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TERRITORIO Y RECURSOS Ecuador est dividido en cuatro regiones geogrficas: la Costa, que comprende poco ms de la cuarta parte del

pas; la Sierra, constituida por las alineaciones montaosas y altiplanicies andinas; el Oriente o regin Amaznica, al este de los Andes, y la regin Insular, integrada por las islas Galpagos. La regin de Galpagos comprende varias islas de origen volcnico. Por la regin de la Costa predominan las llanuras frtiles y las elevaciones de poca altitud, entre las que discurren numerosos ros, muchos de ellos pertenecientes a la cuenca del Guayas, y sobresalen playas y balnearios de gran atractivo turstico. La cordillera de los Andes atraviesa el pas en sentido sur-norte. La regin de la Sierra comprende las dos cadenas de la cordillera de los Andes, la Occidental y la Oriental, con ms de una docena de picos por encima de los 4.800 metros, y la estrecha meseta que se extiende entre ellas, conocida como valle interandino, que alcanza los 3.000 m de altitud.

CLIMA Aunque geogrficamente Ecuador est situado en la zona ecuatorial, el clima es variado debido al relieve y a la influencia de la corriente fra de Humboldt en verano y a la clida de El Nio en invierno. La regin de la Costa es calurosa y hmeda, con una temperatura cuyo promedio anual es de 26 C; tiene una estacin lluviosa entre diciembre y mayo y otra seca desde junio a noviembre. La Sierra tiene un clima lluvioso de noviembre a abril y seco de mayo a octubre; la temperatura vara segn la altitud y las horas del da (de 21 C al medioda a 7 C al anochecer). En la ciudad de Quito, a 2.850 metros de altitud, la temperatura anual alcanza un promedio de 12,8 C. La regin Amaznica es ms clida y hmeda que la Costa, con una temperatura que alcanza fcilmente los 37,8 C y unas precipitaciones de 2.030 mm de promedio anual. Galpagos ofrece un clima templado con temperaturas entre 22 y 32 C. FLORA Y FAUNA La diversidad vegetal es enorme y se pueden encontrar desde bosques tropicales y selvas hasta pramos y desiertos. En la costa norte y sur son abundantes los espacios tropicales donde hay una gran variedad de plantas, entre las que destacan los manglares. La vegetacin caracterstica de las faldas de la cordillera de los Andes es el bosque hmedo; los flancos de ambas cordilleras estn densamente poblados de bosques hasta los 3.000 metros, en los que destaca la presencia de quina roja y condurango. Por encima de esta altitud se sita el pramo, donde predominan los extensos pajonales (caas) y la grama (gramneas). En la regin Amaznica, la vegetacin es densa y se han identificado unas 8.000 especies vegetales diferentes, principalmente de orqudeas. En Galpagos, la vegetacin arbrea es escasa y abundan los musgos.

La fauna tambin es muy variada. Entre los grandes mamferos de las regiones continentales se encuentran jaguares, pumas, osos hormigueros y gatos monteses; entre los de menor tamao destacan la comadreja, la nutria, diversos tipos de monos y la mofeta. Los caimanes, lagartos, camaleones y serpientes como la coral ratonera son los ejemplos ms representativos de reptiles; tambin hay una gran diversidad de anfibios e invertebrados. Hay una enorme variedad de aves, muchas de cuyas especies llegan a estas tierras para pasar el invierno; el gucharo es un ave curiosa que vive durante el da en las cavernas costeras del Ecuador. Las ballenas se acercan durante el invierno desde el norte del continente a las costas ecuatorianas gracias a la calidez de sus aguas, siendo las de Puerto Lpez, al sur de la provincia de Manab, un centro gran concentracin.

TEMAS MEDIOAMBIENTALES Adems de los bosques, en Ecuador hay otros recursos naturales de gran valor, como son el oro, el petrleo, la plata, el cobre, el hierro, el plomo, el zinc, la sal y el azufre. Los bosques cubren actualmente el 38,1% (2000) de la superficie total de Ecuador y muchas especies son endmicas. Las tasas de deforestacin han bajado desde las rpidas talas de la dcada de 1980, si bien permanecen elevadas, ya que cada ao se pierde el 1,21% de sus bosques, y han mermado parte de la rica biodiversidad del pas y contribuido a la erosin del suelo, las inundaciones y la desertizacin. Ecuador ofrece uno de los porcentajes ms elevados de suelo protegido en Sudamrica. Los parques y reservas naturales constituyen el 26% (2003) del territorio del pas, frente al 16,7% de Per, el 72,3% de Colombia y el 18% de Brasil. El gobierno de Ecuador fue uno de los primeros en participar en el intercambio deuda-por-naturaleza, que permite a los pases en vas de desarrollo intercambiar deuda pblica por moneda nacional que se utiliza para disear y poner en marcha diversos planes de gestin medioambiental. El ecoturismo ha ido ganando en popularidad internacional, principalmente en las islas Galpagos. El petrleo es uno de los principales recursos naturales de Ecuador y una importante fuente de ingresos, pero los desechos industriales, especialmente los derivados de su produccin, han provocado una importante contaminacin del agua. En el golfo de Guayaquil hay una reserva de gas natural, estimada en 300.000 millones de pies cbicos. La instalacin de criaderos de camarones ha supuesto la destruccin de humedales costeros. Ecuador forma parte de varios tratados relativos a biodiversidad, cambio climtico, desertizacin, especies en peligro de extincin, desechos peligrosos, contaminacin naval, bosques tropicales, humedales y caza de ballenas.

