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Bacterias

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Bacterias

A modo de resumen básico Las bacterias son organismos unicelulares microscópicos, sin núcleo ni clorofila, que pueden presentarse desnudas o con una cápsula gelatinosa, aisladas o en grupos y que pueden tener cilios o flagelos. La bacteria es el más simple y abundante de los organismos y puede vivir en tierra, agua, materia orgánica o en plantas y animales. Tienen una gran importancia en la naturaleza, Típica formación bacteriana. pues están presentes en los ciclos naturales del nitrógeno, del carbono, del fósforo, etc. y pueden transformar sustancias orgánicas en inorgánicas y viceversa. Son también muy importantes en las fermentaciones aprovechadas por la industria y en la producción de antibióticos. Desempeñan un factor importante en la destrucción de plantas y animales muertos. En efecto, la vida en nuestro planeta no existiría sin bacterias, las cuales permiten muchas de las funciones esenciales de los ecosistemas. Una bacteria de tamaño típico es tan pequeña que es completamente invisible a la vista.

Las bacterias son muy importantes para el ser humano, tanto para bien como para mal, debido a sus efectos químicos y al rol que juegan en diseminar enfermedades. Tipos de bacterias. Las bacterias pertenecen a la clase procariota debido a que su núcleo no está rodeado por una membrana y consiste de una sola molécula de ADN cuya división es no-mitótica. En su efecto beneficioso, algunas bacterias producen antibióticos tales como estreptomicina capaces de curar enfermedades. Análogamente, las bacterias son muy importantes ya que convierten nitrógeno en una forma útil por ciertas raíces de plantas o proveen el gusto intenso en yogurt. Las bacterias se usan en la producción de ácido acético y vinagre, varios aminoácidos y enzimas, y especialmente en la fermentación de lactosa a ácido láctico, la cual coagula las proteínas de la leche, y se usan en la fabricación de casi todos los quesos, yogurt y productos similares. Ellas también ayudan a la descomposición de la materia orgánica muerta. Actualmente, los métodos de la ingeniería genética son usados para mejorar los tipos de bacterias con fines comerciales y muestran una gran promesa futura. En cosméticos, muchos de los activos, tales como proteínas y péptidos de bajo peso molecular, ingredientes antiarrugas y antioxidantes, están siendo creados con el uso de tipos específicos mejorados de bacterias. La mayoría de las bacterias pueden clasificarse en tres categorías de acuerdo a su respuesta al oxígeno gaseoso. La bacteria aerobia crece en la presencia de oxígeno y lo requiere para su continuo crecimiento y existencia. Otras bacterias son anaerobias, y no pueden tolerar el oxígeno gaseoso. El tercer grupo es el anaerobio facultativo, el cual prefiere crecer en presencia de oxígeno, aunque puede hacerlo sin él. Morfología y estructura Las bacterias son microorganismos procariontes (no poseen membrana nuclear por lo que su ADN está libre en la célula) de organización muy sencilla. Pertenecen al reino Protista. Bacterias en la lengua.

La célula bacteriana consta de: Citoplasma (todas son citoplasmáticas). Presenta un aspecto viscoso, y en su zona central aparece un nucleoide que contiene la mayor parte del ADN bacteriano, y en algunas bacterias aparecen fragmentos circulares de ADN con información genética, dispersos por el citoplasma: son los plasmidos. La membrana plasmática presenta invaginaciones, que son los mesosomas, donde se encuentran enzimas que intervienen en la síntesis de ATP, y los pigmentos fotosintéticos en el caso de bacterias fotosintéticas. En el citoplasma se encuentran inclusiones de diversa naturaleza química. Muchas bacterias pueden presentar flagelos generalmente rígidos, implantados en la membrana mediante un corpúsculo basal. Pueden poseer también fimbrias o pili muy numerosos y cortos, que pueden servir como pelos sexuales para el paso de ADN de una célula a otra Estructura de una bacteria. característicos, para la síntesis de proteínas. Pared celular, que es rígida y con moléculas exclusivas de bacterias. Alimentación El éxito evolutivo de las bacterias se debe en parte a su versatilidad metabólica. Todos los mecanismos posibles de obtención de materia y energía podemos encontrarlos en las bacterias. Según la fuente de carbono que utilizan, los seres vivos se dividen en autótrofos, cuya principal fuente de carbono es el CO2, y heterótrofos cuando su fuente de carbono es materia orgánica. Poseen ARN y ribosomas

Por otra parte según la fuente de energía, los organismos o seres vivos pueden ser fotótrofos, cuya principal fuente de energía es la luz, y quimiótrofos, cuya fuente de energía es un compuesto químico que se oxida. Atendiendo a las anteriores categorías, entre las bacterias podemos encontrar las siguientes formas, como puede apreciarse en el esquema: 1. Las bacterias quimioheterótrofas, utilizan un compuesto químico como fuente de carbono, y a su vez, este mismo compuesto es la fuente de energía. La mayor parte de las bacterias cultivadas en laboratorios y las bacterias patógenas son de este grupo. 2. Las bacterias quimioautótrofas, utilizan compuestos inorgánicos reducidos como fuente de energía y el CO2 como fuente de carbono. Como, por ejemplo, Nitrobacter, Thiobacillus. 3. Las bacterias fotoautótrofas, utilizan la luz como fuente de energía y el CO2 como fuente de carbono. Bacterias purpúreas. 4. Las bacterias fotoheterótrofas, utilizan la luz como fuente de energía y biomoléculas como fuente de carbono. Ejemplos como Rodospirillum y Cloroflexus.

Reproducción de las bacterias Generalmente las bacterias se reproducen por bipartición, como se ve en el siguiente esquema:

Tras la duplicación del ADN, que esta dirigida por la ADN-polimerasa que se encuentra en los mesosomas, la pared bacteriana crece hasta formar un tabique transversal separador de las dos nuevas bacterias. Pero además de este tipo de reproducción asexual, las bacterias poseen unos mecanismos de reproducción sexual o parasexual, mediante los cuales se intercambian fragmentos de ADN. Esta reproducción sexual o parasexual, puede realizarse por transformación, por conjugación o por transducción. 1.- TRANSFORMACIÓN: Consiste en el intercambio genético producido cuando una bacteria es capaz de captar fragmentos de ADN, de otra bacteria que se encuentran dispersos en el medio donde vive. A continuación ver esquema.

