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Que Es Una Variable

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Trancripcion parcial del libro: KORN, 1

FRANCIS KORN
QUÉ ES UNA VARIABLE EN LA INVESTIGACIÓN SOCIAL
0.- Introducción
El objeto de este trabajo es definir algunos elementos básicos de la terminología
metodológica de las ciencias sociales. Dichos términos (variables, indicadores, categorías,
índices) son los nombres de los símbolos que utilizan estas ciencias para presentar a sus
referentes empíricos, en el proceso de puesta a prueba de sus enunciados. Como toda ciencia
fáctica, la sociología debe trabajar con enunciados susceptibles de comprobación empírica y
por tanto debe manejar a sus conceptos de modo que éstos sean pasibles de medición en las
pruebas de refutabilidad de los enunciados que los contienen. Para poder decir que las clases
sociales tienen condiciones de vida diferenciales, por ejemplo, hay que realizar por lo menos
tres operaciones básicas: 1) definir el concepto de clase de modo que sea posible encontrar
grupos de individuos que se diferencien significativamente en cuanto a por lo menos uno de los
rasgos que establece la definición; 2) definir “condiciones de vida” de modo tal que a cualquier
grupo elegido de individuos pueda fijársele un valor que represente este concepto; 3) comparar
los grupos de individuos diferenciados significativamente por su posición de clase en cuanto a
los valores de “condiciones de vida” que obtuvo cada grupo. En este sentido, puede decirse
que una variable es todo concepto capaz de asumir distintos valores.
1
En nuestro ejemplo, clase social y condiciones de vida son variables en la medida en
que a cada uno de los dos conceptos se le pueden fijar distintos valores: para clase social los
valores podrían ser clase alta, media y baja, o cualquier otro sistema de valores que dependerá
del tipo de sociedad donde se quiera realizar la medición y de la precisión que se quiera y se
pueda alcanzar con la misma.

1
En terminos de teoria de conjuntos, se puede decir, que la relacion que existe entre un conjunto de
individuos (Conjunto A) y un conjunto de valores de una variable (Conjunto B) es el siguiente:
Si A es el conjunto de objetos a subdividir (por ej. el conjunto de miembros de una sociedad) y B es el
conjunto de valores de una variable (por ej. el conjunto de categorias de la variable 'clase social¨) la
clasiIicacion de los miembros de la sociedad segun clases sociales sera:
una Iuncion del primer conjunto en el segundo (Iuncion de A en B) tal que a cada elemento del primero
(A) le corresponda uno y solo uno del segundo (B).
(En nuestro caso: a cada individuo del conjunto A se le asigna una categoria del conjunto B, es decir, cada
individuo corresponde a una y solo una clase social) de modo que la subdivision del conjunto A se realiza
del siguiente modo:
Dos elementos del conjunto A estan en el mismo subconjunto de A si y solo si van a parar (por la
Iuncion) al mismo elemento de B.
Trancripcion parcial del libro: KORN, 2
1.- Qué es un indicador
El concepto de clase social usado en nuestro ejemplo, si ha de ser parte de un
enunciado contrastable será en primer lugar definido conceptualmente (definición real, nominal
o de algún otro tipo) de acuerdo al marco teórico general en que el enunciado que lo contiene
está inserto. Esta definición puede estar más o menos alejada de los referentes empíricos que
realmente van a ser medidos y que representan al concepto objeto de la definición. En
general, dadas las características de los conceptos que se manejan en ciencias sociales (tales
conceptos generalmente no designan preceptos sino que se refieren a cualidades de objetos y
relaciones entre objetos), estas definiciones dejan al concepto relativamente alejado del plano
empírico en que va a realizarse la medición. Una definición operacional es aquella que provee
de conceptos a nivel empírico, que representan estos otros conceptos. En otros términos,
Durkheim enuncia como una regla de su método sociológico que “los hechos sociales no
manifiestos han de ser medidos por otros hechos manifiestos que los representan.
2
A estos hechos manifiestos que miden otros no manifiestos, él los llama índices, y es lo
que nosotros llamamos indicador. Un indicador de una variable es entonces otra variable que
traduce a aquella en el plano empírico. Si la variable que se quiere medir es el grado de
alfabetización de una sociedad, un indicador posible será el porcentaje de gente no alfabeto
sobre el total de la población de esa sociedad.
