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Tema 1.

La alimentacin animal
1.- La alimentacin de los animales y la actividad del profesional del rea agropecuaria.
El objetivo de la alimentacin de los animales es determinar la combinacin ptima de los ingredientes disponibles para formar raciones que cumplan determinadas condiciones; condiciones que suelen ser diferentes dependiendo del animal de que se trate. As, en el caso de animales de produccin es fundamental que la racin proporcione al animal todos los nutrientes que necesita para conseguir un mximo rendimiento productivo en cuanto a cantidad y calidad de los productos, su costo sea el ms bajo posible y prevenga la aparicin de trastornos digestivos o metablicos. En el caso de animales de compaa no suele ser especialmente importante el costo de la alimentacin, por lo que el objetivo bsico de la racin es la prevencin (y a veces el tratamiento) de trastornos para conseguir la mayor longevidad y bienestar del animal. En todo caso, un aspecto cada vez ms importante a considerar en la formulacin de raciones es el impacto medioambiental de las fecas y la orina (en particular la excrecin de nitrgeno y fsforo). El objetivo de la alimentacin animal es la combinacin ptima de ingredientes para obtener una racin equilibrada en nutrientes

Pequea fbrica de alimento concentrado en una explotacin animal

Racin completa para rumiantes con mezcla de forrajes y concentrados

La importancia que tiene poseer unos conocimientos adecuados sobre alimentacin animal es diferente segn la actividad a que se dedique principalmente el profesional. En el caso del agrnomo, zootecnista o veterinario que trabaja en produccin animal, la importancia de la alimentacin animal es manifiesta, ya que uno de los aspectos ms importante que determina la rentabilidad de las explotaciones ganaderas es la eficiencia en el uso de los alimentos (la alimentacin supone el 50-75% de los gastos de estas explotaciones); no es por ello de extraar que el desarrollo de la alimentacin animal ha estado vinculado tradicionalmente a la alimentacin de animales de produccin, siendo el desarrollo de la alimentacin de mascotas (perros, gatos, exticos) relativamente reciente. Los principales costos de las explotaciones ganaderas son los derivados de la alimentacin Pisciculturas Vacuno de leche Vacuno de carne Conejo de carne Huevos Carne de pollo Carne de cerdo 35% 50% 55% 60% 60% 70% 75%

Gastos en alimentacin como porcentaje aproximado del total de gastos de la explotacin

En el mbito de la salud animal, la importancia de la alimentacin animal es relativamente menor que en el caso de la produccin animal; no obstante, son frecuentes los trastornos clnicos derivados de

desbalances alimenticios (clculos urinarios de gatos, enterotoxemias de conejos, hipocalcemia postparto de vacas, etc), por lo que el conocimiento de las causas nutricionales de estos trastornos es fundamental para su prevencin y tratamiento. Una alimentacin incorrecta es causa de trastornos que inciden en el bienestar, la salud y la productividad de los animales Finalmente, la inspeccin de alimentos pecuarios puede encontrar utilidad al conocimiento de la influencia de la alimentacin en la calidad de los productos pecuarios. La alimentacin determina en buena medida la calidad de los alimentos de origen animal.

2.- El desarrollo histrico de la alimentacin animal.


A pesar de que la alimentacin de los animales es una prctica tan antigua como la domesticacin, su desarrollo como ciencia es relativamente reciente. Hasta finales del siglo XIX la ganadera era una produccin prcticamente de autoconsumo o muy dependiente de los pequeos mercados locales, actividad complementaria de la agricultura y muy poco intensificada, estando la alimentacin del ganado basada en pastos naturales y residuos de la cosecha, de la cocina y de la huerta. Hasta principios de el siglo XX se tenan slo vagusimas ideas sobre el contenido en nutrientes de los alimentos y la utilizacin digestiva y metablica de estos nutrientes; el desarrollo del conocimiento de estos dos aspectos ha permitido llegar a la situacin actual de aplicacin generalizada de programas informticos para la formulacin de raciones. a) El contenido en nutrientes de los alimentos. Hasta principios del siglo XVII prevaleci la idea de los filsofos griegos de que los alimentos contienen una nica sustancia, aunque en diferentes formas, que es extrada y utilizada por el organismo animal, siendo el resto expulsado en las fecas y orina. Los inicios de la nutricin estn ligados al desarrollo de la Qumica. Los primeros nutrientes en ser individualizados fueron los minerales, durante los siglos XVII y XVIII; durante el siglo XIX se descubrieron e individualizaron la mayora de los aminocidos, y finalmente, durante el primer tercio del siglo XX se descubrieron la mayora de las vitaminas. Cabe sealar que desde mediados del siglo XX no se han descubierto nuevos nutrientes. A mediados del siglo XIX Liebig sistematiz la alimentacin desde el punto de vista de los constituyentes qumicos de los alimentos: diferenci entre elementos plsticos (protenas) y respiratorios (grasas y carbohidratos). Un paso decisivo en la caracterizacin de los alimentos fue la estandarizacin de un mtodo de anlisis, tambin a mediados del siglo XIX, por Henneberg y Stohmann (Estacin experimental Weende, Alemania), que, con algunas modificaciones, an se aplica rutinariamente hoy en da, estudiando el contenido de los alimentos en agua, minerales, grasas, protenas, carbohidratos digestibles y fibras.