La bacteria que se llama F+ posee un plasmido.CONJUGACIÓN: En este proceso. un fragmento de ADN. además del cromosoma bacteriano. Se puede ver en el esquema siguiente: .2. a otra bacteria receptora F-.. una bacteria donadora F+ transmite a través de un puente o pili.

el virus rompe la pared bacteriana c. Esta identificación se realiza sobre la base de modelos.. .TRANSDUCCIÓN: En este caso la transferencia de ADN de una bacteria a otra se realiza a través de un virus bacteriófago. actinomicetes). También podemos ver el proceso en esquema: a. . . que se comporta como un vector intermediario entre las dos bacterias. Las bacterias se reúnen en once órdenes: . leptospiras).Las micoplasmales.Las rickettsiales. esféricas o bacilares.Las pseudomonadales.Las clamidobacteriales. . el virus se acopla a la bacteria b.Las hifomicrobiales.3.. . .Las eubacteriales. que comprenden casi todas las bacterias patógenas y las formas fotótrofas. orden dividido en diez familias entre las que cabe citar las Pseudomonae y las Spirillacae. el virus inyecta su ADN Ver: Desarrollo y proliferación de las bacterias Clasificación de las bacterias La identificación de las bacterias es tanto más precisa cuanto mayor es el número de criterios utilizados.Las actinomicetales (micobacterias. . agrupados en familias y especies en la clasificación bacteriológica. .Las espiroquetales (treponemas.

causantes de enfermedades. Otras son parásitas. Bacterias patógenas Casi doscientas especies de bacterias son patógenas para el ser humano. Dicho poder patógeno está ligado a dos causas: . transportadas a través de la sangre y que actúan a distancia sobre órganos sensibles) o de toxinas glucoproteicas (endotoxinas). el organismo opone reacciones defensivas ligadas a procesos de inmunidad.La producción de lesiones en los tejidos mediante constituyentes de la bacteria. Pueden vivir en simbiosis con su huésped ayudándose mutuamente o como comensales (sin beneficio). o productos tóxicos provenientes del metabolismo bacteriano. A estas agresiones microbianas. mientras que el conflicto huésped-bacteria se traduce por manifestaciones clínicas y biológicas de la enfermedad infecciosa.La producción de toxinas. vivir de su huésped. . .Las beggiatoales. como pueden ser enzimas que ella excreta y que atacan tejidos vecinos. El poder patógeno es la capacidad de un germen de implantarse en un huésped y de crear trastornos en él. . es decir. estas últimas actuando únicamente en el momento de la destrucción de la bacteria y pudiendo ser responsables de choques infecciosos en el curso de septicemias provocadas por gérmenes gramnegativos en el momento en que la toxina es brutalmente liberada. La virulencia es la aptitud de un microorganismo para multiplicarse en los tejidos de su huésped (creando en ellos alteraciones). Se puede tratar de toxinas proteicas (exotoxinas excretadas por la bacteria. .Las mixobacteriales. Relaciones entre la bacteria y su huésped Ciertas bacterias viven independientes de otros seres vivos. es decir. Esta virulencia puede estar atenuada (base del principio de la vacunación) o exaltada (paso de un sujeto a otro).. La virulencia puede ser fijada por liofilización. Parece ser función del huésped (terreno) y del entorno (condiciones climáticas).Las cariofanales. La puerta de entrada de la infección tiene igualmente un papel considerable en la virulencia del germen. Pueden ser patógenas.

inflamación. Chlamydia trachomatis Clostridium perfringens Clostridium tetani Infección subcutánea. se llega a presentar secreción de pus Enfermedad infecciosa de los animales de Gangrena granja que se caracteriza por hinchazón gaseosa subcutáneo y generalmente es fatal Enfermedad grave del sistema nervioso a Tétanos través de heridas. Fiebre. de la tuberculosis. una Conjuntivitis alergia o un traumatismo. dificultad para tragar y para abrir . de la fiebre tifoidea. Hasta el descubrimiento de los virus. de la sífilis. de la peste. de la lepra. del tétanos. endocarditis. En los casos graves se produce una exudación mucosa espesa. La zona infectada por el ántrax se vuelve roja e inflamada. donde se halla situada la córnea). de la gangrena gaseosa. Si la causa es una infección.El efecto patógeno varía mucho en función de las especies y depende tanto de la virulencia de la especie en particular como de las condiciones del organismo huésped. sensación de cuerpo extraño al parpadear y exceso de sensibilidad del ojo a la luz (fotofobia). Ejemplos de bacterias con su respectiva enfermedad y sintomatología Nombre de bacteria Enfermedad producida Síntomas Bacillus anthracis Bordetella pertussis Brucella spp. Comienza con secreción nasal. las bacterias fueron consideradas los agentes patógenos de todas las enfermedades infecciosas. de la disentería bacilar. Se caracteriza por una tos violenta de alta intensidad. el tejido se Carbunco necrosa y ulcera y tras la extirpación cicatriza. Brucelosis neumonía Inflamación de la conjuntiva. Sus síntomas son: cefalea. Los accesos de tos con frecuencia finalizan en vómito Fiebre ondulante. La causa de la conjuntivitis puede ser una infección. de la fiebre ondulante o brucelosis. Tos ferina tos seca y febrícula. Se caracteriza por enrojecimiento. septicemia. En Ántrax o algunas zonas se libera pus. pápula cutánea. depresión. Entre las bacterias más dañinas están las causantes del cólera. de la difteria. Esta es una membrana mucosa que recubre la superficie interna de los párpados y la superficie externa del globo ocular en su cara anterior (excepto en su polo anterior. y de muchas formas de neumonía. adenopatía.

