que se da tan por supuesto en el discurso académico que pierden la apariencia de su uso metafórico. Si se utilizan sin reflexión. A menudo son el producto de procesos de pensamiento “divergentes” más que “convergentes!. Igualmente. Incluyen: Economía: simplicidad con la que se resume el concepto. acciones y entornos. alusiones e implicaciones. El etnógrafo utiliza la metonimia para organizar las descripciones “realistas” de lugares y relatos de acción social. sin “redundancia. del pasado y del presente. El tiempo y el espacio no están solos en el centro de la producción del relato escrito: también está la atención del lector. El etnógrafo necesitará elegir las figuras de su discurso. lo que tratamos como “datos” son necesariamente sinécdoques. La representación o reconstrucción de un mundo social depende de cómo lo escribimos. Otras metáforas establecidas mantienen su carácter de algo “como si”. “ilustraciones” o “casos”. El principal uso de la sinécdoque será regulado casi por completo por los juicios que atañen al oficio más que mediante fórmulas rígidas. A menudo. La Aª se ha destacado en el escrutinio de los textos etnográficos. lo metafórico se puede producir. También hay relatos popularizados y ficcionados de trabajo etnográfico. El sociólogo de la sociedad contemporánea o el “antropólogo en casa” pueden explorar de forma fructífera las muchas vías en las que la sociedad industrial moderna ha sido representada: desde los novelistas realistas hasta el “nuevo periodismo”. controlando el abanico de connotaciones. Una comprensión informada de los géneros y los estilos de representación literaria y académica forma una útil parte del conocimiento del trabajo etnográfico. El etnógrafo utiliza necesariamente diferentes tipos de discurso (tropos). la aproximación de sus connotaciones. “Escribir” no es un ejercicio mecánico que pueda ser realizado de manera rutinaria al finalizar la “auténtica” investigación. como por ejemplo “estratificación social” o “mercado”. Como autor etnográfico. Pese a todo. detalladas o prolongadas no nos ayudarán a que un texto sea muy útil. muchos relatos de investigación cuentan “historias”. La sinécdoque es el complemento de la metáfora. personas. El efecto de la metáfora se complementa con la sinécdoque: forma de representación en la que una “parte” se toma por el “todo”. al presentarlos como “ejemplos”. Los tropos en la escritura etnográfica. La cuestión de la economía refleja el hecho de que no podemos incluir todos los detalles y todos los fragmentos de conocimiento. conceptos clave en la sociología y la Aª son metafóricos: una imagen física y espacial transferida de otros contextos que se aplica a desarrollos sociales. alejándose y sobrecargando el motivo que las originó. Noblit y Hare resumen ciertos criterios que pueden servir para tratar y evaluar las metáforas. La autenticidad científica o de estudio de un texto no se ve enaltecida por la eliminación de las analogías o los símiles. Contundencia: eficiencia de la metáfora. La exploración productiva del trabajo de campo etnográfico y de la información puede conllevar una experimentación y una reflexión sobre el uso metafórico. la causalidad y la secuencia. El estudiante de escritura académica puede aprender mucho sobre el modo etnográfico a partir de una cuidadosa comparación de la Aª con los textos de escritores viajeros. calibrando su relevancia respecto a los asuntos que se están tratando. La metonimia explota las dimensiones de la contigüidad. De hecho.

Un tono irónico resulta característico del posicionamiento de los científicos sociales y queda más marcado cuando se adopta un punto de vista en perspectiva. el lector y los otros está repleta de posibilidades para la ironía. en términos estadísticos. Nuestra construcción de los textos escritos es una actividad con un valor relevante. el que produce ideas que son comunes para un gran número de sujetos. Vertemos nuestras llamadas implícitas a la autoridad. Y como el resto de los recursos. Los cuatro “tropos principales” están emparejados dentro de cada monografía etnográfica o textos similares. Pero. En la escritura de los estudiosos. y se realiza para crear o enfatizar relaciones de analogía o de contigüidad entre diversos significados. La autoridad y la autoría. Al hacerlo revelamos y reconstruimos a los actores sociales como “personajes” o “tipos” sociales. No solo son utilizadas para establecer unos puntos de referencia estándar. la ironía. la “significación” principal de las monografías etnográficas pueden transmitirse mediante sus estructuras narrativas. Estas permanecen en una relación de “parte por el todo” en lo referente a las características generales de nuestra elección de lugares de investigación y de los actores sociales que allí habrá. relativista. cuando usamos las palabras de manera que señalan un significado diferente del que les correspondería en el diccionario. La escritura etnográfica tiene muchas referencias clásicas que se usan para estos propósitos. Dichas citas literarias forman parte del stock del autor académico. La cuestión para el autor etnográfico en prácticas es la necesidad de reconocer el poder analítico de la narrativa: reconocer y utilizar reconstrucciones narrativas de manera disciplinada. sus predecibles rutinas y las sorpresas o crisis. es decir. Es un mecanismo retórico que solicita la aceptación del que escucha o lee mediante el uso de una opinión extendida o unos ejemplos conocidos. Generalmente. Cada referencia bibliográfica que incluimos en nuestro texto es un topos. No debe apelarse al sentido o al conocimiento común como si se tratara de un mero acto reflejo. Puede crear la apariencia de marcos de referencia universales que trascienden las particularidades del campo etnográfico. Podemos “mostrarle” al lector tanto lo mundano como lo exótico. y siempre implica alguna clase de cuestionamiento de la realidad. Es necesario mantener una tensión constante entre la mirada nueva y la sabiduría recibida. Hammersley y Atkinson ofrecen algunos consejos sobre el uso de los topoi en el discurso etnográfico. El etnógrafo puede usar el topos de la referencia estándar con la intención de demostrar la naturaleza comparativa. Se utilizan para confirmar “lo que todo el mundo sabe” en la disciplina. una metáfora. al pensamiento creativo. "Pensamiento divergente" es un modo común de designar técnicamente. En el texto que está leyendo le ofrecerán definiciones adecuadas para el tema que está estudiando. Los tropos fundamentales son la metáfora. P 273 y ss Las maneras en que escribimos etnografías están relacionadas con la forma en que construimos los mundos sociales que explicamos. Los científicos que interpretan lo cultural se mueven en un contraste entre lo implícito y lo explícito. Las referencias que se dan por supuestas pueden reproducir errores de un texto a otro. Es necesario señalar el lugar del topoi en los relatos etnográficos y en otro tipo de estudios.  TOPOS: Quizá no está del todo claro este concepto en el texto de Hammersley y Atkinson. la metonimia y la sinécdoque. cuando escribimos artículos o libros fundados en investigación. Producir tropos es. El análisis de la vida social no puede estar alejado de cómo escribimos sobre él. una referencia que consideramos como "lugar común" de la tradición intelectual que pretendemos compartir con nuestros lectores. Estas características generales y su significación analítica son captadas mediante nuestro uso de figuras metafóricas. entre los “que se da por supuesto” y los teorizado explícitamente. Esto ayuda a construir el arquetipo y permite que el texto etnográfico enlace con un bagaje de conocimientos compartido. Cuando producimos un tropo. ha sido empleada con fruición por los científicos sociales.  PENSAMIENTO DIVERGENTE: El pensamiento divergente es el pensamiento cuyos resultados (y tal vez procesos) se separan relativamente del pensamiento normal. Nosotros nos movemos en el contraste entre lo “familiar” y los “extraño”. Refleja la importancia fundamental del orden temporal de la experiencia humana. en Psicología. por ejemplo. El contraste irónico se aprecia habitualmente en el desarrollo de los análisis sociológicos o antropológicos. El modo narrativo resulta pertinente para el asunto de la indagación etnográfica. GLOSARIO: TROPOS: Los tropos son formas expresivas del lenguaje. El topos de la retórica clásica puede ser traducido como “lugar común”. El modo narrativo debe ser valorado como una herramienta básica dentro del trabajo del etnógrafo. genérica e intertextual del trabajo. La narrativa crea tipos particulares de orden. Da sentido y razón a los acontecimientos que se explican mediante las presentaciones contextuales y procesales. La dialéctica constante entre el etnógrafo. El etnógrafo necesita reconocer los mecanismos del hecho de contar historias y aprender a desarrollarlos de manera crítica. hacemos uso de referencias bibliográficas. es decir. el trabajo del topos es a menudo realizado por la “referencia que se da por supuesta”. No podemos detenernos a decidir usar un tropo en concreto ahora y cambiar a otro después. En la construcción de los textos etnográficos volcamos implicaciones.etnógrafo esboza y utiliza narrativas como “información” y reestructura las narrativas sociológicas o antropológicas de la escritura académica. mostramos cómo la gente actúa y reacciona en circunstancias sociales concretas. También podemos mostrar los modelos de acción e interacción. entre los intencionado y las “consecuencias no intencionadas” de la acción social. Una llamada acrítica a la sabiduría del “lugar común” puede trastocar la etnografía de corte analítico y novedoso. debe usarse de manera disciplinada. los topoi del género etnográfico deben ser manejados con mucho cuidado. realizar un trabajo sobre las identidades de las cosas. El reconocimiento de las complejas relaciones entre la “autoridad” y la “autoría” da pie a debates sobre el estatus y los .  PENSAMIENTO CONVERGENTE: Pensamiento convergente designa al pensamiento que es normal. Construye relatos de consecuencias intencionadas y no intencionadas. La transformación del “campo” en “texto” se logra parcialmente mediante la construcción narrativa de la vida diaria. Además. El último de los tropos principales. La producción de tropos responde a intenciones retóricas. en el nivel lingüístico. Construimos relatos más o menos acertados en tanto que nos vinculamos a temas narrativos amplios con pequeñas narrativas basadas en ejemplos. el significado al que apuntamos no es generado de manera caprichosa. A veces también son recicladas repetidamente para reforzar una afirmación convencional antes que por un contenido específico de la obra original citada. Al narrar los acontecimientos.

las voces de los “otros “ se silencian: existen solo como objetos mudos para el escrutinio del etnógrafo. y a qué pruebas se le otorga la capacidad suficiente para refutar. comprobadas. Debe ser formulado en un texto que “especifique los elementos constituyentes del marco. Pero tampoco es totalmente arbitraria. Señalar que el término “etnografía” se utiliza para describir la investigación de procesos y su producto textual. Los contenidos estándar de las monografías etnográficas funcionan para reducir la variedad de las sociedades humanas bajo la rúbrica de un único paradigma analítico. El criterio del uso de marcos conceptuales “genéricos”. y relaciones referenciales entre ellos. Un reconocimiento de la convencionalidad de la escritura no ha de llevarnos a una aproximación radicalmente “textual”. en sus clásicas disciplinas. Esta trasgresión del realismo convencional en los textos etnográficos ha sido defendida por varios autores en una búsqueda de la ética y la estética “posmoderna” en la representación etnográfica. Buscan la interrelación exitosa de lo local y lo general. así como la autoridad para hablar de manera equívoca de / y por la gente en cuestión. escenas y happenings en cualquier lugar del mundo real”. que reproducen las formas dominantes de pensamiento y discurso. El autor / etnógrafo ha afirmado implícitamente una posición de omnisciencia. El estilo característico de la etnografía sociológica “realista” puede reproducir la única y dominante “voz” del etnógrafo académico. El tratamiento exitoso de un texto debe ser “elaborado” de forma adecuada. necesita establecer qué afirmaciones surgen de la originalidad de las conclusiones. Escritura y responsabilidad. qué ha empleado el etnógrafo como soporte adecuado para sus ideas. como lectores. Algunos críticos afirman que. El etnógrafo bien informado tiene que reconocer la relación reflexiva entre el texto y su objeto. Hammersley propone que no deberíamos. Debería estar “plagado de acontecimientos”: dotado con “los acontecimientos de interacción concretos. Devault estudia la “corriente de conciencia” de los textos etnográficos sobre la comunidad femenina como un ejemplo del trabajo sociológico que de manera autoconsciente desafía algunas de las convenciones dominantes de la escritura etnográfica realista. La afirmación académica de la etnografía pide un marco analítico general.valores del trabajo etnográfico. Es necesario mantener la mirada en los cánones de la prueba. 3. muestre sus principales variaciones y lo utilice todo como medio para organizar y presentar la información cualitativa”. Varias etnografías posmodernas se han realizado empleando una llamativa variedad de mecanismos narrativos de manera totalmente consciente. ni que provoque en nosotros respuestas emocionales. A pesar de los compromisos del etnógrafo con el relativismo cultural y el pluralismo. qué ideas analíticas han sido desarrolladas. Lo posmoderno se centra en intentar celebrar las paradojas y las complejidades del campo de investigación y de la vida social. la etnografía ha presentado “una sociedad” o “una cultura” a partir de un punto de vista único. Aunque existe una relación entre retórica y ciencia. En esencia. episodios. Las afirmaciones deben ser suficientemente explícitas para que el lector pueda llegar a evaluarlas. o la “poética”. Muchos textos etnográficos tiene éxito pos su estilo y su persuasiva utilización de la retórica. Esto refleja la extensión que el objeto de la etnografía alcanza en un marco conceptual más amplio. anécdotas. incidentes. estas ideas. Pero es importante que el texto demuestre cómo las ideas existentes han sido desarrolladas. Estas aproximaciones de vanguardia requieren una cautelosa evaluación. o al menos modificar. Más que subordinar el mundo social y los actores sociales a un único punto de vista narrativo del texto realista. las “interpretaciones” de la Cª de la interpretación social están formuladas según la poética de la etnografía en sí. Aun así. el etnógrafo contemporáneo debe atender a dichas innovaciones y estar dispuesto a evaluar sus contribuciones al género. Hacer uso de la retórica. Por lo general. Existen actores y vida social más allá del texto. La demanda analítica necesita anclarse en las particularidades de la vida social observada. El texto etnográfico no será evaluado positivamente si no logra ir más allá de la crónica de acontecimientos en un lugar concreto y no aporta un nuevo marco analítico para hacerlo. el punto de vista feminista puede subvertir y transgredir los modos de escritura y representación utilizados hasta ahora. dominante e infalible. Hammersley sugiere que el énfasis contemporáneo en la retórica no debería cegarnos respecto a preocupaciones más cercanas a la adecuación científica. en la escritura etnográfica es muy importante. 1. Devault y Stanley y Wise han señalado. Similares argumentos han esgrimido las críticas feministas respecto a la “corriente principal masculina” de la escritura. No es necesario que el marco conceptual de la etnografía sea totalmente nuevo. Existen guías disponibles en las que se puede encontrar ayuda para tomar las principales decisiones y realizar las principales elecciones. el autor etnográfico no puede centrarse meramente en la legibilidad y la plausibilidad de su escritura. Tanto o más importante es que muestre y demuestre lo adecuado de su metodología y de sus afirmaciones empíricas. El en proceso. . P 275 El etnógrafo contemporáneo no puede permanecer inocente respecto a las convenciones del reportaje etnográfico. señale sus implicaciones. Algunos de ellos fueron identificados por Lofland. No debemos privilegiar la retórica sobre lo racional. Algunos antropólogos han examinado los textos etnográficos por sus implicaciones éticas y morales. Así. que se convierten en el Autor y el Otro. Es más. Se dice que la etnografía ha inscrito de manera clásica una distinción radical entre el observador y el observado. los posmodernos conscientes abandonan la narrativa única y la voz dominante del etnógrafo autorizado. Necesitamos poder reconocer y evaluar las complejas relaciones entre los diferentes mensajes implícitos y explícitos que es incluyen en el texto etnográfico. ocurrencias. El marco analítico y la prueba empírica deberían ser proporcionados conjuntamente e manera apropiada. 4. modificadas o ampliadas. el autor etnográfico reproduce la autoridad del etnógrafo como forma dominante de vigilancia para el relato. La relación entre el texto etnográfico y su objeto tal vez no sea totalmente directa. El criterio de novedad. vernos seducidos por la legibilidad del texto etnográfico. se ha dicho que las monografías etnográficas descansan sobre otro tipo de principios. ni que gane nuestra afiliación empática con los personajes principales. Cómo escribimos acerca del mundo social es de fundamental importancia para nuestras interpretaciones y las de los otros. Es indispensable que la etnografía mantenga su estatus de autoridad como trabajo de investigación académica. No basta con que demuestre ser “evocador” o “rico” en detalles descriptivos. No defendemos la experimentación textual gratuita. El lector crítico de etnografías necesita estar alerta respecto a la calidad de los argumentos sociológicos o antropológicos y al uso apropiado de las pruebas que lo sustentan. La etnografía impone un formato único.

Además. Es importante animar a los novatos y a los etnógrafos experimentados a considerar su escritura como parte de una experiencia metodológica más general. los etnógrafos no tienen siempre que adoptar esta actitud hacia sus propios relatos publicados. P 278 Una atención reflexiva de la escritura etnográfica debe tener en cuenta el potencial de las audiencias para los productos textuales acabados. Como señala Van Maanen. Hay muchas audiencias potenciales para la investigación social. Van Maanen identifica otra variedad junto a los cuentos realistas y confesionales: el cuento “impresionista”. Y dicha precaución puede llevar a una nueva visión analítica. el conocimiento y las expectativas que vuelcan en el texto etnográfico. Un sentido de audiencia y un sentido de estilo o género guiarán al autor hacia múltiples relatos escritos o hablados. y a qué tipo de recepción invitan éstas a los lectores. Pero. 6. que ayuda a construir los mundos sociales sobre los que se cuenta algo. Intentar mantener el equilibrio entre los dos. y producir a parte relatos de “como se llevó a cabo”. Al escribir para diferentes audiencias. Pro lo tantos.5. A los etnógrafos se les pide que atiendan a los contextos sociales en los que los actores construyen sus relatos cotidianos. Señalamos aquí tanto a los relatos solicitados como los voluntarios. Las relaciones de la investigación social siempre tienen implicaciones éticas. Las consideraciones sobre la audiencia también deben tener en cuenta el que pueden ser leídas por los informantes o las personas sobre las que se ha escrito. y la conducta del trabajo etnográfico surge normalmente de cuestiones de ética de la investigación. los que se realizan y el efecto que causan (intencionado o no). . El creciente y amplio reconocimiento de las convenciones textuales también animarán a una mayor experimentación con las formas textuales. Existir una relación constante entre lo concreto y lo analítico. Las audiencias difieren respecto a los supuestos de fondo. Nuestras relaciones reales o potenciales con los lectores de la etnografía son un caso particular entre una serie de asuntos mucho más generales. el contraste entre relatos “realistas” y “confesionales” del mismo proyecto. no estamos simplemente describiendo “la misma cosa” de maneras diferentes. Estas confesiones autobiográficas posteriores se publican habitualmente separadas del relato “realista”. lo empírico y lo teórico. No hay maneras apropiadas o erróneas de escribir etnografía. Las audiencias pueden esperar y apreciar diferentes formas y estilos de escritura. El texto etnográfico forma parte del proceso general de reflexividad. Es importante cultivar una atención crítica respecto a las convenciones “literarias” de la escritura académica. es común entre los etnógrafos publicar “la etnografía” como algo relativamente impersonal. El texto “realista” no es el único modelo disponible. y en diferentes estilos. un relato de autoridad . estamos cambiando sutilmente lo que describimos tanto como la manera de hacerlo. Las etnografías clásicas de Aª Social o Cultural difieren de muchas de su contraposiciones contemporáneas. Ningún texto puede cumplir todas las expectativas de todos los lectores. podría caer en el defecto de resultar “hiperdescriptiva”. Es importante reconocer que el hecho de escribir de una manera determinada se refleja directamente en lo que escribimos. Pero no se trata solo de asuntos de estilo y género. El género de la etnografía urbana de “la calle” tiende a tener un estilo y tono diferentes a las etnografías sobre organizaciones complejas. e incorporarlas como parte del conocimiento “artesanal” de la etnografía. es muy importante que el etnógrafo reconozca y comprenda las convenciones textuales que está utilizando. No podemos continuar observando la escritura del trabajo etnográfico como inocente. No debe exponerse en exceso con las repeticiones de los incidentes y los ejemplos. Nunca podremos trazar nuestras etnografías para interesar a la audiencia potencial al completo. en el que el etnógrafo emplea más abiertamente mecanismos literarios para la evocación. La mayoría de los etnógrafos estarán acostumbrados a una dimensión del contraste estilístico: o sea. Tenemos que responsabilizarnos de cómo escogemos representarnos a nosotros mismos y a los otros en los textos que escribimos. Encontrar el marco analítico y los datos ilustrativos “interrelacionados”. Esta amorfa audiencia llamada “público general”. Las audiencias y sus efectos sobre los textos: estilos y géneros. la Aª ha desarrollado géneros que reflejan las tradiciones intelectuales asociadas a una región geográfica particular.

