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Centralitas telefnicas

Un PBX o PABX (siglas en ingls de Private Branch Exchange y Private Automatic Branch Exchange para PABX) cuya traduccin al espaol sera Ramal privado de conmutacin automtica, o ms bien Central Secundaria Privada Automtica; es en realidad cualquier central telefnica conectada directamente a la red pblica de telefona por medio de lneas troncales para gestionar adems de las llamadas internas, las entrantes y salientes con autonoma sobre cualquier otra central telefnica. Este dispositivo generalmente pertenece a la empresa que lo tiene instalado y no a la compaa telefnica, de aqu el adjetivo Privado a su denominacin.

PABX. Un PBX se refiere al dispositivo que acta como una ramificacin de la red primaria pblica de telfonos, por lo que los usuarios no se comunican directamente al exterior mediante lneas telefnicas convencionales, sino que al estar el PBX directamente conectado a la RTC (red telefnica pblica), ser esta misma la que enrute la llamada hasta su destino final mediante enlaces unificados de transporte de voz llamados lneas troncales. En otras palabras, los usuarios de una PBX no estn asociados con la central de telfonos pblica, ya que es la misma PBX la que acta como tal, anlogo a una central pblica que da cobertura a todo un sector mientras que un PBX lo ofrece generalmente en las instalaciones de una compaa.

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Como funciona: Los PBX de gran escala, instalados en grandes oficinas funcionan como dispositivos fsicos que administran el trfico de llamadas, incluso contabiliza las llamadas para uso financiero y de facturacin. (Informacin utilizada por la compaa de telfono, quien programar la central adems para hacerla compatible y reconozca otras centrales de su entorno de redes telefnicas primarias). Hoy en da una PBX no es ms que una computadora especializada, siendo el usuario quien podr configurar los parmetros de las llamadas entrantes y salientes. Generalmente el usuario conecta el PBX por un nico enlace digital, como E1 T1, utilizando tan slo 2 pares de cables en lugar de 2n hilos para las n lneas externas contratadas. Generalmente estos enlaces tienen capacidad de portar hasta 30 lneas sin llegar a comprimir la informacin de la voz lo suficiente como para degradarla ms 2 lneas ms que ocupan para el envo y recepcin de informacin. Usos: Acceso por nmero nico En PBX de mediana escala, el usuario contrata n cantidad de lneas conectadas en los puertos de entrada del PBX. Generalmente, a esta n cantidad de lneas se les asocia un nico nmero con el fin de evitar tener n nmeros distintos. Por ejemplo, que una compaa tenga como nmero nico el 555000. Al llamar desde el exterior a este nmero, podr contestar una grabacin de bienvenida indicando que marque el nmero de extensin; o por otro lado contestar directamente una operadora (normalmente la recepcionista) quien transferir la llamada a la extensin correspondiente tras la peticin del llamante. Acceso directo a extensiones Se puede contratar con la compaa telefnica una serie telefnica, de manera que cada extensin tenga manera de recibir llamadas mediante un nmero directo, y no necesariamente pasar por el nmero conmutador o la recepcionista. Por ejemplo, en una compaa todos los nmeros pueden empezar con 555xxxx y los cuatro ltimos dgitos completados con x representaran la extensin marcada. Si se desea marcar la extensin 1234, uno marcara desde fuera 5551234. No obstante, los usuarios con esta modalidad siempre tienen como nmero principal el de la operadora, entonces la otra forma de llamar podra ser marcar 5550000 y al contestar la locucin de bienvenida, marcar a continuacin 1234 o marcando directamente 5551234. Llamadas salientes Por lo general se marca un cdigo de acceso que es 9 con el estndar del continente americano, y 0 en Europa. Marcar este cdigo abrir y conmutar una lnea externa libre en orden aleatorio (salvo restricciones predefinidas) con el usuario desde cualquier extensin. Una vez marcado, se escuchar otro tono de marcado (no necesariamente) que corresponde a la lnea externa (o troncal). En los PBX con enlace digital no se "abre" ninguna lnea, el PBX simula otro tono (a veces distinto del primero para diferenciarlos) para posteriormente enviar la solicitud al procesador central de llamadas de la RTC una vez terminado de marcar todos los dgitos del nmero a marcar.