Clostridium botulinum Corynebacterium diphtheriae Coxiella burnetii Escherichia coli Legionella pneumophila Listeria monocytogenes Mycobacterium tuberculosis Mycobacterium leprae la mandíbula por completo. sordera y parálisis facial. donde los bacilos quedan encerrados. delirio. Fiebre Q confusión. vómitos. que puede afectar a cualquier tejido del organismo pero que se suele localizar en los pulmones. Se forma un exudado Difteria blanco grisáceo que afecta a las superficies de la nariz y la garganta. músculos sufren parálisis. Fiebre. porcino y avícola. Enfermedad infecciosa crónica que afecta a: la piel. cefalea intensa. El nombre de tuberculosis deriva de la formación de unas estructuras celulares Tuberculosis características denominadas tuberculomas. Lepra Síntomas: perdida de sensibilidad en zonas de la piel. mialgia. Los efectos tardíos de la encefalitis pueden comprender sordera. Intoxicación producida por el consumo de Botulismo alimentos contaminados por una bacteria tóxica La toxina afecta al corazón y al sistema nervioso central. destrucción de nervios. congestión Legionario o pulmonar y fiebre alta legionelosis Cualquier enfermedad infecciosa del sistema nervioso central humano caracterizada por inflamación del cerebro. La enfermedad no suele aparecer en animales en su hábitat natural pero sí puede afectar al ganado vacuno. rigidez del cuello. aumenta de tamaño y llega a obstruir el conducto respiratorio Fiebre alta. diarrea Alteración del ritmo intestinal que se acompaña de deposiciones semilíquidas. fiebre y letargia intensa. epilepsia y demencia Enfermedad infecciosa aguda o crónica. Los síntomas típicos son cefalea. La Diarrea perdida de líquidos puede producir deshidratación Enfermedad Tipo grave de neumonía caracterizada por: del dolor de cabeza y tórax. nervios y membranas mucosas. En la fase aguda de la enfermedad suele haber visión doble. que puede conducir con el tiempo a un Encefalitis estado de coma. espasmo en músculos de la mejilla. parálisis. lesiones que el sujeto .

S. amigdalitis. eritema y malestar general. Staphylococcus aureus. fiebre. náuseas.. Erisipela Fiebre. el gonococo (Neisseria gonorrhoeae). La erupción palidece con la presión. Fiebre alta. eritema. perforación intestinal Streptococcus pneumoniae. apatía e irritabilidad. fiebre. Streptococcus spp. La fiebre. perdida de extremidades Enfermedad infecciosa del hombre trasmitida por contacto sexual que afecta sobre todo a las membranas mucosas del Gonorrea o tracto urogenital. producen dolor abdominal. rigidez de nuca. dolor de garganta. náuseas. En el tronco aparece una erupción cutánea típica que se suele extender a toda la superficie corporal con excepción de la cara. cefalalgia. Chlamydia spp. dolor Los síntomas típicos iniciales de la enfermedad son cefalea. estupor. expectoración amarillenta y/o Klebsiella pneumoniae. Dos a tres días después de la aparición de los primeros síntomas se observan manchas rojizas en el paladar y una tumefacción rojo brillante de las papilas Streptococcus pyogenes Escarlatina de la lengua. Mycoplasma spp. que recibe el nombre de lengua aframbuesada por su aspecto característico. bacteriemia. que con frecuencia se eleva entre 40 ° . lengua Fiebre Salmonella typhi. tumefacción de la mucosa nasal. escalofríos. Neumonía sanguinolenta. fiebre. vómitos y diarrea Fiebre alta. tifoidea hepatoesplenomegalia. El periodo de incubación es de dos a siete días Inflamación de las meninges que envuelven el cerebro y la médula espinal. prurito. úlceras en el paladar. Sus síntomas: cefalea. que con frecuencia conducen al coma El organismo se transmite por alimentos Salmonella sp Salmonelosis contaminados. Se debe a la invasión de las meninges por microorganismos bacterianos a través de la Neisseria meningitidis Meningitis circulación. paratyphi tostada. vómitos. destrucción del hueso.no percibe por su insensibilidad. Se caracteriza por un Neisseria gonorrhoeae blenorragia exudado purulento y está originada por una bacteria. diarrea. dolor torácico.

. causada por la espiroqueta Treponema pallidum. la mortalidad es superior al 50%. se vuelven dolorosos y se inflaman. con heces Cólera características en "agua de arroz". En estos casos el paciente puede fallecer a las pocas horas del comienzo de los síntomas. La erupción suele palidecer aproximadamente al cabo de una semana. Dejada a su evolución natural. vómitos. calambres musculares. vómitos. y en ocasiones. diarrea. La infección por objetos es muy poco frecuente porque el microorganismo muere por desecación en poco tiempo. fallo circulatorio.6 °C. Los síntomas del cólera son fiebre. los primeros síntomas son cefalea. La Sífilis madre gestante puede transmitir la enfermedad al feto. diarrea y síntomas generales.Treponema pallidum Vibrio cholerae Yersinia enterocolitica Yersinia pestis y 40. se eleva hasta 38. aunque se puede prolongar durante una semana o más.5 C. diferente. originándose la llamada sífilis congénita. de la afección por transmisión sexual Grave enfermedad infecciosa endémica en India y en ciertos países tropicales. desde el punto de vista clínico. Los ganglios linfáticos de la ingle o. sed intensa. pero no llega al 1% con el tratamiento adecuado Enfermedades infecciosas del estómago y el intestino. con menos frecuencia. Producen dolor abdominal.3º y 40. dolores articulares y sensación general de enfermedad. y en ese momento la piel se empieza a descamar Enfermedad infecciosa de trasmisión sexual. La temperatura acompañada de escalofríos. náuseas. y el enfermo se encuentra exhausto y apático. En los casos graves hay una diarrea muy importante. vómitos y deshidratación por la pérdida de líquidos y sales minerales en las heces. los de la axila Peste o el cuello. aunque pueden aparecer brotes en países de clima templado. La frecuencia cardiaca o respiratoria aumenta. En la peste bubónica. gastroenteritis náuseas vómitos. dura sólo unos pocos días.

La peste septicémica primaria se inicia con una fiebre alta repentina. En los casos fatales se produce la muerte en unos cuatro días. el sujeto adquiere en varias horas un color violáceo y fallece a menudo en el mismo día de inicio de los síntomas. En la peste neumónica primaria. el esputo es al principio viscoso y teñido con sangre.Los bubones (tumores) crecen hasta alcanzar el tamaño aproximado de un huevo de gallina. En los casos que no son fatales. Esta coloración. El nombre popular de 'Peste negra' que recibe la enfermedad procede de este síntoma Ver: Enfermedades bacterianas Bacterias beneficiosas . la temperatura comienza a descender al cabo de unos cinco días. y después se vuelve fluido y rojo brillante. La muerte se produce en la mayoría de los casos dos o tres días después del inicio de los síntomas. y se normaliza en unas dos semanas. que aparece en todas las víctimas de la peste durante sus últimas horas es debida al fracaso respiratorio.