El contenido en nutrientes de los alimentos se estima mediante anlisis qumicos

Equipos de un laboratorio de anlisis de alimentos La investigacin actual pretende relacionar el contenido en nutrientes de los alimentos con su aprovechamiento digestivo y metablico. Para ello se estn perfeccionando los mtodos analticos, en particular los mtodos de anlisis de carbohidratos (fraccionamiento de Van Soest, paredes celulares de Carr, polisacridos no amilceos, etc) y los mtodos para la determinacin de factores antinutritivos. Paralelamente, se estn estudiando nuevas metodologas fisico-qumicas que permitan un ahorro de tiempo y dinero en el anlisis de los alimentos (por ejemplo, la tcnica NIR, Near Infrared Reflectancy). b) La utilizacin digestiva y metablica de los nutrientes. Como ya se ha sealado, hasta el siglo XVIII los filsofos y naturalistas no tuvieron una nocin clara de los fenmenos de la nutricin, a excepcin de la indispensabilidad de los alimentos. En el siglo XVIII ya se realizaron los primeros experimentos encaminados a desentraar la naturaleza de los procesos digestivos. Por otra parte, en ese siglo se descubrieron el CO2, el oxgeno, el nitrgeno y el hidrgeno, y se comenzaron a estudiar los principios generales de las transformaciones qumicas y metablicas en el organismo. El conocimiento de los mecanismos de la digestin y absorcin y de la funcin de los nutrientes en el metabolismo animal se defini en su mayor parte a finales del siglo XIX y principios del XX debido al avance de ciencias bsicas como la Bioqumica o la Fisiologa. A finales del siglo XVIII, Lavoisier y Laplace utilizaron cmaras calorimtricas para estudiar la respiracin animal y demostrar la combustin orgnica ("la vida es una funcin qumica"), siendo los pioneros en el estudio del metabolismo energtico animal. A principios del siglo XX se desarrollaron las cmaras respiromtricas (Atwaker y Armsby en USA y Kellner en Alemania) y se comenzaron a elaborar las primeras tablas con informacin del contenido energtico de los alimentos. Respecto al metabolismo proteico, ya a finales del siglo XVIII Bertholet descubri que los tejidos animales contienen nitrgeno, y se descubri que la orina contena urea. A principios del siglo XIX Magendie demostr que el nitrgeno de los tejidos proceda de los alimentos, esto es, no era sintetizado por el organismo animal ni proceda del nitrgeno atmosfrico. Adems, Magendie seal la indispensabilidad de las protenas al observar trastornos en animales alimentados con raciones carentes en protenas; tambin inici estudios sobre la calidad de las diferentes protenas, demostrando que no todas las protenas eran iguales y comenzando el estudio de los aminocidos; a finales del siglo XIX ya se conocan la mayora de los aminocidos. Osborne y Mendel a principios del siglo XX descubrieron la existencia de aminocidos esenciales y el inters de la complementacin proteica. La qumica de los lpidos se desarroll a lo largo del siglo XIX, y a principios del siglo XX se demostr que el cido linoleico era un cido graso esencial. Las necesidades de vitaminas y minerales se comenzaron a estudiar durante el primer tercio del siglo XX. Finalmente, respecto al metabolismo ruminal cabe decir que an hoy en da persisten muchas lagunas de conocimiento. Ya a mediados del siglo XIX se comenzaron a utilizar fstulas ruminales, y se descubri la

