Tema 1.

La alimentación animal
1.- La alimentación de los animales y la actividad del profesional del área agropecuaria.
El objetivo de la alimentación de los animales es determinar la combinación óptima de los ingredientes disponibles para formar raciones que cumplan determinadas condiciones; condiciones que suelen ser diferentes dependiendo del animal de que se trate. Así, en el caso de animales de producción es fundamental que la ración proporcione al animal todos los nutrientes que necesita para conseguir un máximo rendimiento productivo en cuanto a cantidad y calidad de los productos, su costo sea el más bajo posible y prevenga la aparición de trastornos digestivos o metabólicos. En el caso de animales de compañía no suele ser especialmente importante el costo de la alimentación, por lo que el objetivo básico de la ración es la prevención (y a veces el tratamiento) de trastornos para conseguir la mayor longevidad y bienestar del animal. En todo caso, un aspecto cada vez más importante a considerar en la formulación de raciones es el impacto medioambiental de las fecas y la orina (en particular la excreción de nitrógeno y fósforo). El objetivo de la alimentación animal es la combinación óptima de ingredientes para obtener una ración equilibrada en nutrientes

Pequeña fábrica de alimento concentrado en una explotación animal

Ración completa para rumiantes con mezcla de forrajes y concentrados

La importancia que tiene poseer unos conocimientos adecuados sobre alimentación animal es diferente según la actividad a que se dedique principalmente el profesional. En el caso del agrónomo, zootecnista o veterinario que trabaja en producción animal, la importancia de la alimentación animal es manifiesta, ya que uno de los aspectos más importante que determina la rentabilidad de las explotaciones ganaderas es la eficiencia en el uso de los alimentos (la alimentación supone el 50-75% de los gastos de estas explotaciones); no es por ello de extrañar que el desarrollo de la alimentación animal ha estado vinculado tradicionalmente a la alimentación de animales de producción, siendo el desarrollo de la alimentación de mascotas (perros, gatos, exóticos) relativamente reciente. Los principales costos de las explotaciones ganaderas son los derivados de la alimentación Pisciculturas Vacuno de leche Vacuno de carne Conejo de carne Huevos Carne de pollo Carne de cerdo 35% 50% 55% 60% 60% 70% 75%

Gastos en alimentación como porcentaje aproximado del total de gastos de la explotación

En el ámbito de la salud animal, la importancia de la alimentación animal es relativamente menor que en el caso de la producción animal; no obstante, son frecuentes los trastornos clínicos derivados de

Hasta principios de el siglo XX se tenían sólo vaguísimas ideas sobre el contenido en nutrientes de los alimentos y la utilización digestiva y metabólica de estos nutrientes. a) El contenido en nutrientes de los alimentos. siendo el resto expulsado en las fecas y orina.desbalances alimenticios (cálculos urinarios de gatos. que es extraída y utilizada por el organismo animal. con algunas modificaciones. Hasta principios del siglo XVII prevaleció la idea de los filósofos griegos de que los alimentos contienen una única sustancia. la salud y la productividad de los animales Finalmente. A mediados del siglo XIX Liebig sistematizó la alimentación desde el punto de vista de los constituyentes químicos de los alimentos: diferenció entre elementos plásticos (proteínas) y respiratorios (grasas y carbohidratos). Cabe señalar que desde mediados del siglo XX no se han descubierto nuevos nutrientes. de la cocina y de la huerta. Una alimentación incorrecta es causa de trastornos que inciden en el bienestar. minerales.El desarrollo histórico de la alimentación animal. etc). estudiando el contenido de los alimentos en agua. durante el siglo XIX se descubrieron e individualizaron la mayoría de los aminoácidos. durante los siglos XVII y XVIII. carbohidratos digestibles y fibras. Un paso decisivo en la caracterización de los alimentos fue la estandarización de un método de análisis. el desarrollo del conocimiento de estos dos aspectos ha permitido llegar a la situación actual de aplicación generalizada de programas informáticos para la formulación de raciones. aún se aplica rutinariamente hoy en día. La alimentación determina en buena medida la calidad de los alimentos de origen animal. por Henneberg y Stohmann (Estación experimental Weende. estando la alimentación del ganado basada en pastos naturales y residuos de la cosecha. y finalmente. por lo que el conocimiento de las causas nutricionales de estos trastornos es fundamental para su prevención y tratamiento. durante el primer tercio del siglo XX se descubrieron la mayoría de las vitaminas. 2. la inspección de alimentos pecuarios puede encontrar utilidad al conocimiento de la influencia de la alimentación en la calidad de los productos pecuarios. Los primeros nutrientes en ser individualizados fueron los minerales. . Alemania). A pesar de que la alimentación de los animales es una práctica tan antigua como la domesticación. grasas. Hasta finales del siglo XIX la ganadería era una producción prácticamente de autoconsumo o muy dependiente de los pequeños mercados locales. proteínas. aunque en diferentes formas. hipocalcemia postparto de vacas. actividad complementaria de la agricultura y muy poco intensificada.. enterotoxemias de conejos. que. también a mediados del siglo XIX. Los inicios de la nutrición están ligados al desarrollo de la Química. su desarrollo como ciencia es relativamente reciente.

