Está en la página 1de 5

1

EL GUSANO ANCLA PARÁSITO Lernaea, es un género de crustáceo válido, siempre y cuando tengamos siempre
ectoparásito artrópodo, concretamente de la presente que no se trata realmente de un
LERNAEA SPP. Subclase Copepoda, que produce en los peces gusano, aunque su aspecto externo y su
una enfermedad denominada lerneosis. Hay nombre vulgar así parezcan indicarlo.
Texto y fotografías: Ángel Garvía (Biólogo) que resaltar que únicamente las hembras son
parásitas. Mientras que los machos presentan la
forma típica de un crustáceo copépodo y
nadan libremente sin fijarse a ningún pez.

En el caso de las hembras su adaptación a la


vida parásita les ha llevado a modificar de
modo muy importante esta forma típica de
crustáceo que todo el mundo tiene en la
cabeza, es decir un animal segmentado y con
muchas pares de patas. Han sufrido una gran
simplificación, e incluso eliminación, de
estructuras corporales, como por ejemplo la
eliminación o reducción de las patas o
apéndices torácicos y de la segmentación del
cuerpo.

Las hembras de los crustáceos del género


Cometa amarillo con un gusano ancla situado al final Lernaea tienen el cuerpo alargado y Macrofotografía de un gusano ancla separado del
de la aleta dorsal. Fotografía: Ángel Garvía © blanquecino. En la parte anterior del cuerpo, pez. Fotografía: Ángel Garvía ©
alrededor de la zona bucal, poseen cuatro
grandes apéndices en forma de gancho, tanto
que le dan realmente aspecto de ser un ancla
El denominado gusano ancla es uno de los de barco. Esta estructura le permite, mediante Existen varias especies descritas del género
parásitos externos más frecuentes en peces de su introducción en el tejido muscular, fijarse al Lernaea, que parasitan a muchos tipos de
acuario de agua dulce, especialmente en pez que parasita y no desprenderse por mucho peces de agua dulce. Algunas parasitan peces
especies de agua fría pero también en que este se desplace o incluso se frote contra salvajes o más propios de estanque, como
tropicales. Su tamaño macroscópico permite objetos. Lernaea esocina, que afecta al lucio y a la
que se pueda observar, con algo de perca, o Lernaea carassi, la más frecuente en
experiencia, prácticamente a simple vista. Esto Ahora es cuando se entiende perfectamente el los peces rojos. Otras son capaces de parasitar
facilita mucho su diagnóstico, pero su nombre común de gusano ancla que tiene este grupos muy amplios de peces, como por
tratamiento no resulta tan sencillo. ectoparásito. Coloquialmente es perfectamente ejemplo Lernaea bagri, frecuente en peces

www.AcuarioProfesional.com © Todos los derechos reservados.


2
tropicales, y Lernaea cyprinacea y Lernaea Como alcanzan un tamaño muy grande, para
elegans, que afectan especialmente a peces ser un crustáceo parásito, muchas veces son
del grupo de los ciprínidos. Ciñiéndonos ya a observables a simple vista, como mucho se
los peces ornamentales, este parásito es muy requiere el empleo una simple lupa de
frecuente en peces de agua fría, ya sean aumento, como las utilizadas para filatelia (ver
propios de estanque, como la carpa koi, o de ilustración). Ayuda mucho a localizar el parásito
acuarios sin calefactar, como el goldfish o pez el hecho de que es frecuente que el punto
rojo. donde se sujeta el parásito esté inflamado y
sangrando.
Tampoco es extraño que se parasite peces
tropicales, en especial los provenientes de
granjas del sudeste asiático. Mi experiencia me
ha permitido ver casos en especies tan propias
de acuario como los xifos (Xiphophotus helleri) y Pinzas y una lupa simple son suficientes para
los besucones (Helostoma temmincki). En esta eliminar muchos gusanos ancla. Fotografía: Ángel
última, me atrevería a decir que los casos de Garvía ©
lernaosis son habituales. No tengo noticia de
que se haya encontrado ninguna especie de
Lernaea en peces marinos, aunque en estos sí CICLO BIOLÓGICO:
he visto descritos otros géneros de crustáceos
parásitos parecidos. Su ciclo vital es sencillo si se le compara con
otros parásitos de peces. Se reproduce en
SINTOMAS EXTERNOS: primavera, cuando la temperatura es igual o
superior a 14º C, motivo por el cual en
Los gusanos ancla adultos son muy fáciles de Gurami oro con gusano ancla justo en la base estanques y acuarios sin sistema de calefacción
descubrir en la piel de los peces, una vez que ya de la aleta. Fotografía: Ángel Garvía © la aparición de casos de lerneosis es más
se ha visto uno y se sabe que se debe buscar. habitual en los meses de verano.
Podemos decir que se observan colgando unos
palitos o gusanitos de color blanquecino y un La hembra se suelta del pez al que parasita y se
tamaño máximo de 1 ó 2 centímetros. Incluso en Previo a estos síntomas, ya en las primeras fases deja caer al sustrato del fondo del acuario, en
muchas ocasiones en el extremo de estos de la infestación los peces afectados suelen este deposita sus dos bolsas repletas de huevos.
también se pueden llegar a distinguir dos presentar síntomas tales como mostrarse De estos se liberan unas diminutas larvas,
pequeños sacos algo más oscuros, que en reacios, pérdida de peso, natación cansina y bastante similares en forma a los adultos, que si
realidad son dos “contenedores” de huevos del desequilibrada y, especialmente, conductas de no se fijan a un pez en un plazo no superior a
parásito. rascamiento contra el suelo, piedras u otros unos días mueren.
objetos.