Hay ms de una veintena de parques nacionales y reservas naturales, como los de Cotopaxi, Sangay, Machalilla, Yasun o Podocarpus. Hasta marzo de 2005 Ecuador tena declaradas 3 Reservas de la Biosfera, entre ellas el Archipilago de Coln o Galpagos (tambin parque nacional y Patrimonio de la Humanidad), y 11 humedales estaban catalogados en la lista de la Convencin de Ramsar. POBLACIN En 2005 Ecuador contaba con una poblacin de 13.363.593 habitantes y una densidad demogrfica de 48 hab/km. Caractersticas de la poblacin La poblacin de Ecuador est compuesta por un 52% de indgenas (los quechuas son mayora pero se contabilizan 14 nacionalidades) y un 40% de mestizos; el 8% restante lo componen principalmente descendientes de espaoles y de africanos. Aproximadamente el 62% vive en centros urbanos y el 38% en el medio rural. El 49% se concentra en la regin de la Costa y el 47% en la regin de la Sierra; el resto de la poblacin se reparte entre la regin Amaznica y las islas Galpagos. Principales ciudades Las principales ciudades del Ecuador son dos: Quito, Distrito Metropolitano, la capital del pas, enclavada en la regin de la Sierra y que, segn estimaciones para 2001, contaba con una poblacin de 1.399.814 habitantes, y Guayaquil, la ciudad ms poblada del pas, su principal puerto y centro de la actividad comercial, situada al sur y que cuenta con una poblacin, segn estimaciones para 2001, de 1.952.029 habitantes. A mucha distancia, en cuanto a nmero de habitantes, pueden citarse tambin: Cuenca, conocida por su tradicin cultural y por su importante actividad agrcola y comercial, contaba en 2001 con una poblacin de 276.964 habitantes; Machala, cuya poblacin, segn estimaciones para 2001, asciende a 198.123 habitantes; Santo Domingo de los Colorados, con 200.421 habitantes; Manta, con 183.166 habitantes; Portoviejo, con 170.326 habitantes; Ambato, con 154.369 habitantes; y Riobamba, con 124.478 habitantes. Divisiones administrativas Ecuador se divide en 22 provincias, que se subdividen en cantones y stos, a su vez, en parroquias urbanas y rurales. Las provincias son: Azuay, Bolvar, Caar, Carchi, Chimborazo, Cotopaxi, El Oro, Esmeraldas, Galpagos, Guayas, Imbabura, Loja, Los Ros, Manab, Morona Santiago, Napo, Orellana, Pastaza, Pichincha, Sucumbos, Tungurahua y Zamora Chinchipe. LENGUAS Y RELIGIN El idioma oficial del Ecuador es el castellano, aunque la poblacin indgena habla otras lenguas aborgenes, principalmente el quechua o quichua, idioma de los incas.

La poblacin indgena fue adoctrinada en la religin catlica despus de la conquista espaola del Per y Ecuador; a finales del siglo XIX la revolucin liberal estableci la separacin parcial de la Iglesia y el Estado, y en 1906 se promulg una Constitucin anticlerical mediante la cual se confiscaron las propiedades del clero y se declar la total libertad de credo. En la actualidad, ms del 95% de la poblacin ecuatoriana profesa la religin catlica y algo menos del 1% practica el protestantismo. EDUCACIN Y CULTURA La tasa de alfabetizacin del pas es elevada, del 93%. La educacin es gratuita y obligatoria para los nios entre los 5 y 14 aos de edad. Educacin primaria y secundaria En 2000, 1.955.060 alumnos asistan a 18.014 escuelas de educacin primaria. La tasa de escolarizacin en educacin secundaria y vocacional era del 53,2 por ciento. Educacin universitaria Las principales instituciones de educacin superior son: la Universidad Central de Ecuador, la Universidad Pontificia Catlica del Ecuador y la Universidad Tecnolgica Equinoccial, ubicadas en Quito; la Universidad de Cuenca, con sede en esta ciudad, y la Escuela Superior Politcnica del Litoral y la Universidad de Guayaquil, ambas en esta gran urbe del litoral. Ecuador cuenta con una treintena de instituciones de educacin superior. CULTURA Ecuador es un pas de modelos culturales llenos de contrastes, debido a que posee una enorme variedad tnica en sus diferentes regiones. Los indgenas de la Sierra, descendientes de los pueblos conquistados por los incas, todava mantienen sus tradiciones musicales, que interpretan con instrumentos nativos, como el siku, el giro, el rondador y la quena. En el Oriente viven los indgenas amaznicos con culturas y lenguas propias. En la regin de la Costa se han producido diversos grados de mestizaje entre descendientes de espaoles y de esclavos negros africanos, lo que dio lugar a una peculiar cultura afroecuatoriana. Algunos grupos tnicos destacados son los iquitos, los jbaros y los chocs. En el campo de la literatura ecuatoriana, destacan Jos Joaqun Olmedo, escritor y poltico, y Juan Montalvo, uno de los mejores prosistas hispanoamericanos, ambos del siglo XIX. En el siglo XX son clebres Jorge Enrique Adoum, Demetrio Aguilera Malta y Jos de la Cuadra, escritores del realismo social pertenecientes al grupo de Guayaquil, adems del gran escritor y poeta Jorge Carrera Andrade y el indigenista Jorge Icaza Coronel. Bibliotecas y museos

