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PLANTAS DE ASFALTO

PLANTAS DE ASFALTO SISTEMA CONTNUO CON MEZCLA EN PUG-MILL EXTERNO Existen tres tipos mundialmente conocidos de tecnologas para la produccin de plantas de asfalto: Las plantas de produccin discontinua, conocidas como BATCH PLANT , Las plantas de produccin continua con mezcla interna y sentido de la llama en flujo paralelo a los agregados, conocidas como DRUM MIX PLANT y Las plantas de produccin continua con mezcla fuera del tambor secador y sentido de la llama contra el flujo de los agregados conocidas como COUNTER FLOW PLANT. Las Batch Plants fueron las primeras en consolidarse como concepto mundial. El sistema de secado en contra flujo, dosificacin de agregados con zarandeo y preclasificacin granulomtrica, pesaje independiente y la inyeccin del lquido asfltico en pug-mill independiente de ejes gemelos garantizan la produccin de mezclas asflticas que atienden a las ms rigurosas especificaciones para distintas aplicaciones. Resumen demostrativo de la torre de mezcla de una Batch Plant.

Otro factor importante en favor de la tecnologa discontinua es el mejor aprovechamiento de la temperatura de los gases para el secado de los agregados. En este sistema todo el tambor es utilizado solamente para el secado de los agregados. Cuando de la entrada de los agregados en el interior del tambor en la zona de pre-secado, los gases se encuentran en su menor grado de temperatura, subiendo de forma gradual durante el pasaje de los ridos por la zona de secado y llegando en su mxima temperatura en la zona de calentamiento. En este sistema de secado se verifica el mximo de aprovechamiento de la temperatura de los gases durante el proceso.

En los aos 70 se alcanza el concepto DRUM-MIX como la alternativa ms econmica y compacta en relacin a la tecnologa tradicional de plantas discontinuas. El proyecto presentaba como innovacin la posibilidad de utilizacin de material reciclado, simplificacin mecnica y portabilidad de sus componentes. Todava con el pasar del tiempo se constat que en este sistema de produccin de mezcla la humedad de los ridos se presenta muy alta, favoreciendo, en el interior del tabor secador, la formacin de las mismas condiciones qumicas verificadas en la torre de destilacin durante el proceso de refino del petrleo. El asfalto, cuando esparcido en este ambiente, sufre una destilacin fraccionada donde los aceites livianos y/o solventes, anteriormente adicionados, se vaporizan dentro del tambor perdiendo sus propiedades originales. La descomposicin de estos componentes ocasiona la perdida de viscosidad del asfalto, efecto conocido como oxidacin, que reduce la calidad y la vida til de los pavimentos construidos . En el concepto de produccin de mezcla en plantas del tipo DRUM-MIX el anlisis del grfico muestra un resultado inverso con aprovechamiento mnimo de la temperatura de los gases en el proceso de secado. En el mismo tambor de una planta DRUMMIX acontece, escalonadamente, el secado de los ridos, la inyeccin del asfalto y el proceso de mezcla. La entrada de los ridos se da directamente en el rea de secado del tambor y sigue en paralelo al flujo de la llama. Los gases en este punto se encuentran en su mayor grado de temperatura (aproximadamente 700C), sufriendo una cada brusca durante el pasaje de los agregados por las reas de calentamiento y mezcla. En el rea de inyeccin del lquido asfltico la temperatura de los gases se encuentra entre 200 y 300C considerada insuficiente para el secado y superior a la temperatura recomendada (165-170C) para evitar la oxidacin del asfalto con consecuente reduccin de la vida til de la mezcla producida. Adems de estos factores, la produccin de los gases azules en el interior del tambor aument en ritmo acelerado las crticas de ambientalistas y usuarios con relacin a la utilizacin de plantas DRUM-MIX. Todava, especialmente considerando los pases pobres y en desarrollo, el costo de adquisicin, operacin y mantenimiento de una Batch Plant muchas veces tornaba inviable la ejecucin de determinados proyectos. Fue para atender a esta exigencia de mercado que en principios de los aos 90 algunos fabricantes presentan sus distintos conceptos de plantas de asfalto de produccin continua con flujo de agregados en sentido contrario a la llama y mezcla fuera del tambor secador permitiendo, de esta forma, el ajuste de las transformaciones del ligante

bituminoso y manteniendo mantenimiento.

