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Escuelas de Pensamiento Economico

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ORIGEN:

Se llama marginalismo o escuela marginalista al desarrollo del pensamiento económico surgido en el siglo XIX de
-y en parte como reacción a- la Economía clásica. Los marginalistas introdujeron rigurosidad a los conceptos y
estudios, lo que llevo a una matematización de la disciplina. Entre otros desarrollos, el marginalismo es
responsable por el individualismo metodológico que caracteriza muchos de los estudios en el área incluso en el
presente.

A pesar de algunas tentativas anteriores de matematizar la economía -por ejemplo, el trabajo de William Petty-
generalmente se considera que el primer intento exitoso de introducir métodos matemáticos a la economía fue el
de Antoine Augustin Cournot -matemático de profesión- quien utilizo el cálculo a fin de explicar la conducta de
consumidores y empresas[4] Cournot definió el concepto de costo marginal e ingreso marginal y mostró como las
empresas pueden maximar su ganancia a manteniendo su producción en el punto en el cual ambas cantidades se
igualan.

REPRESENTANTES:

William Jevons. es uno de los tres autores (junto a Clark y Menger) acreditado con haber descubierto
independientemente el concepto de utilidad marginal y el principio de "disminución marginal de utilidad". Jevons
buscó explicar la conducta de los consumidores. De acuerdo a el, los consumidores compraran (dado sus ingresos)
lo que sea valoran o consideran mejor y esa elección -si es libre- llevara al mejor resultado tanto para ellos como
para todos.

John Bates Clark, uno de los tres autores (junto a Jevons y Menger) acreditado con haber descubierto
independientemente el concepto de "utilidad marginal" y el principio de "disminución marginal de utilidad". Clark
estudió el como se determinan tanto los salarios como las ganancias de la empresas. Su respuesta es que lo son por
la productividad marginal del trabajo y las maquinas respectivamente.

Francis Edgeworth formalizó la propuesta a favor del mercado libre de Ricardo, mostrando como ese mercado
beneficiaria tanto a individuos como países. Edgeworth utilizo extensivamente el calculo y desarrollo -entre otras
contribuciones- la noción de la Curvas de indiferencia, aplicandolas al estudio del cambio o compra-venta, lo que
lo llevo a desarrollar las llamadas "cajas de Edgeworth".

En adición hay otros cuatro autores que se pueden considerar ya sea casos especiales o como representando ya sea
una evolución o superación del marginalismo. Como consecuencia, esos autores son a veces considerados
marginalistas y a veces como fundadores de esos desarrollos posteriores o incluso -especialmente Walras-
estudiados por si mismos.

Carl Menger, uno de los tres autores (junto a Jevons y Clark) acreditado con haber descubierto
independientemente el concepto de utilidad marginal y el principio de "disminución marginal de utilidad". Menger
avanzó a proponer que la economía puede o debe ser una disciplina deductiva, basando sus "leyes" y
generalizaciones en premisas que se sabe son ciertas. Esto lo transformo en el padre de la escuela austriaca.

Knut Wicksell mostró que, en un sistema competitivo, los factores de producción recibirán ingresos iguales a sus
productividad marginal, y que la suma de esas montos será igual al producto total de la empresa. Motivado por un
interés en resolver los problemas de la pobreza derivados de la desigualdad de ingresos producto de esa
distribución marginalista, Wicksell avanzó a proponer una teoría del gasto público o fiscal que lo ha transformado
en el padre de la economía mixta.

Léon Walras, reintroduce un interés en grupos de individuos, utilizando conceptos de promedio y total (como por
ejemplo, producto promedio, demanda total o efectiva). A pesar que Walras fue uno de los tres autores (junto a
Jevons y Menger) acreditado con el desarrollo del concepto de utilidad marginal y de ser un fuerte proponente del
individualismo metodologico, Walras avanzo a proponer una teoría del equilibrio general que requiere una
concepción interelacionaria de los procesos económicos: cuando un mercado cambia, cambian todos los otros.
Walras produjo un conjunto de ecuaciones que permite establecer los precios de todos los bienes en función de un
bien escogido arbitrariamente -que sirve como unidad de comparación o ―numéraire‖ en sus palabras-. En otras
palabras, las ecuaciones de Walras no pueden explicar el porque un bien X cuesta una cantidad determinada de
euros, pero explica el porque esa bien X cuesta lo que sea en relación -por ejemplo- a un litro de petróleo. Pero ese
numerario puede ser el precio del trabajo, lo que reintroduce la percepción básica de la teoría del valor clásica.

Consecuentemente Walras es considerado un antecedente importante de la escuela neoclásica, que algunos
consideran la aproximación dominante incluso en el presente. Walras es generalmente estudiado entre los
matematizadores de la economía.

Alfred Marshall no fue un innovador sino mas bien un sistematizador. Eso lo llevó a proponer una visión general
de los desarrollos anteriores que culminaron en su formulación de un equilibrio parcial o microeconómico.
Marshall re introduce algunos conceptos clásicos bajo la forma de ―agregados‖ (por ejemplo: Demanda agregada).
Marshall fue el responsable por el cambio del nombre de la disciplina de economía política a economía. Marshall
otorgo mas importancia al concepto de Relación marginal de sustitución que al de utilidad. Esto ha llevado a
algunos a hablar de una economía "marshalliana" que generalmente se equipara a la escuela neoclásica.[14

APORTES:

• A) critica de la teoría del valor-trabajo.-
El problema central -desde el punto de vista marginalista- con la teoría clásica del valor es que asume que la
producción es el resultado de solo o únicamente el trabajo y -adicionalmente- iguala o deriva los precios de ese
valor/trabajo. En el ejemplo de Quesnay, la diferencia (plusvalía) entre la semilla utilizada y lo cosechado es
atribuida directamente y unicamente al trabajo de los campesinos. Esto lleva naturalmente a percibir "el valor" de
ese producto como siendo igual al del trabajo necesario para producirlo. Pero aún aceptando eso como correcto, es
obvio que los precios de los bienes en el mercado no son necesariamente iguales a ese cantidad (de trabajo).