Pero puede ocurrir que el grado de complejidad de una variable sea bastante alto, a
nivel conceptual, y que su traducción en otra más a nivel empírico sea difícil. El concepto de
clase social comporta, generalmente, una serie de aspectos que no están estrechamente
vinculados entre sí y que por tanto no pueden representarse por un solo indicador. A estos
distintos aspectos de una misma variable (que normalmente son otras variables) las llamamos
dimensiones de esa variable. Si definimos como la situación de clase de un individuo, el status
que éste ocupa dentro de un determinado sistema de estratificación social, y si éste sistema
está ordenado según criterios tales como el prestigio ocupacional, el monto de los ingresos
familiares, el nivel de educación formal alcanzado y el modo de vida, estos cuatro criterios
serán otras tantas dimensiones de lo que llamamos “situación de clase” de cada individuo.
Cada una de estas cuatro dimensiones deberá reducirse a indicadores para poder medir
concretamente la situación de clase. En este último ejemplo puede verse cómo las distintas
dimensiones de la variable clase enunciadas, se sitúan a diferentes distancias del plano
empírico: la cantidad de operaciones necesarias para medir “educación formal” es menor que
para medir “modo de vida”. Esta última variable debe ser definida conceptualmente y luego

(En nuestro caso: dos individuos caen en el mismo sector de la sociedad si son de la misma clase social).
2
Durkheim, E.: 'Las Reglas del Metodo Sociologico¨, Bs.As., Dedalo, 1959.
Trancripcion parcial del libro: KORN, 3
operacionalmente para llegar a un buen indicador de la misma. Para llegar a un valor que
represente la situación de clase, según la definición dada, deberemos conocer el valor de cada
uno de los indicadores que representa cada dimensión del sistema de estratificación, y
componer un índice
3
con los cuatro valores obtenidos. Este índice que contiene las cuatro
dimensiones del concepto de clase social, podrá ser considerado entonces como un indicador
del mismo.
Los pasos hasta ahora vistos para llegar a la medición de una variable, son
esquemáticamente los siguientes:
(1) (2) (3)
Variable Definición conceptual Definición conceptual de Definición
(enumeración de dimensiones) cada dimensión operacional de
cada dimensión.
Indicadores
2.- Categorías
Dijimos en el punto 0 que una variable es un concepto capaz de asumir distintos
valores. Estos grados o valores que asume una variable son las categorías de esa variable. El
sistema de categorías en que subdividimos a una variable: 1) depende de las características
de la misma, 2) del contexto de la investigación en que está contenida y 3) del grado de
precisión que se quiere alcanzar en la medición. Estas características que parecen casi obvias,
es importante recordarlas cuando se elije un determinado sistema de categorías para una
variable; es tan importante como recordar los requisitos de cualquier sistema clasificatorio (esto
es que las categorías sean mutuamente excluyentes y que el sistema sea inclusivo de todos
los elementos que se quieren clasificar)
2.1.- Dijimos en primer lugar que el sistema de categorías que construimos para una variable
depende de las características de la misma. Esta proposición sugiere la primera clasificación
de variables que podemos enunciar, clasificación que tiene relación con el tema de las
categorías ya que subdivide a las variables en tanto a) enumeran magnitudes de una propiedad
(o de un concepto) y b) enumeran distintas propiedades de un concepto. Al primer tipo de
variables se las llama variables cualitativas o atributos, y al segundo variables cuantitativas o
variables propiamente dichas.

3
Conviene distinguir los conceptos de 'indicador¨ e 'indice¨, que en general se usan como sinonimos,
Indicador es un concepto mas amplio que el de indice, que incluye a este ultimo, y que se aplica a
cualquier variable que este denotando otra variable mas alejada del plano empirico.
El termino ~índice¨ se aplica a un indicador complejo compuesto por mas de una variable, es decir que
contiene mas de una dimension, de la variable denotada.
Trancripcion parcial del libro: KORN, 4
Así, ingreso, en tanto es subdivisible en intervalos que miden diferencias cuantitativas
(sus categorías pueden ser por ejemplo, de $ 5.000.-; de $ 5.001.- a $ 10.000) es una variable
propiamente dicha; y participación, en tanto se subdivida en distintas calidades de participación
(política, gremial, comunitaria) es un atributo.-
Aquí una aclaración puede ser hecha: en general las variables no son cuantitativas o
cualitativas por sí mismas, hasta tanto no se definan dentro del contexto específico de
investigación que integran. La variable participación, por ejemplo, si se emplea para determinar
la calidad de la participación de un grupo de individuos (en cuyo caso el tipo de categorías
sería como el enunciado más arriba) es un atributo: enumera propiedades de un concepto.