.). polimixina) o transformamos genéticamente ciertas especies como Escherichia coli y Bacillus antracis. yogures (Bifidobacterium). Las bacterias permiten producir quesos (Propionibacterium). así obtenemos plantas resistentes a ciertas plagas (Bacillus thuringensis).. utilizamos las bacterias para producir antibióticos (bacitracina. El resto pueden ser indiferentes o beneficiosas. En Medicina. Rhizobium. La fijación del nitrógeno en las plantas leguminosas es debida a la simbiosis de unas bacterias (Agrobacterium. Lactobacillus) que. las bacterias son más beneficiosas que perjudiciales para las personas. En este caso.. Bacteroides.Parece mentira. Esta simbiosis consiste en que la planta le da alimento a la bacteria.. En el cuerpo humano se encuentran bacterias muy beneficiosas dentro del intestino (Streptococus.. encurtidos (aceitunas. Luego. que son elementos esenciales para la vida humana. Las personas se alimentan de las legumbres que se han enriquecido con ese nitrógeno tan necesario para el ser humano. para que fabriquen elementos imprescindibles para remediar ciertas enfermedades como la diabetes (insulina). sintetizan para nosotros vitamina K. tiamina. cebollitas. Se pueden utilizar para introducir en las plantas genes de otras bacterias que sintetizan toxinas que las defienden de sus enemigos naturales (por ejemplo los insectos). Sólo una muy pequeña parte de las bacterias son patógenas para el hombre. Bacterias para el queso. pero pese a lo aterrador y preocupante del cuadro anterior. pues “invaden” el organismo y no dejan sitio para que las dañinas entren e infecten. Gracias a ellas se puede condimentar las ensaladas con vinagre. vitamina B12. pepinillos. embutidos (Micrococus). También hay bacterias que defienden al ser humano de las agresiones de las bacterias patógenas. a cambio de comida y un lugar donde vivir. ya que son las encargadas de producir las fermentaciones necesarias para que las materias originales se transformen en esos ricos derivados. se dice que actúan como un escudo protector. Bradirhizobiun) con la misma planta. y la bacteria le da el nitrógeno que requiere la planta.

sarcinas). hierro. o en forma de espiral (espirilos).. Otras bacterias se podrían emplear para eliminar elementos tóxicos. estreptococos. diplococos.. limpian los ríos del exceso de materia orgánica que echan las fábricas e. como los insecticidas o los organoclorados.. Acinetobacter. Nocardia. están en los tratamientos de aguas residuales.. Científicos y bacteriólogos En este campo son famosos Alexander Fleming (1881-1955) y Luis Pasteur (1822-1895). hay bacterias que descomponen el petróleo (y compuestos similares) en sustancias que luego pueden utilizar otros microorganismos (Pseudomonas. Uno de ellos es clasificarlas por su forma y por el especto que adoptan cuando se reúnen en grupo: Pueden ser esféricas (Cocos. nitrógeno. alargadas como bacilos. gracias a su alto poder de bioconversión (transformación de un compuesto en otro que sea útil para el hombre).. ya que Lactobacilos forman parte de los ciclos del carbono. en forma de coma (vibriones).). mercurio. Ver: Cómo se desarrollan o proliferan las bacterias . azufre. Clasificación de las bacterias Las bacterias se pueden clasificar teniendo en cuenta varios criterios.Las bacterias son ecológicas activas. en la lixiviación microbiana (utilización de bacterias para conseguir metales puros desde metales compuestos). Mycobacterium. incluso. Corinebacterium. pero se está investigando con muy buenas esperanzas de éxito. estafilococos. Esta propiedad no se utiliza de forma sistemática para “limpiar” las mareas negras.

ar/ Monera. la enciclopedia libre Saltar a: navegación.htm Bacteria De Wikipedia. ? Bacteria Escherichia coli aumentada 15.cgi?id=4111 http://www. véase Agrupación de Electores BACTERIA.buscabiografias.000 veces.buscabiografias.com/cgi-bin/verbio.com.Fuentes Internet: http://www.com/cgi-bin/verbio. Clasificación científica Dominio: Bacteria Filos Acidobacteria Actinobacteria . búsqueda Para otros usos de este término.cgi?id=4899 www.bio-logia.

Algunas bacterias pueden incluso sobrevivir en las condiciones extremas del espacio exterior. Las bacterias son los organismos más abundantes del planeta. por lo tanto. etc. Son ubicuas. Muchas bacterias disponen de flagelos o de otros sistemas de desplazamiento y son móviles. Se estima que se pueden encontrar en torno a 40 millones de células bacterianas en un gramo de tierra y un millón de células bacterianas en un mililitro de agua dulce. Del estudio de las bacterias se encarga la bacteriología.[1] en las profundidades tanto del mar como de la corteza terrestre. barras (bacilos) y hélices (espirilos). por lo general) y diversas formas incluyendo esferas (cocos). En total.5 y 5 μm. no tienen el núcleo definido y presentan orgánulos internos de locomoción.[2] . en desechos radioactivos. una rama de la microbiología. se calcula que hay aproximadamente 5×1030 bacterias en el mundo. crecen hasta en los más extremos como en los manantiales de aguas calientes y ácidas. a diferencia de las células eucariotas (de animales. Las bacterias son procariotas y.). plantas. se encuentran en todos los hábitats terrestres. Generalmente poseen una pared celular compuesta de peptidoglicano.Aquificae Bacteroidetes Chlamydiae Chlorobi Chloroflexi Chrysiogenetes Cyanobacteria Deferribacteres Deinococcus-Thermus Dictyoglomi Fibrobacteres Firmicutes Fusobacteria Gemmatimonadetes Lentisphaerae Nitrospirae Planctomycetes Proteobacteria Spirochaetes Thermodesulfobacteria Thermomicrobia Thermotogae Verrucomicrobia Las bacterias son microorganismos unicelulares que presentan un tamaño de algunos micrómetros de largo (entre 0.

