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El positivismo, un modelo que ha dejado huella Sonia Corcuera

El positivismo es inseparable de la idea de progreso, aunque muchas nociones de progreso no se identifican con esta escuela. Lo que distingue al progreso y lo hace ms atractivo es que, pese a las desaceleraciones y regresiones que puedan presentarse, las ltimas fases son superiores a las primeras. Qu se entiende por avanzar? Las opiniones se dividen: para algunos es un lento y gradual perfeccionamiento del saber en general, de los conocimientos tcnicos, artsticos o cientficos. Para otros, la tendencia que aparece, en la historia de la idea del progreso se centra ms bien en la situacin moral. El positivismo fue una de las manifestaciones de la idea de progreso. Los antecedentes metdicos del positivismo aplicando a la historia se debe a Ranke, quera dejar claro que las probables deficiencias de la interpretacin se deban a la subjetividad de las fuentes y no al trabajo del historiador. Los historiadores se limitaban a descubrir y exponer los hechos, que buscan leyes de aplicacin general. Esto fue lo que intent Augusto Comte y una de las rezones que ms tarde motiv el vehemente rechazo de la escuela de los Annales hacia el positivismo. Langlois y Seignobos escribieron la Introduccin a los estudios histricos. Fue escrito para ensear a los estudiantes de historia cmo transformar esa disciplina en una ciencia poltica diferente de las especulaciones filosficas, de las historias moralistas y de los relatos literarios romnticos y poco cientfico del pasado. Al inicio de la Introduccin se divide en cuatro apartados. La primera parte puntualiza los conocimientos previos necesarios para llevar a cabo la investigacin histrica. Este aprendizaje tcnico debe remplazar el estudio de la literatura y de los modelos filosficos que en el pasado fueron considerados fundamentales en la formacin del historiador. La segunda se ocupa de las operaciones analticas que se ejecutan despus de reunir los documentos. Primero se efecta la crtica externa de los materiales y luego la crtica interna, o sea el anlisis interpretativo de su contenido. La tercera parte describe las operaciones sintticas que ejecuta el historiador y lo conducen de la crtica de los documentos al proceso final de escribir el texto. Los hechos individuales que primero fueron aislados mediante la operacin analtica deben ser agrupados.

La cuarta parte y final, est dedicada al problema de la escritura. Sentarse a escribir es la culminacin de toda la investigacin. La obsesin de los historiadores acadmicos por los documentos, especialmente los documentos escritos, corresponde a una voluntad y a una necesidad de delimitar su campo de accin respecto al de otras disciplinas, sobre todo las que se ocupan de lo no escrito. Los historiadores positivistas no podan separar su teora positivista de una serie de estrategias prcticas que, a la hora de escribir, ayudaban a destacar su originalidad, a proteger su territorio y, de ser posible, a extenderlo para propagar su influencia. Desde el punto de vista de Langlois y Seignobos la narracin cronolgica favorece la explicacin histrica, por que explicar un hecho no significa buscar sus causas profundas, consiste simplemente en unirlo o enlazarlo con otro que le precede. Para los positivistas, la explicacin histrica no se encontraba en las causas generales o profundas. El trabajo del historiador positivista consista en singularizar, esto es, aislar los acontecimientos que siempre se conciben como nicos y particulares y que, por lo tanto, son repetibles. El deber fundamental del historiador es la bsqueda de la objetividad. Debe frenar ciertas tendencias naturales en el comn de las personas cuando escriben: las de censurar, aplaudir, matizar, embellecer o permitirse consideraciones personales, patriticas, morales o metafsicas. Para comprender un texto hay que interpretarlo histricamente y determinar su sentido literal mediante una operacin lingstica. La regla del contexto obliga al historiador a interpretar cada palabra, cada frase, teniendo en cuenta los elementos lingsticos y extralingsticos que rodean la obra.