Pero si con participación se quiere medir el grado en que un individuo interactúa formalmente
con los demás miembros de su comunidad, interesa quizás medir la cantidad de asociaciones
comunitarias en las que es socio y entonces las categorías de esta variable van a enumerar
magnitudes de la misma (el puntaje de cada individuo será 1, 2, 3 etc., su límite superior
dependerá de la comunidad donde se realice la medición y las categorías, que también
dependerán de este mismo factor, serán del tipo: ninguna, una, dos, tres y más).
La clasificación más general de escalas de medición (que no son más que
instrumentos precisos para la medición de variables) se basa también en este criterio. Si se
sigue la clasificación de escalas de Stevens
4
que incluye la clasificación de propiedades de un
objeto como un tipo de escala, son escalas nominales aquellas que miden un atributo, es decir,
ordenan propiedades de un concepto. Aquí, el término ordenación sólo significa asignar
símbolos numéricos a cada tipo de propiedad, símbolos cuya asignación es arbitraria ya que el
orden puede ser trastocado sin que se altere la clasificación (en nuestro ejemplo de la variable
participación, considerada como un atributo, de lo mismo asignar el número 1 a cualquiera de
las categorías políticas, gremial o comunitaria, y los números 2 y 3 a cualquiera de las
restantes).
Las escalas de tipo cuantitativo (ordinales, de intervalos y de razón) son aquellas que
miden lo que llamamos una variable propiamente dicha, y que ordenan magnitudes de una
propiedad de un objeto. Este tipo de escalas es el que Torgerson considera como escalas de
medición
5
, ya que sólo con ellas se cumple el requisito fundamental de medir, que significa
asignar números a magnitudes o grados de una propiedad de una serie de objetos.
El sistema de categorías que se construye para una variable cuantitativa depende de la
característica de variación de la propiedad que representa esa variable. Ese sistema de
categorías debe ser isomórfico con las relaciones entre las varias cantidades (o instancias) en
que se subdivide la propiedad que va a ser medida.

4
Stevens, : 'La Medicion y el hombre¨, Mexico, F.C.P.
5
Torgerson elimina de su clasiIicacion de escalas a la escala nominal por considerar que una mera
clasiIicacion no cumple con ninguno de los requisitos que debe llenar una medicion.
Trancripcion parcial del libro: KORN, 5
Las diferencias que pueden establecerse entre variables cuantitativas, en ese sentido,
son:
1.- que sólo pueda establecerse el orden de las categorías que representan las distintas
instancias. Este es el caso de las escalas ordinales, donde los números asignados a las
categorías representan el orden entre las instancias de esa propiedad.
En una clasificación de “prestigio de las ocupaciones”, como ésta se basa en la opinión
consensual del prestigio relativo de cada ocupación, la escala resultante es una escala ordinal,
ya que todo lo que puede saberse de una ocupación respecto a otra es que tiene más, menos
o igual prestigio.
2.- que además de establecerse el orden, pueda establecerse la magnitud de la distancia entre
una categoría y otra. Este es el caso de las escalas de intervalos.
Una variable como “edad” o “ingresos” puede subdividirse en categorías de intervalos
iguales donde lo que se sabe de un individuo no es sólo que es mayor, menor o igual que otro
en edad o en ingresos, sino cuanto es mayor o menor.
2.2.- Decir que el sistema de categorías construido para una variable depende del contexto de
la investigación en que está contenida, significa que hay varios sistemas lógicamente válidos
para una misma variable. Contexto de la investigación significa no sólo el universo elegido para
la misma y el número de individuos que componen la muestra, sino la posición particular de
esa variable en el marco de proposiciones construido para ese universo.