La Biblioteca Nacional, fundada en Quito en 1792, es la ms antigua del pas y alberga unos 70.000 volmenes; bibliotecas importantes son tambin las de las universidades de Quito y Cuenca. Muchos de los museos ecuatorianos albergan objetos y documentos de inters histrico. La ciudad de Quito cuenta con museos histricos y arqueolgicos, y en la ciudad de Cuenca destaca un museo privado que exhibe una excelente coleccin de objetos preincaicos e incaicos. ECONOMA Tradicionalmente, la base de la economa ecuatoriana ha sido la agricultura. Sin embargo, en 1965 se aprob una ley de desarrollo industrial que facilit la expansin de fbricas textiles, de artculos elctricos y farmacuticos, entre otros productos. En 1970 hubo un importante incremento en la produccin y exportacin de petrleo, que se complet con la construccin del oleoducto transecuatoriano para facilitar el suministro desde los yacimientos ubicados en el Oriente hasta el puerto de Esmeraldas. El producto interior bruto en 2003 era de 27.201 millones de dlares. El ingreso de Ecuador en 1995 en la Organizacin Mundial del Comercio (OMC) supuso un gran impulso para su economa. Agricultura y ganadera La superficie agropecuaria supone el 29% de total del pas, unas 2.985.000 ha. Los bananos constituyen el principal cultivo, seguido de la caa de azcar, con una produccin de 5.700.000 t en 2004; el arroz (1.300.000 t); el maz (557.000 t); la papa o patata (450.000 t); el cacao (84.598 t); el caf (83.000 t); y los ctricos. La produccin de flores, ya sean tropicales o de clima fro, ha adquirido importancia en las ltimas dcadas. El ganado vacuno es el que ofrece mayor nmero de cabezas que, segn el III Censo, era de 4.486.020, localizndose la mitad de la cabaa en la regin de la Sierra. Silvicultura y pesca Ecuador posee una de las principales reservas mundiales de madera balsa. En sus bosques se encuentran tambin mangles, el rbol del pan, quina, tagua y caucho. La produccin total de madera en 2003 ascendi a 6.262.517 m. En las aguas circundantes del archipilago de Coln (Galpagos) abundan el atn y los langostinos. Las aguas de la costa continental son ricas en pesca de todo tipo, principalmente camarn. En 2001 la captura anual era de 654.539 toneladas. Minera e industria La extraccin y comercializacin de la sal est en manos del gobierno ecuatoriano. Existen minas de oro, plata, plomo y zinc. Los yacimientos petrolferos son la base de la

principal industria del pas. Aunque son de propiedad del Estado, ste ha otorgado concesiones para su total explotacin a grandes empresas extranjeras. En 2002 la produccin era de 143.371.220 barriles. El petrleo es una destacada fuente de ingresos para el pas desde que, en el primer cuarto del siglo XX, comenzara su explotacin en la pennsula de Santa Elena y despus se ampliara, en la dcada de 1970, a la regin amaznica; Ecuador en uno de los principales exportadores de este recurso. La industria ecuatoriana produca tradicionalmente artculos para el consumo interno. A partir de 1965, se establecieron en el pas fbricas de refrigeradores, productos textiles, farmacuticos y derivados del petrleo, entre otros. En la dcada de 1990 tuvo un gran impulso la creacin de maquiladoras y se comenz a fomentar el desarrollo fabril, que se ha estado llevando a cabo a travs de la Ley de Fomento Industrial. Adems de industrias grandes, como la maderera y la textil, tambin hay pequea industria y una produccin artesanal muy rica, sobresaliendo la de los tejidos (el mercado indgena de Otavalo es uno de los ms populares). En 2002 haban aumentado con respecto a aos anteriores el nmero de establecimientos industriales. Energa Ecuador tiene un gran potencial hidroelctrico: el 63% de la electricidad que consume el pas es generado por instalaciones hidroelctricas; prcticamente toda la produccin restante se obtiene de plantas trmicas que funcionan a base de carbn o derivados del petrleo. En 2002 Ecuador generaba 11.544 millones de KWh. Moneda y banca Desde 1884 hasta 2000, la unidad monetaria del Ecuador fue el sucre, que se divida en 100 centavos. La agudizacin de la crisis econmica condujo a lo largo de 2000 a la dolarizacin de la economa ecuatoriana, proceso que culmin el 10 de septiembre de dicho ao con la sustitucin de la citada moneda nacional por el dlar estadounidense como reserva de valor, unidad de cuenta, y como medio de pago y de cambio. Asimismo, este hecho implic una reestructuracin de las funciones del Banco Central del Ecuador, creado en 1927 y hasta entonces entidad bancaria responsable de la emisin de moneda. Tambin existen numerosos bancos privados nacionales y extranjeros. Comercio exterior En 2003 las exportaciones anuales alcanzaron la cifra de 6.038 millones de dlares, y las importaciones la de 6.534 millones de dlares. Ms del 60% de los ingresos provenan de las exportaciones de petrleo crudo, banano, camarn, cacao y caf. Ecuador importa materias primas industriales, bienes de capital, equipos de transporte y bienes de consumo. En el comercio internacional, los principales socios son Estados Unidos, Colombia, Chile, Brasil, Venezuela, Mxico, Japn y la Unin Europea (UE). Transporte y comunicaciones