costos

razonables

de

adquisicin

operacin

Con 48 aos de mercado y la nica productora mundial de las tres tecnologas conocidas la CIBER, empresa del Grupo Wirtgen, perfeccion al extremo su proyecto de planta continua de contra flujo alcanzando una calidad de mezcla final similar a las mezclas producidas en sus Bathc Plants, pero manteniendo los costos de fabricacin a los niveles de la tecnologa Drum-Mix , llegando a un concepto real de movilidad de los conjuntos. En la tecnologa de CONTRA FLUJO CON MEZCLA EXTERNA el anlisis grafica del comportamiento de los gases muestra un aprovechamiento de la temperatura en igual condiciones de eficiencia verificada en el proceso de produccin en la Bach Plant. Igualmente en esta tecnologa de produccin todo el tambor es utilizado apenas para el secado de los agregados. Cuando de la entrada de los ridos en el interior del tambor en la zona de pre-secado, los gases se encuentran en su menor grado de temperatura, subiendo de forma gradual durante el pasaje de los agregados por la zona de secado y llegando a su mxima temperatura en la zona de calentamiento. Vencidos los desafos iniciales de concepcin de esta nueva tecnologa, especialmente considerando la estructura del sistema continuo, fue necesaria una inversin fuerte en desarrollo tecnolgico para agregar dispositivos que permitiesen controles fundamentales, durante la produccin, para garantizar la calidad final de las mezclas asflticas. Para evitar el problema de contaminacin entre los silos es importante que la boca de recepcin sea dimensionada de forma a encajar la pala cargadora. Considerando que en el sistema continuo no hay zarandeo y pre clasificacin de agregados es necesario una grilla en el interior del silo para evitar el sobre tamao.

El sistema de pesaje deber ser individual para permitir el perfecto control de dosificacin de cada agregado. Una celda de carga ubicada bajo la cinta colectora de cada silo transmite el seal de volumen al software de comando del equipo.

Es importante que la banda colectora sea plana para garantizar la precisin del proceso de pesaje. Para evitar la cada del material ya pesado que afecta el funcionamiento de los rolletes y ocasiona diferencia entre el volumen pesado y el enviado a la etapa de secado, es recomendable algn tipo de gua de conduccin de los ridos hasta la banda de transferencia. Esta s en el formato V

Considerando la importancia de la precisin del pesaje para la calidad final de la mezcla es fundamental que el sistema este equipado con algn tipo de sensor inductivo de velocidad que controla la velocidad calibrada de la cinta colectora y hace los debidos ajustes en caso de alteracin involuntaria.

Considerando la importancia de la precisin del pesaje para la calidad final de la mezcla es fundamental que el sistema este equipado con algn tipo de sensor inductivo de velocidad que controla la velocidad calibrada de la cinta colectora y hace los debidos ajustes en caso de alteracin involuntaria.

Uno de los factores de mayor importancia en el sistema de mezcla en pug-mill independiente es la posibilidad de control de la temperatura de mezcla debido a la circulacin de aceite trmico en serpentn que envuelve las paredes de la caja. La inyeccin del asfalto en este ambiente de temperatura controlada elimina el problema de la oxidacin y permite una enorme variacin de posibilidades de ejecucin de diferentes tipos de mezclas, inclusive las que necesitan adicin de modificantes con reaccin negativa al contacto con el fuego. Adems de esto en este proceso la accin es mecnica resultando en una mezcla ms homogenea con menor efecto de segregacin.