[3] por lo que una gran parte (se supone que cerca del 90%) de las especies de bacterias existentes todavía no ha sido descrita.[4] Aunque el efecto protector del sistema inmune hace que la gran mayoría de estas bacterias sea inofensiva o beneficiosa. etc. . incluyendo cólera. actualmente la taxonomía y la nomenclatura científica los divide en dos grupos. algunas bacterias patógenas pueden causar enfermedades infecciosas. con una mortalidad sólo para la tuberculosis de cerca de dos millones de personas al año. Estos dominios evolutivos se denominan Bacteria y Archaea (arqueas). y en la fabricación de medicamentos y de otros productos químicos. Los antibióticos son efectivos contra las bacterias ya que inhiben la formación de la pared celular o detienen otros procesos de su ciclo de vida. lepra. difteria.[7] La división se justifica en las grandes diferencias que presentan ambos grupos a nivel bioquímico y en aspectos estructurales. En la industria.Las bacterias son imprescindibles para el reciclaje de los elementos. En el cuerpo humano hay aproximadamente diez veces tantas células bacterianas como células humanas.[5] En todo el mundo se utilizan antibióticos para tratar las infecciones bacterianas. escarlatina. tifus. etc. vinagre. en la producción de queso. También se usan extensamente en la agricultura y la ganadería en ausencia de enfermedad.[6] Aunque el término bacteria incluía tradicionalmente a todos los procariotas. pues muchos pasos importantes de los ciclos biogeoquímicos dependen de éstas.. lo que ocasiona que se esté generalizando la resistencia de las bacterias a los antibióticos. mantequilla. yogur. las bacterias son importantes en procesos tales como el tratamiento de aguas residuales. Como ejemplo cabe citar la fijación del nitrógeno atmosférico. solamente la mitad de los filos conocidos de bacterias tienen especies que se pueden cultivar en el laboratorio. Las enfermedades bacterianas mortales más comunes son las infecciones respiratorias. sífilis. con una gran cantidad de bacterias en la piel y en el tracto digestivo. Sin embargo.

3 Patógenos 11 Clasificación e identificación 12 Filogenia o 12.Contenido [ocultar]                  1 Historia de la bacteriología 2 Origen y evolución de las bacterias 3 Morfología bacteriana 4 Estructura de la célula bacteriana o 4.1 Cladograma o 12.2 Estructuras extracelulares o 4.3 Endosporas 5 Metabolismo 6 Movimiento 7 Reproducción 8 Crecimiento 9 Genética 10 Interacciones con otros organismos o 10.1 Comensales o 10.1 Estructuras intracelulares o 4.2 Filos bacterianos 13 Uso de las bacterias en la tecnología y la industria 14 Galería 15 Véase también 16 Referencias 17 Enlaces externos [editar] Historia de la bacteriología .2 Mutualistas o 10.

Deriva del griego βακτήριον -α. siendo por ello galardonado con el premio Nobel en Medicina y Fisiología. pero no llegó a identificar a estos cuerpos como la primera causa de las enfermedades. Abū Alī ibn Sīnā (Avicenna) planteaba que las secreciones corporales estaban contaminadas por multitud de cuerpos extraños infecciosos antes de que una persona cayera enferma. fue uno de los primeros defensores de la teoría germinal de las enfermedades infecciosas.[8] [9] Estas ideas sobre el contagio como causa de algunas enfermedades se volvió muy popular durante el Renacimiento. En el Canon de medicina (1020). como el cólera. organismos normalmente asociados a estos procesos de fermentación. (Ni las levaduras. ni los mohos. bacterion -a. son bacterias).[12] [13] [14] El nombre de bacteria fue introducido más tarde. trabajando con diferentes enfermedades infecciosas. el ántrax y la tuberculosis. como se suponía hasta entonces. en el año 1905.Anton van Leeuwenhoek. en 1828. ni los hongos.[17] Estableció lo . por Ehrenberg. la primera persona que observó una bacteria a través de un microscopio. al igual que su contemporáneo y colega Robert Koch. Ibn Khatima e Ibn al-Jatib escribieron que las enfermedades infecciosas eran causadas por entidades contagiosas que penetraban en el cuerpo humano. La existencia de microorganismos fue hipotetizada a finales de la Edad Media.[10] Las primeras bacterias fueron observadas por Anton van Leeuwenhoek en 1683 usando un microscopio de lente simple diseñado por él mismo. Cuando la peste negra (peste bubónica) alcanzó al-Ándalus en el siglo XIV.[11] Inicialmente las denominó animalículos y publicó sus observaciones en una serie de cartas que envió a la Royal Society. Koch logró probar la teoría germinal de las enfermedades infecciosas tras sus investigaciones en tuberculosis. Pasteur. que significa bastón pequeño. y que dicho crecimiento no era debido a la generación espontánea. Louis Pasteur demostró en 1859 que los procesos de fermentación eran causados por el crecimiento de microorganismos. sobre todo a través de los escritos de Girolamo Fracastoro.[16] Robert Koch fue pionero en la microbiología médica.[15] Enfermos de cólera.

arqueas (Archaea) y eucariontes (Eukarya). base fundamental de las posteriores tinción de Gram y tinción de Ziehl Neelsen.[21] Un gran avance en el estudio de las bacterias fue el descubrimiento realizado por Carl Woese en 1977. de que las arqueas presentan una línea evolutiva diferente a la de las bacterias. mediante los cuales se estandarizaban una serie de criterios experimentales para demostrar si un organismo era o no el causante de una determinada enfermedad. y las eucariotas de color rojo.[23] [editar] Origen y evolución de las bacterias Árbol filogenético mostrando la divergencia de las especies modernas de su ancestro común en el centro.[24] Los tres dominios están coloreados de la siguiente forma. Los seres vivos se dividen actualmente en tres dominios: bacterias (Bacteria).que se ha denominado desde entonces los postulados de Koch. por medio de unos colorantes capaces de teñir y matar selectivamente a las espiroquetas de la especie Treponema pallidum. Estos postulados se siguen utilizando hoy en día.[18] Aunque a finales del siglo XIX ya se sabía que las bacterias eran causa de multitud de enfermedades. no existían tratamientos antibacterianos para combatirlas. Bacteria y Eukarya.[22] Esta nueva taxonomía filogenética se basaba en la secuenciación del ARN ribosómico 16S y dividía a los procariotas en dos grupos evolutivos diferentes. esto es. la bacteria causante de la sífilis. las bacterias en azul. aquellos cuyas células no tienen un núcleo celular . en un sistema de tres dominios: Arquea. En los dominios Archaea y Bacteria se incluyen los organismos procariotas. las archaeas en verde.[20] Erlich recibió el premio Nobel en 1908 por sus trabajos en el campo de la inmunología y por ser pionero en el uso de tintes y colorantes para detectar e identificar bacterias.[19] Fue ya en 1910 cuando Paul Ehrlich desarrolló el primer antibiótico.