Este problema es quizá más fácil de visualizar cuando se trata de construir una escala
nominal. Si se trata por ejemplo de realizar una investigación en la que es necesario clasificar a
la población inmigrante de Buenos Aires, las clasificaciones de “inmigrantes” en este caso son
varias. Si se trata sólo de inmigrantes extranjeros, lo fundamental a tener en cuenta es cuáles
son las nacionalidades de inmigrantes, que, por el volumen de los individuos que pertenecen a
ella y por la trascendencia que ese grupo nacional tuvo, son pertinentes para ese contexto
geográfico y cultural. Si se trata de una investigación que se centra fundamentalmente en el
tema de los inmigrantes, el sistema clasificatorio contendrá un número de categorías
relativamente amplio, donde exista la posibilidad de discriminación entre varios grupos
nacionales más y menos importantes. Si la investigación no se centra en el tema de los
inmigrantes, sino que éste es subsidiario, el número de categorías creado en este caso será
menor, de modo que permitirá discriminar sólo los grupos nacionales más importantes. En el
primer caso, el sistema de categorías contendría, por ejemplo, las categorías de españoles,
italianos, franceses, alemanes, ingleses, rusos, otros centroeuropeos, latinoamericanos,
asiáticos, africanos, otros extranjeros. La mayor o menor posibilidad de discriminación entre
grupos inmigrantes dependería aquí también del número de individuos que constituyen la
muestra.
Trancripcion parcial del libro: KORN, 6
En el segundo caso, cuando el tema de los inmigrantes es subsidiario al objeto central
de la investigación y sólo interesa utilizar grupos de inmigrantes como grupos de control
respecto a un determinado aspecto de un grupo nativo, las categorías creadas quizá sólo
fueran: españoles, italianos, otros europeos, latinoamericanos, otros extranjeros.
Las preguntas importantes a plantearse al construir un sistema de categorías son:
1. Cuáles son los grupos más significativos respecto a la variable que se va a medir;
2. De esos grupos, cuáles son los que interesa discriminar especialmente y comparar con
el resto como un todo y
3. Cuál es el número de individuos de la muestra y por lo tanto, cuáles son los grupos que
una vez discriminados son suficientemente representativos como para permitir la
comparación.-
Respecto a este tercer punto, si el número de individuos de un grupo no es suficiente
como para permitir operar con él, lo importante a decidir en cada caso es: a) si la discriminación
de ese grupo es indispensable, habrá que elegir una técnica de ponderación o ampliación
numérica del mismo; b) si el grupo no es indispensable para la comparación con otros,
subsumirlo en una categoría más amplia y heterogénea que funciones como grupo de control.-
2.3.- Que el sistema de categorías depende del grado de precisión que se quiere alcanzar con
la medición, significa que el sistema (como vimos en el punto 2.2) puede tener distinto poder
discriminatorio dentro del universo a clasificar. Un alto grado de precisión implica
generalmente un poder discriminatorio alto. La decisión sobre la precisión de una edición
depende de las posibilidades técnicas al alcance del investigador y de la relevancia de la
variable a medir, como vimos en el punto anterior.-
De lo visto hasta aquí y para completar el esquema de la página 2, vemos que los
pasos para llegar a la medición de una variable se completan con la construcción del sistema
de categorías de la variable y de sus indicadores.-
3.- Una clasificación de las variables de acuerdo a la función que cumplen dentro de una
proposición:
De acuerdo a la función que cumplen dentro de una proposición, las variables se
clasifican en:
a) Independientes
b) Dependientes
c) Intervinientes
d) Contextuales
Trancripcion parcial del libro: KORN, 7
Es independiente la variable que actúa como determinante en una proposición y
dependiente la que actúa como resultado, en la proposición:
“El grado de racionalidad política depende del nivel de educación alcanzado”
El “nivel educacional” es el determinante del “grado de racionalidad”, que por tanto, es
su resultado. Así, la primera, “nivel educacional”, es la variable independiente (porque los
valores que tome no dependen de la otra variable con que se la relaciona en la proposición) y
la segunda, “racionalidad política” es la variable dependiente (porque los valores que tome
dependen de la variación de la primera variable).-
Es importante notar aquí, que ninguna variable es dependiente o independiente por sí
misma. Su clasificación en este sentido depende, como ya dijimos, de su posición dentro de
una proposición. Lo que sí es cierto es que en cierto tipo de proposiciones, que relacionen un
variable de tipo estructural (con este nombre queremos denotar variables que se refieren por
ejemplo a la estructura económica o demográfica de la sociedad global) o en general una
característica permanente con una variable de tipo actitudinal, lo normal es que la primera
variable funcione como variable independiente con respecto a la variable actitudinal, porque es
difícil suponer lo contrario. Si queremos por ejemplo, establecer alguna relación entre la
procedencia rural urbana y el grado de prejuicio de una población, seguramente la