presencia en el rumen de metano y de los cidos carbnico, butrico y actico. A finales del siglo XIX Zuntz explic que las bacterias ruminales utilizan la fibra de los alimentos; tambin por esta poca se descubri que las bacterias ruminales podan utilizar el nitrgeno no proteico. A principios del siglo XX se demostr que la flora ruminal puede producir vitaminas, y a mediados de el siglo XX se comprob que la flora ruminal tambin puede producir aminocidos esenciales. La investigacin actual respecto a la utilizacin digestiva y metablica de los nutrientes est centrada en el desarrollo de mtodos in vitro, rpidos y baratos, que simulen la utilizacin de los nutrientes, el mejor conocimiento de las funciones de los nutrientes, y la modelizacin matemtica de la ingestin, la digestin y el metabolismo.

La utilizacin digestiva de los alimentos se estima mediante pruebas in vitro en el laboratorio o se determina in vivo con animales,

Estimacin de la digestibilidad in vitro

Cabra con cnula ruminal

c) La formulacin de raciones. Durante los ltimos dos siglos se han realizado notables esfuerzos para idear sistemas que permitan al ganadero formular las raciones que suministren a su ganado los nutrientes que requieren. A principios del siglo XIX, los alemanes Thaer y Einhoff se propusieron la tarea de establecer una tabla que indicase el valor nutritivo de diferentes alimentos referidos a una unidad comn, publicando el primer mtodo de valoracin de alimentos y siendo los pioneros en la idea de la sustitucin cualitativa de alimentos; tomaron el heno de pradera como el alimento estndar y definieron los alimentos segn su "valor heno". Avanzando un paso ms, Henneberg y Stohmann, adems de desarrollar el anlisis de alimentos, desarrollaron la idea de que el valor nutritivo de los alimentos no viene determinado por su composicin qumica, sino por los nutrientes que se digieren y absorben, introducciendo el concepto de digestibilidad. En esta direccin, Wolff present a finales del siglo XIX las primeras tablas con el contenido en nutrientes digestibles de los alimentos; este sistema sirvi de base al primer tratado de nutricin animal publicado en 1880 por Armsby ("Manual of cattle feeding"). Posteriormente el sistema fue perfeccionado por Lehmann e incorporado por Henry en 1898 en su libro "Feeds and feeding", que contena las primeras tablas de composicin de alimentos y de necesidades nutritivas de los animales. Por otra parte, Rubner y Atwater (1890) propusieron el valor energtico de 18.4 kJ por gramo de carbohidrato o protena digestible, y 38.9 kJ por gramo de grasa digestible, que son la base del sistema americano "Nutrientes digestibles totales"

(TDN) que Henry y Morrison incorporaron en la edicin de 1915 del libro "Feeds and feeding". A mediados de el siglo XX, Scheneider recopil en su libro "Feeds of the world" numerosos datos sobre nutrientes digestibles de los alimentos para las diferentes especies animales. Kellner, a principios del siglo XX y utilizando cmaras respiratorias, introdujo el concepto de "unidad almidn", sentando las bases de las tcnicas modernas de Nutricin Animal, basadas en la energa neta. Blaxter, a mediados de el siglo XX, observ que el contenido en energa neta de un alimento no es un valor constante, sino que depende de su destino metablico, sentando las bases de los sistemas de alimentacin que se desarrollaron a partir de los aos 60. El primero de los sistemas modernos para la formulacin de raciones fue publicado en 1945 por el National Research Council (NRC) americano, bajo la coordinacin del Prof. Maynard. Posteriormente se publicaron los sistemas del Agricultural and Food Research Council (AFRC) ingls a principios de los aos 60, y del Intitut National de la Recherche Agronomique (INRA) francs a principios de los aos 80. El ltimo sistema publicado (en 1992), y que pretende integrar los conocimientos acumulados durante los ltimos 50 aos en cuanto a valoracin qumica de alimentos y utilizacin digestiva y metablica de nutrientes, es el sistema de la Universidad de Cornell, inicialmente desarrollado para vacuno de leche. Estos sistemas se actualizan y perfeccionan peridicamente. Las raciones de los animales se calculan combinando alimentos para conseguir un determinado aporte de nutrientes y la informacin necesaria est recopilada en las tablas de composicin de alimentos y las tablas de necesidades de nutrientes o de requerimientos nutricionales de los animales. La investigacin actual en cuanto a sistemas para la formulacin de raciones, adems de estudiar el efecto de nuevos aditivos, se centra en el efecto a nivel digestivo y metablico de las combinaciones de nutrientes. Es posible concluir que, a pesar de las limitaciones, actualmente se posee un conocimiento considerable de los alimentos y de su aprovechamiento por el organismo, esto es, sobre como alimentar a los animales utilizando los recursos disponibles. De hecho, las necesidades de alimento por animal han disminuido prcticamente a la mitad en los ltimos 75 aos, y se prev que continuarn disminuyendo durante los prximos aos; los principales factores que han contribuido a mejorar la eficiencia productiva de los animales han sido: - un mejor conocimiento de las necesidades de nutrientes de los animales - utilizacin de nutrientes simples (aminocidos, vitaminas, etc) - utilizacin de aditivos (antibiticos, acidificantes, enzimas, etc) - seleccin de animales genticamente ms productivos - mejores condiciones ambientales, de manejo y sanitarias.