al no conservar su morfología distintiva no se pueden emplear para estudiar la historia de la evolución bacteriana.[30] Se ha propuesto que el ancestro común más reciente de bacterias y arqueas podría ser un hipertermófilo que vivió entre 2.500 y 3.[29] En la actualidad se discute si los primeros procariotas fueron bacterias o arqueas. junto con el dominio Eukarya.[25] que evolucionaron independientemente desde un ancestro común. actualmente en desuso.800-4. y ahora renombrados como Bacteria y Archaea. Durante cerca de 3. el antepasado de los eucariontes.[26] mientras que otros consideran que el dominio más antiguo es Archaea.[26] El término Mónera.[37] [38] En este caso. como en los protistas amitocondriales. al escapar a la digestión. que actualmente es el sistema de clasificación más ampliamente utilizado en bacteriología. aunque a veces en formas muy reducidas. otros científicos sostienen que tanto Archaea como Eukarya son relativamente recientes (de hace unos 900 millones de años)[33] [34] y que evolucionaron a partir de una bacteria Gram-positiva (probablemente una Actinobacteria). e independientemente. Algunos investigadores piensan que Bacteria es el dominio más antiguo con Archaea y Eukarya derivando a partir de él. que mediante la sustitución de la pared bacteriana de peptidoglicano por otra de glicoproteína daría lugar a un organismo Neomura.[31] [32] En cambio. ingirió una proteobacteria que. la filogenia molecular ha podido demostrar que los microorganismos procariotas se dividen en dos dominios. Sin embargo. hace unos 3. y estos estudios sugieren que arqueas y eucariontes están más relacionados entre sí que con las bacterias.200 millones de años atrás.000 millones años. que posiblemente estaba relacionado con las arqueas (el organismo Neomura). o el origen de una especie bacteriana en particular. Se considera que las mitocondrias de los eucariontes proceden de la endosimbiosis de una proteobacteria alfa. se desarrolló en el citoplasma y dio lugar a las mitocondrias.diferenciado.000 millones de años más. Después. siendo probablemente bacterias y arqueas las formas de vida dominantes.[27] [28] Aunque existen fósiles bacterianos. una segunda endosimbiosis por parte de algún eucarionte mitocondrial con una cianobacteria condujo a la formación de los cloroplastos de algas y plantas. originalmente denominados Eubacteria y Archaebacteria. Estos dos dominios. la que separó Archaea de Eukarya.[35] [36] Las bacterias también han estado implicadas en la segunda gran divergencia evolutiva. por ejemplo los estromatolitos. hongos y plantas). y así sigue siendo usado en muchos manuales y libros de texto. El término "bacteria" se aplicó tradicionalmente a todos los microorganismos procariotas. constituyen la base del sistema de tres dominios. animales. en la antigua clasificación de los cinco reinos significaba lo mismo que procariota. todos los organismos siguieron siendo microscópicos. Se conocen incluso algunos grupos de algas que se han originado claramente de acontecimientos posteriores de endosimbiosis por parte de . las secuencias genéticas sí se pueden utilizar para reconstruir la filogenia de los seres vivos. Los antepasados de los procariotas modernos fueron los primeros organismos (las primeras células) que se desarrollaron sobre la tierra. Sin embargo. Éstas se pueden encontrar en todos los eucariontes. mientras que en el dominio Eukarya se incluyen las formas de vida más conocidas y complejas (protistas.

. o Diplococo: cocos en grupos de dos.[42] La forma de las bacterias es muy variada y.5 y 5 μm. o Tetracoco: cocos en grupos de cuatro. grano): de forma esférica. o Estafilococo: cocos en agrupaciones irregulares o en racimo. es decir. Bacilo (del latín baculus. tan pequeñas como los virus más grandes.5 mm. podemos distinguir tres tipos fundamentales de bacterias:   Coco (del griego kókkos. es decir.[39] [40] [editar] Morfología bacteriana Existen bacterias con múltiples morfologías. a menudo. tras ingerir algas eucariotas. varilla): en forma de bastoncillo. entre las que cabe destacar las pertenecientes al género Mycoplasma.[41] En el otro extremo se encuentran bacterias más pequeñas conocidas. entre 0. Sin embargo. De todas formas. una misma especie adopta distintos tipos morfológicos. las cuales llegan a medir solo 0.3 μm. lo cual las hace visibles al ojo desnudo. o Estreptococo: cocos en cadenas. Las bacterias presentan una amplia variedad de tamaños y formas. La mayoría presentan un tamaño diez veces menor que el de las células eucariotas. lo que se conoce como pleomorfismo.eucariotas heterótrofos que. se convirtieron en plastos de segunda generación. algunas especies como Thiomargarita namibiensis y Epulopiscium fishelsoni llegan a alcanzar los 0.

los cuales pueden tener un grosor que va desde unos pocos micrómetros hasta medio metro. . Actinobacteria en forma de filamentos. Streptococcus en forma de cadenas. como el género Nocardia. y se caracterizan por formar un conglomerado de células y componentes extracelulares. o Espirilo: en forma helicoidal rígida o en forma de tirabuzón. Staphylococcus en forma de racimos. unirse a superficies o moverse en presencia de estímulos. Formas helicoidales: o Vibrio: ligeramente curvados y en forma de coma. siendo de vital importancia. pudiendo llegar a ramificarse. Algunas especies presentan incluso formas tetraédricas o cúbicas. o Espiroqueta: en forma de tirabuzón (helicoidal flexible). Estas biopelículas pueden congregar diversas especies bacterianas. adquiriendo así el aspecto del micelio de un hongo. Dichos filamentos suelen rodearse de una vaina que contiene multitud de células individuales.[44] [45] A continuación se citan diferentes especies con diversos patrones de asociación:     Neisseria gonorrhoeae en forma diploide (por pares). ya que puede influir en la capacidad de la bacteria para adquirir nutrientes. Las bacterias presentan la capacidad de anclarse a determinadas superficies y formar un agregado celular en forma de capa denominado biopelícula o biofilme. judía o cacahuete.[46] Rango de tamaños que presentan las células procariotas en relación a otros organismos y biomoléculas. además de protistas y arqueas.[43] Esta amplia variedad de formas es determinada en última instancia por la composición de la pared celular y el citoesqueleto.