“procedencia” funcionará allí como el determinante del grado de prejuicio.-
Una variable interviniente es, como su nombre lo indica, una variable que “interviene”
en la relación entre otras dos. “Intervenir” significa aquí, especificar, explicar, interpretar o
decidir que la relación entre las dos variables iniciales es espúrea. En el ejemplo de Durkheim
sobre la relación entre la tendencia al suicidio y la pertenencia a distintos grupos religiosos, una
de las variables intervinientes que él usa es la “cohesión del grupo”. En primer lugar él
encuentra que hay relación entre la tendencia al suicidio y la religión que se profesa, ya que en
diferentes contextos los protestantes se suicidan más que los católicos, luego explica esta
mayor propensión al suicidio de los protestantes introducienteo la variable “cohesión del grupo”,
de donde los protestantes se suicidan más porque tienen menor cohesión grupal.-
Aquí llamaremos de modo general, “interviniente” a toda variable que se introduzca en
la relación entre otras dos, sea esta variable temporalmente “antecedente” (es decir es una
característica del grupo temporalmente anterior a la que se considera independiente) o
realmente interviniente (es el caso del ejemplo de Durkheim citado: una variable que es
contemporánea de la independiente).-
Llamaremos “contextual” a una subclase de las variables intervinientes. Se designarán
así aquellas variables que especifiquen para qué ámbito geográfico, social, cultural, se
establece la relación entre dos variables. Si decimos: “En Buenos Aires las clases altas son
Trancripcion parcial del libro: KORN, 8
más prejuiciosas que las bajas”, el término “Buenos Aires”, se puede designar como un valor
de la variable contextual “ciudad”. Otros valores de esa misma variable contextual podrían ser
otras ciudades que se usasen para la comparación.-
Quizás a esta altura no quede demasiado claro por qué dijimos que a las variables
contextuales las consideramos una subclase de las intervinientes. Esto es así porque la función
que cumplen las variables contextuales es la misma que la que cumple cualquier variable
interviniente de características distintas (actitudinales, estructurales, etc.) Es decir, sus
funciones son también de especificación, explicación, interpretación o anulación de la relación
anterior.-

el status que éste ocupa dentro de un determinado sistema de estratificación social. que representan estos otros conceptos. El concepto de clase social comporta. A estos distintos aspectos de una misma variable (que normalmente son otras variables) las llamamos dimensiones de esa variable.Qué es un indicador El concepto de clase social usado en nuestro ejemplo. Esta definición puede estar más o menos alejada de los referentes empíricos que realmente van a ser medidos y que representan al concepto objeto de la definición. Pero puede ocurrir que el grado de complejidad de una variable sea bastante alto. Esta última variable debe ser definida conceptualmente y luego ! 1 0 2 3 $ ) )* 4 ' 5 ( ' + & ) )0 # 6 ) 76 1 . Un indicador de una variable es entonces otra variable que traduce a aquella en el plano empírico. y que su traducción en otra más a nivel empírico sea difícil. el monto de los ingresos familiares. si ha de ser parte de un enunciado contrastable será en primer lugar definido conceptualmente (definición real.1. Una definición operacional es aquella que provee de conceptos a nivel empírico. Cada una de estas cuatro dimensiones deberá reducirse a indicadores para poder medir concretamente la situación de clase. generalmente. una serie de aspectos que no están estrechamente vinculados entre sí y que por tanto no pueden representarse por un solo indicador. estos cuatro criterios serán otras tantas dimensiones de lo que llamamos “situación de clase” de cada individuo. un indicador posible será el porcentaje de gente no alfabeto sobre el total de la población de esa sociedad. el nivel de educación formal alcanzado y el modo de vida. él los llama índices. y es lo que nosotros llamamos indicador. se sitúan a diferentes distancias del plano empírico: la cantidad de operaciones necesarias para medir “educación formal” es menor que para medir “modo de vida”. a nivel conceptual. estas definiciones dejan al concepto relativamente alejado del plano empírico en que va a realizarse la medición. Si la variable que se quiere medir es el grado de alfabetización de una sociedad. 2 A estos hechos manifiestos que miden otros no manifiestos. En este último ejemplo puede verse cómo las distintas dimensiones de la variable clase enunciadas.. En general. Si definimos como la situación de clase de un individuo. Durkheim enuncia como una regla de su método sociológico que “los hechos sociales no manifiestos han de ser medidos por otros hechos manifiestos que los representan. dadas las características de los conceptos que se manejan en ciencias sociales (tales conceptos generalmente no designan preceptos sino que se refieren a cualidades de objetos y relaciones entre objetos). y si éste sistema está ordenado según criterios tales como el prestigio ocupacional. nominal o de algún otro tipo) de acuerdo al marco teórico general en que el enunciado que lo contiene está inserto. En otros términos.