www.AcuarioProfesional.com © Todos los derechos reservados.


3
Tras el encuentro entre macho y hembra, que consecuencia de estar los peces hacinados en utilizado en acuariofilia y acuicultura es el
sucede aún en fase larvaría, los machos mueren un espacio limitado y con frecuencia muy Trichlorfon, que se puede trabajar en la
y las hembras, con el esperma almacenado, se reducido. Evidentemente, estos casos son siguiente dosis orientativa: 0,24-0,4 miligramos
transforman en parasita y se fijan a la piel de un mucho más graves y suelen producir muchas por litro en baños de 7-10 días. Otra alternativa
pez. Nutriéndose de sangre y fluidos de este, bajas si no se actúa a tiempo. es utilizar Neguvon, a la siguiente dosis
que succionan con su boca especialmente orientativa: 1 miligramo por litro en baños de
adaptada a este fin, acaban de desarrollarse Los daños secundarios son otro aspecto a tener medio minuto como máximo.
totalmente. en cuenta en la gravedad de los casos de
infestación por gusano ancla. La herida que
LESIONES QUE OCASIONA: produce el crustáceo parásito en la piel del pez
puede constituir una vía de entrada perfecta
Si no se trata adecuadamente, la lerneosis para infecciones secundarias, como por
puede llegar a convertirse en una enfermedad ejemplo hongos o bacterias. En muchos casos
grave y mortal. Los daños que origina son estaos daños secundarios son más importantes y
variados. Por un lado está la pérdida de sangre graves que el propio parásito. En otras
que ocasiona al pez. Por otro las propias heridas ocasiones en el punto donde se ancla el
que producen estos parásitos en la zona parásito la defensas naturales del pez
concreta donde se fijan al pez. En esta zona se reaccionan formando un nódulo fibroso.
produce pérdida de escamas, ulceración,
inflamación y hemorragias. TRATAMIENTOS POSIBLES:

La gravedad de cada caso concreto depende Como ocurre con frecuencia en acuariofilia,
de varios factores, básicamente del tamaño tenemos dos posibilidades. Una es utilizar alguno
que tenga el pez afectado y del número de de los medicamentos de acuariofilia específicos
parásitos por presente. En peces pequeños las que contra gusanos ectoparásitos existen en el
lesiones son con frecuencia más graves y mercado, como por ejemplo Paracure o
mortales, pues al introducir el ancla para fijarse Parasite Guard. Esta primera opción es sin duda
pueden dañar órganos vitales. En peces en la más práctica y cómoda para un aficionado Goldfish con un gusano ancla que se puede localizar
libertad en la naturaleza no es frecuente que un digamos medio. también por tener hemorrágica la zona donde se
mismo ejemplar tenga más de uno o dos inserta el parásito. Fotografía: Ángel Garvía ©
gusanos ancla, así las lesiones producidas son Otra es usar el principio activo que los
menores. fabricantes emplean en la fabricación de estos
medicamentos para peces. Los insecticidas
En cautividad, ya sea en acuario o en organofosforados son sin duda la mejor Otras posibilidades, que aunque suelen ser
acuicultura; es habitual que sobre el mismo pez sustancia que podemos emplear para eliminar menos eficaces son útiles en caso muy rebeldes,
se fijen varios parásitos. Esto ocurre como los gusanos ancla. De todos ellos, el más son añadir al agua sulfato de cobre, en la dosis
orientativa de 8 miligramos por litro, de 3 a 9

www.AcuarioProfesional.com © Todos los derechos reservados.