en el cual todas las células migran hacia las demás y se agregan.[47] [48] En ambientes naturales tales como el suelo o la superficie de las plantas. Por ejemplo. a condiciones ambientales adversas. B-Ribosomas. dando lugar a cuerpos fructíferos que pueden alcanzar los 0. Las bacterias son organismos relativamente sencillos.[52] [editar] Estructura de la célula bacteriana Estructura de la célula bacteriana. las cuales son más resistentes a la desecación y.[51] Una vez formada dicha estructura las bacterias son capaces de llevar a cabo diferentes funciones.[49] Dichas biopelículas deben ser tenidas en cuenta en las infecciones bacterianas crónicas y en los implantes médicos. Cuando estas bacterias se encuentran en un medio escaso en aminoácidos son capaces de detectar a las células de alrededor. G-Vacuola. observable en algunos microorganismos del grupo de las mixobacterias. A-Pili. a través de la cual existen multitud de canales que facilitan la difusión de nutrientes. ya que las bacterias que forman estas estructuras son mucho más difíciles de erradicar que las bacterias individuales. FCitoplasma. Carecen de un núcleo delimitado por una membrana aunque presentan un nucleoide. C-Cápsula. la mayor parte de las bacterias se encuentran ancladas a las superficies en forma de biopelículas. una estructura elemental que contiene una gran molécula circular de ADN. aunque son muy frecuentes las especies de 0. se diferencian para dar lugar a un tipo de células latentes denominadas mixosporas.5 μm. H-Plásmido.[50] Por último. E-Flagelo. Sus dimensiones son muy reducidas. en un proceso conocido como quorum sensing. I-Nucleoide. entre una y diez células migran a la parte superior del cuerpo fructífero y. J-Membrana citoplasmática. alcanzando así un cierto nivel de organización pluricelular. una vez allí.5 mm de longitud y contener unas 100. cabe destacar un tipo de morfología más compleja aún. D-Pared celular. pequeñas moléculas . se diferencian. es decir. En el citoplasma se pueden apreciar plásmidos. El citoplasma carece de orgánulos delimitados por membranas y de las formaciones protoplasmáticas propias de las células eucariotas.000 células.alcanzando así un nivel mayor de organización o estructura secundaria denominada microcolonia.5-1. en general. unos 2 μm de ancho por 7-8 μm de longitud en la forma cilíndrica (bacilo) de tamaño medio.

que en este caso está compuesta por peptidoglicano (mureína). transporte. generalmente no contiene esteroles (son excepciones micoplasmas y algunas proteobacterias). La membrana citoplasmática bacteriana tiene una estructura similar a la de plantas y animales. transducción de energía. contienen genes y son comúnmente usados por las bacterias en la conjugación. al igual que las células de las plantas. Entre las formaciones exteriores propias de la célula bacteriana destacan los flagelos y los pili. el transporte de electrones y la obtención de energía. El espacio comprendido entre la membrana citoplasmática y la pared celular (o la membrana externa si esta existe) se denomina espacio periplásmico. La ausencia de membranas internas en las bacterias significa que estas reacciones tienen que producirse a través de la propia membrana citoplasmática. estados latentes capaces de resistir condiciones extremas. El citoplasma también contiene vacuolas (gránulos que contienen sustancias de reserva) y ribosomas (utilizados en la síntesis de proteínas). Muchas importantes reacciones bioquímicas que tienen lugar en las células se producen por la existencia de gradientes de concentración a ambos lados de una membrana.[53] . centro de replicación de ADN y punto de anclaje para los flagelos. A diferencia de las membranas eucarióticas. presentan una segunda membrana lipídica (membrana externa) rodeando a la pared celular. por ejemplo.circulares de ADN que coexisten con el nucleoide. En las bacterias realiza numerosas funciones entre las que se incluyen las de barrera osmótica. Algunas bacterias presentan una cápsula y otras son capaces de desarrollarse como endosporas. Es una bicapa lipídica compuesta fundamentalmente de fosfolípidos en la que se insertan moléculas de proteínas. [editar] Estructuras intracelulares La membrana citoplasmática de las bacterias es similar a la de plantas y animales. Una membrana citoplasmática compuesta de lípidos rodea el citoplasma y. Algunas bacterias. aunque puede contener componentes similares denominados hopanoides. Este gradiente crea una diferencia potencial análoga a la de una batería eléctrica y permite a la célula. entre el citoplasma y el espacio periplásmico. si bien generalmente no presenta colesterol. la mayoría posee una pared celular. además. biosíntesis.