Líneas argumentales Los estímulos de la investigación. p. De manera que. de observación participante de este tipo es la de Festinger y otros. Lectura obligatoria. casos y muestras". Problemas preliminares = La investigación comienza con un problema o grupos de problemas (Malinowski) A veces el punto de partida de una investigación es una teoría bien fundamentada de donde extraer una serie de hipótesis ( Ej. (reflexividad) la idea asociada al naturalismote que la etnografía consiste en observación y descripción abierta de forma que el “diseño de la investigación” parece algo superfluo. Aunque ello no elimina la necesidad de una preparación previa del trabajo de campo ni que el comportamiento del investigador haya de ser caótico.Tema 9. o consistencia cognitiva. Así pues. se ve motivado a buscar un nuevo equilibrio 1 . y tiende a reducir esa inestabilidad realizando un trabajo cognitivo. cuando las experiencias contradicen esas categorías.. La teoría de la disonancia cognitiva de Festinger predice que las categorías de pensamiento de un sujeto tienden a mantener un estado de coherencia interna. el sujeto entra en un estado de inestabilidad motivacional denominado disonancia cognitiva. El diseño de investigación y los problemas de selección de casos y muestras. 1 probaron la teoría de la disonancia cognitiva al investigar la reacción de una grupo religioso ante el hecho de que el mundo no acabo el día que había predicho su lider) 1 DISONANCIA COGNITIVA p. La formulación de las ideas preliminares. 41. Toda investigación es una actividad práctica que requiere el ejercicio de un juicio en el contexto.La reflexividad sobre la preparación de la investigación. 40 y ss. Contenido fundamental. es decir. El curso de una etnografía no puede estar predeterminado. Es difícil reducir la cuestión acerca de cómo realizar una investigación etnográfica a seguir simplemente unas reglas metodológicas por varias razones: la práctica etnográfica no puede ser programada tan exhaustivamente que anule la posibilidad de acoger lo inesperado. La confección de muestras y el problema de la representatividad. el diseño de la investigación debe ser un proceso reflexivo en todas las etapas del desarrollo del proyecto. problemas e hipótesis.Capítulo 2 del texto de Hammersley y Atkinson "El diseño de la investigación: problemas. Medio (lugar) y objeto de estudio.

Ej. se debe más a factores socioculturales que a factores psicológicos) p. 45 y ss. p. La conversión de los problemas preliminares en cuestiones teóricas.. es convertir los problemas preliminares en un cuerpo de cuestiones a partir del cual se puedan extraer respuestas teóricas. de ser tomados en consideración. Schatzman y Strauss – estudios sobre los problemas de comunicación interclasista que surgen después de un tornado. estudiar los orígenes y consecuencias de las innovaciones organizativas. Incluso encuentros azarosos o experiencias personales pueden proporcionar motivos y oportunidades para la investigación. etc. por ej...interno.. En definitiva.. las chicas no sólo no van peor en los examenes de ciencias. Otra forma de estimular la investigación suele ser un hecho o concatenación de hechos que causan sorpresa. El objetivo de la fase anterior al trabajo de campo y la de los primeros intentos de conseguir información. autobiografías y novelas. A veces. explorar las implicaciones y componentes de una problema mediante la lectura de monografías relevantes. Henslin realizó una investigación sobre los indigentes como resultado del encuentro con alguien para quien el problema de la indigencia se había convertido en una pasión absorbente. A este respecto. el sujeto modifique sus categorías previas realizando un cambio de actitud hacia sus propias creencias anteriores.. ya consistan estas en: descripción narrativa de una secuencia de hechos relato generalizado de las perspectivas y prácticas de un grupo particular de actores formular teorías más abstractas. Otro ej. Ej. el trabajo de Freilich sobre los héroes mohawk (ausencia de vértigo y miedo a las alturas. el resultado de ese trabajo es ignorar los nuevos elementos que. modificarían las categorías previas. Aunque la mayoría de las investigaciones etnográficas se preocupan más por desarrollar teorías a partir de datos de campo que en verificar hipótesis ya existentes. puede ser pertinente y necesario. Por ej. 2 . estudio sobre madres solteras. De todas formas. así como artículos. desastres naturales o crisis políticas que permiten revelar lo que pasa cuando se suprimen los factores limitativos que normalmente constriñen algún elemento de la vida social. es importante considerar lo que a veces se llama “experimentos naturales”: innovaciones organizativas. informes oficiales y periodísticos. Ejs. no existe una única regla universal que determine hasta qué punto se puede elaborar el problema de la investigación antes de empezar el trabajo de campo. tras una reforma escolar. siempre se llega a un punto donde no se puede progresar más sin iniciar la recogida directa de información. como resultado de la experiencia disonante. Sin embargo.. Glaser y Strauss han llamado la atención sobre las ventajas que comporta desarrollar teorías mediante el registro sistemático de información de campo en lugar de confiar en la “teorización de sillón” Otras veces el punto de partida de la investigación es la ausencia de conocimiento detallado sobre un fenómeno o proceso. aunque la reflexión y el uso de la literatura secundaria deban continuar más allá de ese punto.. En este sentido. proporcionando una oportunidad para explorar acontecimientos poco usuales o comprobar la validez de una teoría. 43 Los acontecimientos sociales pueden estimular la investigación. Ej. Pero también es muy común que.

Esto puede ilustrarse con la 3 . incongruencias entre estatus.Sin embargo. Análisis formal = plantea problemas como el estigma. Los cambios en el problema de investigación. (Merton 1959)Gran parte del esfuerzo teórico concierne a la formulación y reformulación de problemas de investigación con la intención de hacerlos más propicios a soluciones teóricas. que superados por la demanda académica intentan negociar niveles razonables de exigencia y esfuerzo) También se puede formular problemas desplazándose de lo formal a lo sustantivo. cuestiones sustantivas o sustanciales son cuestiones importantes desde un punto de vista empírico. Problemas tópicos y genéricos. descubrió que la formulación original del problema estaba basada en suposiciones equivocadas. La formulación de problemas en la investigación etnográfica suele ser una constante interacción entre lo tópico y lo genérico. la delincuencia. Medawar comenta: “los buenos científicos estudian los problemas más importantes entre los que ellos piensan que pueden resolver. un problema determinado sea irresoluble. El cambio de los problemas de investigación puede obedecer a diferentes causas: en el caso de Dollard. el sistema de recompensas y movilidad social. p. la educación profesional. p. -“Genéricos” = en estos el investigador hace preguntas del tipo: ¿cómo se manifiesta en una determinada situación particular el concepto sociologicamente abstracto de “clase”? Esta distinción esta estrechamente relacionada con la división entre análisis sustantivo y formal. la socialización. Análisis sustantivo = Tipo de investigación desarrollada por un interés empírico correspondiente a un área de la sociología. Igualmente puede ocurrir que el estado de conocimiento existente. Hester y Mellor (1985)sobre la desviación en contextos escolares. 47. las cuestiones formales o teóricas están relacionadas con problemas sociológicos. También se pueden desarrollar problemas de investigación trasplantando una estructura de investigación de área sustantiva a otra. En general. etc. el comportamiento desviado la organización formal. Escuela médica de Kansas realizado por Becker (1961) Ellos adoptan una perspectiva de la sociología industrial – (los trabajadores industriales intentan establecer su propio “nivel y organización del esfuerzo de trabajo” y la aplican a la situación tópica de los estudiantes de medicina. problemas como el cuidado de los enfermos. 48 lista de temas-problema. Con otras palabras. Se puede comenzar con alguna noción de análisis formal y extender o reafirmar su aplicación en el contexto de una determinada cuestión sustantiva. Encontrar la pregunta es más difícil que responderla. entre lo sustantivo y lo formal. se suelen dar planteamientos de problemas de forma interrelacionados con las dos categorías. 46 ss. Como ilustra Dollard cuyo objetivo original era estudiar la personalidad de los negros del sur para acabar haciendo un estudio de la comunidad. Con otras palabras. Ej. también en sentido contrario de lo sustantivo a lo formal o genérico. Comenzaron por el concepto formal de “teoría de la nivelación” buscaron extender el uso de esta estructura analítica y examinar su valor para el estudio de la desviación escolar. p. análisis sustantivos y formales. en este proceso los problemas originales son transformados o abandonados a favor de otros. las relaciones raciales. Ej. poder y autoridad. trabajo de Hargreaves. Los problemas varían entre sí en su grado de abstracción: -“Tópicos” = derivados de preocupaciones prácticas o políticas concernientes a tipos de gente y situaciones fácilmente identificables.

En los primeros movimientos exploratorios el equipo de investigación comenzó la fase de trabajo de campo intentando responder a preguntas del siguiente tipo: ¿cómo es el trabajo del día a día en la unidad? ¿cómo son seleccionados y evaluados los estudiantes? ¿qué clase de trabajo hacen y para que equipo de trabajo van a ser preparados? Durante el transcurso del trabajo de campo fueron identificados con más precisión varios temas y surgieron nuevas categorías de análisis. hay una relación inversa entre la amplitud y la profundidad de la investigación. etc. 52 y ss. Por otra parte. los costes del viaje. Otras veces. “nivelación” etc. para asegurarse de la idoneidad y accesibilidad al lugar de la investigación y para un mayor refinamiento del propio problema de investigación. el trabajo y la disponibilidad de información documental. A veces se selecciona un lugar basándose en los problemas previos de la naturaleza del lugar. El investigador se encuentra ante el dilema de desestimar estas cuestiones para la investigación o dar comienzo de nuevo a la investigación en un lugar donde pueda utilizarlas. Tales como el contacto con las personas que facilitan el acceso. el problema y el lugar de investigación están tan cerca uno de otro. la recolección de los principales datos tiene un papel clave en el proceso de desarrollo. indicarán la importancia que tienen los aspectos sustantivos. Al mismo tiempo. originalmente de naturaleza sustantiva o tópica. Por eso “inspeccionar” el lugar donde se va a llevar a cabo la investigación puede ser importante para recabar información sobre el problema. Tampoco se deben infravalorar las cuestiones pragmáticas a la hora de elegir un lugar donde realizar el estudio. La elección del lugar donde situar la investigación etnográfica es una cuestión que requiere una cuidadosa consideración de las ventajas y desventajas. La selección de los lugares de estudio. En las páginas que siguen pp. que a su vez. pp 49 y ss La formación de líneas de trabajo de investigación comenzó con el planteamiento de problemas preliminares. es decir. 4 . caso de tener oportunidad de estudiar un lugar interesante. 50 y 52 ilustra el proceso racional que supone desplazarse de lo específico hacia lo general para establecer criterios de comparación sobre conceptos genéricos como “porteros”. menor es el tiempo que se le dedica a cada uno de ellos.investigación llevada a cabo por Atkinson sobre unidades de formación industrial diseñadas para facilitar la transición a la vida laboral.. De manera que los problemas de investigación se pueden identificar mejor y plantear cuestiones de manera más sistemática. en nuestro proyecto se hizo necesario formular esas ideas en términos que fueran más generales que sus manifestaciones locales para poder establecer una comparación sistemática entre los diferentes proyectos que se estaban realizando en Gran Bretaña. cuanto mayor es el número de lugares en estudio. p. Puede suceder que las preguntas en las que se ha descompuesto los problemas previos no sean adecuadas para dar resultado en el lugar seleccionado. Normalmente la atención a temas particulares y sustantivos sugerirá afinidades con algunos conceptos formales. El trabajo de campo permitió descubrir aspectos potencialmente importantes y algunas ideas analíticas que pueden ser provechosas. como sucede en el caso de las prácticas profesionales realizadas para la investigación en lugares en que se trabaja. ej. En la investigación etnográfica el tratamiento del desarrollo de los problemas de investigación raramente se completa antes de que dé comienzo el trabajo de campo.

así que esta generalización no es un asunto primario. aunque no siempre es así. la concepción naturalista del campo y el medio estudiados dificulta la selección sistemática y explícita de los aspectos que se van a estudiar. El campo y el entorno. A veces. estudio más de 1000 casos de consulta pediátrica en tres hospitales. que pueden ser estudiados desde varias perspectivas. como lo que estudia es un caso. el objeto de la investigación no es isomórfico con el medio en el que se ubica. Al producir descripciones siempre empleamos criterios teóricos para aleccionar y establecer diferencias. dependiendo si el investigador se centra en el desarrollo y el examen de una teoría o en la afirmación general acerca de un número concreto de casos. el fenómeno considerado no se agota completamente en la investigación. Ej. la selección estratégica es 2 particularmente importante.2 Muestras teóricas = buscan representar un problema teórico seleccionado. Strong. la investigación etnográfica tiene que ver con el caso que presenta interés intrínseco. Además. Y ocasionalmente el trabajo etnográfico remite al estudio de un amplio número de casos que proporcionan una base sustancial para la generalización. p. lo que en realidad constituye el objeto de estudio son determinados tipos de examenes dentro de la escuela y no la escuela como un todo. o como mucho un número de casos pequeño. si queremos estudiar los efectos de algunas formas de examen externo en una escuela secundaria. Además. cuyo antecedente ha sido la Escuela de Chicago. Un medio es un contexto determinado en le que ocurren los fenómenos.. puede ser necesario salir fuera del lugar para encontrar información sobre aspectos relevantes del estudio. un objeto de investigación es un fenómeno visto desde un ángulo teórico específico. ya sean del presente o de un posible futuro. Campo y entorno se emplean mucho en etnografía. incluso cuando la generalización es un fin de la investigación etnográfica se pueden utilizar estrategias diferentes para relacionarse con el problema de manera más o menos adecuada. Para explorar la formación de bandas entre presos puede ser necesario explorar las relaciones que tienen esos hombres con grupos que están fuera de la cárcel para entender como se constituyen las bandas y la forma que utilizan para continuar reclutando nuevos miembros. el medio y el objeto de estudio (el lugar teórico del lugar en los estudios etnográficos). A determinadas características no se les presta atención e. así como los movimientos fuera del medio para seguir las líneas teóricas prometedoras. Otra razón por la que podría ser confuso hablar de “estudiar un medio” es la siguiente: no es posible dar un informe exhaustivo de ningún objeto. Por ej. la representatividad de los resultados siempre se pone en duda. el medio presenta varios casos. Este puede ser un punto importante. Y por supuesto el proceso de identificación y definición del objeto de estudio debe proceder juntamente con el refinamiento del problema de investigación y el desarrollo teórico. Es importante no confundir la elección de un medio con la elección de un caso de estudio. Una de las limitaciones frecuentemente planteadas con relación al trabajo etnográfico es que. situaciones sociales que ofrezcan observables sobre las categorías de análisis. Sin embargo. Es lo que Glases y Straus denominan “MUESTRAS TEÓRICAS” La principal preocupación de estos autores es la formación y desarrollo de una 5 . Es más cierto en las acciones de investigación y los estudios de evaluación. 56 y ss. a) Cuando el fin de la investigación es el desarrollo y examen de una teoría. Aunque pueda parecer ingenua. incluso. La principal fuente que inspira esta tendencia. en los que el objetivo son las características de unas situaciones particulares. Dentro de los límites de un medio. que ofrece los lugares naturales como objetos de estudio es el naturalismo..

A veces puede llevarse un control a pequeña escala en una amplia muestra de población para obtener información que asegure la tipicidad de los casos estudiados. sin hijos. Ellos argumentan que es necesario diseñar la selección de casos para generar tantas categorías y propiedades como sean posibles. Aquí el fin es seleccionar casos de la investigación de las teorías subjetivas para un examen más detallado y detenido. en su estudio de los estudiantes de la Rutgers University.Muestras aleatorias = buscan representar una cantidad. no tengan gran relevancia. 58. Ej. maximizar las diferencias entre los casos con la intención de incrementar categorías y acotar la incidencia de la teoría. En la investigación etnográfica la relación entre problemas de investigación y los casos seleccionados debe ser revisada continuamente.. Atkinson cita su estudio sobre el contexto que rodea a los pacientes terminales en los hospitales. y si son accesibles en las estadísticas oficiales o en otros estudios. en tanto. La estrategia para seleccionar casos puede variar a lo largo de la investigación: en las primeras fases. nivel académico. Lacey y Ball. casadas hacia poco. Esto es así. Las decisiones iniciales deben revisarse. 59 La selección estratégica de casos también se puede emplear para examinar ideas teóricas.. 6 . p. Por ej.) Mediante la comparación de ciertas características con una tabulación especial del censo de datos descubrió que su muestra “indicaba una tendencia hacia parejas jóvenes.. como ej. afirman que en las escuelas la manera en que diferencian a los alumnos según campos académicos y de comportamiento atendiendo a sus aptitudes. Igualmente importante es tomar muestras dentro de los casos. examinó la representatividad de las parejas al estilo bola de nieve = (El muestreo bola de nieve se basa en la idea de red social. aunque más adelante pueden adquirir una considerable importancia. Seleccionar casos para investigar no es la única forma de tomar muestras considerada en la investigación social. El concepto de muestras teóricas. p. b) Cuando el fin de la generalización de algún grupo finito de casos a veces es posible valorar la tipificación de caso/s estudiados mediante la comparación de las características relevantes con información de las metas de la población. y recomiendan dos estrategias complementarias: 1) minimizar las diferencias entre los casos con el fin de sacar a la luz propiedades básicas de una categoría particular 2) y posteriormente. Hargreaves. que no pudo corregir sus vías de muestreo debido al problema de acceder a aquellas parejas cuya posición era delicada a causa de la situación política en Irlanda del norte. Estas subculturas marcan el comportamiento de los estudiantes dentro y fuera del colegio y afectan a sus niveles académicos. donde los casos no son tan pequeños que puedan ser objeto de una investigación exhaustiva. Consiste en ampliar progresivamente los sujetos de nuestro campo partiendo de los contactos facilitados por otros sujetos. sobre todo. fue capaz de hacerlo en sus análisis. los casos escogidos tal vez. teoría. y relacionarlas entre sí. los polariza en subculturas que están a favor y en contra de la escuela. Por ej. actitud. con nivel de educación alto”. Moffatt utilizó encuestas para asegurar que tenían una orientación vocacional y fue capaz de comparar los resultados con los de un estudio nacional. Lee en su investigación sobre los matrimonios interreligiosos en Irlanda del Norte..

p. 7 . Ej. EL TIEMPO es una dimensión importante en la vida social. Pero también caben consideraciones similares al aplicar el trabajo de campo en medios formalmente menos definidos como la vida urbana. así como qué información registrar y cómo hacerlo. todos los etnógrafos tienen que resistir la tentación de intentar ver. El muestreo dentro del caso y sus dimensiones: tiempo. contexto.En etnografía se debe decidir cuando y dónde observar. Y por otro lado. proporcionada por la alternancia de períodos de recolección productiva de información y otra de reflexión. la gente y el contexto. Al organizar estos muestreo de diferentes lapsos temporales se debe arbitrar un procedimiento de registro sistemático de información para asegurar una cobertura tan amplia y representativa como sea posible y no sólo identificar y seleccionar aspectos superficialmente interesantes.. también siguen una dimensión temporal: las estaciones. Berlak Investigó escuelas primarias “progresistas” en Inglaterra. y participar en todo lo que ocurre. LA GENTE Ningún medio es socialmente homogéneo y la representación adecuada de la gente involucrada en un caso particular requiere tomar muestras (a menos que el total de la población investigada pueda ser estudiada en su totalidad. la hora (si es de día o de noche). “relaciones en público”. fiestas. Es importante establecer lo más explícita y sistemáticamente posible los criterios utilizados para asegurar así que la muestra ha sido adecuadamente escogida. Hasta ahora se ha referido principalmente a los temas relativos al trabajo de campo en organizaciones e instituciones similares. El tiempo también variará en función de los cambios súbitos entre el personal de enfermeras. 61 y ss. gente. Pero. se hace inevitable tomar muestras de lapsos temporales. si no son interrumpidos por otros de sistematización y reflexión sobre el material. ritos de paso y criterios sociales que marcan el cambio de estatus. Es evidente que cualquier intento de representar todos los aspectos de personas o acontecimientos debe basarse en una adecuada división temporal. Los largos períodos de observación. los días de la semana. carnaval. Existen tres grandes dimensiones a lo largo del proceso de extracción de muestras: el tiempo. Es más. darán como resultado una información de poca calidad. Con este proceso estamos decidiendo no sólo que es lo relevante o no. rotación entre los médicos residentes y así sucesivamente. Las actividades y las actitudes en el campo suelen variar a lo largo del tiempo de forma significativa para la teoría social. oír. no se recomiendan largos períodos de observación ininterrumpidos. dado que es casi imposible conducir el trabajo de campo 24 horas por día. p 62 Zerubavel investigó – siguiendo la tradición de Simmel (como se configura la categoría formal del tiempo-sobre el tiempo en los hospitales. con quien conversar. el uso de lugares públicos.) p 63 En el departamento de urgencias de un gran hospital revelará patrones y actividades en función de si es de día o es de noche y de acuerdo con las urgencias serán probablemente muy diferentes a las que se dan la noche del domingo. porque cuanto más tiempo pase entre la observación y la anotación de las observaciones más difícil será elaborar registros detallados. Una aproximación más selectiva generará normalmente una información de mayor calidad. sino también estamos extrayendo varias muestras de la información disponible.