Esto nos lleva a problemas de la concepción de la economía. Si esta es una disciplina normativa, tal percepción
puede ser correcta. Pero incluso una disciplina normativa debería poder explicar lo que se observa. Y lo que se
observa en este caso concreto es que los precios no guardan relación directa con el valor determinado por el
procedimiento anterior. Aún mas, si consideramos la economía como una ciencia descriptiva, la dilucidación del
mecanismo practico de formación de precios amenaza hacer redundante la teoría clásica: el "valor" que refleja la
"cantidad de trabajo" solo seria —a lo mejor— de interes academico.

Ese nuevo mecanismo "marginalista" es la teoría de la utilidad marginal o Teoría del valor subjetivo, de acuerdo a
la cual el precio se determina por la percepción de los individuos de la utilidad o beneficio que un bien, cosa o
servicio le proporcionara en relación a sus necesidades en un momento dado. El "valor" de ese bien o servicio
fluctuara -a diferencia de la teoría clásica que ve ese valor como constante- en relación a la necesidad especifica.
Por ejemplo, el primer vaso de agua para un sediento es mas importante (tiene mas valor, entendido como "valor
de uso" o "utilidad") que el quinto o el décimo. Ese consumo extra produce un valor menor -para ese usuario- que
el primero. Consecuentemente, disminuye lo que ese individuo estaría dispuesto a dar -pagar- para continuar
consumiendo. Ultimamente la utilidad marginal -la importancia de un bien o servicio para un individuo- es una
cuestión de circunstancias y preferencias personales. Y lo mismo se puede decir acerca de lo que esos individuos
están dispuestos a pagar por ese bien o servicio.

Ese mecanismo parece producir una explicación satisfactoria de como se forman los precios en un mercado real.
El como y porque fluctúan, etc.

• B) Formalización de la economía.

Los marginalistas -empezando con Cournot- fueron los primeros en iniciar de manera exitosa un proyecto de crear
un lenguaje formalizado para la disciplina , proyecto que se vio (y ve) como esencial para su transformación en
ciencia.

La formalización de la economía ha tenido lugar especialmente a través del uso de matemáticas. Permite que se
propongan, estudien y generalicen relaciones de interés con claridad, rigurosidad y simplicidad que,
adicionalmente, pueden ser probadas (tested) en áreas extensas y complejas, todo lo cual seria difícil utilizando
términos informales.

Adicionalmente, el uso de las matemáticas (incluyendo modelos matemáticos y modelos numéricos) permite a los
economistas hacer y probar propuestas claras y especificas sobre áreas controversiales y a hacer pronósticos o
examinar los posibles resultados de propuestas políticas o sucesos con repercusiones económicas, lo que permite
ya sea modificar esas propuestas o tomar algunas medidas paliativas en relación a desarrollos negativos.

• C) Individualismo metodologico

El marginalismo hace -como hemos visto- una fuerte crítica al proyecto clásico de ofrecer una explicación de
fenómenos económicos basada en grupos o clases de individuos. Esa critica implica el rechazo a la percepción que
una colectividad sea un organismo autónomo, actuando por si mismo y forzando o llevando a sus integrantes a
actuar de una cierta manera.

Los marginalistas asumen que los fenómenos económicos en general -estructura y cambios- son en principio
explicables por acciones de individuos, incluyendo sus metas y creencias. Para el conjunto o sociedad, tal
explicación y comprensión amplia se basa en el agregado de las decisiones de los individuos como tales.

• D) Asunción de racionalidad.

Todo lo anterior asume que los individuos se comportan racionalmente en términos económicos. Por ejemplo, una
asunción central es que las preferencias individuales son estables y transferibles. Si alguien prefiere el bien A a el
bien B y el B al bien C, se asume que el bien A será preferido al bien C ahora y en futuro previsible.

Esta asunción central del marginalismo reemplaza la visión clásica en la cual fuerzas económicas, percibidas o no
(tales como la mano invisible o el determinismo de la economía) llevan a los individuos a actuar aun sin su
conocimiento de ciertas maneras. En la percepción marginalista los individuos actúan racionalmente desde su
punto de vista.

Todo lo anterior ha dejado un legado, posiblemente central, al desarrollo de las concepciones económicas
posteriores. Este legado se puede percibir en general tanto en los textos de introducción a la disciplina como los
cursos mas avanzados.

Esa percepción se puede trazar directamente a la influencia tanto de Marshall como de Walras -ya sea individual o
conjuntamente. - en el desarrollo de la economía neoclásica, que es generalmente percibida como formando el
centro ideológico o teórico de la economía moderna. En las palabras de E. Roy Weintraub: "Todos somos
neoclásicos ahora, incluso los keynesianos, porque lo que se enseña a los estudiantes, lo que es la economía
principal (mainstream), es economía neoclásica".

Mucha de esa economía moderna se basa el estudio del equilibrio general de Walras y el equilibrio parcial de
Marshall.

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