3.- Las fuentes de informacin en alimentacin animal.


El adecuado conocimiento y manejo de las fuentes de informacin es fundamental para la labor de cualquier profesional que pretenda progresar en su formacin. En toda ciencia experimental las fuentes de conocimiento son muy variadas, e incluyen las directas, las bibliogrficas y las derivadas de las nuevas tecnologas. Entre las fuentes directas, se debe destacar la propia experiencia, as como los contactos personales con otros profesionales, lo que permite intercambiar puntos de vista y opiniones sobre la labor profesional, y la realizacin de cursos y encuentros de perfeccionamiento y actualizacin profesional. Por otra parte, el adecuado manejo de las fuentes bibliogrficas es fundamental para conocer la evolucin de cualquier disciplina, en particular de aquellas especialmente dinmicas, como la Alimentacin Animal. Las fuentes bibliogrficas de cualquier ciencia se pueden agrupar en dos grupos: - los libros, que recogen de un modo global y sistematizado los conocimientos mejor establecidos; sin embargo, su rpida obsolescencia es el principal inconveniente que debe tenerse en cuenta si se pretende mantener un conocimiento actualizado.

- las revistas, que debido a su periodicidad permiten un mayor dinamismo en la transmisin del conocimiento. Las revistas se pueden clasificar en dos subgrupos: - las revistas de investigacin, que publican los resultados ms actuales de la investigacin en Alimentacin Animal; sin embargo, estas revistas, as como las bases de informacin (normalmente en CD-ROM), tienen una distribucin limitada a las Universidades y los Centros de Investigacin, lo que dificulta su consulta habitual. - las revistas de divulgacin, que son la forma ms habitual con que cuenta el profesional para mantenerse en contacto con los avances que se producen en el campo de la Produccin Animal en general, y de la Alimentacin Animal en particular. Finalmente, el desarrollo de las nuevas tecnologas de la informacin, y en particular INTERNET, facilitan al profesional no slo el contacto directo con otros compaeros con intereses profesionales similares a travs de listas de discusin, sino que le permite mantenerse actualizado sobre actividades y publicaciones de Universidades, Centros de Investigacin, Colegios profesionales, etc, as como informacin sobre nuevas tcnicas y productos. La actualizacin es imprescindible para aportar a la sociedad el conocimiento profesional, haciendo indispensable acceder a : - Cursos de actualizacin profesional - Libros sobre alimentacin animal - Revistas sobre alimentacin y produccin animal - Pginas WEB sobre alimentacin y produccin animal

4. Esquema de la asignatura Nutricin y Alimentacin Animal I y II.


La asignatura se estructura en 8 Unidades Didcticas impartidas en los siguientes semestres : Quinto: I.- Evaluacin Nutritiva de los Alimentos III.- Relacin entre Nutricin, Aspectos Fisiolgicos relevantes y Enfermedad Sexto: IV.- Nutricin en distintos modelos digestivos IV.-Procesamiento de Alimentos de uso Animal V.- Bases para la Alimentacin de Monogstricos VI.- Empastadas y Praderas VII.-Bases para la Alimentacin de Rumiantes. Necesidades de nutrientes Esquema de la asignatura: de los animales Contenido de nutrientes en los alimentos II.- Nutrientes y Alimentos

Utilizacin digestiva y metablica de los nutrientes consumidos

Las raciones de los animales: ingredientes mezcla de ingredientes restricciones

Valor nutricional de los alimentos