El comportamiento típico de un área de empleados tal vez no ocurra cuando haya visitantes o aparezca el inspector. Términos de este tema que pueden consultarse en el Glosario Bola de nieve. Por eso si queremos asegurarnos de que no producimos falsas generalizaciones sobre actitudes y comportamientos a través de los contextos existentes dentro de un caso. edad. en las escuelas el comportamiento de las personas varia si están en clase o en la sala de profesores. 67 (comportamiento de la espera) Aunque normalmente se emplean ambas. Estudio de comunidad. Lugar y contexto. = el estudio de las pequeñas sociedades. Disonancia cognitiva. así por ej. enfatizando su estabilidad interna y su discreción relativa. Los lugares no determinan el comportamiento. raza. Categorías construidas por el observador = son tipos construidos por el analista p. 8 . Es importante no confundir los lugares = espacio físico con los contextos = espacio social. uno puede clasificar a las personas mediante la utilización de criterios como género. Por ej. si en la sala de profesores esta el inspector seguro que el comportamiento ya no es igual a que si no esta. Gesellschaft. p. y reconociendo que son construcciones sociales y no localizaciones físicas e intentar asegurarnos que tomamos muestras de todos los que son relevantes. nivel de instrucción. y normalmente han de ser complementadas por otras categorías de relevancia teórica. son utilizadas en el vocabulario de una determinada cultura. Tan importante como realizar muestreos de lapsos temporales y de personas. es prestar atención a las variaciones existentes en un contexto.El muestreo de la gente puede realizarse con criterios demográficos estandarizados = dentro de un contexto particular. Dentro de cualquier ambiente se pueden distinguir contextos muy diferentes y el comportamiento de las personas actúa en función del contexto en el que están. estas categorías son importantes sólo cuando son relevantes para la teoría que s esta desarrollando o para contraponerlas a categorías rivales. etc. Experiencia y reflexión analítica. 68. debemos identificar dichos contextos en función de cómo los individuos actúan en estos.. Gemeinschaft. ocupación. Las categorías emergentes pueden ser: elaboradas por los miembros del grupo = categorías FOK .

Ejercicio 1 Actividad recomendada (muy importante) Ejercicio 1 ¿Qué relaciones puede usted establecer entre el concepto de muestras teóricas y los conceptos Etic / Emic? Responda a esta cuestión en un folio por una cara. Tradición de Simmel. como máximo. Teoría e hipótesis. Comentarios adicionales En el capítulo del libro de Hammesley y Atkinson que acaba usted de leer. por parte del investigador. 9 . fundamentalmente.Medio y caso. En ambos casos se asume que los contextos «son construcciones sociales y no localizaciones físicas». en su trabajo de interpretación. Naturalización de los fenómenos sociales. Ambas nociones no son incompatibles. Hammersley y Atkinson trabajan aquí con una noción de contexto más próxima a la dimensión Emic. Omisiones explícitas e implícitas en la formulación teórica. los autores hacen un uso de la noción de contexto que difiere de la noción que estudió en el Tema 6 de este programa. Teoría de la nivelación. La noción de contexto que le propusimos en el Tema 6 está referida. Tipicidad. Es decir. la comprensión del contexto como un escenario de acción significativo para los sujetos sociales. a la dimensión Etic de la investigación: el contexto se presentó allí como la acción de suministrar contexto.

Cuanto más haya reflexionado sobre estas preguntas. recuerde que en el mismo examen le formularé una pregunta de desarrollo sobre su proyecto. relativas a su propio proyecto de investigación: ¿Qué problema o problemas se propone investigar? ¿Dónde se propone hacerlo? ¿En qué grupos se propone investigar ese (o esos) problema(s)? ¿En qué situaciones se propone hacer observación? ¿En qué situaciones y a qué sujetos se propone entrevistar? ¿Qué fuentes documentales se propone consultar? Comience hoy mismo a trabajar en ellas. Empiece ya a trabajar la respuesta a la primera pregunta: ¿Qué problema se propone investigar? 10 . A lo largo de los siguientes temas le iré proponiendo actividades recomendadas para aumentar su reflexividad sobre su proyecto.Actividad recomendada En el próximo examen de esta asignatura (junio. mayor será su capacidad para responder a la pregunta que le haga. Aunque el resultado final que deberá entregar en el examen es una respuesta muy breve y concisa. segunda prueba presencial) deberá usted entregar un folio por una cara donde responderá a las siguientes preguntas.

Esto significa que su proyecto debe satisfacer la primera y mínima condición de viabilidad: el acceso. La barra del bar frente al Ayuntamiento puede ser un lugar tan importante para comprender lo que sucede durante el Pleno como el propio salón de plenos. Fíjese también que. etc. el aprendizaje de alguna lengua extranjera que hoy no conoce). sucesos. Puede también formular su(s) problema(s) con un cierto vuelo teórico. como en este caso. debe ser posible encontrar contextos sociales reales donde observar comportamientos humanos. Tampoco es necesario que se limite estrictamente a reflexionar sobre este primer asunto. de accesibilidad muy problemática (porque le indujeran. incorpora ya una categoría analítica (tipos de interacción social) que le exigirá una aclaración teórica. en la pregunta 2. Que el campo.Piense sobre esta pregunta y escriba sus ideas. que no tienen lugar estrictamente en el espacio-tiempo del Pleno municipal. Esta distinción es importante. 11 12 . aunque este problema esté formulado en un nivel muy descriptivo. Y especificar. Por eso puede suceder. porque puede suceder que para comprender la situación usted deba recorrer diferentes lugares: todo lo que sucede en la situación de un plano hace referencia a negociaciones políticas. En realidad. Le exigiré dos condiciones en la formulación de su problema: Que su(s) problema(s) apunte(n) hacia situaciones sociales y procesos sociales reales. a continuación. me interesa fundamentalmente que usted aprenda a valorar de antemano la accesibilidad de su campo. Evite formular problemas que en la práctica de campo serían. etcétera. Aunque en este curso no le pediré que desarrolle trabajo de campo. que le despierte a usted la curiosidad. Por ejemplo. que su problema incluya ya un atisbo de respuesta a la segunda pregunta: ¿dónde se propone investigar? Como habrá notado al leer el texto de este Tema 9. es usted quien decide en qué nivel de abstracción formula su problema. el problema puede formularse en un nivel descriptivo (respondiendo a preguntas tipo cómo): ¿cómo son los tipos de interacción social en el Pleno Municipal de mi ciudad (o de mi pueblo)? Fíjese que. por ejemplo. si su problema anima a realizar una investigación viable. aunque con el estudio de los temas de esta parte de la asignatura sus ideas irán aclarándose progresivamente. puede también ir anotando las sugerencias que se le ocurran para las siguientes cuestiones. en el sentido de ser susceptibles de observación y entrevista con sujetos humanos de carne y hueso. como en este caso. por ejemplo: «las relaciones entre el discurso administrativo y el discurso político en la política formal». dónde va a estudiar este problema. Le doy los siguientes consejos para abordar esta primera pregunta: Piense sobre alguna situación. No es necesario que termine hoy de dar forma a su respuesta. proceso. A los efectos de la investigación una idea no escrita es una idea inexistente. el lugar y la situación en el que usted proyecte su investigación sea relativamente accesible. en una primera aproximación. Evite también formular problemas que le exijan competencias extraordinarias de las que usted no dispone por el momento (por ejemplo. aspecto de la vida social. La formulación de un problema no tiene por qué incorporar un gran nivel de abstracción. a acceder a zonas reservadas o secretas del espacio social). la pregunta «¿dónde?» incorpora al menos dos dimensiones: el espacio físico (el salón de plenos del Ayuntamiento) y la situación social (el Pleno del Ayuntamiento como acontecimiento). procesos.

y puede que también para el examen.Al imaginar su problema o problemas. intereses aplicados. le sugiero que reflexione también sobre su génesis: ¿por qué le produce a usted curiosidad ese asunto? ¿De dónde surge su interés? ¿experiencias personales. algo que ha leído en alguna parte. etcétera? Esto le ayudará a comprender mejor qué es lo que busca exactamente. . y después de tener una primera formulación por escrito. Conserve todo el material escrito que haya ido produciendo al hilo de estas reflexiones. Le será útil para sucesivas sesiones de trabajo sobre su proyecto.

1 Incluso después de ocho meses de trabajo de campo y varias negociaciones el acceso a esas sesiones “sagradas” de juego con marionetas sólo fue permitido de una manera muy restringida. Aspectos de la práctica de campo (I): el acceso al campo. Contenido fundamental. 71 y ss. Únicamente se le permitió observar tres sesiones y le prohibieron tomar notas. el espacio familiar fue considerado por Barbara-Stein como un espacio “sagrado” y no solicito acceso a este tipo de información. Página 1 de 9 . Aunque este concepto incluye naturalmente la idea de negociación que se da en los ámbitos especializados de la política o la empresa. cuando se ponen en juego diferentes puntos de vista en el espacio público de la cultura. El acceso formal a la guardería estaba condicionado ano realizar observaciones ni los martes ni los jueves cuando los trabajadores sociales realizaban juegos de marionetas. el juego era una técnica de proyección psicológica para observar y estimular el desarrollo emocional de los niños. de desvelar “el código nativo”. p. La obtención del acceso ala información necesaria es uno de los principales problemas de la ETNOGRAFÍA.Tema 10. de Barbara-Stein Su trabajo de campo se llevaba a cabo en diversos centros terapéuticos y guarderías para niños en edad preescolar. Le pusieron restricciones para acceder a las guarderías de niños emocionalmente perturbados y donde intentaban corregir las deficiencias en el desarrollo emocional del niño.La reflexividad sobre los accesos al campo: los accesos como fuente de reflexión teórica. y no es del todo aconsejable dejarse guiar por presupuestos propios acerca de lo que es o no accesible. Su logro depende entre otras cosas de una comprensión teórica. En muchos sentidos la obtención del acceso es una cuestión totalmente práctica. 71..Capítulo 3 del texto de Hammersley y Atkinson "El acceso". pero el proceso de ganar el acceso no es simplemente una cuestión práctica. En la página 96 del libro de Hammersley y Atkinson encontrará una extensión muy breve de esta idea de "negociación".  Esta experiencia demuestra que hay que ser sensible ante la problemática del acceso a los diferentes dominios. En ciencias sociales utilizamos mucho esta palabra para hablar. 1 Negociación p. Líneas argumentales Las dimensiones práctica y teórica en los accesos al campo. Ej. lo usamos también para cualquier situación social. de descubrir los obstáculos que dificultan el acceso y los medios efectivos para sortearlos. de los procesos prácticos de formación de significado en la comunicación entre sujetos sociales. aunque el problema persiste de una u otra forma durante todo el proceso de recopilación de información. en general. Por el contrario. Lectura obligatoria. Este problema suele ser más grave en las negociaciones iniciales de los primeros días para acceder al campo.

Gran parte de la actividad desarrollada en lugares públicos es superficial y breve por lo que deberá realizarse una observación prolongada para resolver el problema de la “superficialidad” y tratar de proporcionar una explicación. El estudio de Liebow constituye hoy día una contribución importante e impresionante a la etnografía urbana. Durante una de las entrevistas el informante descubrió que conocía a miembros de su familia.  La relación entre el acceso y la calidad de las informaciones. Fracasó a la hora de conseguir una presencia y relaciones de trabajo efectivas. Es mucho más que simple cuestión de conseguir un permiso para llevar a cabo la investigación. etc. además de tener suerte para conseguir el acceso. El acceso no sólo es cuestión de presencia física o ausencia física.tratamiento cuidadoso de la presencia física. Existe la posibilidad de que el interés y atención mostradas por el trabajador de campo provoquen alteraciones en estos delicados rituales de interacción. La negociación del acceso y la recogida de información no son fases distintas dentro del proceso de investigación.contacto visual mínimo. Se caracteriza por un tipo de interacción social calificada como “desatención civil”. En primer lugar. No siempre reciben amablemente a los investigadores o a los extraños. Ej2 West quería estudiar a la tribu de las Harley. p. . Presentándose como estudiante de sociología tuvo un éxito muy limitado. 72 y ss. Ej3 El plan original de Liebow consistía en realizar diversos estudios en pequeños ámbitos cubriendo el espectro de varones de renta baja. las relaciones de trabajo. El anonimato se manifiesta en : . en lugar de eso consiguió que Tally Jackson. Hoffman yuxtapone gráficamente las respuestas más comunes para ilustrar la cuestión: Respuestas a un sociólogo desconocido Respuestas a un individuo conocido [ver pp. Sin embargo. Hoffman llama la atención sobre las relaciones entre los problemas de acceso y la calidad de la información resultante. El acceso al campo en espacios públicos. La investigación de Hoffman hacia referencia a una élite influyente: miembros de un equipo directivo de un hospital en Québec. 1. La investigación de Liebow ilustra la importancia del “padrinazgo” informal Tally le avalaba introduciéndole en su círculo de amigos y conocidos. un hombre joven quien actuó como padrino e informante. Ej1 Karp investigación sobre “escenarios públicos de interacción sexual en Times Square en New York. otro de un bar clandestino complementados por una historia de vida y genealogías. A veces es necesario un extensivo “dejarse caer”. . etc. de Cassel explica las dificultades que tuvo en la negociación de su acceso a un estudio sobre cirujanos y su dependencia de las redes personales y de ocupación. Se puede alcanzar una protección de este tipo recurriendo a redes sociales existentes basadas en la amistad. 72 y ss.La crítica de la idea literal del acceso. un estudio del vecindario. p.No requiere negociación alguna para entrar en los lugares públicos.la falta de interés entre los sujetos. destaca el problema del acceso a la élite. el parentesco. El anonimato no es necesariamente una de sus características inherentes. Ej. otro del sindicato. 79 y ss] Página 2 de 9 . facilitándole el acceso a la información. Ello dio lugar a una entrevista e información diferente a la usual. Liebow centro su investigación en su círculo social..

El equipo de investigación hizo una doble entrada: a través de la compañía y a través del sindicato. el juego.  Engañar o no engañar.. a partir de su trabajo sobre la policía. 80 y ss. por tanto. o a quien de entre los miembros es aconsejable recurrir. pp 87 y ss Vestido con ropas de camionero fue a los barrios bajos se adentro en el mundo de las drogas. Ej2 Shaffir afirmaba que la comunidad hasídica Tasher en la que estaba interesado no aceptaba su investigación. Ej. p. lo que hizo. Le confiesa que sus intereses son puramente científicos y accede a ayudarle. Pero el problema era descubrir cómo y por quien. Llego a identificar a un policía como recaudador. Los porteros. Bogdan y Taylor explican el caso de un “novato” que contactó con un reformatorio para pedir una cita a partir de la cual comenzaría la observación. Aunque los porteros no son siempre el punto inicial de contacto del etnógrafo. la prostitución. es sin duda un aspecto fundamental del conocimiento sociológico del campo. En una semana se convence de lo bien organizada que estaba la ilegalidad. 1.Los ámbitos formales o privados tienen unos límites marcados y están vigilados por porteros. Estos momentos conflictivos ofrecen un especial interés al observador de campo por se especialmente productivos. Holdaway ofrece un ej. y tendrán intereses prácticos en que a ellos y a sus colegas se les presenten bajo una luz favorable. pero con una aproximación inicialmente encubierta. amplió sus contactos y Página 3 de 9 . Fue un error no haber contactado con el equipo local de dirección de la planta con quienes las relaciones no fueron buenas. consiguió información a partir de informantes casuales. El acceso al campo en espacios formales o privados: los porteros.Cuando se prevé que los porteros bloquearán la entrada al campo se puede recurrir a realizar la investigación de manera secreta. Por ello es importante saber quien tiene el poder de facilitar o bloquear el acceso o quienes son poseedores de autoridad suficiente para garantizar o rechazar el acceso. 10 tratará el factor ético relacionado con la investigación secreta) Ej. El acceso suele centrarse en el permiso formal que será garantizado legítimamente por un tipo de personal que es clave en el acceso. No siempre esta definido a quien recurrir para obtener el permiso. (en el cap. 86-87 Ej3 Chamblis explica un proceso más directo par ganar el acceso al mundo del crimen organizado. Las condiciones especiales de acceso en ámbitos formales y privados: los porteros del campo. Tras más de dos meses reveló su verdadera identidad al encargado de la sala de juego que más frecuentaba. Los períodos de cambio y transición suelen ser percibidos por los propios participantes como problemáticos y por ello intentarían mantener a los observadores a cierta distancia.. Se le aconsejó que encontrara un trabajo en la comunidad y llevara a cabo una investigación encubierta. Como ej. La distinción entre mediadores y responsables no esta siempre clara. del modo en que los porteros pueden intentar influir. El supervisor le dijo que estaban con los preparativos de Halloween y que no eran días apropiados. En los diez años que llevo con la investigación la gente le llamaba. tanto para bloquear ciertas líneas de investigación como para guiar al trabajador de campo en una u otra dirección. En estos “períodos sensibles” afloran otros modelos y pautas de interacción a los que comúnmente aparecen reflejados en la rutina diaria.  Garanticen o no la entrada al lugar los porteros generalmente les interesará comprensiblemente dar una imagen de la organización que el etnógrafo va a retratar. pp. suelen intentar ejercitar algún grado de vigilancia y control. Gouldner se refiere a este problema en su estudio sobre la fabrica de yeso de Oscar Center. Por lo que el observador se vió forzado a elegir entre un número limitado de alternativas cuando había dejado claro su intención de observar una amplia variedad de actividades y momentos.