Al primer tipo de variables se las llama variables cualitativas o atributos. Los pasos hasta ahora vistos para llegar a la medición de una variable. * + * . 3 y componer un índice con los cuatro valores obtenidos. Indicadores (enumeración de dimensiones) cada dimensión 2. % ) . El sistema de categorías en que subdividimos a una variable: 1) depende de las características de la misma.Dijimos en primer lugar que el sistema de categorías que construimos para una variable depende de las características de la misma. son esquemáticamente los siguientes: (1) Variable (2) Definición conceptual (3) Definición conceptual de Definición operacional de cada dimensión. según la definición dada. es tan importante como recordar los requisitos de cualquier sistema clasificatorio (esto es que las categorías sean mutuamente excluyentes y que el sistema sea inclusivo de todos los elementos que se quieren clasificar) 2. ) 8 . clasificación que tiene relación con el tema de las categorías ya que subdivide a las variables en tanto a) enumeran magnitudes de una propiedad (o de un concepto) y b) enumeran distintas propiedades de un concepto. Estas características que parecen casi obvias. es importante recordarlas cuando se elije un determinado sistema de categorías para una variable..operacionalmente para llegar a un buen indicador de la misma.Categorías Dijimos en el punto 0 que una variable es un concepto capaz de asumir distintos valores. Para llegar a un valor que represente la situación de clase. Este índice que contiene las cuatro dimensiones del concepto de clase social.1. deberemos conocer el valor de cada uno de los indicadores que representa cada dimensión del sistema de estratificación. podrá ser considerado entonces como un indicador del mismo.. + % ' . 2) del contexto de la investigación en que está contenida y 3) del grado de precisión que se quiere alcanzar en la medición. 8 " ' . y al segundo variables cuantitativas o variables propiamente dichas. Esta proposición sugiere la primera clasificación de variables que podemos enunciar. Estos grados o valores que asume una variable son las categorías de esa variable.

comunitaria) es un atributo. 3 etc. por ejemplo. son escalas nominales aquellas que miden un atributo. interesa quizás medir la cantidad de asociaciones comunitarias en las que es socio y entonces las categorías de esta variable van a enumerar magnitudes de la misma (el puntaje de cada individuo será 1. Las escalas de tipo cuantitativo (ordinales.Así. La clasificación más general de escalas de medición (que no son más que instrumentos precisos para la medición de variables) se basa también en este criterio.. que también dependerán de este mismo factor. La variable participación. tres y más). serán del tipo: ninguna.000) es una variable propiamente dicha.-. y los números 2 y 3 a cualquiera de las restantes). su límite superior dependerá de la comunidad donde se realice la medición y las categorías. 5 4 9 7 ( ' . de $ 5. símbolos cuya asignación es arbitraria ya que el orden puede ser trastocado sin que se altere la clasificación (en nuestro ejemplo de la variable participación.. Este tipo de escalas es el que Torgerson considera como escalas de medición . gremial. es decir. y que ordenan magnitudes de una propiedad de un objeto.000. de $ 5.001. considerada como un atributo. que significa asignar números a magnitudes o grados de una propiedad de una serie de objetos. el término ordenación sólo significa asignar símbolos numéricos a cada tipo de propiedad.a $ 10. * 5 4 % 3 . Ese sistema de categorías debe ser isomórfico con las relaciones entre las varias cantidades (o instancias) en que se subdivide la propiedad que va a ser medida. en tanto es subdivisible en intervalos que miden diferencias cuantitativas (sus categorías pueden ser por ejemplo. ya que sólo con ellas se cumple el requisito fundamental de medir.Aquí una aclaración puede ser hecha: en general las variables no son cuantitativas o cualitativas por sí mismas. dos. si se emplea para determinar la calidad de la participación de un grupo de individuos (en cuyo caso el tipo de categorías sería como el enunciado más arriba) es un atributo: enumera propiedades de un concepto. hasta tanto no se definan dentro del contexto específico de investigación que integran. Aquí. Pero si con participación se quiere medir el grado en que un individuo interactúa formalmente con los demás miembros de su comunidad. de intervalos y de razón) son aquellas que miden lo que llamamos una variable propiamente dicha. ingreso. en tanto se subdivida en distintas calidades de participación (política. 2. de lo mismo asignar el número 1 a cualquiera de las categorías políticas. ordenan propiedades de un concepto. ' +5 : ") ) ). Si se sigue la clasificación de escalas de Stevens que incluye la clasificación de propiedades de un objeto como un tipo de escala. gremial o comunitaria. una. El sistema de categorías que se construye para una variable cuantitativa depende de la característica de variación de la propiedad que representa esa variable. ) 9 . y participación.

