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HIPTESIS SOBRE

LA HIDROPONA

Construyendo un cultivo

Hidropnico

En los pases del Medio Oriente, el desarrollo de la agricultura enfrenta grandes problemas. En primer lugar, esta regin presenta un clima clido y seco, con una precipitacin anual menor a 200 mm. En segundo lugar, el suelo tiene un alto contenido de sales que hacen difcil su uso agrcola. Adems de las condiciones ambientales, muchos de estos pases han enfrentado recientemente guerras que han dejado en muy mal estado las tierras frtiles con las que contaron en algn tiempo. Por ejemplo, en Lbano y en Irak muchas de las tierras de cultivo han quedado inservibles debido al paso de tanques que destruyeron los sistemas de riego. En muchos casos, los que antes eran campos sembrados de trigo, dtiles y pltanos se encuentran convertidos en peligrosos terrenos plagados de minas por los que nadie puede pasar sin riesgo de causar una explosin mortal.

Ante esta situacin, muchos de estos pases han optado por los cultivos hidropnicos. La hidropona consiste en el cultivo de plantas sin usar suelo. Los avances en esta tecnologa permiten un ahorro importante en tiempo, en espacio y en agua.

La aplicacin adecuada de las tcnicas hidropnicas produce plantas ms sanas y vigorosas porque todos los nutrientes que requieren para su crecimiento se encuentran disponibles en el medio del cultivo. Adems las plantas maduran ms rpido, por lo que se pueden obtener ms cosechas en el ao, usando mucho menos espacio. En los cultivos hidropnicos, el agua puede ser reciclada.

El uso de lo hidropona en muchos pases del Medio Oriente, como Siria, Arabia Saudita e Israel, han permitido transformar los desiertos en tierras productivas. Por ejemplo, usando los mtodos tradicionales en Riyadh (Arabia Saudita), se obtiene poco ms de 10 toneladas por hectreas de cultivo de vegetales, que es muy poco comparado con las 495 toneladas de vegetales que se pueden obtener mediante los cultivos hidropnicos.

Estos impresionantes resultados han servido para convencer a muchos organismos internacionales de las ventajas que tiene promover la investigacin y la aplicacin de la hidropona en otros pases con condiciones similares en cuanto a los lmites de espacio y agua que tiene el Medio Oriente

Los cultivos hidropnicos son una forma de producir vegetales para alimentacin u ornato usando menos espacio y agua. Esta forma de cultivo es una alternativa para la agricultura en pases con grandes extensiones de desierto.

Aplicando la hidropona, en estos lugares se tiene una produccin importante de cultivos pese a la escasez de agua, la gran cantidad de sales en el suelo y las temperas extremas.

En la hidropona se ponen la plantas en un bao de nutrientes o flotando en agua.

HIDROPONIA

INVESTIGACION CIENTIFICA

HIDROPONA

1.- CONCEPTO DE HIDROPONA.

Etimolgicamente el concepto hidropona deriva del griego y significa literalmente trabajo o cultivo (ponos) en agua (hidros). El concepto hidropnico se utiliza actualmente a tres niveles distintos dependiendo del interlocutor, cada uno de los cuales engloba al anterior: Cultivo hidropnico puro, sera aquel en el que, mediante un sistema adecuado de sujecin, la planta, desarrolla sus races en medio lquido (agua con nutrientes disueltos) sin ningn tipo de sustrato slido. Cultivo hidropnico segn la tendencia mayoritaria, es utilizado para referirnos al cultivo en agua

(acuicultura) o en sustratos slidos ms o menos inertes y porosos a travs de los cuales se hace circular la disolucin nutritiva.

Cultivo hidropnico en su concepcin ms amplia, engloba a todo sistema de cultivo en el que las plantas completan su ciclo vegetativo sin la necesidad de emplear el suelo, suministrando la nutricin hdrica y la totalidad o parte de la nutricin mineral mediante una solucin en la que van disueltos los diferentes nutrientes esenciales para su desarrollo. El concepto es equivalente al de "cultivos sin suelo", y supone el conjunto de cultivo en sustrato ms el cultivo en agua.

El trmino cultivo semihidropnico suele utilizarse cuando se emplean sustratos no inertes (turba, fibra de coco, corteza de pino, otros sustratos orgnicos, mezclas con fertilizantes de liberacin controlada, etc.) que suministran una importante parte de los nutrientes a la planta.

2.- SISTEMA DE CULTIVO HIDRPONICO.