p. no sólo por razones éticas. estos pueden rechazar o negar el acceso de una forma mucho más radical de la que emplearían más adelante durante ele trabajo de campo. 92 y ss. sino también porque la omisión de determinada información podría volverse en contra de uno mismo. Sin embargo. con el territorio y con otros factores limitantes. si la investigación se lleva a cabo sin el consentimiento o la complicidad de alguien.  Los trabajos de Holdaway. Una vez que la gente considera que el investigador es una persona en la que se puede confiar es discreta en el manejo de la información y que en sus publicaciones respetará sus promesas de anonimato. Sin embargo. Lo más normal es que a algunas personas se les escondan las verdaderas intenciones mientras que otras se convierten en confidentes del investigador. 2) A menos que uno pueda establecer una relación de confianza con uno de ellos. Efectivamente. investigación en universidades norteamericanas. Página 4 de 9 . el etnógrafo encauzará su trabajo de campo de acuerdo con las redes existentes de amistad y enemistad. Por ello.participó en una gran variedad de prácticas ilegales. el acceso que anteriormente habría sido denegado podría ser ahora ser garantizado. Ej Geer. sino también qué piensan aquellos a los que les concierne.. Aunque decir “toda la verdad” en las negociaciones al inicio de la investigación tal vez no sea una estrategia adecuada y ni siquiera viable. Frelding. a veces es recomendable no requerir desde el principio el acceso a toda la información sino que es mejor pedirlo poco a poco. para cuando las relaciones de campo estén más establecidas. La cuestión del acceso es una cuestión de equilibrio. el trabajo de campo extraño. el etnógrafo puede encontrar difícil conseguir independizarse de esa persona y verse en una situación en las que los límites de su investigación se fijan a partir del horizonte social del padrinazgo individual o grupal. lo que le permitió investigar el mundo del crimen organizado con gran solvencia. frecuentemente esto no es posible ni siquiera deseable. Algunos autores recomiendan que se negocie la investigación explícitamente y con detalle de las propuestas. algunas veces suele ser necesario avisar a los porteros de las posibles consecuencias que puede tener la investigación. las angustias y las dificultades prácticas para llevar a buen término esta estrategia.Argumentos a favor de que no se informe totalmente sobre nuestras intenciones de las pesquisa a los porteros desde el comienzo de la misma. Una vez que ha sido “adoptado” por un padrino. . De una u otra forma. Cuando el “descubrimiento ha sido mantenido con éxito. Las ganancias obtenidas y las concesiones otorgadas en las negociaciones deben juzgarse a la luz de los propósitos de la investigación y de las circunstancias que la rodean. el problema del acceso se “resuelve” definitivamente siempre que no se descubra el engaño. al menos parcialmente. se debe evitar en la medida de lo posible el engaño. Pero aquí el problema no radica sólo en si pedimos permiso y a quienes se lo solicitamos. Padrinazgo y patrocinio en el acceso al campo. el investigador se ve obligado a convivir con las dudas morales. 1) Existe el peligro de que la información proporcionada a las personas estudiadas influya en su comportamiento hasta el punto de que los resultados de la investigación queden por ello invalidados. Cuando la investigación se oculta tanto a los estudiados como a los porteros. Schffir y Chamblis plantean la cuestión del engaño dentro de las negociaciones para el acceso.

los porteros pueden mostrase recelosos de la vigilancia que esperan que los expertos críticos ejerzan. Sin embargo.. bajo algunas circunstancias. Todos los agentes que forman parte del lugar no estarán igualmente abiertos a la observación ni todo el mundo querrá hablar o incluso los que quieran puede que no estén preparados o no sean capaces de divulgar toda la información de que disponen. Página 5 de 9 .. las relaciones interpersonales. y se espera que el “caracterice” la organización o comunidad. Por ej. llevada con objeto de mejorar la eficiencia. cerrar ciertas vías de investigación. etc.Estos compromisos sociales y personales pueden. Esta expectativa puede suponer que el etnógrafo que negocia el acceso está reivindicando su papel de experto. ya que este no garantiza de modo alguno poder lograr toda la información necesaria. al etnógrafo le puede resultar difícil ganarse la credibilidad si sus anfitriones esperan de él cierto tipo de conocimiento experto. 94. Este punto de vista conduce directamente a la segunda imagen. la propensión de los abogados a no presentar atención la los investigadores que perecen estar jurídicamente mal informados. Además. padrinos y similares (la mayoría de las personas que actúa como anfitrión durante el proceso de investigación) actuarán de acuerdo a sus expectativas acerca de las intenciones y la identidad del etnógrafo. El trabajador de campo se podría encontrar atrapado en relaciones “partóncliente” con los padrinos de esta manera.. la influencia de éstos tendrá consecuencias imprevistas. La situación cambió cuando el panadero del pueblo trabó amistad con Barret. la del investigador como crítico = los porteros podrían temer que el etnógrafo intente actuar como un examinador. esas expectativas pueden tener connotaciones favorables. Por otro lado. La evaluación hecha por expertos. Las ambigüedades y contingencias del padrinazgo y del patrocinio quedan bien ilustradas por dos estudios similares de la España rural. como las tácticas de bloqueo de los porteros. la planificación.  Como se advirtió al principio de este capítulo. o debería ser una persona que esta extremadamente bien informada sobre los “problemas” y sus soluciones. Ej. Experiencias de Hausen en la Cataluña rural p. Dos modelos tienden a predominar: el experto y el crítico: El investigador como experto: parece sugerir que el investigador social es. de Barcelona descendiente de una familia importante del pueblo se interesó por su trabajo se le abrieron las puertas que hasta entonces se le habían cerrado por no considerarlo como un igual Ej. aunque no se niegue el permiso para investigar. puede tener al menos el apoyo de aquellos que están en la cima. empezó a presentarse a los demás. Cuando un prof. dirigir la investigación hacia los terrenos que ellos prefieran o alejarla de los aspectos potencialmente más delicados. Barret Al principio de la investigación la gente del pueble se mostraban bastante reservados. El investigador como experto y como crítico. Incluso. los porteros pueden. A veces también la aperote falta de actividad de los etnógrafos contribuye a que los anfitriones no les tomen en serio. el problema del acceso no está resuelto una vez que uno ha logrado entrar en el campo.. 93 Los porteros. p.

En primer lugar. Estas definiciones sustantivas son poco interesantes. Página 6 de 9 . porque el concepto de red social invita a la operacionalización (Véase Operacionalizar). editada por la Universidad Complutense de Madrid.Lo más probable es que la negociación para el acceso sea una preocupación permanente para el etnógrafo. 77. trabaja en la dirección de evitar las imágenes homogeneístas del cuerpo social. y que esta descripción es especialmente fructífera cuando los sujetos desarrollan su actividad en múltiples esferas de asociación simultánea: redes de amistad. 1990 [1975]. toma dos formas diferentes. definida de este modo. Madrid: Siglo XXI. En tercer lugar. El concepto de red social puede interesar a un análisis morfológico de estas estructuras de vinculación. El término “negociación” también se refiere a un proceso mucho más extenso y sutil que supone maniobrar entre diferentes posiciones favorables para la adquisición de la información necesaria. El capítulo 6 del libro de Narciso Pizarro. aunque relacionadas entre sí. Redes sociales p. en la medida en que se fundamenta en la aclaración teórica de los criterios de la vinculación. porque pone el énfasis sobre la dimensión relacional de los sujetos sociales. Además. convirtiendo a la relación y no al sujeto en la unidad básica de análisis. son en general sectoriales). Elizabeth Bott escribió un libro seminal sobre la utilización del concepto de red social en antropología. como veíamos bajo la entrada Prueba sociométrica. el análisis de redes y la topología pueden convertirse en herramientas poderosas de operacionalización matemática. pero su potencial es enorme por otros motivos. que lleva por título "Topología y dinámica de las estructuras sociales". subrayando de este modo el carácter negociado [Véase Negociación (del acceso)] de la vida social. de manera que no todos los sujetos están relacionados con todos en todos los aspectos. por decirlo así. la estructura reticular puede encontrarse en cualquier forma de agrupación humana (pues los criterios de la vinculación social. En segundo lugar. Paciencia y diplomacia son de gran ayuda. que lleva por título monográfico Análisis de redes sociales. También encontrará una interesante compilación de textos sobre el asunto en el número 33 (año 2000) de la revista Política y Sociedad. porque el concepto de red advierte sobre la condición heterogénea de los espacios sociales: al jugar con criterios de asociación que vinculan entre sí a unos sujetos. La negociación del rol del etnógrafo en el campo y las implicaciones de sus diferentes roles en la naturaleza de la información recogida serán examinadas en el próximo capítulo. Términos de este tema que pueden consultarse en el Glosario Negociación (del acceso). muy fructíferas en términos teóricos. Madrid: Taurus. pero no a otros. Esto quiere decir que la noción de red incorpora. Aunque. Familia y red social. 1998. implicando con ello que los grupos son estructuras de asociación de todos con todos. El concepto de red social hace referencia a una estructura de asociación entre sujetos que cobra la forma de una retícula o red. redes laborales. Por esta razón el concepto de red es especialmente pertinente para el examen de las estructuras de vinculación social en sociedades contemporáneas. es una excelente introducción crítica al estudio de redes. es característico oponer el concepto de "red" al concepto de "grupo". redes de ocio. Lo que interesa del concepto de red social es que describe muy bien la formación de vinculaciones con arreglo a criterios específicos de asociación. etcétera.: las negociaciones explícitas con aquellos cuyas actividades uno quiere estudiar serán parecidas a aquellas que se establecieron con los padrinos y porteros. La negociación. Tratado de metodología de las ciencias sociales. el interés holístico (Véase Holismo).

de sus proyectos de carrera. el Test de Apercepción Temática (TAT) o el test de las manchas de Rorscharch. Ni el riesgo ni el sufrimiento le garantizarán unos mejores resultados. puede ser muy útil para comprender sus disposiciones a la acción. Viabilidad quiere decir hacer lo posible para que nuestra posición de campo sea confortable (tanto para nosotros como para los demás). Buenos Aires: Tiempo contemporáneo. por ejemplo. y pueda dar los mejores resultados en cuanto a la cantidad y la calidad de nuestros datos. viables. unas láminas con manchas indefinidas. En todo caso. Si sus proyectos de investigación buscan cumplir el propósito de ampliar el conocimiento acerca de determinados aspectos de la vida social. En este ámbito. y para situarlos en un espacio social [véase Análisis de contenido]. en este glosario. las técnicas proyectivas parten del supuesto de que el sujeto posee una estructura de motivos. Este trabajo. La tesis básica de este libro es que los seres humanos practican una constante reflexividad sobre sus formas de presentación pública. En este sentido. Página 7 de 9 . expresivamente. pueden albergar una información muy rica acerca de sus visiones de la escuela. La viabilidad es el objetivo fundamental de la negociación de acceso al campo. de manera que. lo que él llamó. es fundamental saber controlar nuestros accesos y clasificar las situaciones de campo con un criterio de viabilidad. y no en las condiciones pésimas. no le aconsejo asociar la idea del trabajo de campo con la idea de una aventura arriesgada. Técnica de proyección psicológica. deben ser. sus visiones del mundo. 74. de qué condicionantes son significativos al hablar de sus vidas. un "trabajo sobre la cara". p. en su libro Ritual de la interacción. Se puede pedir. biográficamente construida. consideradas como técnicas proyectivas. 1970. 129. regulan las interacciones entre los sujetos. Esas redacciones. 73. Y esta personalidad se proyecta. dibujen o escriban acerca de algo. El creador y sistematizador de este concepto fue Erving Goffman. condiciones de trabajo viables. Extraigo esta idea del texto de Hammersley y Atkinson solamente para llamarle la atención sobre el problema fundamental de la viabilidad del trabajo de campo. Son técnicas proyectivas clásicas. ante todo. que es un trabajo expresivo. y se le pide un relato acerca de lo que ve. Esta noción deriva del ámbito de la psicología de la personalidad. etcétera. Madrid: Siglo XXI. Una etnografía para la crítica de la visión instrumental de la enseñanza. Viabilidad Condiciones de trabajo viables. Yo lo hice en Los primeros de la clase y los últimos románticos. de un modo más o menos explícito. No es necesario partir de una teoría de la personalidad individual para hacer un uso fructífero y creativo de técnicas proyectivas [véase Individualismo]. por ejemplo. Como profesionales de la investigación nuestra obligación es trabajar en las condiciones óptimas. La lectura del libro de Goffman le aportará numerosos ejemplos y reflexiones. inferimos la estructura interna de sus motivos y su sistema de disposiciones psicológicas. etcétera. que permanece más o menos estable a lo largo del tiempo y que se encuentra en la base de sus disposiciones a interpretar la realidad y a actuar en consecuencia: el sujeto posee una personalidad. en sus acciones (y sus discursos).Rituales de la interacción p. 1996 Viabilidad. opera siguiendo códigos sociales que. Rol. Lea también. Al sujeto se le ofrecen una serie de estímulos. pedir a los sujetos que hablen. Técnicas proyectivas p. aunque todo trabajo de campo implica costes personales y adaptaciones más o menos trabajosas. En este sentido. a los alumnos de un centro escolar que escriban acerca de sus proyectos de vida. y lo más probable es que le garanticen lo contrario. y muy famosas. de su discurso. Las formas del saludo son un ejemplo típico de rituales de interacción.

como los que puede recoger la etnografía de los procesos políticos en otras sociedades. Relea lo que escribió para dar respuesta a la primera pregunta. ¿Dónde se propone hacerlo? Escriba sus reflexiones. como en una reconstrucción de las actas de plenos municipales de otras épocas históricas. No use gráficos en su desarrollo. encontrará en ellos.Ejercicio 1 Hammersley y Atkinson escriben lo siguiente: «El problema [del acceso al campo] persiste de una u otra forma durante todo el proceso de investigación» (p. como siempre. Su problema de investigación. como aquellos en los que se producen mítines y actos públicos en las campañas electorales. el lugar o lugares en los que usted realizaría su investigación (o vaya concretándolo). 71). o hacia otros tiempos. si lo estima conveniente. Por ejemplo podría ser que algunos aspectos de las formas de interacción social en el pleno municipal debieran orientarnos hacia otros lugares de la acción política. hacia otros lugares remotos. Actividad recomendada Volvamos a su proyecto de investigación. Escriba un máximo de un folio por una cara en el que se exponga este problema de los accesos a lo largo del proceso de investigación. y realice nuevas consideraciones. previsiblemente. intentando hacerlo del modo más explícito posible: Para hacer su trabajo. 92). a la luz de lo que ha aprendido al leer el texto de este Tema 10 sobre el acceso al campo. ¿En qué tiempos y durante cuánto tiempo prevé usted que debería visitar el o los lugares de su campo? Reflexione sobre la relación entre estos lugares y tiempos que usted está planificando. ¿necesitaría usted acudir a un solo lugar o a varios? Enumérelos. no obstante. y las clases de situaciones sociales que. Concrete. Esta pregunta puede ser muy útil para encontrar nuevas dimensiones insospechadas en su problema y para orientarle en la reflexión comparativa o histórica. Empiece ya a formular una respuesta a la segunda pregunta: 2. Escriba sobre la previsión de los problemas de acceso a su campo. ¿podría ser también investigado en otros lugares y otros tiempos? Reflexione sobre esto. Puede servirse del esquema del proceso de investigación que ofrecen Velasco y Díaz de Rada en La lógica de la investigación etnográfica (p. piense en la diferente accesibilidad de diferentes lugares de su campo: ¿se ha fijado que hay áreas de comportamiento social que Página 8 de 9 Página 9 de 9 . Al reflexionar sobre estos problemas de acceso.

son más accesibles que otras? Reflexione sobre los motivos de esta diferente accesibilidad en su campo. .

A veces. etc. Líneas argumentales El etnógrafo como objeto de reconocimiento social por los sujetos. pero no siempre sucede así. ciudades. puede haber una seria divergencia entre las expectativas que tienen depositadas en la investigación y las intenciones del investigador. existen muchas diferencias dentro de cada lugar. oficinas. misioneros. tanatorios. Algunos individuos tienen escaso o nulo conocimiento sobre la investigación social. claro esta. Además. Página 1 de 11 . p. Generalmente estas sospechas se disipan con rapidez al incrementarse el contacto. La investigación etnográfica puede tener lugar en una amplia variedad de lugares: pueblos. se debe prestar muchas atención a la “impresión” que se causa. Los actores – igual que los porteros o los padrinos—intentarán situar al etnógrafo en su zona de experiencia. minas. iglesias. y también a criticar abiertamente a los altos cargos del departamento de policía. escuelas..Capítulo 4 del texto de Hammersley y Atkinson "Relaciones de campo".La reflexividad sobre las relaciones de campo y su fertilidad teórica. Hunt explica que los oficiales de policía que estudiaba sospechaban que ella era una agente encubierta del Departamento de Asuntos Internos o del FBI. Den Hollander nos proporciona un ejemplo de una de estas identificaciones iniciales. lo tomaron por un agente de una empresa de fibras sintéticas enviado para estudiar la viabilidad de la instalación de una industria en la ciudad. Contenido fundamental. logró ganarse la confianza de los oficiales gracias a que se mostró predispuesta a ayudar en las emergencias. Lectura obligatoria. siempre. 97 y ss. será un obstáculo insuperable en su investigación. dentro de los límites marcados por consideraciones éticas. No es posible ofrecer cuya observación produzca automáticamente buenas relaciones de campo. bares. Como los porteros. Aspectos de la práctica de campo (II): las relaciones sociales en el campo.Tema 11. dada la naturaleza de la investigación puede resultar difícil distanciarse de dichas etiquetas. agencias tributarias. para saber como tratar con el etnógrafo. El cuidado de la presencia y la imagen social del investigador. fabricas. p. etc… Estos lugares varían en todos los sentidos que son relevantes para la naturaleza de las relaciones posibles y deseables con la gente que vive y/o trabaja en ellos. que aparentemente es más favorable pero que. y por eso los investigadores de campo se encuentran a menudo bajo sospecha. Como en otras situaciones en las cuales es necesario crear o establecer una imagen. 100 y ss. de ser espías. Todo lo que se puede ofrecer es un estudio de ciertos tipos principales de consideraciones metodológicas y prácticas en torno a las relaciones de los etnógrafos en el campo. vecindarios. inspectores. Incluso cuando en un lugar determinado las personas se muestran familiarizadas con la investigación. hospitales. al tiempo que se deben resaltar aquellos que lo faciliten. tribunales. la gente tiende a ver al investigador como un experto o como un crítico. al menos al principio. prisiones. Ante todo se deben evitar los aspectos de la imagen del investigador que puedan obstaculizar el acceso. Como contraste. por ej. capillas.