Este es el caso de las escalas ordinales. En el primer caso. Si la investigación no se centra en el tema de los inmigrantes. donde los números asignados a las categorías representan el orden entre las instancias de esa propiedad. como ésta se basa en la opinión consensual del prestigio relativo de cada ocupación. que. sino cuanto es mayor o menor. 2. donde exista la posibilidad de discriminación entre varios grupos nacionales más y menos importantes. menos o igual prestigio. lo fundamental a tener en cuenta es cuáles son las nacionalidades de inmigrantes.. de modo que permitirá discriminar sólo los grupos nacionales más importantes. menor o igual que otro en edad o en ingresos.que además de establecerse el orden. sino la posición particular de esa variable en el marco de proposiciones construido para ese universo. franceses. Si se trata de una investigación que se centra fundamentalmente en el tema de los inmigrantes. otros centroeuropeos. alemanes. ya que todo lo que puede saberse de una ocupación respecto a otra es que tiene más. por ejemplo. Este problema es quizá más fácil de visualizar cuando se trata de construir una escala nominal. sino que éste es subsidiario. ingleses. Si se trata sólo de inmigrantes extranjeros. las clasificaciones de “inmigrantes” en este caso son varias.Decir que el sistema de categorías construido para una variable depende del contexto de la investigación en que está contenida. son pertinentes para ese contexto geográfico y cultural. significa que hay varios sistemas lógicamente válidos para una misma variable. por el volumen de los individuos que pertenecen a ella y por la trascendencia que ese grupo nacional tuvo. La mayor o menor posibilidad de discriminación entre grupos inmigrantes dependería aquí también del número de individuos que constituyen la muestra. Contexto de la investigación significa no sólo el universo elegido para la misma y el número de individuos que componen la muestra.. pueda establecerse la magnitud de la distancia entre una categoría y otra. En una clasificación de “prestigio de las ocupaciones”. 2. asiáticos. italianos. las categorías de españoles. Una variable como “edad” o “ingresos” puede subdividirse en categorías de intervalos iguales donde lo que se sabe de un individuo no es sólo que es mayor. rusos. Si se trata por ejemplo de realizar una investigación en la que es necesario clasificar a la población inmigrante de Buenos Aires. 7 . africanos. la escala resultante es una escala ordinal.2. el sistema clasificatorio contendrá un número de categorías relativamente amplio. el número de categorías creado en este caso será menor. latinoamericanos.. el sistema de categorías contendría.que sólo pueda establecerse el orden de las categorías que representan las distintas instancias. en ese sentido. otros extranjeros. Este es el caso de las escalas de intervalos.Las diferencias que pueden establecerse entre variables cuantitativas. son: 1.