La red de carreteras de Ecuador alcanzaba en 2002 los 43.197 km, de los cuales aproximadamente el 19% estaban pavimentados. La carretera Panamericana atraviesa el pas de norte a sur. El tendido ferroviario nacional, en manos del Estado, es de 965 kilmetros. Los principales puertos ecuatorianos son: Guayaquil (unido por aire, carretera y ferrocarril a las principales ciudades) y La Libertad; les siguen en importancia: Esmeraldas, Manta y Puerto Bolvar. Algunos ros, como el Guayas, el Daule y el Vinces, son navegables sin necesidad de ser dragados. Las ciudades de Quito y Guayaquil cuentan con aeropuertos internacionales. En 2001 haba unas 450 emisoras o estaciones de radio comerciales y en 2000 alrededor de 5 millones de receptores. Hay aproximadamente 2.760.000 aparatos de televisin y, en 2003, haba contabilizados unos 2,4 millones de telfonos mviles o celulares y unos 570.000 usuarios de Internet. La prensa escrita est representada por los influyentes diarios El Comercio, El Telgrafo, ltimas Noticias y Hoy, los cuatro de Quito; El Mercurio y El Tiempo son de Cuenca, y en Guayaquil se publican varios, como El Universo, El Financiero o Expreso. Trabajo La poblacin activa del Ecuador se calcula en 5,26 millones de personas, de las cuales un 7,7% se dedica a actividades agrcolas, un 24,3% a la industria y a la construccin, y un 67,5% al sector servicios. Los sindicatos ms importantes son: Frente Unitario de los Trabajadores (FUT), Confederacin Ecuatoriana de Organizaciones Clasistas (CEDOC), Confederacin Ecuatoriana de Organizaciones Sindicales Libres (CEOSL) y la Confederacin de Trabajadores de Ecuador. Vase tambin Sindicatos (Espaa y Latinoamrica). GOBIERNO Ecuador se rige por una Constitucin promulgada en 1978, reformada en 1984, 1992 y 1995, segn la cual el pas se constituye como Repblica unitaria y democrtica. Poder ejecutivo La Constitucin ecuatoriana confiere el poder ejecutivo al presidente, elegido mediante sufragio universal directo por un periodo de cuatro aos, pudiendo ser reelegido pero no de forma consecutiva, y cuyo mandato se iniciar el 15 de enero del ao siguiente al de su eleccin; es el jefe de Estado y de gobierno, preside el gabinete y nombra a los gobernadores de las provincias; tambin es comandante supremo de las Fuerzas Armadas y goza de poderes extraordinarios en casos de emergencia nacional. Poder legislativo

El poder legislativo es atributo del Congreso Nacional, rgano unicameral compuesto por diputados que sern elegidos por cada provincia en nmero de dos, y uno ms por cada doscientos mil habitantes o fraccin que pase de ciento cincuenta mil , que sern elegidos para un periodo de cuatro aos. En la actualidad son 100 diputados provinciales. Poder judicial La Corte Suprema de Justicia ecuatoriana es el mximo rgano del poder judicial, junto con el Consejo Nacional de la Judicatura, el rgano de gobierno, administrativo y disciplinario de la funcin judicial. Las autoridades de los pueblos indgenas ejercern funciones de justicia, aplicando normas y procedimientos propios de conformidad con sus costumbres o derecho consuetudinario, siempre que no sean contrarios a la Constitucin y las leyes. Vase Derecho ecuatoriano. Gobierno local Ecuador se divide en provincias, que se subdividen en cantones y stos, a su vez, en parroquias urbanas y rurales. Cada provincia es administrada por un gobernador, que es nombrado por el presidente de la Repblica, y por un prefecto provincial integrado con voto dirimente en un Concejo Provincial, ambos elegidos por sufragio universal. Cada cantn constituye un municipio. El gobierno y la administracin del municipio estn a cargo del Concejo Municipal. Los concejos de las capitales de provincia estn formados por un Concejo Municipal y un alcalde que lo preside, elegidos tambin por votacin popular. Los concejos de los cantones que no son capitales de provincia, excepto aquellos que pasan de 5.000 habitantes, se rigen por un presidente. En cada parroquia el gobernador de la provincia nombra a un teniente poltico. Partidos polticos En Ecuador haba, en 2005, 14 partidos polticos con representacin en el parlamento, entre los que se encontraban el Partido Social Cristiano (PSC), el Partido Roldosista Ecuatoriano (PRE), el Movimiento Popular Democrtico (MPD), Izquierda Democrtica (ID), Partido Renovador Independiente Accin Nacional (PRIAN), Democracia Popular (DP), Partido Sociedad Patritica y los Independientes. Salud y bienestar social La esperanza de vida es de 73 aos para los hombres y 79 aos para las mujeres (segn datos de la Organizacin de las Naciones Unidas para 2005). La mortalidad infantil, aunque se ha reducido en las ltimas dcadas, sigue siendo alta: sobrepasa el 20 por mil. El sistema pblico de Seguridad Social, existente desde 1942, proporciona servicios asistenciales de salud, maternidad, accidentes y pensiones de jubilacin a agricultores, trabajadores domsticos, artesanos y profesionales. En 1999 haba un mdico por cada 789