esto es. demostrando que no todas las proteínas eran iguales y comenzando el estudio de los aminoácidos. se están estudiando nuevas metodologías fisico-químicas que permitan un ahorro de tiempo y dinero en el análisis de los alimentos (por ejemplo. Para ello se están perfeccionando los métodos analíticos. La química de los lípidos se desarrolló a lo largo del siglo XIX. siendo los pioneros en el estudio del metabolismo energético animal. Como ya se ha señalado. Además. polisacáridos no amiláceos. y a principios del siglo XX se demostró que el ácido linoleico era un ácido graso esencial. hasta el siglo XVIII los filósofos y naturalistas no tuvieron una noción clara de los fenómenos de la nutrición. Near Infrared Reflectancy). la técnica NIR. y se descubrió que la orina contenía urea. Por otra parte. el nitrógeno y el hidrógeno.El contenido en nutrientes de los alimentos se estima mediante análisis químicos Equipos de un laboratorio de análisis de alimentos La investigación actual pretende relacionar el contenido en nutrientes de los alimentos con su aprovechamiento digestivo y metabólico. Osborne y Mendel a principios del siglo XX descubrieron la existencia de aminoácidos esenciales y el interés de la complementación proteica. etc) y los métodos para la determinación de factores antinutritivos. A principios del siglo XX se desarrollaron las cámaras respirométricas (Atwaker y Armsby en USA y Kellner en Alemania) y se comenzaron a elaborar las primeras tablas con información del contenido energético de los alimentos. En el siglo XVIII ya se realizaron los primeros experimentos encaminados a desentrañar la naturaleza de los procesos digestivos. Lavoisier y Laplace utilizaron cámaras calorimétricas para estudiar la respiración animal y demostrar la combustión orgánica ("la vida es una función química"). respecto al metabolismo ruminal cabe decir que aún hoy en día persisten muchas lagunas de conocimiento. en ese siglo se descubrieron el CO2. Magendie señaló la indispensabilidad de las proteínas al observar trastornos en animales alimentados con raciones carentes en proteínas. El conocimiento de los mecanismos de la digestión y absorción y de la función de los nutrientes en el metabolismo animal se definió en su mayor parte a finales del siglo XIX y principios del XX debido al avance de ciencias básicas como la Bioquímica o la Fisiología. Ya a mediados del siglo XIX se comenzaron a utilizar fístulas ruminales. Paralelamente. el oxígeno. Finalmente. paredes celulares de Carré. A principios del siglo XIX Magendie demostró que el nitrógeno de los tejidos procedía de los alimentos. a finales del siglo XIX ya se conocían la mayoría de los aminoácidos. no era sintetizado por el organismo animal ni procedía del nitrógeno atmosférico. A finales del siglo XVIII. también inició estudios sobre la calidad de las diferentes proteínas. b) La utilización digestiva y metabólica de los nutrientes. Las necesidades de vitaminas y minerales se comenzaron a estudiar durante el primer tercio del siglo XX. a excepción de la indispensabilidad de los alimentos. Respecto al metabolismo proteico. y se descubrió la . en particular los métodos de análisis de carbohidratos (fraccionamiento de Van Soest. y se comenzaron a estudiar los principios generales de las transformaciones químicas y metabólicas en el organismo. ya a finales del siglo XVIII Bertholet descubrió que los tejidos animales contienen nitrógeno.