Los sistemas de cultivo hidropnico se dividen en dos grandes grupos. Cerrados, que son aqullos en los que la solucin nutritiva se recircula aportando de forma ms o menos continua los nutrientes que la planta va consumiendo y abiertos o a solucin perdida, en los que los drenajes provenientes de la plantacin son desechados. Dentro de estos dos grupos hay tantos sistemas como diseos de las variables de cultivo empleadas: sistema de riego (goteo, subirrigacin, circulacin de la solucin nutriente, tuberas de exudacin, contenedores estancos de solucin nutritiva, etc.); sustrato empleado (agua, materiales inertes, mezclas con materiales orgnicos, etc.); tipo de aplicacin fertilizante (disuelto en la solucin nutritiva, empleo de fertilizantes de liberacin lenta aplicados al sustrato, sustratos enriquecidos, etc.); disposicin del cultivo (superficial, sacos verticales o inclinados, en bandejas situadas en diferentes planos, etc.); recipientes del sustrato (contenedores individuales o mltiples, sacos plsticos preparados, etc.). A nivel mundial los sistemas cerrados son los ms extendidos, mientras que en nuestro pas la prctica totalidad de las explotaciones comerciales son sistemas abiertos y que adoptan el riego por goteo (generalmente con una piqueta por planta), sin recirculacin de la solucin nutritiva dadas las condiciones generales de calidad de agua de riego y la exigencia de nivel tcnico que tienen los sistemas cerrados.

3.- JUSTIFICACIN DE LA IMPLANTACIN DEL CULTIVO HIDRPONICO DE HORTALIZAS EXTRATEMPRANAS.

El deterioro progresivo del suelo de los invernaderos y de las zonas de produccin hortcola en general, debido a un agotamiento, una contaminacin fngica y una salinizacin cada vez ms extendidos, obliga a los agricultores a optar por el cultivo hidropnico como solucin a dichos problemas. Por otra parte, actualmente resulta imprescindible la implantacin de tcnicas que nos lleven a una economizacin de los cada vez ms escasos recursos hdricos, la tcnica de cultivo hidropnico, dada su elevada tecnificacin, permite consumir nicamente el agua necesaria, minimizando todo tipo de prdidas y aportando solamente la cantidad del preciado elemento que las plantas estrictamente necesitan, ello unido a la mayor productividad y calidad logradas mediante el uso de esta tcnica al tener perfectamente controladas las variables de cultivo, permite la obtencin de una mayor cantidad de producto con el mnimo consumo de agua y fertilizantes.

Hay que resear que comercialmente la totalidad de los sistemas de cultivo hidropnico en regiones templadas son protegidos para posibilitar un control de temperaturas, reducir las prdidas de agua por evaporacin, minimizar los ataques de plagas y proteger a los cultivos contra las inclemencias del tiempo como la lluvia, el granizo o el viento. La elevada tecnificacin que exige la implantacin de tcnicas hidropnicas implica una inversin econmica bastante considerable, para que exista rentabilidad, los cultivos deben mantener una produccin, calidad y precio de mercado sostenidos. Nuestra regin (Bizkaia), presenta unas condiciones climticas (temperaturas y radiacin solar) buenas para el desarrollo de las hortalizas. Si a esto unimos unas instalaciones algo ms sofisticadas para el adecuado control de cultivos sin suelo, podemos tener hortalizas extratempranas, con muy buena productividad y calidad (si se realiza un correcto manejo del cultivo), mejor aprovechamiento de los recursos (agua y fertilizantes).

4.- LOS CULTIVOS HORTCOLAS MS EXTENDIDOS EN EL CULTIVO HIDRPONICO.

Cualquier tipo de hortaliza es susceptible de ser cultivada en hidropona en mayor o menor medida. De este modo, las condiciones agroclimticas disponibles (calidad del agua de riego, microclima, poca de cultivo, etc.) junto a los canales de comercializacin hortcolas existentes en la zona, son los que determinan los cultivos a implantar.

Podemos citar por orden de aceptacin entre los cultivadores de hidropona las hortalizas siguientes: pimiento de Gernika, tomate, lechuga, juda de enrame, tomate, pepino, pimiento de asar, acelgas etc. Cada uno de estos cultivos tiene unos cuidados culturales y unas exigencias medioambientales y nutricionales especficas, aunque existen formulaciones de soluciones nutritivas con las que la mayora de los cultivos vegetan adecuadamente, el fin que se persigue (obtencin de un rendimiento lo ms

cercano posible al potencial del cultivo), hace que para cada plantacin y segn las caractersticas agroclimticas de la misma se efecte una nutricin hdrica y mineral a medida, como despus veremos.

5.- SUSTRATOS.