habitantes. Los establecimientos de salud con internacin han tenido un incremento a partir del ao 1992 llegando a superar los 3.700 en 2003. Defensa El servicio militar, de doce meses de duracin, es obligatorio para todos los varones ecuatorianos. En 2003 las Fuerzas Armadas totalizaban 46.500 efectivos. HISTORIA En Ecuador se han descubierto restos arqueolgicos de antiguas culturas de hace miles de aos, relacionadas probablemente con la civilizacin maya de Amrica Central. La civilizacin inca tuvo su centro en Cuzco (hoy territorio peruano) y Quito, reino que los incas comenzaron a invadir durante la segunda mitad del siglo XV (vase Reino de Quito). Huayna Cpac dio por terminada la conquista del reino en 1488. Los incas incorporaron a su Imperio las poblaciones indgenas del Ecuador y opusieron dura resistencia a los primeros conquistadores espaoles. La dominacin espaola El primer desembarco de los espaoles en las costas del actual Ecuador se produjo en 1526, al mando de Bartolom Ruiz. En 1533, los conquistadores espaoles, dirigidos por Sebastin de Belalczar y Francisco Pizarro, dieron muerte al jefe inca Atahualpa y a su lugarteniente Rumiahui con el fin de controlar todo el territorio que haba constituido este vasto Imperio. En nombre de la Corona espaola, el 1 de diciembre de 1540 Francisco Pizarro nombr gobernador de Quito a su hermano Gonzalo Pizarro. Poco tiempo despus, Francisco era asesinado y Gonzalo encabezaba la rebelin de los encomenderos, descontentos por la promulgacin de las Leyes Nuevas que restringan sus privilegios. Su gobierno rebelde dur hasta 1548, ao en que fue vencido por las tropas espaolas en la batalla de Xaquixahuana, llanura en el sur de la sierra peruana, tras la cual fue decapitado. Despus de la conquista, el territorio que hoy ocupa Ecuador pas a formar parte del virreinato del Per. En 1563, por cdula real, se cre la Real Audiencia de Quito, que disfrut de bastante autonoma. De 1717 a 1723, y a partir 1740, la Real Audiencia dependi del virreinato de Nueva Granada, con sede en Santaf de Bogot. La primera sublevacin independentista contra Espaa tuvo lugar en 1809 con la constitucin en Quito de la primera junta de gobierno que sustituy al presidente de la Audiencia: la Junta Suprema, presidida por Juan Po de Montfar. Sin embargo, este primer movimiento emancipador fue reprimido por las tropas realistas de Toribio Montes. La victoria final no llegara sino hasta 1820 con la derrota de los espaoles en Guayaquil y la posterior batalla de Pichincha (1822), durante las cuales el ejrcito dirigido por el general Antonio Jos de Sucre, lugarteniente de Simn Bolvar, complet la independencia. En 1822, Bolvar y Jos de San Martn acordaron en Guayaquil la integracin del Ecuador en la Repblica de la Gran

Colombia, repblica creada por Bolvar en 1819 que comprenda los territorios de Venezuela y Nueva Granada. Independencia y consolidacin del Estado En 1830, tras la separacin de Venezuela de la Gran Colombia, se acuerda la constitucin del Ecuador como repblica independiente. El primer presidente de la nueva repblica fue el general Juan Jos Flores, hroe de las guerras de independencia y representante de la clase conservadora y aristocrtica de Quito. En 1833 estall una guerra civil entre los conservadores de Quito y los liberales de Guayaquil, el primero de una larga serie de enfrentamientos entre las dos facciones que tuvieron como consecuencia la toma del poder por tres destacados dictadores de la historia ecuatoriana: Juan Jos Flores, Gabriel Garca Moreno dirigente del Partido Conservador y Eloy Alfaro, del Partido Liberal Radical. En medio de la lucha que sostuvieron los tres por el poder, se sita el periodo de presidencia del general Jos Mara Urbina, quien aboli la esclavitud en 1853. El presidente Alfaro, durante su segundo periodo de gobierno (1906-1911), introdujo una nueva Constitucin de carcter liberal, dio un impulso muy importante a la construccin y desarrollo del ferrocarril, y estableci la enseanza laica y gratuita. Alfaro fue depuesto y asesinado en 1912, y Lenidas Plaza accedi a un segundo mandato presidencial consolidando la hegemona de la llamada "plutocracia liberal". La economa de exportacin se expandi y concluy la construccin del ferrocarril Guayaquil-Quito. Ecuador apoy a Estados Unidos en la II Guerra Mundial contra las potencias del Eje. En el desarrollo poltico interno, el final de la guerra coincidi con el declive de la influencia liberal. En 1944, el presidente liberal Carlos Alberto Arroyo del Ro, antiguo presidente del Congreso Nacional, renunci al cargo como consecuencia de un movimiento revolucionario encabezado por el ex-presidente Jos Mara Velasco Ibarra, que haba gobernado el pas entre 1934 y 1935, y que en esta ocasin recibi el apoyo de la faccin conservadora. El 31 de diciembre de 1945 se promulg una nueva Constitucin que se mantuvo en vigor hasta 1967. En 1947 Velasco Ibarra fue depuesto de su segundo mandato por un grupo militar que fue apartado del poder por el movimiento revolucionario que instal a Carlos Julio Arosemena Tola como presidente provisional. En 1948, Galo Plaza Lasso, antiguo embajador en Estados Unidos, fue elegido presidente. A principios de aquel ao, Ecuador haba acudido a la IX Conferencia Interamericana celebrada en la ciudad colombiana de Bogot para firmar la carta de la Organizacin de Estados Americanos (OEA). En 1941, y ante lo que las autoridades peruanas consideraron como constantes agresiones por parte de Ecuador a lo largo del ao anterior, tropas peruanas ocuparon la provincia limtrofe de El Oro. Con el objeto de poner fin a esta situacin, en 1942 se procedi a la firma del Protocolo de Paz, Amistad y Lmites entre Per y Ecuador, celebrado en Ro de Janeiro y garantizado por Brasil, Chile, Estados Unidos de Amrica y Argentina. Pese a la firma del acuerdo, las sucesivas autoridades ecuatorianas sostuvieron que en 1942 su pas se haba