Ej. … Página 2 de 11 .. Tuvo que vestirse de modo que permitiera mezclarse con los habitantes que visitó. En algunas situaciones.  CONSIDERACIONES SOBRE FORMA DE HABLAR Y DE COMPORTARSE Hechas estas consideraciones sobre nuestra presencia a través del vestuario. Niara Sudarkasa en su investigación en Nigeria se dio cuenta de que. aunque normalmente se le considera tranquilo. Wolf en su investigación sobre los “motoristas fuera de la ley” tuvo que comprarse una moto. donde hay que construir un rol de investigación explícita. Vestía con desarreglo. Suele haber diferentes categorías de participantes y contextos sociales diversos que exigen que el investigador ofrezca imágenes diferentes. En las investigaciones abiertas no es necesario copiar vestimenta y el comportamiento de la gente. Ej. etc… Ej. fue a ver a uno de los porteros influyentes y entablo con él una conversación “informal” sobre el trabajo de campo. después de un corte de pelo y vestido con traje. Henslin en su investigación sobre los indigentes. tenía que evitar vestirse como una mujer yoruba: “la mayoría no les parecía la estudiante norteamericana que afirmaba ser” Sospechaban que se trataba de una mujer yoruba recogiendo información para el gobierno. La construcción de una identidad acorde con las necesidades del trabajo puede verse favorecida por conocimientos y habilidades que el investigador ya posee. y no tenía intención de entrar en el hospital en ese momento. Ej. Pero el portero se quedó sorprendido por su apariencia informal y empezó a desentenderse completamente de la investigación. poseer ciertas habilidades facilitó que pudiera mezclarse entre ellos.. De todas formas. chaqueta y botas de cuero. La indumentaria puede manifestar afinidad entre el investigador y los anfitriones o bien marcar distancia por parte del etnógrafo. Fue necesario un encuentro posterior. la apariencia que es conveniente ofrecer difícilmente será una sola. lo que requiere sensibilidad y capacidad de adaptarse a situaciones cambiantes. pelo largo. Ej. para hacerle cambiar de actitud. algo que durante el período inicial es necesario para ganar la confianza.. Atkinson una vez conseguido el acceso a una universidad de medicina de Edimburgo. Tal vez no haya prescripciones explícitas sobre el vestuario. El mismo tipo de cuidado que le presta al vestuario es necesario prestárselo al hecho de mostrarse abierto. Parker ilustra el uso de habilidades sociales en su trabajo con bandas de Liverpool.. puede ser necesario utilizar el vestuario para desmarcarse de las categorías concretas a las que uno podría ser asignado. relacionado con distintos públicos. saber jugar al fútbol medianamente bien. también se debe trabajar la forma de hablar y de comportarse. con el fin de obtener respuestas para sus preguntas en lugares en los que la gente no la conocía.- VESTIMENTA En el caso de investigaciones encubiertas deberá vestirse como la gente que estudia. sin embargo. ser “rápido”.. El investigador debe decidir cuál es la impresión que quiere dar y comportarse de modo acorde con ella. se dejo el pelo largo hasta los hombros. pero sí es recomendable ser muy consciente de la imagen y la apariencia que cada uno ofrece. pero sí tal vez necesite alterar un poco su apariencia y sus hábitos con la intención de reducir las diferencias.  Así pues en la observación participante. la indumentaria elegida puede transmitir el mensaje de que el etnógrafo busca mantener la posición de un miembro margina aceptable.

105 y ss. Por ej. Esto no quiere decir que sea necesario engañar por completo. etc. Los participantes esperan que se les proporcione un servicio. Cosas como la orientación jurídica.El etnógrafo como intruso y como persona recíproca. Las conversaciones aparentemente “irrelevantes” a la postre suelen ser de utilidad para iluminar aspectos de la investigación que en principio no parecían importarles. Corsino trabaja sobre la organización de una campaña política. transportando materiales. A menudo. por medio de métodos fáciles y rápidamente disponibles. Otro tipo de ventaja que suelen tener los antropólogos es la de poseer un conocimiento variado y recursos disponibles que la población estudiada no tiene.) Aquí. Beynon . por ejemplo. realizar un trabajo de campo en que únicamente se hable con las personas con las que se tiene cierta afinidad política: no se pueden elegir los informantes de la misma manera que se eligen los amigos (como norma general) A veces. el proceso de Página 3 de 11 . vivía cerca de Victoria Road. Esto no quiere decir que todas las expectativas de los que se encuentran en el campo deban ser satisfechas o sean legítimas. Pero sí que. el trabajador de campo puede sentirse “probado” y presionado para que se sincere. Para las personas que hospedan al investigador en su medio resulta muy desagradable que éste les bombardee constantemente con preguntas referentes al tema de la investigación. el investigador debe gestionar conscientemente su imagen y considerarla una cuestión omnipresente de la interacción en la campo. esto aminoró considerablemente el sentido de amenaza que yo representaba para ellos. aunque el deseo natural que el trabajador de campo tiene de quedarse y aprender deber ser suficiente para superar estas hostilidades entre los miembros de un determinado grupo y el analista. muestran su relevancia. pero que en el transcurso del trabajo de campo. suelen tener por los fríos y frecuentemente invisibles “expertos” . especialmente los profesores. p. ha sido una manera a través de la cual los antropólogos han conseguido la confianza de las personas en el campo. recortes de prensa. tener nociones sobre medicina y salud y saber realizar tratamientos simples constituyen una ventaja de este tipo. escribir cartas y otro tipo de servicios pueden desempeñar el mismo papel. a partir de ahí las relaciones se enfriaron. En ocasiones el etnógrafo deberá rechazar peticiones y aceptar las consecuencias. No se debe.) Los dilemas de la sinceridad en la presentación social del etnógrafo. en una ocasión se negó a fregar los suelos. especialmente cuando se trata de grupos o culturas que están organizadas en función de determinadas creencias y objetivos (tales como convicciones religiosas. El investigador debe intentar encontrar formas en que el intercambio social “normal”pueda establecerse. La gente se suele sentir menos amenazada por el “extraño” o más preocupada por la posibles implicaciones de la investigación si el etnógrafo es del mismo lugar. El tratamiento de pequeñas enfermedades. No se debe esperar “honestidad” y “franqueza” por parte de los participantes y los informantes si uno nunca se ha preocupado en ser honesto con ellos. Uno de los problemas con los que se enfrenta el etnógrafo es decidir cuán abierto y sincero a los demás es conveniente mostrarse. A este respecto hay que destacar el resentimiento que algunos profesionales. 108-109. filiaciones políticas. Encontrar un terreno neutral donde participar como persona recíproca. sus compromisos y sus tendencias políticas. (ej. y no hacerlo quizá les decepcione. p. el investigador tiene que ocultar sus creencias personales. El valor de la pura sociabilidad no debe ser desestimado a la hora de ganar la confianza.

en el que no podía penetrar ningún hombre. Esto no significa que etnografía deba quedar referida únicamente a los jóvenes. mientras que helecho de ser extranjera ayudo a apartarse de las obligaciones más estrictas propias de la modestia femenina. mientras que abre otras puertas que no son accesibles para los hombres. Se trata de las características adcristas. y la tendencia religiosa. del “no comprometido” o del “marginado”. Aunque ésta no sea una verdad universal. en cierta medida el estatus de extranjero del antropólogo puede permitir distanciarse de esas restricciones. La “raza”. sino que también implica cuestiones de cultura. Whitehead era considerado por los jamaicanos que estudiaba como “grande”. la manera en que su género les obstaculiza el paso a ciertas situaciones y actividades. así como aspectos de su apariencia y maneras. ej. p.”Grande” remitía no a su estatura sino a su estatus como extranjero con estudios. En parte puede ser debido a que los jóvenes tienen más tiempo para comprometerse con el trabajo de campo. La mayoría de los efectos de género se centran en el papel de las trabajadoras de campo.. La experiencia de Peshkin en su investigación en una escuela fundamentalista mostró que la etnia y las afiliaciones religiosas del etnógrafo podían ser un factor importante en el establecimiento de las relaciones de campo. estudio de Golde sobre los nahua Sin embargo. que habla bien indicaba el uso del inglés estándar más que el dialecto. Corsaro sobre los niños que acuden a las guarderías. Este “trabajo de identificación” se debe tener en cuenta al analizar sus efectos sobre el tipo de información Página 4 de 11 . a los cuarenta y siete. en tanto que mujer. padrinos y gente que se esta estudiando en general. la etnia .. pueden marcar límites y plantear problemas. Ej. La etnia no es meramente una cuestión de características físicas. Sin embargo. al parecer existe una tendencia a que la etnografía sea desempeñada por los investigadores más jóvenes. en particular. La edad y sus mecanismos asociados pueden afectar también a la manera en que la gente reacciona frente al investigador. a los veintinueve años de edad. Ej. Ej. en el transcurso del trabajo de campo. Keiser refiere en su trabajo sobre los “señores del vicio” de una banda callejera de Chicago. “Marrón” era el término utilizado por los jamaicanos para referirse a una combinación de la claridad de la piel y unas características económicas y sociales deseables. donde si tuvo sensación de miedo y peligro. poder y estilos personales. Existen aspectos de la impresión personal que es imposible gestionar y que pueden limitar la negociación de las identidades en el campo. en parte puede sugerir que para los jóvenes es más sencillo adoptar la posición del “incompetente”. Papanek en su experiencia con los pudrah. 109 y ss. El efecto de la edad sobre el modus operandi del investigador.(investigador adulto) En definitiva. p 113 La edad es otro aspecto importante para el investigador de campo. las personas que conocen u oyen hablar acerca del investigador lo encasillan dentro de determinadas identidades teniendo en cuenta “características adscritas”. tenía acceso al mundo de las mujeres. Problemas similares y libertades sujetas al género pueden también aparecer en investigaciones dentro de las sociedades occidentales. las dificultades que para él hombre blanco representaba establecer relaciones con informantes negros. así como el género. la edad y la identificación étnica influyen de manera importante en las relaciones con porteros.negociación del acceso al grupo y la confianza de éste puede darse como una especie de iniciación progresiva. señala que. con la de los indigentes. “un hombre que habla bien” . “marrón”. incluso allí donde el investigador y los investigado son negros. como ilustra Henslin comparando su investigación sobre los taxistas. como el género. La incidencia de las características adscritas sobre la persona social del investigador.

sino también el problema del científico social que. “instituciones”. tiene que encontrar “hechos sociales”. construyendo hipótesis y trabajando sobre ellas. y no se pueden extraer directamente conceptos analíticos de los fenómenos observados. experimentan cosas – ocasionalmente cometen errores—y así sucesivamente. 118. y le he expuesto mi opinión sobre esto en los comentarios adicionales al Tema 1. ya sea desde el punto de vista de la perspectiva románticamente inspirada en la cultura exótica. o de un encuentro. Atkinson no destaca como se merece la idea de que el rol primordial de cualquier investigador en el campo es (y debe ser. preguntar. para mi gusto adolece de un problema. escuchar. Ello no impide que debamos encarnar una variedad de roles secundarios. preguntando a los informantes. Como vimos en el cap 1. menos idílico como el descrito por Chagnono sobre su trabajo entre los yanomano. a través de la observación directa. “reglas”. desnudos y horribles que nos miraban apuntándonos amenazadoramente con sus flechas…” Chagnon muestra no solo el choque cultural del occidental ante una cultura exótica. Éste es.recogida. el rol más adecuado para garantizar la viabilidad de la investigación. Esta experiencia de extrañamiento es lo que se suele denominar “choque cultural”. de cómo ha sido aprendido y de las transformaciones sociales que informan sobre la producción del conocimiento etnográfico. piden a la gente que les explique lo que está ocurriendo. Es comparable con la situación de un novicio o un recluta que se encuentra en un ambiente relativamente extraño. en la medida de lo posible) el rol de investigador. “organizaciones” y cosas por el estilo. Frente a la imagen de nobles y acogedores salvajes que albergaba en su imaginación. p. La diferencia crucial entre el novicio “profano” y el etnógrafo” en el campo es que este último intentará ser consciente de lo que ha aprendido. Únicamente al mirar. En los primeros días del trabajo de campo. Esa confrontación entre el etnógrafo y la cultura “extraña” es la fundamentación metodológica y epistemológica de la empresa antropológica. Cuando es posible se sitúa en la posición del “incompetente aceptable” (Lofland). Los novatos miran lo que hacen otras personas. Por tanto. nuestro rol fundamental en el campo es. Página 5 de 11 . 117 y ss. uno de los principales requerimientos de la etnografía es que suspendamos momentáneamente nuestro sentido común y conocimiento teórico para minimizar el peligro de confiar demasiado en presuposiciones engañosas sobre el lugar y la gente que lo habita. El proceso de investigación como aprendizaje social: los roles de campo. No se puede “ver” la vida cotidiana como si ésta estuviera esperando ser leída. generalmente el etnógrafo intentará adaptarse a la naturaleza de su rol. los novatos actúan como los científicos sociales: haciendo observaciones e inferencias. Pero. mediante la adopción del vestuario y el comportamiento.” La diferencia entre el novicio profano y el etnógrafo. sencillamente. Al mismo tiempo. Si nuestra investigación no es encubierta. la conducta del etnógrafo no suele diferir mucho del tipo de actividades realizados por una persona normal cuando se encuentra ante la necesidad práctica de encajar en un determinado grupo social. como señala Díaz de Rada: “Sin embargo. además. el rol de investigador. p. formular hipótesis y cometer errores el etnógrafo puede adquirir un conocimiento sobre la estructura social del lugar y comenzar a entender la cultura de los miembros del grupo. se encontró: “levanté la mirada y contuve la respiración al ver una docena de hombres grandullones. como si fuera un libro de antropología o sociología. con la intención de facilitar el acceso a los datos necesarios.

ya procedan de la teoría social o del conocimiento profano. Este fue el caso de la investigación de Holdaway sobre la policía. aunque éste alberque el propósito de llevar a cabo una investigación. Estudiando en estos lugares el etnógrafo se enfrenta con la difícil tarea de adquirir rápidamente la habilidad necesaria para actuar de forma competente. Página 6 de 11 . sin embargo.En los campos de invetigación con los cuales se tiene mayor familiaridad resulta mucho más difícil distanciarnos de nuestras presuposiciones. obtener un conocimiento “desde dentro”y evitar el problema de las negociaciones de acceso. Algo de cierto hay en ello. La “participación total” también puede ocurrir cuando el supuesto investigador ya es miembro efectivo del grupo u organización y decide realizar un estudio. La participación total puede parecer muy atractiva. Como vimos los investigadores suelen ser catalogados en el papel de expertos o críticos. Y el caso extremo de Bettelheim sobre la vida en los campos de concentración alemanes. 122 y ss. Una de las razones de ello es que lo que descubrimos en estos medios es demasiado obvio. Además de las características adscritas. aconsejable en ciertas circunstancias. el “observador como participante” y el “totalmente observador” ver fig. La “participación total” es por lo tanto. 121 y ss. Aquí el investigador puede unirse a un grupo u organización los cuales piensan que el etnógrafo es un miembro efectivo. El “incompetente aceptable” no es. y las identidades latentes pueden reforzar esto. p. p. especialmente la edad. pues. sin olvidar en este procedimiento todo lo que se ha dicho sobre la etnografía reflexiva. Otro problema implicado en la investigación en un medio de nuestra propia sociedad es que no es fácil refugiarse en el papel de novato. el “participante como observador”. Dicha identificación e inmersión en el lugar puede dar la impresión de ofrecer seguridad: se puede viajar de incógnito. Los problemas implicados en la participación total y la observación total. 122 En el papel de “totalmente participante” las actividades del etnógrafo permanecen ocultas por completo. Ha habido varios intentos de clasificar los diferentes papeles que los etnógrafos pueden adoptar en el campo: “totalmente participante”. Algunos autores han mantenido que este sería el ideal al cual deben aspirar los investigadores. han defendido la necesidad de una inmersión total en la cultura nativa. Esto no quiere decir simplemente “hacerse pasar” por un miembro. sino “convertirse” realmente en un miembro. el único papel que el etnógrafo debe representar en el campo. El continúo de la observación participante. p.

Paradójicamente. En contraste con el “totalmente participante”. Sin embargo.“pasar” como miembro durante un período establecido. incluso cuando se continúa con la investigación con un “exceso de amistad” puede surgir Página 7 de 11 . Por otro lado. En las investigaciones secretas el etnógrafo tiene pocas posibilidades al margen de seguir su rol ya existente. Y ambos están expuestos también a distintos tipos de peligros metodológicos. la observación encubierta del que observa el comportamiento de la gente de la calle desde una ventana. p. y que afecta a los tres roles de la tipología de Junker. puede decidir si va a asumir o no uno de los roles ya existentes en el campo. podría haber serios límites para lo que puede o no ser observado. se sostiene. Los límites de la participación total es que apenas deja tiempo material para la reflexión y la investigación sistemática. tiene un efecto importante en las capacidades dramaturgicas del trabajador de campo. Por ej. es la cuestión del engaño y el secreto. Existe una tercer variedad d roles de investigación. posee la objetividad y la distancia emocional necesarias. ciertamente. esta dimensión está rodeada por lo que Styles define como mitos externos e internos: los mitos externos afirman que sólo lo externo. A veces se abandona la tarea de análisis para participar plenamente. El peligro incumbe al papel del observador total es el de no llegar a entender las perspectivas de los participantes. la observación total comparte muchas de las ventajas e inconvenientes de la participación total. Si bien es cierto que los que están fuera y los que están dentro se encuentran en disposición de acceder de manera inmediata diferentes grupos de información. Otra es si el etnógrafo asume un rol prescistente en el campo o negocia uno nuevo. La cuestión de si la distinción entre los participantes como observadores y observadores como participantes tiene algún valor o no es difícil de responder. La mayoría de las investigaciones de campo se hacen empleando unos roles que se encuentran en un punto intermedio entre estos dos polos. es “convertirse en nativo”. el “totalmente observador” no tiene ningún contacto con lo que esta observando. En la investigación abierta el etnógrafo tiene más opciones. Los mitos internos afirman que sólo lo interno está en disposición de llevar a cabo una investigación válida en un grupo concreto y que todo lo externo es incapaz de apreciar el verdadero carácter de la vida en grupo. Es bueno cambiar de rol para poder evaluar sus efectos sobre la información. Frecuentemente a lo largo del trabajo de campo se producen cambios de rol. Una de ellas. El encubrimiento del etnógrafo podrá “saltar por los aires” y las consecuencias serían desastrosas par la finalización del proyecto de trabajo de campo e incluso para el propio investigador a nivel personal. Los problemas implicados en la relación interno/externo y la administración de la marginalidad. A su favor está que las dos minimizan el problema del rechazo: ninguno de los casos el etnógrafo interactúa como investigador con la gente que está estudiando. 127 y ss. aunque no pueden hacerse distinciones apresuradas y rígidas y. Las decisiones sobre el rol que hay que adoptar en el campo dependerán de los propósitos de la investigación y del tipo de lugar en el que ésta se lleve a cabo. incluida en la tipología de Junker y Gold: desde el punto de vista “externo” del observador hacia la perspectiva “interna”de los actores. Sobresale un problema serio: se mezclan diferentes dimensiones que no tienen necesariamente que estar relacionadas. Un peligro más común en la investigación etnográfica. deberíamos tener cuidado en no tratar los roles que ya están establecidos en el campo como si tuviesen unas características rígidas y estáticas. y las entrevistas a los participantes normalmente resultan imposibles.