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Desde algunos telfonos internos, se puede configurar la opcin de "lnea directa", que tan solo al abrir la extensin conmutar o dar tono de alguna lnea externa, simulando esta extensin no estar conectada a la centralita, pues no habra como marcar una extensin interna. Desde ciertos telfonos, aparte de la posibilidad de marcar un cdigo de acceso, se puede presionar una tecla casi siempre con un LED indicador, que sirve para abrir una lnea especfica, por lo que no se marca 9 0. Algunos PBX ms modernos, como los que trabajan con VoIP, no requieren de un cdigo de acceso para hacer una llamada externa porque reconocen automticamente cuando el usuario marca pocos dgitos para hacer una llamada interna, y si son ms de stos entender automticamente que el nmero saldr de la centralita por una lnea externa. Llamadas internas Son llamadas gratuitas, ya que es la propia compaa la duea de los dispositivos. El usuario marca directamente la extensin deseada sin pasar sta por ninguna lnea externa. En caso de cadenas de oficinas nacionales e internacionales, se podra optar a anteponer el cdigo de la sucursal antes de la extensin de la misma empresa, ya que pueden haber las mismas extensiones en sucursales distintas, o el usar extensiones distintas requerira varios dgitos de extensiones. Uso domstico Las PABX (Central telefnica) de uso domstico estuvieron dedicadas a casas y apartamentos en barrios acomodados de ciudades alrededor de todo el mundo, pero ahora es ms que una comodidad ya que los usuarios tienen muchas facilidades, entre ellas: Cada telfono tiene su propio nmero de extensin o anexo para intercomunicarse entre si. Se define selectivamente extensiones que timbrarn con llamadas entrantes desde el exterior. Transferir llamadas hacia otras extensiones. Comunicacin privada. Compatibilidad con portero elctrico. Restriccin de llamadas a ciertos nmeros o el tiempo de las mismas. Conexin de 2 o ms lneas a la central y cada una de ellas accesible desde cualquier telfono. En estos casos, la centralita es raramente instalada como PABX, y tan solo como una central hbrida que utiliza lneas convencionales.

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Actualidad
Actualmente se est desarrollando en el mundo del software libre, programas que realizan las funciones de una central PBX bajo Windows y Linux, tal es el caso del programa Asterisk o FreeSWITCH o Elastix (como alternativa a una comunidad en espaol). Con estos sistemas es posible integrar esta y ms funciones en un solo computador que brinda comunicacin telefnica, Internet, fax, etc. Asterisk o FreeSWITCH podrn remplazar completamente a una PBX, ya que estos programas realizan todas sus funciones y ms, sin costes de licencia asociados. Pero deben lidiar con la seguridad y adems con la calidad del audio que an no iguala al telefnico. Tanto como el fax, o el mdem, o grupos de telfonos de picos, u otros dispositivos de comunicacin pueden ser conectados a un PBX. Generalmente estos dispositivos se relacionan como extensiones.

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Una PBX IP o Central telefnica IP es un equipo telefnico diseado para ofrecer servicios de comunicacin de voz/video a travs de las redes de datos. Utilizan la red IP, aunque sta no fue diseada para este uso, muchas compaas estn ensamblando sistemas de IP cada vez ms confiables. Las corporaciones internacionales han sido muy receptivas a esta tecnologa ya que no se encuentran limitadas ni en nmero, ni en ubicacin de usuarios dndoles una libertad importante de expansin a nivel mundial. La buena noticia es que todas las funciones extra que pueden darle las IP PBX, pueden tenerlas con las PBX tradicionales, con tan solo conectar mdulos donde se incorpora la tecnologa IP, todo a precios muy razonables. El consumidor ya se acostumbr a la confiabilidad y a la fcil configuracin de las PBX tradicionales, cosa que debe continuar con esta nueva tecnologa. Cada vez ms, las PBX dejan de ser un equipo limitado a las grandes empresas, ahora las vemos en medianas y pequeas empresas y adems en muchos hogares, en donde se ha convertido en un elemento indispensable de la vida cotidiana.

PBX virtuales Las compaas de telfono pueden ofrecer por medio de sus lneas telefnicas el servicio simulado de PBX. til para empresas temporales o que se trasladan constantemente. La compaa telefnica que ofrece el servicio configura (mediante software) la central telefnica pblica de la zona de tal forma que las lneas que lleguen a la direccin que contrata el servicio aparenten funcionar como un PBX con casi todas las mismas caractersticas. Cabe indicar que cada extensin es un par (de cables) por separado entre la direccin donde est instalado el servicio y la central regional de la compaa telefnica, no llegando a ser del todo eficiente si la central est muy lejos o si son muchas extensiones, por ejemplo, ms de diez.