Un sustrato es el medio material donde se desarrolla el sistema radicular del cultivo. En sistemas hidropnicos, presenta un volumen fsico limitado, debe encontrarse aislado del suelo y tiene como funciones mantener la adecuada relacin de aire y solucin nutritiva para proporcionar a la raz el oxgeno y los nutrientes necesarios, y en el caso de sustratos slidos ejercer de anclaje de la planta. No existe el sustrato ideal, cada uno presenta una serie de ventajas e inconvenientes y su eleccin depender de las caractersticas del cultivo a implantar y las variables ambientales y de la instalacin.

La mayora de los sustratos empleados son de origen natural. Los podemos dividir en orgnicos (turbas, serrn, corteza de pino, fibra de coco, cscara de arroz, compost, etc.) e inorgnicos. Dentro de estos ltimos distinguimos los que se usan sin ningn proceso previo aparte de la necesaria homogeneizacin granulomtrica (gravas, arenas, puzolana, picn, etc.) y los que sufren algn tipo de tratamiento previo, generalmente a elevada temperatura, que modifica totalmente la estructura de la materia prima (lana de roca, perlita, vermiculita, arlita, arcilla expandida, etc.). Dentro de los materiales sintticos podemos nombrar las espumas de poliuretano y el poliestireno expandido, aunque su uso est poco difundido. Los sustratos inertes deben presentar una elevada capacidad de retencin de agua fcilmente disponible (20-30% en volumen), un tamao de partculas que posibilite una relacin aire/agua adecuada, baja densidad aparente (alta porosidad, >85%), estructura y composicin estables y homogneas, capacidad de intercambio catinico nula o muy baja, ausencia total de elementos txicos, hongos o esporas, bacterias y virus fitopatgenos. Una posibilidad en cuanto a los sustratos es la utilizacin de materiales de desecho de actividades e industria de la zona, como pueden ser ladrillo molido, plstico molido, residuos de la industria maderera, estriles de carbn, escorias y cenizas, residuos slidos urbanos, lodos de depuradoras, etc., adecundolos en cuanto a granulometra y esterilizndolos.

Dentro de las explotaciones hortcolas de nuestro pas, son la arena, la perlita y la lana de roca los sustratos ms extendidos. La arena, muy utilizada en la provincia de Murcia, supone cerca de la mitad de las plantaciones de hortalizas en hidropona, por su precio y porque el agricultor lo ve como un

cambio menos drstico con respecto al suelo donde ha cultivado toda su vida. La lana de roca en la actualidad se emplea casi exclusivamente en Almera, por su baja inercia trmica no se adapta bien a otras zonas y necesita condiciones de cultivo (nutricin mineral e hdrica y climticas) muy precisas para la obtencin de buenos rendimientos. La perlita tiene un uso ms generalizado que la lana de roca y ofrece buenos rendimientos siempre que tenga una granulometra adecuada.

6.- EL AGUA DE RIEGO EN CULTIVO HIDROPNICO.

La calidad del agua de riego es uno de los factores que ms nos puede condicionar un cultivo hidropnico. El sistema de riego ms extendido, riego por goteo, permite la utilizacin de aguas de mala calidad que seran inutilizables bajo otros sistemas de riego como aspersin o inundacin. Ahora bien, la frecuente presencia de elementos txicos para las plantas como sodio, cloruros o boro en cantidades demasiadas altas nos condicionan el tipo de cultivo y el manejo del mismo en cuanto a nutricin, riego y volumen de drenaje. Cada cultivo tiene una tolerancia especfica a los elementos txicos antes citados y a la cantidad total de sales (cuantificada por la medida de la conductividad elctrica), que puede mantener en su entorno radicular sin merma importante de rendimientos. Estos niveles no deben sobrepasarse y esto se consigue mediante el adecuado control del volumen drenado. Con agua de buena calidad los porcentajes de drenaje sern menores (mejor aprovechamiento de los recursos hdricos) mientras que aguas salinas slo nos permitirn cultivar especies ms o menos tolerantes a la salinidad (tomate, meln) y nunca especies sensibles a la misma (lechuga, alubia, fresa) y adems habr que dejar un mayor volumen de drenaje para evitar excesivos aumentos de C.E. en el sustrato y acumulaciones de elementos fitotxicos. Esta es una de las razones por las que no se emplean los sistemas cerrados hasta ahora. Una pobre calidad de las aguas hara que rpidamente se acumularan elementos indeseables en la solucin recirculante con lo que habra que desecharla. Para este tipo de sistemas es necesaria una calidad de agua muy alta, con una concentracin de sodio y cloruros tal que el cultivo pueda asimilarlos sin presentar sntomas de toxicidad.