incluyendo lo que él define como “síndrome de desadaptación” que supone un amplio abanico de sensaciones: incompetencia. La presión que el antropólogo vive es un aspecto muy común e importante de la realidad etnográfica. No resulta fácil mantener una posición de marginalidad. simultáneamente dentro y fuera. El etnógrafo debe estar intelectualmente suspendido entre la “familiaridad” y el “extrañamiento” mientras que socialmente. al mismo tiempo. Como señala Lofland el investigador elabora “interpretaciones creativas” desde la posición marginal de estar. después de haber establecido relaciones amistosas encontró límites para la recopilación de información. aprovechar cualquier oportunidad que surja.una actitud de parcialidad. de forma que ello complique su movilidad social en el campo y las relaciones con otros. La presión que vive el etnógrafo es un aspecto muy común e importante de la realidad etnográfica. frustración. la impresión de “sentirse como en casa” también puede ser una señal de peligro. uno debería estar constantemente alerta y permanecer atento a las posibilidades de investigación que se abren en todas y cada una de las situaciones sociales. su papel oscila entre el “amigo” y el “extraño” El trabajo de campo como situación de estrés personal. el objetivo de cada uno de ellos es mantenerse en una posición más o menos marginal. ira. Las relaciones de amistad pueden implicar dos problemas relacionados con el exceso de “identificación”: a) el etnógrafo puede ser identificado con determinados grupos o individuos. ahora bien. El abandono del campo. En la observación abierta y participante.. 130 y ss. p. Si uno comienza a despreocuparse y el campo de investigación empieza a tomar la apariencia de una rutina familiar. Con la excepción de aquellos que realizan la investigación en un lugar en el que viven o trabajan normalmente. En la investigación encubierta existe un constante esfuerzo por mantenerse encubierto y... Y ello puede dar lugar a una “perspectiva parcial” Ej. b) más sutil sea el peligro de “identificarse con” las perspectivas de algunos actores. el de la participación y el de la investigación. existe la tensión de vivir con la ambigüedad y la incertidumbre de la posición social situada en el margen. finalizar el trabajo de campo significa dejar el campo. 138 y ss. entonces es necesario plantearse algunas cuestiones: ¿esta sensación de comodidad quiere decir que el trabajo de campo realmente ha acabado? ¿ya ha sido recogida toda la información necesaria?. Los diarios de Malinowski revelan muchas de estas situaciones de ansiedad y desasosiego: son realmente un importante documento que revelan sus sentimientos ambivalentes hacia los isleños trobianeses y la preocupación por su propio bienestar. de que se ha perdido la perspectiva analítica y crítica. p. Página 8 de 11 . miedo. y hacerlo de una manera que sea útil para la investigación pero también de un modo éticamente aceptable. Los primeros días de trabajo de campo son problemáticos y están llenos de dificultades: se tienen que tomar decisiones difíciles concernientes a la estrategia del trabajo.. p. La cuestión fundamental es que uno nunca se debe entregar completamente al momento o al lugar. A toda investigación le llega un momento ñeque el trabajo de campo necesita ser finalizado. Wintrob identifica diferentes fuentes de estrés. Millar subraya este extremo. vivir en dos mundos simultáneamente. 129 Concluyendo: aunque el etnógrafo puede adoptar diversos roles. En principio. estudio de Paul Willis sobre los adolescentes de las clases trabajadoras. puesto que esta conlleva inseguridad constante.

bajo el epígrafe Las características personales del investigador. dice lo siguiente: «Existen por supuesto aspectos de la impresión personal que es posible gestionar y que pueden limitar [. mantener su posición como nativo marginal y completar el trabajo de campo. Los diferentes roles que establece el etnógrafo en cada lugar son la base sobre la que se recogen los datos. Términos de este tema que pueden consultarse en el Glosario Características adscritas / adquiridas. cuya comparación puede ampliar la interpretación de los procesos sociales que se están estudiando. Zona de experiencia. Establecer y mantener relaciones de campo puede resultar estresante. sin embargo. y los etnógrafos deben aprender a convivir con sus sentimientos. ambiente familiar. creencias. A partir de la página 117. El texto es muy interesante y está lleno de consideraciones prácticas. Una manera de recoger datos es la descripción del comportamiento de la gente. Comentarios adicionales Advertencia de texto confuso. Además al modificar los roles de campo.. CONCLUSIÓN: La influencia del investigador en la recogida de información es muy importante.La mayoría de los etnógrafos. será posible recoger diferentes tipos de datos. deben organizar el abandono del campo.. También es importante la información que la gente suministra o da en el lugar de investigación acerca de sus sentimientos. Familiaridad. la posibilidad de gestionar las características adscritas es más bien reducida. bajo la entrada características adscritas / adquiridas. tal vez. oportunidades y peligros. En la página 109 de este capítulo del libro de Hammersley y Atkinson. los datos y conclusiones—. de su comportamiento y de los otros en la actualidad y en el pasado. Sin embargo. una experiencia excitante. y ala vez. los autores exponen su visión acerca de los roles de campo. que conllevan una serie de ventajas y de desventajas. y eso no es tarea fácil. Miembro marginal aceptable.]» Como he señalado en el Glosario. trazar contactos para el futuro – con la intención de mostrarle. Generalmente se trata de despedirse de aquellos con los que uno ha convivido. Existe gran variedad de roles que el etnógrafo puede adoptar en el campo. lea más bien "imposible". para mi Página 9 de 11 . Por ello le sugiero que entienda que ahí hay una errata: donde dice "posible". Habitualmente debe ser negociada.

en la medida de lo posible) el rol de investigador. el rol de investigador. Ejercicio 1 Hammersley y Atkinson escriben: «Paradójicamente. Si nuestra investigación no es encubierta. 125). sencillamente. además. Actividad recomendada Su proyecto va creciendo conforme avanza el estudio de la asignatura. Relea sus reflexiones y dispóngase a trabajar en las dos preguntas siguientes: 1. ¿En qué grupo o grupos se propone investigar ese o esos problema(s)? ¿En qué situaciones se propone hacer observación? Página 10 de 11 Página 11 de 11 . nuestro rol fundamental en el campo es. el rol más adecuado para garantizar la viabilidad de la investigación. No destaca como se merece la idea de que el rol primordial de cualquier investigador en el campo es (y debe ser.gusto adolece de un problema. Éste es. Escriba una cara de un folio sobre las relaciones que usted encuentra entre estos dos extremos y los extremos del positivismo y el naturalismo. la observación total comparte muchas ventajas e incovenientes con la participación total» (p. y le he expuesto mi opinión sobre esto en los comentarios adicionales al Tema 1. Ello no impide que debamos encarnar una variedad de roles secundarios.

a ciudadanos. previsiblemente. a vecinos. Si puede. En el glosario encontrará una entrada referida a formas de observación. Este conjunto de categorías de observación puede serle muy útil para realizar la actividad recomendada que le propondré en el Tema 14. problemas que puedan afectar al registro de datos. g. f. a mujeres. a consumidores. Escriba también una reflexión sobre los problemas que. deberá ser formulada de un modo sucinto y conciso. Revise su problema o problemas de investigación (respuesta dada a la pregunta 1 del proyecto): ¿qué espera que le aporten los datos de observación procedentes de cada una de esas situaciones para la investigación de su problema? Dicho de otro modo. ¿cómo serán sus posiciones diferenciales en función de los diferentes sujetos de su campo? d. encontrará en las relaciones con sus sujetos en el campo. Escriba una previsión sobre las situaciones en las que se propone hacer observación. pero sí podemos maximizar nuestra conciencia de ese trabajo de construcción. Recoja para ello las sugerencias de reflexión que le han aportado Hammersley y Atkinson en el estudio de este Tema 11: ¿cómo planificará su posición en el continuo de la observación participante?. recuérdelo. sobre las categorías que orientarán su observación de las distintas situaciones. etcétera? ¿En qué niveles de práctica social usará qué identificaciones? Por ejemplo ¿el alcalde le interesará sólo como alcalde o también como consumidor. Léala y reflexione por escrito sobre los procedimientos que usted utilizaría para observar las diferentes situaciones en su campo. Recuerde: no podemos evitar construir nuestras observaciones. a hombres.Haga caso de los siguientes consejos: a. a jóvenes. y sobre los previsibles problemas prácticos que encontrará en ellas: problemas en los accesos y en las relaciones de campo. c. . Construya el mapa social de los sujetos de su proyecto: ¿son sujetos individuales o colectivos?. tan detallada como le sea posible. Si usted ha trabajado adecuadamente en las actividades recomendadas hasta ahora. si usted va a estudiar plenos municipales: ¿sus datos se referirán a individuos. problemas sobre la incidencia de su persona en el campo de observación. Escriba sus reflexiones sobre estos problemas para dar respuesta a la pregunta 3 de su proyecto. que finalmente. responda detalladamente a esta pregunta: ¿qué diferentes cosas buscará allí? Haga una guía. a grupos de interés. a grupos de parientes. Reflexione por escrito sobre la posición que ocupará usted en esas situaciones de observación. tiene ya el terreno muy abonado para construir un mapa de sus situaciones de observación. Vaya concretándolas para responder a la pregunta 4. miembro de su partido o padre de una familia? b. Pase a continuación a la pregunta 4. e. Cualquier proyecto de investigación en antropología social y cultural debe plantear de una manera muy consciente cuáles serán sus sujetos sociales. ¿cómo los identificará? Por ejemplo. ¿con qué propósitos teóricos observará en esas situaciones? ¿Qué buscará allí?. Hacer explícitas las claves de construcción y producción de nuestros datos es el único modo de ofrecer descripciones e interpretación válidas y comprensibles de la vida social. a partidos.

Culturas ágrafas. La falacia de la identificación de la etnografía con el estudio de culturas ágrafas. 175. 183 y ss. Culturas iletradas Ethos. Ceremonias de degradación. . Lectura obligatoria Contenido fundamental Lectura obligatoria. El lugar de los datos oficiales en la investigación etnográfica. p. p. 177. 186 y ss. Líneas argumentales La investigación etnográfica y su radicación originaria en ambientes sin escritura o donde la escritura no es relevante. El trabajo documental en Etnografía. La crítica de la definición del documento escrito como "fuente secundaria". p. 175-176. Los tipos de fuente documental y sus usos. 177-178. La producción de documentos escritos como parte de la actividad social cotidiana: documentos dentro del contexto. Términos de este tema que pueden consultarse en el Glosario Análisis sincrónicos funcionalistas. p.Tema 13. 177 y ss. Los datos oficiales como productos sociales.Capítulo 6 del texto de Hammersley y Atkinson "Documentos". p. El valor de los documentos escritos más allá de su valor de verdad. p. p. Contenido fundamental. p.Las variantes del documento escrito y su fertilidad teórica. El valor de los documentos biográficos y autobiográficos. 179.

Actividad recomendada . Ejercicio 1 Actividad recomendada Ejercicio 1 En el texto de Hammersley y Atkinson se encuentra la siguiente reflexión: "Deberíamos dar comienzo a un debate sobre los documentos como 'fuentes secundarias' para el etnógrafo. Cuando consideramos los documentos "fuentes secundarias".Instituciones totales. 177). ¿qué prejuicios ponemos en juego en cuanto a la representación de la sociedad y la cultura? Explíquelo en medio folio por una cara. Relato demótico. y entonces dirigir nuestra atención al examen más detallado de la etnografía de los lugares donde la producción y el uso de documentos son un mecanismo integral de la vida diaria" (p. Organización formal. Significado ontológico. Organización de la experiencia.

En la reflexión sobre la dimensión documental de una etnografía. No es necesario que haga ahora este trabajo exhaustivo. etcétera. programas de enseñanza de escuelas de folklore. fotografías. escriba sus reflexiones sobre esta cuestión. en una campaña electoral). O bien. actas constituyentes o actas de trabajo de peñas. podemos tener la tentación de considerar este acontecimiento como un conjunto de escenas de acción transmitidas oralmente de generación en generación. registros matrimoniales. responda detalladamente a estas preguntas. y otros grupos participantes. etnográficamente. si carece de tiempo. hay muchas áreas de comportamiento en un suceso de este tipo por las que transitan documentos: programas municipales oficiales de fiestas (y las consiguientes actas de las reuniones municipales que los han alumbrado). Como campo clásico de la etnografía. Piense en el estudio de una fiesta patronal. Ya sólo le queda la pregunta 6: ¿Qué fuentes documentales se propone consultar? Como siempre. programas eclesiásticos de actos litúrgicos y extralitúrgicos. documentos oficiales que recogen aspectos importantes para la descripción de su campo: censos de población. etcétera. registros de producción y consumo. mensajes publicitarios. en el pleno municipal). cuando nos despojamos de ese prejuicio. estudios locales. cofradías. Sin embargo. etcétera: documentos históricos. sociológicamente. la planificación bibliográfica o el conocimiento de las clases de documentos que circulan por las instituciones puede exigir un trabajo considerable de búsqueda y reconocimiento del contexto.Continúe hoy trabajando sobre su proyecto. pero sí es importante que imagine su campo intentando dar una respuesta lo más amplia posible a las posibilidades que le he ofrecido en el punto (a): Cuando se trata de imaginar las posibilidades documentales de un campo es preciso sustraerse metodológicamente al tradicional prejuicio de considerar la sociedad y la cultura como procesos exclusivamente orales. Por ejemplo. textos musicales (partituras) de la banda u otras agrupaciones locales. fuentes relativamente externas a las prácticas de sus sujetos. ¿Puede haber fuentes escritas de alguna clase relevantes para su investigación? Por ejemplo. registros de maquinaria agrícola. folletos explicativos (por ejemplo. Esfuércese en la tarea de pronosticar la existencia de documentos escritos en su campo. ¿con qué propósitos teóricos obtendrá esos documentos? ¿Qué buscará en ellos? ¿A qué prestará especialmente atención en el examen de cada clase de documentos? ¿Por qué prestará atención a esos aspectos? Si puede. complementado con el conjunto de categorías de observación que produjo en la actividad recomendada del Tema 11 (punto e) y con el conjunto de categorías de entrevista que produjo en la actividad recomendada del Tema . fuentes bibliográficas. intentando extraer de ellas el máximo partido en cuanto a la comprensión de su proyecto: Piense en su campo. O bien. Este conjunto de categorías de análisis documental. Al haberlo hecho detalladamente dispondrá de un catálogo inicial de categorías de análisis documental. registros escolares. que las hayan reconstruido históricamente. notas o artículos de prensa sobre determinados eventos. documentos que forman parte de la vida diaria de sus sujetos: actas (por ejemplo. Revise su problema o problemas de investigación (respuesta dada a la pregunta 1 del proyecto): ¿qué espera que le aporten los datos obtenidos a través de cada clase de documento? Dicho de otro modo. áreas de comportamiento aparentemente sin documentos pueden contenerlos de modos muy significativos. y un largo etcétera.

12 (punto b) puede serle muy útil para realizar la actividad recomendada que le propondré en el Tema 14. .

Ventajas y desventajas prácticas de la codificación con medios informáticos. Descontextualización. Memorias y diarios de campo. Contenido fundamental. ¿Cuándo hay que tomar notas de campo?. p. p. 193 y ss. La identificación de categorías analíticas para clasificar los datos. Indexación. Codificación. El trabajo sobre la información (I): registro y organización de materiales. Medios de registro permanente. Este registro se realiza por medio de notas de campo. p. 198 y ss. p. 194 y ss. 204 y ss. Categorización de los datos.Capítulo 7 del texto de Hammersley y Atkinson "Registrar y organizar la información". Forma y contenido de las notas de campo. Disgregación de la información original. p. p. 216 y ss. y documentos. Líneas argumentales Las notas de campo. Recontextualización. y se expresa en el diario de campo. Dimensiones temáticas. p.Tema 14. 211 y ss. Almacenaje y consulta de la información. 207 y ss.La etnografía depende crucialmente del registro de la información. Conocimiento tácito. 210 y ss. Términos de este tema que pueden consultarse en el Glosario Categorías analíticas. La reflexividad sobre el tratamiento de la información: la producción de categorías analíticas. Página 1 de 4 . p. p. 208 y ss. Lectura obligatoria.

".. casetes y otros medios de registro directo. 202). en la medida en que permite "el procesamiento teórico de las anotaciones y la reflexión constante sobre el proceso de investigación" (p. y un registro emocional en el "diario". dice lo siguiente: "De acuerdo con el compromiso del etnógrafo a la hora de descubrir. Taxonomía folk. resulta esencial que las anotaciones directas se distingan claramente de los resúmenes del investigador. En la página 192 del capítulo del libro de Hammersley y Atkinson titulado "Registrar y organizar la información". Nosotros proponemos el diario de campo como registro único. Teoría enraizada. no obstante. como máximo. y que las grietas y las incertidumbres en el registro estén indicadas claramente" (p. Página 2 de 4 .Segmentación de la información. Utilice un folio por una cara. para explicar cómo puede contribuir este consejo de Hammersley y Atkinson a mejorar el holismo y la intersubjetividad en un proceso etnográfico. 209).. Comentarios adicionales Advertencia de texto confuso. (2) se disponen esas notas para el análisis teórico. Conviene que usted lea: "a la hora de describir". Hammerskey y Atkinson distinguen entre un trabajo de elaboración teórica en "memorias". Tal vez haya notado que Hammersley y Atkinson conceden al diario de campo un papel menos preponderante que el que nosotros le concedimos en La lógica de la investigación etnográfica. y (4) se inscriben los aspectos emocionales y de cualquier otra especie. procedentes de cuadernos de notas. Hammersley y Atkinson declaran. que llevar un diario de campo es fundamental. (3) se desarrolla la elaboración teórica. Ejercicio 1 Hammersley y Atkinson escriben: "Sea cual sea el nivel de concreción de las notas de campo. en el que (1) se inscriben las notas de campo. Software hipermedia.

anotaciones. Recuerde: debe llevar este folio escrito sólo por una cara al examen. etcétera. y entregarlo al finalizar. incluso si ello conlleva algún cambio sustantivo en su problema de investigación. dedique el tiempo que resta hasta el examen de esta segunda parte de la asignatura a lo siguiente: (a) Relea las notas de su proyecto y prepare un folio por una cara (y sólo un folio por una cara) en el que aparezca una respuesta concisa y presentable a estas seis preguntas (y sólo a estas seis preguntas): ¿Qué problema o problemas se propone investigar? ¿Dónde se propone hacerlo? ¿En qué grupo o grupos se propone investigar ese (o esos) problema(s)? ¿En qué situaciones se propone hacer observación? ¿En qué situaciones y a qué sujetos se propone entrevistar? ¿Qué fuentes documentales se propone consultar? En la elaboración final de este folio es posible que usted desee reformular aspectos de las respuestas a estas preguntas para precisarlos o mejorar su contenido. No dude en hacerlo. consideraciones.Actividad recomendada Ya tiene usted un conjunto amplio de reflexiones sobre su proyecto de investigación. tendrá un volumen relativamente extenso de reflexiones. suscitadas durante la elaboración de Página 3 de 4 Página 4 de 4 . Si usted ha trabajado adecuadamente.