visto obligado a adjudicar a Per ms territorio que la zona en disputa, motivo por el cual en 1960, Ecuador desconoci en forma unilateral el Tratado de 1942. Inestabilidad poltica Velasco Ibarra fue elegido presidente por tercera vez en 1952 y permaneci en el poder hasta 1956. En las elecciones presidenciales de aquel ao, el candidato conservador Camilo Ponce Enrquez obtuvo la victoria por estrecho margen sobre el candidato liberal. Velasco Ibarra volvi a presentarse como candidato independiente en las elecciones de 1960; severamente crtico con la poltica econmica conservadora del gobierno de Ponce, prometi grandes reformas y en junio fue elegido presidente por amplio margen. Sin embargo, al carecer de un programa definido, no permanecera mucho tiempo en el gobierno, ya que fue obligado a renunciar en noviembre de 1961. Muy poco antes haba firmado el acuerdo de la Alianza para el Progreso, por el que se garantizaba la ayuda estadounidense a los firmantes del documento por un periodo de 10 aos. El sucesor de Velasco Ibarra, el vicepresidente Carlos Julio Arosemena Monroy, tambin detentara durante muy poco tiempo la jefatura de gobierno, pues fue derrocado en julio de 1963 por una Junta militar que llev a cabo una serie de reformas econmicas y sociales por decreto, entre las que se encontraba la reforma agraria. En 1964, la Junta esboz tambin un plan nacional de desarrollo que abarcara un decenio y que fue presentado a la comisin de la Alianza para el Progreso para poder recibir prstamos y financiacin para los proyectos de desarrollo planificados. Muy pronto, sin embargo, se enfrent a las progresivas exigencias de retorno a la legalidad constitucional y, tras dos semanas de disturbios callejeros, en julio de 1965 se acord nombrar un gabinete ms aceptable para la oposicin. Pero el malestar poltico continu: en marzo de 1966, una violenta manifestacin antigubernamental, que provoc una dura represalia, desencaden la agitacin poltica en todo el pas y la Junta fue derrocada. Fue nombrado un gobierno provisional hasta noviembre de 1966, fecha en la que una nueva Asamblea Constituyente nombr presidente interino a Otto Arosemena. Su gobierno sobrevivi a una generalizada oposicin inicial y en mayo de 1967 se promulg una nueva Constitucin. En junio de 1968, Velasco Ibarra fue una vez ms el ganador en las primeras elecciones bajo la nueva Carta Magna, pero su quinto mandato no fue ms afortunado que los anteriores. Asumi poderes dictatoriales en 1970 con el fin de contrarrestar el menguante apoyo a su gobierno; en febrero de 1972 fue derrocado una vez ms por un golpe militar, cuyo principal dirigente, el general Guillermo Rodrguez Lara, comandante en jefe del Ejrcito, asumi el poder como presidente. Etapa de prosperidad Entre las primeras actuaciones del nuevo gobierno estaba el anuncio de un plan econmico quinquenal, que deba aplicarse en la agricultura, la vivienda y la industria. En agosto de 1972 se efectuaron las primeras exportaciones petrolferas de los nuevos yacimientos que estaban siendo explotados por empresas estadounidenses. Ecuador pronto se

convirti en el segundo pas exportador de petrleo de Amrica Latina, despus de Venezuela. El petrleo proporcion ingresos de divisas y fondos para la inversin, muy necesarios para el pas, pero tambin dispar la inflacin y ensanch la brecha entre los ricos y los pobres. El general Rodrguez Lara fue sustituido en 1976 por el almirante Alfredo Poveda Burbano, que asumi el gobierno como presidente de una Junta militar compuesta por los jefes de las tres Fuerzas Armadas. En los aos siguientes descendi ligeramente la presin inflacionista. En 1978 se celebr un referndum para aprobar una nueva Constitucin que ira acompaada de una posterior convocatoria de elecciones presidenciales, las cuales se celebraron en abril de 1979; a finales de ao Jaime Rolds Aguilera asumi la presidencia, entrando en vigor la nueva Constitucin. Un nuevo conflicto limtrofe surgi en la frontera con Per, pero se cerr en 1981 despus del arbitraje internacional. Poco tiempo despus, Rolds mora en un accidente de aviacin y el vicepresidente Osvaldo Hurtado Larrea se hizo cargo del ejecutivo. En mayo de 1984, el hombre de negocios y candidato conservador Len Febres Cordero le sucedi; su gobierno sofoc varios intentos de rebelin militar, el ms importante de los cuales se produjo en enero de 1987, cuando fue secuestrado durante unas horas por un grupo de militares. Rodrigo Borja, del partido Izquierda Democrtica, ocup la presidencia en un momento de grave crisis econmica. En 1992 le sucedi Sixto Durn Balln, nacido y educado en Estados Unidos. Su mandato estuvo dominado por la contestacin a la poltica econmica de su gobierno, que provoc una huelga general en junio de 1994, y por el conflicto fronterizo con Per. Conflicto fronterizo El litigio fronterizo con Per se intensific en enero de 1995. Ecuador haba enviado sus tropas a la regin limtrofe y no tardo en producirse un violento choque entre los ejrcitos de ambos pases. El territorio en litigio, que abarcaba una extensin de unos 340 km2, se localiza en la cordillera del Cndor, regin montaosa e inexplorada pero, al parecer, con ricos yacimientos de oro, petrleo y uranio. Pertenece al Per segn el Protocolo de Paz, Amistad y Lmites celebrado en Ro de Janeiro el 29 de enero de 1942. Ecuador, sin embargo, lo anul de forma unilateral en 1960. Las escaramuzas se intensificaron durante el mes de enero de 1995 y en febrero la aviacin peruana respondi a los ataques areos por parte del Ecuador. A mediados de febrero se firm la Declaracin de Paz de Itamaraty acordando el cese del fuego e inicindose las negociaciones de paz. Al terminar el conflicto, la Asociacin Americana de Derechos Humanos emiti la cifra de al menos 200 muertos y heridos por ambos lados, unas 5.000 personas desplazadas de sus comunidades en el norte de Per y cerca de 15.000 en el sur de Ecuador. Estas negociaciones tuvieron su primer resultado exitoso en 1995, ao en que se firm en Brasilia la Declaracin de Paz de Itamaraty, mediante la que las partes en conflicto se comprometan a resolver el problema de forma pacfica. Las negociaciones fueron fundamentalmente de carcter militar, pues estuvieron relacionadas con el alto el fuego y la