7.- NUTRICN HDRICA EN CULTIVO HIDROPNICO.

La frecuencia y volumen de riegos debe adaptarse a los sistemas de cultivo y de riego disponibles, al tipo de sustrato usado (volumen y caractersticas fsico-qumicas), al cultivo (especie y estado fenolgico) y a

las condiciones climticas existentes en cada momento. Es obvio que las necesidades hdricas varan notablemente a lo largo del da y de un da para otro. En un cultivo tan tecnificado como el hidropnico no podemos permitir que las plantas sufran estrs hdrico que afecte su rendimiento final o despilfarros de solucin nutritiva (agua y fertilizantes). Es necesario que las plantas reciban toda el agua necesaria y en el momento que la precisan. La programacin horaria de los riegos no es actualmente un mtodo vlido, por muy ajustados que stos sean, un da nublado puede implicar exceso de aporte respecto a la cantidad de agua necesaria y un da excepcionalmente caluroso se traducira en dficit hdrico temporal para la plantacin. Actualmente existen en el mercado numerosos mtodos capaces de solucionar este problema, son los denominados mtodos de riego por demanda, sensores de radiacin (solarmetros) que disparan el riego al alcanzar cierto valor de radiacin acumulada, unidades evaporimtricas y tensimetros que actan de un modo similar, etc. El sistema ms extendido y que ofrece excelentes resultados es la instalacin de una bandeja de riego por demanda. Este dispositivo consta de una bandeja soporte sobre la que se sita el sustrato (generalmente dos unidades) con sus plantas correspondientes, el agua de drenaje se acumula en la parte ms baja de la bandeja (que lleva un orificio para desalojar parte del excedente drenado) donde se sitan uno o varios electrodos que accionan el riego cuando los procesos evaporativos y de succin directa de las races as lo indican. Este sistema permite la obtencin del drenaje prefijado de forma uniforme lo que evita despilfarros de agua y fertilizantes o estrs salino temporal si el drenaje estimado es el idneo, ya que el aporte hdrico se corresponder con la evapotranspiracin que en cada momento sufra la planta. En cualquier caso interesan riegos numerosos y cortos. Si observamos el transcurso de un riego en cultivo hidropnico, al tratarse de sustratos con volumen limitado por planta y mantener siempre un estado hdrico ptimo, a los pocos segundos de comenzar a caer la solucin por la piqueta de goteo, se inicia el drenaje del sustrato que lava la acumulacin de sales que pueda haber tenido lugar. Llega un momento a los 1-2 minutos (si el control hdrico es bien llevado) que la solucin aportada es prcticamente la misma que la de salida, el prolongar durante ms tiempo el riego supone un gasto innecesario de agua y fertilizantes.

8.- NUTRICN MINERAL EN CULTIVO HIDRPONIC.

La racional conduccin de la hidropona implica el conocimiento no slo de los procesos fisiolgicos relativos a la absorcin mineral e hdrica, sino tambin de otros aspectos como la respiracin, la fotosntesis y la transpiracin que estn estrechamente ligados con los primeros. La mayora de explotaciones hortcolas comerciales que utilizan el cultivo hidropnico emplean sustratos ms o menos inertes, que apenas aportan elementos minerales al cultivo, si exceptuamos la arena de origen calcreo que suministra cantidades considerables de calcio y magnesio. La nutricin de la planta debe aportarse por completo a travs de la solucin nutritiva, lo que trae consigo la posibilidad de un control preciso de la nutricin mineral segn especie, momento fenolgico, caractersticas climticas, etc., para obtener la

mayor rentabilidad al cultivo. Ahora bien, al tratarse de sustratos inertes carecen de capacidad tampn, equivocaciones o fallos en el control de la nutricin mineral o el ajuste del pH pueden ocasionar graves perjuicios a la plantacin.

La nutricin mineral de un cultivo hidropnico debe controlarse segn la demanda de la planta mediante los oportunos anlisis qumicos, sobre todo, de la solucin drenaje o la extrada del mismo sustrato. Dependiendo del anlisis del agua de riego, la especie cultivada y las condiciones climticas se elabora la solucin nutritiva de partida, a partir de entonces ser el propio cultivo el que dicte las siguientes soluciones nutritivas a preparar. A continuacin se muestran a ttulo orientativo las soluciones nutritivas iniciales para tomate, meln y pepino:

|Iones (mmoles/l) |Cl| |Tomate

|NO3-

|NH4+

|H2PO4+

|K+

|Ca+2

|Mg+2

|SO4-2

|Na+

|13,5

|0

|1.5

|8

|5

|2

|3,5