Todas las notas elaboradas durante la realización de esta práctica pueden resultarle de enorme utilidad. yo le formularé una pregunta sobre algún aspecto de su proyecto (lea. Si se fija bien. Llévelas al examen. (b) Vuelva sobre las notas de su proyecto y preste atención a las respuestas que ha ido elaborando para trabajar lo que le propuse en las siguientes actividades recomendadas: Tema 11. en relación con su proyecto. compuesta inicialmente a partir de sus tres catálogos de observación. Lea también. y análisis documental (Tema 13). por medio de observación. punto (d) Tendrá delante de sus ojos una colección de unidades de observación (Tema 11). en esta Guía didáctica la sección sobre evaluación). Puede serle muy útil. Relea ahora la sección "Objetos" del capítulo 4 del libro de Velasco y Díaz de Rada (página 116). Podrá utilizar estas reflexiones para componer su respuesta a la pregunta que le haré sobre su proyecto. donde sabe que podrá utilizar todos los materiales que desee. Lleve también al examen esta guía de campo. Reúna en un sólo documento esta colección de unidades. la entrada "categorías analíticas". entrevista. No intente siquiera incluirlas en ese folio.esta práctica. . entrevista y documentos. Este catálogo general de unidades constituye la primera formulación de la guía de campo de su proyecto. entrevista y diálogo (Tema 12). en el glosario analítico de esta Guía didáctica correspondiente a este Tema 14. esta guía recoge los aspectos de su campo que usted intentaría convertir en material empírico. Esta guía de campo es un desglose de su problema de investigación (respuesta dada a la pregunta 1) en una variedad de objetos de atención que constituyen el primer espacio teórico de su proyecto. punto (e) Tema 12. Su guía de campo. punto (b) Tema 13. y documentos. Reflexione un momento sobre lo que ha conseguido: ¿qué aspecto tiene el laberinto de sus objetos? ¿Qué relaciones puede anticipar entre ellos? Ponga por escrito estas reflexiones. Limítese a responder concisamente a las seis preguntas. En el examen. es también el primer catálogo de categorías analíticas. y re-escriba sus formulaciones tanto como le parezca necesario.

centrando progresivamente su enfoque a medida que transcurre la investigación. El enfoque progresivo también suele implicar un cambio gradual. Debe mantenerse cierto nivel de reflexividad. está incorporado a las ideas. El trabajo de campo es una actividad exigente. en el transcurso de la investigación uno se suele enterar “de que va” exactamente la investigación. y no es raro descubrir que ésta se centra en algo totalmente diferente a los problemas preliminares planteados. Se inicia en la fase anterior al trabajo de campo. p. del estudio de los observables Página 1 de 13 . las necesidades de la investigación precisan ser desarrolladas o transformadas. desde una preocupación inicial por descubrir acontecimientos y procesos sociales hasta el desarrollo y comprobación de las explicaciones. inductivamente. No se trata sólo de meras descripciones: son construcciones narrativas que requieren 1 . y el proceso de la información requiere igualmente un gasto de tiempo. igualmente importante son las descripciones y las explicaciones. Este es un proceso interactivo en el que es fundamental la “teorización enraizada” (Glasser y Strauss) en la que la teoría desarrollada a partir del análisis de datos y la posterior recolección de datos está guiada estratégicamente mediante la teoría 1 emergente Este proceso de análisis no tiene por objeto sólo la producción de teorías. Contenido fundamental. El trabajo sobre la información (II): análisis. el análisis y el diseño de la investigación. mientras se explora su estructura interna. intuiciones y conceptos emergentes del etnógrafo. incluso si no resulta posible analizar mucha información formal antes de que se complete la tarea principal del trabajo de campo. empieza a definirse mediante notas y apuntes analíticos. La investigación etnográfica tiene una estructura de “embudo” característica. sino también. Una nueva crítica del naturalismo. Se debe mantener un cierto equilibrio entre la recogida de la información. Líneas argumentales La imbricación entre el proceso de análisis y el proceso de producción de información. El análisis de la información es paralelo al diseño de la investigación. y finalmente su campo se delimita y clarifica. Ello viene condicionado por el énfasis naturalista en la “captación” del mundo social en las descripciones. Se recoge una gran cantidad de datos pero se deja muy poco tiempo para la reflexión sobre el significado de la información y las implicaciones que se extraen para una posterior recogida de datos. Se entiende por tal la teoría que emerge. y muchas investigaciones etnográficas sufren la carencia de reflexividad en ese sentido. informalmente.Tema 15. y se prolonga durante el proceso de redacción del texto. 223 y ss. En este sentido. El análisis de la información no es un proceso diferente al de la investigación.‐ Capítulo 8 del texto de Hammersley y Atkinson "El proceso de análisis".‐ La imbricación entre el proceso de análisis y el proceso de producción de infamación. Formalmente. Este proceso de interacción dialéctica entre la recogida de información y el análisis de los datos no resulta sencillo de mantener en la práctica. A medida que el tiempo avanza. Lectura obligatoria.

La 2 “teoría” permanece implícita y en gran medida desorganizada. También se intentan ofrecer otros modelos teóricos basados en categorías más generales que recojan la naturaleza de los fenómenos estudiados. así como las relaciones teóricas que predicamos sobre ellas. Ej. el primer paso en el proceso de análisis es una lectura cuidadosa de la información recogida hasta el punto de que podemos alcanzar una estrecha familiaridad con ella. 225. En general. Y el proceso de análisis implica. En esta fase se deberían usar los datos recogidos para extraer cuestiones significativas. 227 y ss. lo que significa que la información no está todavía estructurada en términos de una serie finita de categorías analíticas determinadas por el investigador. como se relaciona la información de campo con lo que uno podría haber esperado a partir de la base del sentido común. esto no quiere decir que todas las etnografías se queden en este nivel descriptivo. La labor inicial en el análisis cualitativo es encontrar algunos conceptos que nos ayuden a dar sentido a lo que tiene lugar según las escenas documentadas por los datos. En etnografía debemos trabajar en la dirección de hacer explícitas nuestras categorías analíticas. las ideas teóricas estando bien fundadas nos proporcionan mucho más conocimiento sobre cómo se organizan aspectos concretos de los procesos sociales y sobre por qué los acontecimientos ocurren de acuerdo con unos modelos. El proceso de generación de conceptos. Tales relatos pueden ser de gran valor para aportar conocimientos sobre formas de vida desconocidas hasta ahora y para cuestionar nuestros estereotipos. Rawlings participo en una comunidad terapéutica. o entre las creencias o actitudes que la gente ha expresado y lo que hacen efectivamente. los etnógrafos se relacionan con información “desestructurada”. y la asignación de denominaciones concretas para estas categorías.selección e interpretación. El papel de la imaginación. y si aparentemente. Por otra parte. de la imaginación creativa juega un importante papel en el desarrollo de las ideas analíticas y también resulta importante a la hora de diseñar formas de verificarlas. y sólo en él. sino hacerlo de una manera analítica que proporcione una nueva perspectiva sobre el fenómeno que estamos tratando y que pueda decirnos algo acerca de otro fenómeno de semejantes características. 2 Teoría implícita p. a partir de diferentes fuentes y busquen relaciones entre el corpus Página 2 de 13 . Pero éstas apenas se esfuerzan por inferir cualquier conclusión teórica. simultáneamente. etc. En el análisis etnográfico es extraño empezar a partir de una teoría bien definida. Saber cuáles son los modelos que uno está buscando depende de la orientación teórica y del centro de atención de la investigación. Aunque lo habitual es que los etnógrafos recojan grandes cantidades de datos de diferentes tipos. si algún aspecto destaca por ser especialmente sorprendente o confuso. El desarrollo las explicaciones y las teorías implican un desplazamiento del centro de atención y un proceso de abstracción mucho más selectiva de los fenómenos con los que se relacionan. extractos de documentos. p. existen incoherencias o contradicciones entre las visiones de diferentes grupos o individuos. en el que es posible una descripción densa [Recuerde el Tema 6]. Las descripciones concretas cubren facetas muy diferentes de los fenómenos que se describen: ofrecen un retrato redondeado y abierto a todo tipo de posibilidades teóricas. La intención no es únicamente hacer inteligibles los datos. Más bien toma la forma de descripciones verbales de as notas de campo. Es en el marco de ese trabajo de explicitación. Ver si se pueden identificar modelos interesantes. Ahora bien. de los informes oficiales o de la teoría previa. el desarrollo de un conjunto de categorías analíticas que capte los aspectos relevantes de esta información. de las trnscripciones de grabaciones de audio o vídeo.

es decir. etcétera. 3  Leer el corpus de datos y generar conceptos que le den sentido es la fase inicial del análisis etnográfico.  En esta fase de su desarrollo. germen de la teoría emergente. grupos. carece de tanta especificidad y proporciona al usuario un punto de referencia y una guía para la aproximación a cuestiones empíricas. Por ej. En el desarrollo de estas clasificaciones. el analista puede interrelacionar una amplia gama de fenómenos diferentes según un criterio determinado que deriva del conocimiento general. Vista desde esta perspectiva. Algunas formas de etnografía como la “etnonciencia”. etc. A menudo. Más bien toman la forma de una colección perdida de “conceptos sensitivos” (Blumer) por oposición a los “conceptos definitivos”. Vale la pena seguir la pista de los “conceptos nativos” puesto que pueden descubrirnos fenómenos teóricamente importantes o interesantes. Pero. los conceptos sensitivos sólo sugieren direcciones hacia dónde dirigir la mirada. están dedicadas casi exclusivamente al listado. del sentido común o de la experiencia personal. por otra parte. Estos trabajos se interesan por la semántica más o menos formal de tales inventarios.”Los conceptos sensitivos son un importante punto de partida. Por ejemplo. A veces. “retórica constrastante” de Hargreaves. O adaptando conceptos existentes. Hammersley desarrolló categorías que partían de lo muy concreto para después pasar a temas más abstractos y analíticos. los conceptos utilizados para empezar serán relativamente mundanos.. un bloque de materiales documentales procedente de alguna clase de fuente.) que trascienden el contexto local A menudo los conceptos analíticos útiles surgen “espontáneamente”. los etnógrafos creen que es necesario desarrollar nuevos términos para captar y caracterizar los fenómenos identificados por el observador.. un bloque de observaciones de determinados comportamientos. y proporcionan criterios para la recogida posterior de información. y procede de una clase de fuente. 229. cuando son de uso corriente entre los propios actores. organizaciones. los conceptos no pueden ser elementos bien definidos de una teoría explícita. Entendemos con la palabra corpus cualquier cuerpo de datos. alternativamente. que “se refieren precisamente a lo que es común a una clase de objetos. la etnografía consiste en articular los diferentes cuerpos de datos en un corpus global. Puesto que cada uno de estos cuerpos de datos es generado siguiendo rutinas más o menos fijadas. y esta producción suele hacerse buscando conjuntos compactos de los que se presume alguna hipótesis de coherencia. Ej. se presume que hablarán de segmentos de realidad definidos teóricamente por alguna noción de coherencia. mediante la ayuda de la definición clara de sus atributos o de marcas de referencia fijadas”. Esta noción es interesante porque revela un aspecto de la práctica de investigación: los datos se producen por medio de rutinas de observación y entrevista. en us análisis de las charlas de los profesores en una sala de juntas de la escuela. global. Más adelante se le añadirán otros más significativos analíticamente. cualquier colección de material empírico. Mientras que los conceptos definitivos aportan prescripciones sobre lo que se ve. los conceptos pueden ser “identificados por el observador”. son categorías aplicadas por el etnógrafo más que por los propios actores.3 p. clasificación e interpretación de estos términos folk. utiliza esta noción para analizar conversaciones durante un encuentro personal de la escuela. Un concepto sensitivo. suele ser habitual que cualquier proceso de investigación genere diversos cuerpos de datos: un bloque de entrevistas a determinados agentes. Página 3 de 13 . Aquí la intención es comparar y relacionar qué sucede en diferentes lugares y tiempos con la intención de identificar características estables (de personas.

el proceso de verificación requiere como precondición un considerable desarrollo posterior de la teoría y. porque algunos entienden que las teorías diferentes son mutuamente incompatibles. la tarea siguiente consiste en empezar a trabajar en aquellas que parecen ser fundamentales para el propio análisis.  Cuando una categoría forma parte de una teoría proporcionará otras categorías y relaciones hipotéticas entre éstas. que se podrían aplicar a la información. Esto puede conducir a que categorías apenas comprendidas sean diferenciadas en otras más claramente definidas. b) ver cuaáles son las variaciones entre toda la gama de casos y estrategias que él ha conseguido reunir. una especificación de cuáles serían los indicadores apropiados para sus conceptos. Muy a menudo las categorías que han emergido en el análisis serán utilizadas simplemente para producir una descripción y/o una explicación del caso o los casos investigados. Aunque resulta polémica tal afirmación. o por qué tipos determinados de personas en circunstancias concretas. Y una vez que se ha producido tipologías como éstas. Generalmente. En etnografía la tipologías varían considerablemente respecto al grado en que han sido desarrolladas sistemáticamente. conversión. De manera que el espectro y variación de una categoría dada se puede proyectar en la información y eso nos permite comprobar su relación con otras categorías. Ej. los datos previamente codificados deben ser registrados para ver si contienen algún ejemplo sobre los nuevos códigos. Por supuesto. al emerger las nuevas categorías. aparecen nuevas categorías o subcategorías y puede haber un volumen considerable de reasignaciones de datos entre las categorías. compromiso en el juicio. 233 y ss. Cuando éstas encajan y la teoría está bien desarrollada es posible empezar a comprobar rigurosamente la teoría. desencanto y desconversión. conversión. Página 4 de 13 . En este sentido. el etnógrafo no tiene por qué limitarse a una sola teoría que sirva como una estructura a partir de la cual analizar la información. El objetivo final es alcanzar una posición en la que se tenga un grupo estable de categorías y se pueda preparar una codificación sistemática de todos los datos en términos de esas categorías. o por qué tipos determinados de personas siguen modelos concretos. desencanto y desconversión. Karp desarrolla una tipología de respuestas de los pacientes a la prescripción de las drogas antidepresivas: resistencia al juicio.  Una vez adoptadas unas categorías analíticas concretas para la organización de los datos. sólo de vez encunado se desarrollan teorías tan satisfactorias como para que se puedan derivar y verificar hipótesis de esta manera. El proceso de desarrollo de tipologías. Lofland critica que la mayor parte de las investigaciones etnográficas sufren de interruptus analítico. los etnógrafos se interesan en por qué se adoptan estrategias concretas por parte de grupos determinados de gente en circunstancias concretas. en vistas a clarificar su significación y establecer las relaciones con otras categorías. en particular. Aquí una de las estrategias disponibles es el “método comparativo contrastante” (Glaser y Strauss) Se toman sucesivamente diferentes segmentos de la información para ver con qué categorías se pueden relacionar y. luego se comparan con otros segmentos de infomación previamente categorizados. p.El proceso de codificación de datos es recurrente. No obstante.= Cuando desarrollan las categorías analíticas muchos analistas no consiguen “cerrar las conclusiones inicialmente planteadas” Por lo que a su juicio el investigador debe tomarse tiempo para: -a) ver cómo encajan sus interpretaciones del problema con aquellos que sobre el mismo tienen los actores a los que está estudiando. Pero a veces los etnógrafos intentan desarrollar tipologías más sistemáticas que se aparten del ámbito de aplicación de los datos y pasen a otras situaciones.

p. Cuando el investigador está particularmente interesado en las categorías implícitas en la visión del mundo que tienen los participantes. mayor será su tendencia a sustituir la descripción por el análisis. este tipo de relato tiene un valor relativo. sino que también erigirá otras categorías que pueden ser importantes. Lazarsfeld y Barton van incluso más lejos en sus recomendaciones para desarrollar tipologías sistemáticas. p. es esencial minimizar las inferencias implícitas en la descripción para poder preparar la posibilidad de comprobar una y otra vez. Debemos ser cautos al analizar nuestro material. construir y reconstruir las interpretaciones teóricas. Esto no sólo forzará la clarificación y quizá también la modificación de las categorías ya identificadas. No podemos asumir que la información no solicitada no esté influida por la presencia del investigador. El desarrollo de una tipología no es un ejercicio puramente lógico o conceptual: se debe recurrir constantemente a la información de campo. los lazos entre los conceptos y los indicadores serán más refinados y específicos. Aquí centramos nuestra atención en uno de los elementos más importantes del contexto: el auditorio al cual las acciones o relatos van dirigidos. Esto se puede ilustrar con la tipología de Glaser y Strauss de los “contextos de conciencia” p 235 La imbricación entre conceptos (teóricos) e indicadores (empíricos). Pero. puesto que tal vez podamos formular importantes cuestionamientos. Becker y Geer distintguen entre información solicitada y no solicitada. Página 5 de 13 . 239 y ss. de Willis sobre la adaptación a la escuela de alumno de clase trabajadora p 237 El contexto de producción de los datos y su incidencia en la interpretación. Esto resulta más obvio en las entrevistas en las que el investigador desempeña un papel clave a través de las preguntas. Si bien no existe nada parecido a una descripción “pura”. Esto puede ser una ayuda o un obstáculo para la producción de información relevante y para las interpretaciones de ésta. Sus concepciones de la naturaleza y los propósitos de la investigación social pueden tener una gran influencia sobre lo que dice.c) clasificarlas en un cuerpo articulado de tipos y estrategias. No tiene mucho sentido desarrollar tipologías y modelos muy sistematizados si éstos no se adaptan a nuestros datos de campo. Ej. y d) presentarlas al lector de forma ordenada. Conforme las categorías de análisis son progresivamente clarificadas las unas en relación con las otras. Ellos argumentan que un determinado cuerpo inicial de categorías referentes a un tipo de fenómeno concreto puede convertirse en una tipología sistemática mediante la especificación de las dimensiones subyacentes a las distintas discriminaciones que realiza. y mantenernos atentos ante las perspectivas que los actores tienen sobre los intereses de la investigación. cuanto más complejo sea el entrevistado. p. Los conceptos sensitivos deben transformarse en conceptos definitivos. Las preguntas informales suelen formar parte de la observación participante. numerándolas y dándoles una denominación. 241. Un posible auditorio importante es el etnógrafo. Los informantes “bien entrenados” serán de gran ayuda pueden actuar como asistentes efectivos para proporcionar información. es conveniente examinarlos y hacerlos explícitos. Si bien no es necesario revelar todos los supuestos implicados en las relaciones entre los conceptos y los indicadores. 236 y ss. Al movernos entre la información y los conceptos debemos intentar ver otras posibles relaciones alternativas a aquellas que fueron establecidas por la teoría emergente.: la reflexividad acerca de cómo la presencia del investigador puede variar los datos.

lo que está en juego son las inferencias que extraemos a partir de ella. Punch en su trabajo sobre la policía. En las entrevistas es recomendable dejar cierto espacio de las mismas para entablar una conversación que verse sobre aspectos de al vida del entrevistado. así como también estará condicionado por lo que ha pasado en el campo antes de la entrevista y lo que se prevé que va a pasar en un futuro próximo . señala que en una fiesta. existe el peligro de subestimar los efectos del tiempo. especialmente entrevistas o documentos. “Sí. El contexto temporal de las acciones incluye no sólo los acontecimientos que ocurren antes y después. hoy no hemos hecho un montón de cosas que solemos hacer siempre. sino también el marco temporal en que las personas involucradas sitúan esos acontecimientos. 243 y ss. Las acciones están integradas en contextos temporales y éstos pueden condicionar a las primeras de forma que este aspecto sea crucial para el análisis. Por otra parte. perspectivas que filtrarán su comprensión y conocimiento del mundo. con el fin de abrir la entrevista y crear afinidad entre las partes. p. Las respuestas que los actores dan a los etnógrafos son una fuente de información muy importante. para el etnógrafo la representación y administración de las imágenes personales de los actores puede convertirse en un problema persistente. Las identidades de las personas o las localizaciones sociales pueden tener dos tipos de efecto sobre la naturaleza de los relatos o las acciones que se producen. Primero las posiciones sociales determinan el tipo de información al que pueden acceder las personas.  Quién es el que hace o dice algo es una consideración igualmente importante cuando se trata de valorar la relación entre el concepto y la prueba. un policía bajo los efectos del alcohol le reveló que se le había mantenido alejado de las pruebas de la corrupción policial. universidades tienen referentes importantes para profesores y alumnos. En particular. Lo que se dice en un momento de la entrevista estará influido por cómo el entrevistado interpreta lo que se ha dicho antes y lo que se dirá después. Cuando se confía en una sola fuente de información.” En el curso de una estancia prolongada en el campo los actores van depositando más confianza en el etnógrafo y ven que cada vez las resulta más difícil controlar la información que está disponible para él.La presencia del investigador puede hacer variar los datos: Algunas veces los propios actores confiesan al etnógrafo que hasta entonces habían presentado intencionadamente una determinada imagen.  Lo que la gente dice y hace se produce en el contexto de una secuencia desarrollada de interacción social. Si tú no hubieses estado aquí habríamos cogido comida de la cena y tal vez hubiésemos pegado a un par de ellos. Ej Glaser y Strauss sobre como el personal del hospital trata a los pacientes terminales p 244 El tiempo también desempeña un papel importante en la interpretación de la información provista por las entrevistas. Cada una de éstas proporciona información sobre los contextos temporales para así poder calcular sus implicaciones en la interpretación de la información. existen ventajas considerables al combinar entrevistas con la observación participante. La incidencia del cuándo y el quién en la producción de los datos y en su interpretación.Ej. la forma en que las identidades sociales afectan a las acciones y a los relatos opera mediante las perspectivas particulares que poseen las personas situadas en diferentes posiciones sociales. En sí misma la información no es ni válida ni no válida. Ej. la interpretación de la información disponible para una persona probablemente será Página 6 de 13 . Recordar que no se trata de aceptar o rechazar la información sino más bien de saber cómo interpretarla. Segundo. los ciclos temporales en las escuelas. La cuestión es que el etnógrafo debe intentar estar alerta continuamente respecto a cómo su presencia puede variar los datos.