creacin de medidas de confianza entre ambos ejrcitos. En 1996, ao en que se sign el Acuerdo de Santiago, se llev a cabo el establecimiento de los procedimientos para concluir las negociaciones globales y definitivas. Y en octubre de 1998, Alberto Fujimori, presidente de Per, y Jamil Mahuad, presidente de Ecuador, firmaron el Acta Presidencial de Brasilia, acuerdo definitivo que fijaba el lmite fronterizo. El acuerdo tuvo su eplogo en mayo de 1999, cuando los presidentes de ambos pases sudamericanos terminaron de fijar las lindes fronterizas definitivas sobre el terreno, en el paraje conocido como Cahuide, con lo que se cerraban dcadas de conflictos diplomticos y militares, y se abra una nueva etapa de cooperacin y desarrollo regional. Pese al optimismo manifestado por las autoridades de las dos naciones, en ambos pases surgieron detractores del contenido de los acuerdos de paz. En Ecuador algunos sectores consideraron que se ceda soberana de un territorio muy extenso, mientras que en Per algunos rechazaron la entrega a Quito del minsculo territorio conocido como sector de Tiwinza. Crisis poltica El 19 de mayo de 1996 tuvo lugar la primera vuelta de las elecciones presidenciales convocadas para sustituir a Durn Balln. El nuevo presidente, Abdal Bucaram, elegido por una mayora aplastante en la segunda vuelta venci en 20 de las 21 provincias del pas, tom posesin el 10 de agosto. Bucaram, elegido fundamentalmente con el apoyo de las clases populares ecuatorianas y prometiendo incrementar el presupuesto nacional en lo que a gastos sociales se refiere, desarroll sin embargo una poltica presupuestaria austera, que prevea grandes recortes a las subvenciones concedidas hasta ese momento en sectores clave de la economa nacional electricidad, gas, gasolina y red telefnica. Todo ello, unido al gran nmero de excentricidades que cometa (era conocido como "el Loco"), provoc las movilizaciones y protestas que llevaron a que el Congreso Nacional aprobara en febrero de 1997 su destitucin por "incapacidad mental". En su lugar fue nombrado Fabin Alarcn, presidente del Congreso Nacional en ese momento. Tal resolucin no fue aceptada por Bucaram, que la consider un golpe de Estado. En medio de esa situacin, la vicepresidenta del pas, Rosala Arteaga, agrav la crisis al autoproclamarse presidenta del Ecuador. El Ejrcito intervino forzando un acuerdo que pusiera fin a la situacin de interinidad. Finalmente, y tras largas conversaciones y acuerdos pactados e incumplidos, el Congreso presion a Arteaga para retirarse y vot a favor del nombramiento de Alarcn como presidente interino. La crisis qued cerrada el 25 de mayo de 1997, cuando los ciudadanos ecuatorianos aprobaron en referndum de forma mayoritaria (74%) la decisin tomada por el Congreso Nacional de cesar en el cargo a Bucaram y sustituirlo por su presidente Fabin Alarcn.

Con el fin de finalizar con la situacin de caos reinante, en noviembre de 1997 se celebraron elecciones legislativas, caracterizadas por el elevado ndice de abstencin y la victoria de los socialcristianos de la Democracia Popular. Tras abrirse el proceso de reforma y transicin polticas encauzadas por Alarcn, entre los meses de mayo y julio de 1998 se llevaron a cabo elecciones presidenciales, en las que partan como favoritos Jamil Mahuad (candidato de la Democracia Popular) y lvaro Noboa (por el Partido Roldosista Ecuatoriano). El primero de ellos, hasta ese momento alcalde de la ciudad de Quito, fue el vencedor en los comicios, al obtener el 51,27% de los votos, un 2,55% por encima de Noboa, que logr el 48,72%. La abstencin rond el 30 por ciento. La Democracia Popular se convirti, de ese modo, en la primera fuerza poltica ecuatoriana que lograba situar por segunda vez a uno de sus miembros en la presidencia de la Repblica desde el retorno a la democracia en 1979. Mahuad, que tom posesin del cargo el 10 de agosto, tuvo que enfrentarse a una grave situacin de crisis econmica, poltica y social. Sus proyectos de reforma y ajuste de la economa ecuatoriana se encontraron con el firme rechazo de gran parte de la ciudadana y las fuerzas polticas y sindicales, contrarias a la liberalizacin y desregulacin emprendidas por el nuevo presidente. Las tres huelgas generales convocadas, respectivamente, en octubre de 1998 y febrero y marzo de 1999, a las que habra que aadir los permanentes conflictos sectoriales que se sucedieron entre medias, provocaron varios muertos y representaron un duro revs para el mandatario, que opt por la militarizacin de buena parte de los sectores econmicos del pas. La resolucin definitiva del conflicto fronterizo con Per en mayo de ese ao permiti, en cierta medida, contrarrestar el creciente malestar social, si bien algunos sectores en el interior del pas se opusieron al mismo, por estimar que era Ecuador quien ms ceda. Debido a la profunda crisis econmica que desde diciembre de 1999 haba provocado una fuerte agitacin social, Mahuad propuso al Banco Central del Ecuador que adoptara el dlar estadounidense como moneda oficial del pas. Dicha entidad bancaria aprob el 11 de enero de 2000 esa medida. Nueve das despus comenzaron a llegar a Quito miles de indgenas para exigir la dimisin de Mahuad y la disolucin del Congreso Nacional y de la Corte Suprema de Justicia. El levantamiento, promovido por la Confederacin de Nacionalidades Indgenas de Ecuador (CONAIE), asalt el 21 de enero los edificios del Congreso, de la Corte Suprema y del Tribunal de Cuentas, al tiempo que un grupo de militares se una a la sublevacin poco antes de que Mahuad huyera del palacio presidencial. Tras la creacin de una junta de salvacin nacional, encabezada por el coronel Lucio Gutirrez (que form un triunvirato integrado por el presidente de la CONAIE, Antonio Vargas; el general, jefe del Ejrcito y ministro de Defensa interino, Carlos Mendoza; y el ex presidente de la Corte Suprema, Carlos Solrzano), la cpula militar decidi nombrar presidente de la