y 38.4 kJ por gramo de carbohidrato o proteína digestible. también por esta época se descubrió que las bacterias ruminales podían utilizar el nitrógeno no proteico. publicando el primer método de valoración de alimentos y siendo los pioneros en la idea de la sustitución cualitativa de alimentos. el mejor conocimiento de las funciones de los nutrientes. desarrollaron la idea de que el valor nutritivo de los alimentos no viene determinado por su composición química. Estimación de la digestibilidad in vitro Cabra con cánula ruminal c) La formulación de raciones. A finales del siglo XIX Zuntz explicó que las bacterias ruminales utilizan la fibra de los alimentos. Henneberg y Stohmann. En esta dirección. La utilización digestiva de los alimentos se estima mediante pruebas in vitro en el laboratorio o se determina in vivo con animales. sino por los nutrientes que se digieren y absorben. A principios del siglo XIX. A principios del siglo XX se demostró que la flora ruminal puede producir vitaminas. Rubner y Atwater (1890) propusieron el valor energético de 18. este sistema sirvió de base al primer tratado de nutrición animal publicado en 1880 por Armsby ("Manual of cattle feeding"). y la modelización matemática de la ingestión. Por otra parte. que contenía las primeras tablas de composición de alimentos y de necesidades nutritivas de los animales. tomaron el heno de pradera como el alimento estándar y definieron los alimentos según su "valor heno". Wolff presentó a finales del siglo XIX las primeras tablas con el contenido en nutrientes digestibles de los alimentos. Durante los últimos dos siglos se han realizado notables esfuerzos para idear sistemas que permitan al ganadero formular las raciones que suministren a su ganado los nutrientes que requieren. rápidos y baratos. que simulen la utilización de los nutrientes. los alemanes Thaer y Einhoff se propusieron la tarea de establecer una tabla que indicase el valor nutritivo de diferentes alimentos referidos a una unidad común.9 kJ por gramo de grasa digestible. que son la base del sistema americano "Nutrientes digestibles totales" . la digestión y el metabolismo. Avanzando un paso más.presencia en el rumen de metano y de los ácidos carbónico. La investigación actual respecto a la utilización digestiva y metabólica de los nutrientes está centrada en el desarrollo de métodos in vitro. introducciendo el concepto de digestibilidad. y a mediados de el siglo XX se comprobó que la flora ruminal también puede producir aminoácidos esenciales. Posteriormente el sistema fue perfeccionado por Lehmann e incorporado por Henry en 1898 en su libro "Feeds and feeding". además de desarrollar el análisis de alimentos. butírico y acético.