4
días, o bañar al pez con agua y formalina, a no se tiene experiencia en este tipo de Esta digamos operación requiere la
razón de la siguiente dosis orientativa: 2-3 manipulaciones. intervención de dos personas: una sujeta
centímetros cúbicos en 10 litros de agua en firmemente al pez, imprescindible para no
baño de una hora con un difusor. hacerle daño con un paño húmedo, la otra
arranca con las pinzas el parásito con cuidado
Hay que tener claro que con estos tratamientos de no romperlo y que se quede el ancla dentro.
que he mencionado afectan a los parásitos Una vez realizado esto, y como prevención, se
adultos que están sujetos a la piel de los peces y debe empapar la zona con un algodón
también a las formas infectivas larvarias que empapado en desinfectante, como los citados
están en el agua, por lo menos en parte, mercurocromo o Betadine.
aunque es muy difícil lograr la total eliminación
de estas últimas. En consecuencia no es extraño
que se surjan rebrotes de la enfermedad
pasadas algunas semanas, siempre en función
de la temperatura del agua. Es necesario en
estos casos repetir el tratamiento.

Si el pez infestado es lo suficientemente grande,


como ocurre con frecuencia en carpas koi y
peces dorados, es factible retirar de su piel los
parásitos grandes, es decir los que se localizan a
simple vista, con la simple ayuda de unas pinzas Este tipo de manipulación requiere cierta experiencia
con el fin de no romper el parásito mientras se intenta
fuertes.
su extracción del cuerpo del pez. Fotografía: Ángel
Garvía ©
Sin embargo, debo advertir que no es
aconsejable realizar esto antes de haber
tratado al pez y por lo tanto haber matado, o
por lo menos debilitado mucho, al parásito. Si el Es recomendable, si no se tiene demasiada
parásito está sano, y en consecuencia el ancla experiencia, no intentar arrancar los gusanos
bien hundida en la piel del pez, es probable que ancla antes de haber tratado al pez o por lo
los posibles beneficios de arrancar el parásito no menos haber debilitado al parásito previamente
compensan los daños que produce el ancla al con pincelaciones de algún desinfectante para
salir y, además, con el riesgo de que siempre uso tópico, como por ejemplo “Betadine” o Gusano ancla recién extraído del cuerpo del goldfish.
existe de infecciones secundarias si se queda el mercurocromo, o algún colorante como verde Fotografía: Ángel Garvía ©
ancla dentro, cosa que sucede con facilidad si de malaquita o similar.

www.AcuarioProfesional.com © Todos los derechos reservados.


5
MEDIDAS PREVENTIVAS: • PECES DE ACUARIO. GUÍA PRÁCTICA DE
ENFERMEDADES
El observar detenidamente a los peces una vez Garvía. Editorial Mundi-Prensa (1992).
que hemos descubierto un ejemplar con gusano • COMO PREVENIR Y CURAR LAS
ancla es muy aconsejable. El aislamiento en un ENFERMEDADES DE LOS PECES DE ACUARIO.
acuario aparte de nuevos casos en sus primeras Andrews y cols. Libros Cúpula (1996)
fases es vital evitar la propagación del parásito • LAS ENFERMEDADES DE L0S PECES DE
al resto de peces del acuario. Los parásitos ACUARIO.
puedan propagarse de un pez a otro en el Jimeno. Editorial De Vecchi (1987)
mismo acuario con suma facilidad e incluso a • PATOLOGÍA EN ACUICULTURA
otros acuarios. El medio de transmisión entre J. Espinosa y U. Labarta (Ed). Plan de
acuarios puede ser cualquiera que transporte Formación de Técnicos Superiores en
unas simples gotitas de agua de uno al otro, Acuicultura. Editorial Mundi-Prensa (1988).
como por ejemplo un salabre, sus propias • CRUSTÁCEOS ICTIOPARÁSITOS.
manos, el material utilizado para sifonar, los Garvía y V. Gaitan. Revista Aquamar nº 34.
elementos de limpieza, etc. • PATOLOGÍAS INFECTO-CONTAGIOSAS:
PARÁSITOS
Sin embargo, este tipo de crustáceos A. Garvía. Revista Acqua life nº 22.
ectoparásitos no son capaces de afectar al
hombre, por lo que en este campo podemos
estar tranquilos, aunque unas normas mínimas
de higiene (lavado de manos, no llevarse a la
boca ningún material, no frotarse los ojos, etc.)
cuando se manipulan acuarios con peces
enfermos siempre son necesarias.

BIBLIOGRAFÍA:

• LAS ENFERMEDADES DE LOS PECES DE


ACUARIO.
M. Millefanti.Editorial De Vecchi. (1997).
• COLORGUIDE OF THE TROPICAL FISH
DISEASES.
G. Bassler. Bassler Biofish. (1983).

www.AcuarioProfesional.com © Todos los derechos reservados.