Desventajas: no podemos asumir que cualquier actor sea un comentador privilegiado de sus acciones. de manera más general. diversos tipos de información llevan a la misma conclusión. estará influido por ellas. si uno confía en una sola versión de los hechos existe el peligro de que un error no haya sido detectado en el proceso de recogida de datos tenga como consecuencia un análisis incorrecto. Como Schutz y otros han señalado: sólo podemos captar el significado de nuestras acciones retrospectivamente. de información e interpretación. motivos y creencias están acompañadas por una garantía de veracidad. en cualquier caso. La validación solicitada como soporte de validez del análisis etnográfico. La validación solicitada representa una especie de triangulación. en el sentido de que sus descripciones de las interacciones. Si por otro lado. El propósito es “establecer una correspondencia entre la visión de las cosas que tienen los sociólogos y la de los actores. Su valor consiste en comprobar las inferencias extraídas a partir de una fuente de información mediante el recurso a otra fuente de información. ello no quiere decir que posean la verdad absoluta. una noción que en el análisis etnográfico tiene un papel incierto y muchas veces cuestionado.seleccionada y sesgada de acuerdo con sus intereses y preocupaciones prioritarias. En la investigación social. de nuevo. Además tienen su propia experiencia de los acontecimientos. El reconocimiento de la importancia de la posición social de los actores nos conduce directamente al tema de la “validación solicitada”. El término triangulación deriva de la navegación y la orientación. deberán ser consideradas como una fuente más. La triangulación. uno puede confiar un poco más en las conclusiones. Ventajas de la validación solicitada: los actores participan de los acontecimientos recogidos en al información tienen acceso a un conocimiento adicional del contexto – de otros hechos relevantes. de pensamientos que ellos tenían o de decisiones que tomaron en la época del trabajo del campo. Algunos etnógrafos han argumentado que una prueba crucial para la veracidad de sus informaciones es saber si los actores cuyas creencias y comportamientos pretenden describir reconocen la validez de dichas descripciones. en distintos puntos de los ciclos temporales existentes en aquel lugar o. acompañado de una carta en la que se les solicitaba que leyeran todo el informe. no vienen dados de forma inmediata. la triangulación de las fuentes de información conlleva la comparación de la información referente a un mismo fenómeno pero obtenida den diferentes fases del trabajo de campo. así como el modo en que interpretamos. p. sin perder de vista las amenazas que eventualmente representan para la validez de los datos. comprando relatos de diversos participantes (incluido el etnógrafo) implicados en el campo. Nosotros también ocupamos posiciones sociales concretas y lo que observamos y registramos. 246 y ss. p. Esto se refuerza si reconocemos que puede haber personas que tengan interés en interpretar o describir sus acciones o manifestarse en contra de las interpretaciones elaboradas por el etnógrafo. lo que puede tener mucha importancia. -que no está disponible para el etnógrafo. aunque valiosa. Página 7 de 13 . 249 y ss. como ocurre en la validación solicitada. y sus informaciones deben ser analizadas como cualquier otro tipo de infamación. Ej Bloor describiendo las prácticas de los otorrinos. Los significados deben ser reconstruidos sobre la base del ejercicio de la memoria. de forma que se pueda comprobar hasta qué punto los actores reconocen y están de acuerdo con los juicios emitidos por los sociólogos. Las apreciaciones solicitadas deberán ser matizadas según la posición social de los actores y sus percepciones de práctica investigadora. Si bien es verdad que los actores están informados de sus propias acciones. por ej.

documentando explicaciones potenciales de sus características. La validez ecológica se conoce a veces también como "validez externa" de la teoría. es importante señalar que los experimentos son la única vía en la que el método comparativo se pueda utilizar para examinar las hipótesis causales. y es expresión del concepto de verdad empírica. Manteniendo constantes los factores que son relevantes para otras posibles explicaciones contrarias y manipulando un factor explicativo. Sin embargo. En definitiva. Validez ecológica p. Por ej. lo que la triangulación implica no es la combinación de diferentes tipos de datos per se sino más bien el intento de relacionar tipos de datos de forma que contrarresten varias posibles amenazas a la validez de nuestros análisis. adición a los opiáceos) Se investigan algunos casos de este fenómeno. Una versión del método comparativo es el experimento = consiste en introducir un factor dentro de una situación pero no dentro de otra que es idéntica en todos los aspectos considerados relevantes. así como los inconvenientes éticos y políticos que acarrea su utilización. particularmente su tendencia a la disminución de la validez ecológica (su carácter artificial).4 La asignación de significados a las categorías analíticas que miden nuestros instrumentos de medida u observación se denomina validez ecológica o externa. Algunos trabajos etnográficos han encarado la verificación teórica mediante la inducción analítica. Se realiza una formulación no muy precisa del fenómeno que hay que explicar (por ej. Se puede dejar para estudios posteriores. Aquí se compara la información obtenida mediante diferentes técnicas. p. la información nunca debe ser tomada como verdadera en sí misma. La investigación en equipo ofrece una buena oportunidad para la triangulación de los investigadores. podemos comprobar la existencia de la presunta relación causal. ciertos inconvenientes 4 serios. y los fenómenos de la vida social. Sin perder de vista el camino hacia la teoría. El método experimental presenta. o para otros investigadores. 252 y ss. La validez ecológica es la adecuación entre los enunciados de una teoría e hipótesis científica. Es engañoso tomar unas cosas como verdaderas y otras como falsas. 242. a las connotaciones positivistas del término causalidad y a la extrema dificultad de calibrar la validez de predicados sobre relaciones causales. por supuesto. Triangulación de técnicas. entrevistas y los documentos. la tarea de verificar el modelo teórico. que implica los siguientes pasos: 1. La triangulación no es sólo comprobar si la si las inferencias son válidas. Ello se debe en parte. Los etnógrafos suelen mostrarse reticentes a la hora de admitir que uno de sus cometidos es la producción de modelos causales. sino de descubrir qué inferencias son válidas. Sólo existe un método para probar las relaciones causales – el método comparativo—aunque haya diferentes maneras de emplearlo. nunca podemos estar seguros de que todas las variables relevantes hayan sido controladas. no es obligatorio que el etnógrafo haga todo el recorrido en un estudio concreto. El experimento es el medio más efectivo para calcular la validez de los predicados sobre relaciones causales. observación participante. Página 8 de 13 . La triangulación no es una prueba simple. Habida cuenta de esto. Teorías y método comparativo. Existen otras clases de triangulación: Entre diferentes investigadores.

255‐257. pero si contradicen la predicción. por ej. parece una reconstrucción plausible de la lógica de la ciencia. 1. Se marca una explicación hipotética sobre la base del análisis de la información. cómo serán las relaciones o las propiedades en un caso concreto. de forma que para cada caso negativo se necesite una nueva redefinición o reformulación. Tipos de teorías. Debemos destacar la existencia de varios y diferentes tipos de teorías de las cuales los etnógrafos suelen ocuparse en función de los niveles macro y micro. Tercero. no 6 sólo de la etnografía. Segundo. (Ver fig. Primero. 255. pues. Si la hipótesis no encaja con los hechos. diseñada para identificar factores comunes en los diferentes casos. en determinadas condiciones. Connotación Véase connotar 6 Método hipotético-deductivo p. entonces deberá modificar su hipótesis. En una explicación causal. produce el caso haciendo un experimento. redefiniendo el fenómeno y reformulando la hipótesis hasta que se establezca una relación universal. predictivamente. Condición suficiente Es una condición suficiente aquélla que se basta sola (sin el concurso de ninguna otra condición) para producir el observable que queremos explicar. Lo que aquí tenemos es. de forma que el caso quede excluido. ya sean instituciones particulares (organizaciones y ocupaciones) o de diferentes encuentros cara a cara. trazar relaciones en el seno de una sociedad nacional o incluso relaciones entre diferentes sociedades. El método hipotético-deductivo es el formato de investigación característico de la producción de conocimiento por medio de control experimental. Ello implica. En muchos aspectos se corresponde con el método hipotético-deductivo . 5 La inducción analítica desarrollada par cubrir tanto las condiciones necesarias como las suficientes .5 CONDICIÓN NECESARIA p. 3) Existe otro elemento que debemos añadir a la inducción analítica: las excepciones. el investigador formula una hipótesis que enuncia una regla acerca de la relación entre determinados observables. es una condición necesaria cualquier observable del Explanans que se exige necesariamente para que se produzca el observable que queremos explicar (Explanandum). Cuarto. No todos los trabajos etnográficos tienen como meta explícita el refinamiento y la verificación teórica. Se continúa este procedimiento de examinar casos. y para incluir la búsqueda de pruebas negativas. p. La investigación micro se ocupa de analizar formas más locales de organización social. observa los resultados observables del experimento. El análisis “macro” se refiere a las teorías que se aplican a sistemas de relaciones sociales a gran escala. deduce de esa regla. Página 9 de 13 . Se investigan otros casos para comprobar la hipótesis. o se reformula o se redefine el fenómeno que hay que explicar. 254. el investigador da por válida la regla enunciada en el primer paso. Si los resultados de su experimento no contradicen la predicción que hizo en el segundo paso. En Inducción pura le he explicado en qué consiste la deducción. relacionando entre sí diferentes lugares a través de modelos causales. Buscar excepciones es una estrategia recomendada por Popper. un continuo a lo largo del cual varía la escala de los fenómenos que se están estudiando. o acerca de los atributos de un observable determinado.

podríamos considerar a Gran Bretaña como ej. Indicador para un concepto. Por ej. Método hipotético-deductivo. pueden encontrarse en el trabajo de los etnógrafos ejemplos de todos ellos. Estudios de determinadas sociedades como los de Malinowski o Chagnon están dentro de la categoría microsustantiva. Análisis de estructura. Dadas estas dos dimensiones. Por ej. Modelo analítico. Condición suficiente. Mito. Feedback. y desarrollo de la sociedad en genera. El análisis etnográfico no sólo es una actividad cognitiva. Página 10 de 13 . industrial o posmoderna. la dimensión formal-sustantiva concierne a la totalidad de las categorías bajo las cuales se pueden clasificar los casos. De forma similar el estudio de una sociedad en concreto puede emplearse como una base inicial para teorizar sobre un tipo general de formación social. sino también es una forma de escribir como se verá en el próximo capítulo. en realidad. Mientras que la dimensión macro-micro se refiere a la variación en el alcance de los casos estudiados. Términos de este tema que pueden consultarse en el Glosario Condición necesaria. Corpus [de datos]. Se ha llegado a la conclusión de que existen diferentes clases de teorías y que las teorías no son sólo el producto del trabajo etnográfico: igualmente comunes e importantes son las descripciones y las explicaciones. Inducción pura. desde la generación de conceptos de diferentes tipos hasta el desarrollo de tipologías y teorías. Goffman sobre la “presentación del yo” y la interacción ritual. de sociedad capitalista. existen investigaciones microsustantivas sobre tipos concretos de organización situación. funcionalidad. tales como los de Racfliffe-Brown y Harris son macroformales.La dimensión macro-micro equivale a la distinción que Glaser y Strauss hacen entre teoría formal y sustantiva. Por ej. Strong sobre la interacción entre el doctor y el paciente. Finalmente. así. La relación entre conceptos e indicadores en la investigación etnográfica y el control de las ideas teóricas mediante el método comparativo. podemos identificar cuatro tipos amplios de teoría y. CONCLUSIONES: Se ha considerado el proceso de análisis en etnografía a partir de los problemas y el examen inicial de un cuerpo de datos. el estudio sustantivo de los taxistas y sus tarifas se puede situar dentro de categorías más formales como servicios personalizados o relaciones pasajeras. Los trabajos microformales consisten en estudios de formas locales de organización local. Las categorías formales incluyen a las categorías sustantivas.

Página 11 de 13 . Trascender el contexto local. Los puntos (a).Un predicado probabilístico es aquél que enuncia relaciones entre observables que se cumplen con un grado de probabilidad. y (c) en qué condiciones se cumple la ley universal. en unas condiciones dadas. Teoría emergente. Véase Glaser y Strauss. Semántica. del estudio de los observables (Observable empírico): Ver Inducción pura. Se entiende por tal la teoría que emerge. 236. Predicado universal... Un predicado universal es aquél que enuncia relaciones entre observables que se cumplen siempre. En etnografía debemos trabajar en la dirección de hacer explícitas nuestras categorías analíticas. Comentarios adicionales En la página 223 del texto de Hammersley y Atkinson se lee: "Este compromiso con una interacción dialéctica entre la recogida de información y el análisis de los datos (. en el que es posible una descripción densa [Recuerde el Tema 6]. y sólo en él. Sesgo. Un predicado universal bien construido debe aportar tres clases de información: (a) cómo se relacionan los observables. 254. La validez ecológica es la adecuación entre los enunciados de una teoría e hipótesis científica. así como las relaciones teóricas que predicamos sobre ellas. Véase Glaser y Strauss. Es en el marco de ese trabajo de explicitación. Teoría enraizada p. 242. 218. y los fenómenos de la vida social.p. 34. inductivamente. (b) y (c) son también pertinentes en este caso (cambiando "universal" por "probabilístico"). Es una manera más de traducir el concepto de Glaser y Strauss: Grounded Theory. p.Predicado probabilístico. habría que añadir la exigencia: (d) cuál es la magnitud del error asociado al predicado probabilístico. en unas condiciones dadas. (b) qué clases de observables son exactamente los que se relacionan. qué ley universal los relaciona. Red de apoyo. La validez ecológica se conoce a veces también como "validez externa" de la teoría. y es expresión del concepto de verdad empírica. Validez ecológica p. es decir. Además. Teorización fundamentada p. Teoría implícita p. 225. Vemos por tanto que un predicado universal está siempre acotado por un problema (al definir las clases de observables pertinentes) y por un conjunto de condiciones limitantes.)".

Deseo simplemente llamarle la atención. es muy consistente con nuestra aproximación en La lógica de la investigación etnográfica. Página 12 de 13 Página 13 de 13 . sino que es más o menos "micro" (o "macro") en comparación con alguna otra alternativa teórica. micro y macro. En este comentario sólo quiero indicarle que ambas nociones. sustantivo y formal. Una teoría no es "micro" o "macro" de una vez por todas. En la página 256. y qué límites presenta. Aunque el texto de Hammersley y Atkinson. Los datos se producen con arreglo a alguna intención teórica. sobre el término "recogida de información". Ejercicio 1 Resuma en un folio por una cara cómo contribuye la triangulación a la validez en el proceso etnográfico. A partir de la página 239. Esto quiere decir que. como le he indicado en otras ocasiones en relación con otros dualismos. describen dimensiones continuas. Hammersley y Atkinson elaboran algunas ideas sobre las nociones "micro" y "macro" en investigación. Le remito al comentario sobre los diferentes usos de la noción de contexto en las lecturas de este programa docente. de nuevo. deben ser consideradas como nociones de escala relativa. es preciso recordar de nuevo que los datos no se recogen: no están ahí para que nosotros vayamos a por ellos. Lo mismo se aplica a las nociones "sustantivo" y "formal". Hammersley y Atkinson se centran en el examen de "El contexto social" de producción e interpretación de información. con su enfoque reflexivo. como las nociones "sustantivo" y "formal". en los "comentarios adicionales" del Tema 9.

nos vamos a centrar en asuntos que tienen que ver con el comportamiento del investigador y sus consecuencias para la gente que estudia y para otros que pertenecen a los mismos grupos u organizaciones los asuntos éticos relacionados con la investigación social son 5: o consentimiento informado o privacidad o perjuicio o explotación .Tema 16. Capitulo 10 del texto de Hammersley y Atkinson 1.‐ Lineas argumentales ‐ Formulación de la finalidad de la investigación.‐ Contenido fundamental Los argumentos sobre los principales dilemas éticos de la investigación etnográfica. p 283 El único valor central para la investigación es la verdad. Problemas de la ética de la investigación Lectura obligatoria. es decir producir relatos verdaderos acerca del fenómeno social pero hay asuntos éticos que rodean la investigación social. 2.

Roth indica que toda investigación falla sobre el continuum entre el encubrimiento total y la apertura total. En ocasiones. . Se afirma que la investigación nunca se justifica y análoga a la infiltración por parte de espias o agent provocateurs. Esto surge de la idea de que estas investigaciones niegan los derechos humanos de la autonomía y dignidad. los etnógrafos rara vez dicen a toda la gente que están estudiando todo lo referente a la investigación porque a veces el etonografo no conoce el curso que tomará la investigación. pero incluso sabiéndolo tampoco se les da a los particpantes información ilimitada. También si se le da información puede afectar de manera que invalide la investigación.o consecuencias para investigaciones futuras ‐ los dilemas del consentimiento informado: las personas que son estudiadas deberían estar informadas de la investigación que se lleva a cabo. la mas sorprendente desviación que se produce en el contexto de trabajo etnográfico es la observación participante encubierta en la que el etnógrafo lleva la investigación sin que se sepa nunca por parte de los participantes.

Tambien está idea de que la gente tiene derecho a controlar la información relacionada con ellos mismos y que tienen que dar su permiso para la utilización.El consentimiento libre: los etnógrafos suelen dar la oportunidad de rechazar el ser observados o entrevistados mas alla aparece la cuestión de qué constituye el libre consentimiento de qué es lo que lleva a un consentimiento forzado. la investigación etnográfica conlleva hacer publicas informaciones dichas en privado y esto puede tener consecuecnais a largo plazo. es difícil trazar una línea entre lo privado y lo publico dependiendo de quien esta involucrado. Ej: intentar conseguir a alquien para que se dej entrevistar u observar constituye una forma sutil de coerción? Los dilemas de la privacidad Distinguimos entre la información publica y la informacion privada o confidencial. Hay criticas a este punto de vista: presenta una posibilidad de distorsion de las pruebas por . A veces la invasión de la privacidad por parte de los investigadores se justifica sobre la base que el relato o estudio va a ser publicado en una audiencia especializada e inaccesible a los participantes del estudio.

parte de los participantes y segundo porque es una forma estratégica utilizada por los investigadores para presionar a la gente a proporcionar información que de otra manera no divulgaría El perjuicio las consecuencias de la publicación de los relatos etnográficos pueden tener lugar de muchas maneras afectando a la reputación de los individuos o circunstancias materiales. estudio que fue traducido de manera ilegal por el gobierno Usa y utilizado en por el ejercito en la guerra contra Vietnam. Tambien es relevante el uso que se puede hacer de la información: relato de Condominas sobre Sar Luck pueblo en Vietnam. no siempre esta claro en interés de quien se hace el estudio etnográfico pero los etnógrafos intentarían asegurarse que el conocimiento obtenido en la investigación sea usado para una buena causa Explotacion A veces se afirma que la investigación implica la explotación de aquellos a los que se estudian y ellos no reciben nada a cambio. El argumento acerca de la potencial .

Sin embargo. estos remedios no evitan el problema y son controvertidos.explotación de la investigación lleva a una variedad de recomendaciones: que los investigadores deben dar algo a cambio en forma de servicios o pagos. Las posiciones frente al problema de los criterios éticos de la investigación y la adopción de un punto de vista . Podrá haber interpretaciones conflictivas y conflictos de intereses. que a los participantes se les ha de dar poder para convertirse en parte del proceso de investigación o que la investigación debe dirigirse hacia el estudio de los poderosos y no de los que no tienen ningún poder. El resultado final es que mientras el etnógrafo puede tener la obligación repecto a sus colegas de no estropear el campo no siempre será posible conocer esa obligación. Consecuencias para una investigación futura Becker afirma que existe un conflicto irreconciliable entre los intereses de la ciencia y los de los estudiados y que cualquier buen estudio es susceptible de provocar una reacción hostil.

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