Los ejes internos del pug-mill deben permitir la reversin de aletas internas para el control del tiempo de permanencia y mezcla de los agregados aumentando an ms la diversificacin de mezclas producidas con garanta de calidad final.

Otro punto que evolucion en los ltimos aos y se destaca por la importancia en el proceso es el sistema de filtrado y limpieza de los gases. El mtodo tradicional de filtrado de profundidad fue sustituido por el sistema de filtrado de superficie.

En el filtrado de profundidad las partculas de polvo penetran en la manga dificultando su limpieza y el pasaje del aire. La resistencia mecnica del tejido es menor y con el uso continuado ocurre un atasco irreversible del tejido disminuyendo su vida til.

En el sistema de filtrado de superficie el polvo se deposita en la superficie del tejido. Una menor accin mecnica es necesaria para la limpieza, aumentando su vida til. Una menor prdida de carga es generada durante el pasaje del aire por el tejido y una menor cantidad de partculas ultrapasan la pelcula de proteccin. La manga utilizada en este proceso es del tipo plegable que presenta cinco veces mas rea de filtrado comparando con la manga lisa del proceso tradicional. Esto reduce la cantidad necesaria de mangas y el espacio en la caja de bolsas manteniendo la misma rea de filtrado necesaria. Toda esta alteracin de concepto refleja en economa y disminucin del costo de produccin de la mezcla asfltica.

Para garantizar la eficiencia de los mecanismos de control implantados el sistema de operacin y mando de las nuevas plantas asflticas tambin sufri un considerable cambio de concepto. La utilizacin de PLC (Program Logic Control) fue fundamental para permitir la produccin modular de los nuevos equipos y la confiabilidad de la gestin de los datos. La utilizacin de un software especfico para utilizacin industrial Windows Embedded - con estructura hermticamente cerrada y especialmente proyectado para actuar en ambientes agresivos, con resistencia a las altas temperaturas y al exceso de polvo, permiti un aumento do uso de tecnologa en este segmento de equipos facilitando la correccin de errores anteriormente verificados en las plantas continuas del tipo Drum-mix. Especialmente considerando la actual condicin de estructura vial de los pases de Latinoamrica, donde las obras de rehabilitacin superan las de construccin de nuevas carreteras y los tramos son divididos en diversos contratistas, la necesidad de movilizacin y agilidad de montaje y desmontaje de los equipos tambin es un factor determinante en la decisin de compra. Otra vez la tecnologa ayud a los fabricantes en la busca de optimizacin de los procesos para la creacin de equipos mecanos, ajustables a las necesidades y caractersticas de cada obra.

Dosificacin controlada, pesaje individual y preciso, sistema de secado eficiente con el correcto aprovechamiento de la temperatura de los gases, mezcla mecnica en ambiente de temperatura controlada, recuperacin de finos controlada y sistema eficiente de control ambiental, adems de controles confiables son los puntos fundamentales e indispensables para el correcto funcionamiento de los equipos de produccin asfltica que atiendan a las nuevas exigencias tcnicas de cada mercado especifico. Todo este cambio de concepto no alcanzara suceso en el mercado mundial sin considerar el control de costos de fabricacin, adquisicin y produccin de mezclas asflticas. E l avance tecnolgico presentado por los fabricantes de plantas asflticas durante la dcada de 90 y sus constantes mejoramientos hasta hoy, no finaliza el proceso ni tampoco garantiza calidad de aplicacin. Tambin el proceso de pavimentacin sufri una transformacin para acompaar la evolucin de mercado. Diferentemente del concepto americano que privilegia la velocidad de pavimentacin la tecnologa europea prima por la calidad en la colocacin y cada vez ms define como responsabilidad de la extendedora el principio de la alta compactacin de la mezcla como garanta de mejores resultados de aplicacin y reduccin de costos en el proceso.