Repblica al hasta entonces vicepresidente, el independiente Gustavo Noboa. Al da siguiente, el Congreso ratific la designacin aplicando el artculo constitucional en el que el presidente puede ser sustituido por su vicepresidente "por abandono del cargo". Vargas se opuso a esa medida y amenaz con nuevas movilizaciones, y el coronel Gutirrez fue detenido. A finales de febrero, el Congreso aprob la ley de dolarizacin, que comenz a ser aplicada el 13 de marzo y culmin el 10 de septiembre de 2000 con la definitiva sustitucin del sucre por el dlar estadounidense. Nuevas medidas econmicas adoptadas por el gobierno de Noboa desde diciembre de ese mismo ao provocaron un intenso movimiento de protestas de los indgenas. Miles de ellos se concentraron en la Universidad Politcnica Salesiana de Quito, y el 2 de febrero de 2001 fue decretado el estado de emergencia. Esta situacin finaliz cinco das despus, cuando Noboa y Vargas alcanzaron un acuerdo que contemplaba cierta reduccin del precio del gas domstico, la congelacin del del combustible y la revisin del de los transportes pblicos. Asimismo, fue suspendido el estado de emergencia y se liber a los indgenas detenidos. El 20 de octubre de 2002 tuvo lugar una nueva cita con las urnas, de la cual habra de emanar el que sera presidente del pas hasta 2007. La candidatura ms votada fue la del ex coronel Lucio Gutirrez, el cual, presentado por la alianza de la Sociedad Patritica 21 de Enero (SP21) y el Movimiento de Unidad Plurinacional Pachakutik-Nuevo Pas (MUPP-NP), y contando con el apoyo de diversas organizaciones indigenistas y de izquierda, recibi el 20,3% de los sufragios emitidos. Le sigui el empresario lvaro Noboa, candidato del Partido Renovador Institucional Accin Nacional (PRIAN), que obtuvo el 17,4%. Ambos concurriran a una segunda vuelta el 24 de noviembre, de la que quedaron excluidos los otros nueve aspirantes (entre ellos, el socialista Len Rolds; el ex presidente Rodrigo Borja, de Izquierda Democrtica; Xavier Neira, del Partido Social Cristiano; y Jacobo Bucaram, hermano de Abdal Bucaram, del Partido Roldosista). En esa segunda ronda, Gutirrez logr el 54,3% de los votos, convirtindose en presidente electo (su toma de posesin se produjo el 15 de enero de 2003). La coalicin gubernamental de izquierdas formada por Gutirrez no dur mucho, ya que los diferentes puntos de vista en materia de poltica social y econmica de sus integrantes hicieron que, entre julio y agosto de 2003, abandonaran el ejecutivo el Movimiento Popular Democrtico, y Pachakutik. Posteriormente, la inestabilidad poltica y la crispacin social iran en aumento. La situacin alcanz una especial gravedad en abril de 2005, cuando la Corte Suprema de Justicia acord anular los procesos por corrupcin contra los ex presidentes Bucaram y Noboa, quienes pudieron as regresar a Ecuador. Tal circunstancia haba estado precedida por una polmica actuacin presidencial, en diciembre de 2004, renovando a buena parte de los magistrados de las ms altas instancias judiciales del pas (entre ellas, la citada Corte Suprema); sobre Gutirrez recay entonces la sospecha generalizada de que tal disposicin habra estado dirigida a garantizarse la afinidad de los miembros de los principales tribunales y, gracias al fallo del ms alto de ellos, exculpando a Bucaram y Noboa, el respaldo de los partidos de ambos, lo que le permitira solventar el cada vez mayor aislamiento poltico en que se encontraba.

La oposicin convoc una huelga general y las calles no tardaron en convertirse en escenario de numerosas protestas y manifestaciones populares que exigan la renuncia presidencial. Finalmente, el da 20 de ese mes de abril de 2005, el Congreso destituy "por abandono del cargo" a Gutirrez, quien, ante la gravedad de la revuelta, se haba tenido que refugiar en la embajada brasilea. La jefatura del Estado pas entonces a ser desempeada por el hasta entonces vicepresidente, Alfredo Palacio.