Una clasificación de las variables de acuerdo a la función que cumplen dentro de una proposición: De acuerdo a la función que cumplen dentro de una proposición. latinoamericanos. otros europeos. De esos grupos. cuáles son los que interesa discriminar especialmente y comparar con el resto como un todo y 3. Un alto grado de precisión implica generalmente un poder discriminatorio alto.3. como vimos en el punto anterior. La decisión sobre la precisión de una edición depende de las posibilidades técnicas al alcance del investigador y de la relevancia de la variable a medir.Que el sistema de categorías depende del grado de precisión que se quiere alcanzar con la medición.Respecto a este tercer punto. otros extranjeros. vemos que los pasos para llegar a la medición de una variable se completan con la construcción del sistema de categorías de la variable y de sus indicadores. habrá que elegir una técnica de ponderación o ampliación numérica del mismo.De lo visto hasta aquí y para completar el esquema de la página 2. b) si el grupo no es indispensable para la comparación con otros.3. cuáles son los grupos que una vez discriminados son suficientemente representativos como para permitir la comparación. subsumirlo en una categoría más amplia y heterogénea que funciones como grupo de control.- 2. Las preguntas importantes a plantearse al construir un sistema de categorías son: 1. italianos.. si el número de individuos de un grupo no es suficiente como para permitir operar con él. las variables se clasifican en: a) Independientes b) Dependientes c) Intervinientes d) Contextuales < . 2.. las categorías creadas quizá sólo fueran: españoles. lo importante a decidir en cada caso es: a) si la discriminación de ese grupo es indispensable.2) puede tener distinto poder discriminatorio dentro del universo a clasificar. cuando el tema de los inmigrantes es subsidiario al objeto central de la investigación y sólo interesa utilizar grupos de inmigrantes como grupos de control respecto a un determinado aspecto de un grupo nativo.En el segundo caso. significa que el sistema (como vimos en el punto 2. Cuál es el número de individuos de la muestra y por lo tanto. Cuáles son los grupos más significativos respecto a la variable que se va a medir.

de su posición dentro de una proposición. de donde los protestantes se suicidan más porque tienen menor cohesión grupal. “interviniente” a toda variable que se introduzca en la relación entre otras dos. interpretar o decidir que la relación entre las dos variables iniciales es espúrea. En el ejemplo de Durkheim sobre la relación entre la tendencia al suicidio y la pertenencia a distintos grupos religiosos. como su nombre lo indica. Si decimos: “En Buenos Aires las clases altas son = . explicar. una de las variables intervinientes que él usa es la “cohesión del grupo”. Así. como ya dijimos.Llamaremos “contextual” a una subclase de las variables intervinientes. especificar. social. luego explica esta mayor propensión al suicidio de los protestantes introducienteo la variable “cohesión del grupo”. es su resultado. sea esta variable temporalmente “antecedente” (es decir es una característica del grupo temporalmente anterior a la que se considera independiente) o realmente interviniente (es el caso del ejemplo de Durkheim citado: una variable que es contemporánea de la independiente). que por tanto. una variable que “interviene” en la relación entre otras dos. la primera. que ninguna variable es dependiente o independiente por sí misma.Es independiente la variable que actúa como determinante en una proposición y dependiente la que actúa como resultado. “Intervenir” significa aquí. es la variable independiente (porque los valores que tome no dependen de la otra variable con que se la relaciona en la proposición) y la segunda. en la proposición: “El grado de racionalidad política depende del nivel de educación alcanzado” El “nivel educacional” es el determinante del “grado de racionalidad”.Es importante notar aquí. seguramente la “procedencia” funcionará allí como el determinante del grado de prejuicio. ya que en diferentes contextos los protestantes se suicidan más que los católicos. “nivel educacional”. Si queremos por ejemplo. lo normal es que la primera variable funcione como variable independiente con respecto a la variable actitudinal. cultural. se establece la relación entre dos variables. Se designarán así aquellas variables que especifiquen para qué ámbito geográfico. que relacionen un variable de tipo estructural (con este nombre queremos denotar variables que se refieren por ejemplo a la estructura económica o demográfica de la sociedad global) o en general una característica permanente con una variable de tipo actitudinal.Aquí llamaremos de modo general. En primer lugar él encuentra que hay relación entre la tendencia al suicidio y la religión que se profesa. porque es difícil suponer lo contrario.Una variable interviniente es. Su clasificación en este sentido depende. establecer alguna relación entre la procedencia rural urbana y el grado de prejuicio de una población. Lo que sí es cierto es que en cierto tipo de proposiciones. “racionalidad política” es la variable dependiente (porque los valores que tome dependen de la variación de la primera variable).

) Es decir. interpretación o anulación de la relación anterior. explicación. se puede designar como un valor de la variable contextual “ciudad”. Otros valores de esa misma variable contextual podrían ser otras ciudades que se usasen para la comparación.- > . etc. sus funciones son también de especificación.Quizás a esta altura no quede demasiado claro por qué dijimos que a las variables contextuales las consideramos una subclase de las intervinientes. estructurales. el término “Buenos Aires”.más prejuiciosas que las bajas”. Esto es así porque la función que cumplen las variables contextuales es la misma que la que cumple cualquier variable interviniente de características distintas (actitudinales.

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