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Algunas definiciones de Economa En 1776 Adam Smith define Economa poltica en su Riqueza de las Naciones de la siguiente forma: La Economa

poltica, considerada como una rama de la ciencia del estadista o del legislador, se propone dos objetivos diferentes: el primero, proporcionar a la gente ingresos abundantes o medios de subsistencia, o mejor dicho, capacitarles para que se provean por s mismos de tales ingresos o medios de subsistencia; y el segundo, proveer al estado o a la comunidad de ingresos suficientes para los servicios pblicos. Se propone enriquecer tanto al pueblo como al soberano. J. Stuart Mill en sus Principios de Economa Poltica (1848)ofrece la siguiente difinicin: Los que escriben sobre Economa poltica declaran ensear, o investigar, la naturaleza de la riqueza, y las leyes de su produccin y distribucin, incluyendo, directamente o en forma remota, la actuacin de todas las causas por las que la situacin de la humanidad, o de cualquier sociedad de seres humanos, se hace prspera o al revs, con respecto a este objetivo universal de los deseos humanos. No se quiere con ello decir que cualquier tratado de Economa poltica puede discutir o aun enumerar todas esas cosas; pero se propone exponer todo aquello que se conoce sobre las leyes y principios por los que se rigen. Alfred Marshall, comienza la primera edicin de sus Principios de Economa (1890) con la siguiente frase: La Economa poltica o Economa es un estudio de las acciones del hombre en las actividades ordinarias de la vida; se interesa por la forma en que obtiene su renta y cmo la usa. Lionel Robbins en su Ensayo sobre la Naturaleza y la Importancia de la Ciencia Econmica (1932) propone la siguiente definicin: La Economa es la ciencia que estudia la conducta humana como una relacin entre fines y medios limitados que tienen usos alternativos. A modo de conclusin acerca del concepto de Economa podemos recoger la siguiente reflexin acerca del concepto de Economa que realiza Gary Becker en su introduccin a El Enfoque Econmico a la Conducta Humana (1976): La definicin de economa en trminos de bienes materiales es la ms limitada y la menos satisfactoria. No describe adecuadamente el mercado ni lo que los economistas hacen. () La definicin de economa en trminos de medios escasos y usos alternativos es la ms general de todas. Define la economa basndose en la naturaleza del problema que se trata de resolver, y abarca mucho ms que el sector del mercado o lo que hacen los economistas. () Esta definicin de economa es tan amplia que a menudo es una fuente de desconcierto ms que de orgullo para muchos economistas, y frecuentemente se considera de forma inmediata que excluye la mayor parte del comportamiento ajeno al mercado. Todas estas definiciones de economa simplemente definen su mbito, pero ninguna nos da ni la menor informacin acerca de lo que es el enfoque econmico. () Separmonos, por tanto, de las definiciones, porque creo que lo que mejor distingue a la economa como disciplina de otra disciplinas en las ciencias sociales no es su objeto, sino su enfoque.