y se prevé que continuarán disminuyendo durante los próximos años. a mediados de el siglo XX. .Las fuentes de información en alimentación animal. y que pretende integrar los conocimientos acumulados durante los últimos 50 años en cuanto a valoración química de alimentos y utilización digestiva y metabólica de nutrientes. y del Intitut National de la Recherche Agronomique (INRA) francés a principios de los años 80. Estos sistemas se actualizan y perfeccionan periódicamente. vitaminas. sin embargo. bajo la coordinación del Prof. actualmente se posee un conocimiento considerable de los alimentos y de su aprovechamiento por el organismo.. basadas en la energía neta. A mediados de el siglo XX.un mejor conocimiento de las necesidades de nutrientes de los animales . etc) . El adecuado conocimiento y manejo de las fuentes de información es fundamental para la labor de cualquier profesional que pretenda progresar en su formación. sentando las bases de los sistemas de alimentación que se desarrollaron a partir de los años 60. sentando las bases de las técnicas modernas de Nutrición Animal. el adecuado manejo de las fuentes bibliográficas es fundamental para conocer la evolución de cualquier disciplina. En toda ciencia experimental las fuentes de conocimiento son muy variadas. Es posible concluir que. inicialmente desarrollado para vacuno de leche. las necesidades de alimento por animal han disminuido prácticamente a la mitad en los últimos 75 años.mejores condiciones ambientales. sino que depende de su destino metabólico. se centra en el efecto a nivel digestivo y metabólico de las combinaciones de nutrientes. lo que permite intercambiar puntos de vista y opiniones sobre la labor profesional. así como los contactos personales con otros profesionales. El último sistema publicado (en 1992).los libros. y la realización de cursos y encuentros de perfeccionamiento y actualización profesional. La investigación actual en cuanto a sistemas para la formulación de raciones. Las fuentes bibliográficas de cualquier ciencia se pueden agrupar en dos grupos: .utilización de aditivos (antibióticos.utilización de nutrientes simples (aminoácidos. a pesar de las limitaciones. de manejo y sanitarias. los principales factores que han contribuido a mejorar la eficiencia productiva de los animales han sido: . que recogen de un modo global y sistematizado los conocimientos mejor establecidos. se debe destacar la propia experiencia. Blaxter. acidificantes.(TDN) que Henry y Morrison incorporaron en la edición de 1915 del libro "Feeds and feeding". De hecho. Kellner. como la Alimentación Animal. enzimas. observó que el contenido en energía neta de un alimento no es un valor constante. Entre las fuentes directas. Maynard. 3. esto es. sobre como alimentar a los animales utilizando los recursos disponibles. e incluyen las directas. Por otra parte. Scheneider recopiló en su libro "Feeds of the world" numerosos datos sobre nutrientes digestibles de los alimentos para las diferentes especies animales. a principios del siglo XX y utilizando cámaras respiratorias. Las raciones de los animales se calculan combinando alimentos para conseguir un determinado aporte de nutrientes y la información necesaria está recopilada en las tablas de composición de alimentos y las tablas de necesidades de nutrientes o de requerimientos nutricionales de los animales. Posteriormente se publicaron los sistemas del Agricultural and Food Research Council (AFRC) inglés a principios de los años 60.selección de animales genéticamente más productivos . además de estudiar el efecto de nuevos aditivos. El primero de los sistemas modernos para la formulación de raciones fue publicado en 1945 por el National Research Council (NRC) americano. su rápida obsolescencia es el principal inconveniente que debe tenerse en cuenta si se pretende mantener un conocimiento actualizado. introdujo el concepto de "unidad almidón". las bibliográficas y las derivadas de las nuevas tecnologías. etc) . en particular de aquellas especialmente dinámicas. es el sistema de la Universidad de Cornell.

que son la forma más habitual con que cuenta el profesional para mantenerse en contacto con los avances que se producen en el campo de la Producción Animal en general. Centros de Investigación. que debido a su periodicidad permiten un mayor dinamismo en la transmisión del conocimiento.. tienen una distribución limitada a las Universidades y los Centros de Investigación.Evaluación Nutritiva de los Alimentos III. La actualización es imprescindible para aportar a la sociedad el conocimiento profesional.Revistas sobre alimentación y producción animal . sino que le permite mantenerse actualizado sobre actividades y publicaciones de Universidades. La asignatura se estructura en 8 Unidades Didácticas impartidas en los siguientes semestres : Quinto: I.las revistas de investigación.Libros sobre alimentación animal . así como las bases de información (normalmente en CD-ROM). lo que dificulta su consulta habitual.. el desarrollo de las nuevas tecnologías de la información. Esquema de la asignatura Nutrición y Alimentación Animal I y II.Cursos de actualización profesional . estas revistas. Necesidades de nutrientes Esquema de la asignatura: de los animales Contenido de nutrientes en los alimentos II. y de la Alimentación Animal en particular. y en particular INTERNET.las revistas..Nutrición en distintos modelos digestivos IV. así como información sobre nuevas técnicas y productos..-Procesamiento de Alimentos de uso Animal V.Bases para la Alimentación de Monogástricos VI. haciendo indispensable acceder a : . Aspectos Fisiológicos relevantes y Enfermedad Sexto: IV.. Las revistas se pueden clasificar en dos subgrupos: . Finalmente.-Bases para la Alimentación de Rumiantes. etc. ... sin embargo.Páginas WEB sobre alimentación y producción animal 4. que publican los resultados más actuales de la investigación en Alimentación Animal.Empastadas y Praderas VII. facilitan al profesional no sólo el contacto directo con otros compañeros con intereses profesionales similares a través de listas de discusión.las revistas de divulgación.Relación entre Nutrición.Nutrientes y Alimentos Utilización digestiva y metabólica de los nutrientes consumidos Las raciones de los animales: ingredientes mezcla de ingredientes restricciones Valor nutricional de los alimentos . Colegios profesionales.

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