gránulos intracelulares para el almacenaje de sustancias. los compartimentos que contienen amonio monooxigenasa en Nitrosomonadaceae y diversas estructuras en Planctomycetes. Elementos del citoesqueleto de Caulobacter crescentus. pero éstos son diferentes a los de eucariotas y arqueas. dentro de un cuerpo irregular denominado nucleoide.[61] Otras estructuras presentes en ciertas especies son los carboxisomas (que contienen enzimas para la fijación de carbono) y los magnetosomas (para la orientación magnética). Muchas bacterias presentan vacuolas.[62] Debe tenerse en cuenta que las funciones en la pareja FtsZ-MreB se invirtieron durante la evolución al convertirse en tubulina-actina. Las bacterias no tienen un núcleo delimitado por membranas. cloroplastos y de los otros orgánulos presentes en las células eucariotas. Sin embargo. producen vesículas internas de gas que utilizan para regular su flotabilidad y así alcanzar la profundidad con intensidad de luz óptima y/o unos niveles de nutrientes óptimos.[56] La estructura de los ribosomas de arqueas y bacterias es similar. En la figura.[60] Ciertas especies bacterianas fotosintéticas. si bien existen algunos ejemplos de cromosomas lineales. tales como las cianobacterias.Puesto que las bacterias son procariotas no tienen orgánulos citoplasmáticos delimitados por membranas y por ello presentan pocas estructuras intracelulares. estos elementos procarióticos se relacionan con sus homólogos eucariotas y se hipotetiza su función celular. Ejemplos son los tilacoides de las cianobacterias. Carecen de núcleo celular.[58] azufre[59] o polihidroxialcanoatos. El nucleoide contiene el cromosoma junto con las proteínas asociadas y ARN. El orden . algunas bacterias contienen estructuras intracelulares rodeadas por membranas que pueden considerarse primitivos orgánulos. Borrelia burgdorferi. la mayoría de las proteínas ribosomiales.[55] Como todos los organismos vivos. El material genético está organizado en un único cromosoma situado en el citoplasma. tales como el aparato de Golgi y el retículo endoplasmático. factores de traducción y ARNt arqueanos son más parecidos a los eucarióticos que a los bacterianos. como por ejemplo glucógeno. mitocondrias. las bacterias contienen ribosomas para la síntesis de proteínas.[57] polifosfatos. por ejemplo.[54] Como excepción. pues ambos son de tipo 70S mientras que los ribosomas eucariotas son de tipo 80S.[63] La mayoría de los cromosomas bacterianos son circulares.

determinación de la forma de la célula bacteriana y en la división celular. Las paredes celulares bacterianas están hechas de peptidoglicano (llamado antiguamente mureína). compuestas de celulosa y quitina. 2pared celular. Arriba: Bacteria Gram positiva. pues una membrana rodea su nucleoide y tiene varias estructuras celulares delimitadas por membranas. Las paredes celulares bacterianas son distintas de las que tienen plantas y hongos.[55] Anteriormente se pensaba que las células procariotas no poseían citoesqueleto. El antibiótico penicilina puede matar a muchas bacterias inhibiendo un paso de la síntesis del peptidoglicano. que no contienen peptidoglicano. pero desde entonces se han encontrado homólogos bacterianos de las principales proteínas del citoesqueleto de los eucariontes. por lo que protegen a la pared de la mayoría de las peptidasas. 5-pared celular. consistente en . 1-membrana citoplasmática.[65] [editar] Estructuras extracelulares Las bacterias disponen de una pared celular que rodea a su membrana citoplasmática. Esta sustancia está compuesta por cadenas de polisacárido enlazadas por péptidos inusuales que contienen aminoácidos D. Estos nombres provienen de la reacción de la pared celular a la tinción de Gram.[67] Paredes celulares bacterianas. El citoesqueleto bacteriano desempeña funciones esenciales en la protección. 7-espacio periplásmico. 4-membrana citoplasmática.Planctomycetes es una excepción. Abajo: Bacteria Gram negativa. respectivamente.[68] Las bacterias Gram-positivas tienen una pared celular gruesa que contiene numerosas capas de peptidoglicano en las que se inserta ácido teicoico.[64] Estos incluyen las proteínas estructurales FtsZ (que se ensambla en un anillo para mediar durante la división celular bacteriana) y MreB (que determina la anchura de la célula). 6-membrana externa. un método tradicionalmente empleado para la clasificación de las especies bacterianas.[67] Son también distintas a las paredes celulares de Archaea. Existen dos diferentes tipos de pared celular bacteriana denominadas Gram-positiva y Gram-negativa. 3-espacio periplásmico.[66] Estos aminoácidos no se encuentran en las proteínas. las bacterias Gram-negativas tienen una pared relativamente fina. En cambio. respectivamente.

Tienen un diámetro aproximado de 20 nm y una longitud de hasta 20 μm. Estos dos grupos eran antiguamente conocidos como bacterias Gram-positivas de contenido GC bajo y bacterias Gram-positivas de contenido GC alto. Helicobacter pylori visto al microscopio electrónico. rica en ácidos micólicos. Los flagelos son impulsados por la energía obtenida de la transferencia de iones. la vancomicina puede matar solamente a bacterias Gram-positivas y es ineficaz contra patógenos Gram-negativos. rodeada por una segunda membrana lipídica (la membrana externa) que contiene lipopolisacáridos y lipoproteínas. solamente son Gram-positivas Firmicutes y Actinobacteria.[69] Estas diferencias en la estructura de la pared celular dan lugar a diferencias en la susceptibilidad antibiótica.unas pocas capas de peptidoglicano. Muchas bacterias tienen una capa S de moléculas de proteína de estructura rígida que cubre la pared celular. Esto se debe a que presentan una pared celular poco común. en el género Campylobacter actúan como factores de virulencia y en la especie Bacillus stearothermophilus contienen enzimas superficiales. pues carecen de pared celular. de carácter hidrófobo y ceroso y bastante gruesa. Por ejemplo. respectivamente. tales como Haemophilus influenzae o Pseudomonas aeruginosa. ya que su pared no retiene el tinte. Las micoplasmas son una excepción. el cual. Las capas S tienen diversas (aunque todavía no bien comprendidas) funciones. Por ejemplo. La mayoría de las bacterias tienen paredes celulares Gram-negativas.[73] . si bien se encuadra dentro de las Gram positivas. no parece serlo desde el punto de vista empírico.[70] Dentro del filo Actinobacteria cabe hacer una mención especial al género Mycobacterium. lo que les confiere una gran resistencia.[72] Los flagelos son largos apéndices filamentosos compuestos de proteínas y utilizados para el movimiento. mostrando numerosos flagelos sobre la superficie celular.[71] Esta capa proporciona protección química y física para la superficie celular y puede actuar como una barrera de difusión macromolecular. Esta transferencia es impulsada por el gradiente electroquímico que existe entre ambos lados de la membrana citoplasmática.

3-biopelícula. La cápsula es una estructura rígida que se une firmemente a la superficie bacteriana. Estas estructuras protegen a las bacterias pues dificultan que sean fagocitadas por células eucariotas tales como los macrófagos. Las fimbrias ayudan a la adherencia de las bacterias a las superficies sólidas o a otras células y son esenciales en la virulencia de algunos patógenos.[75] Estructuras extracelulares bacterianas: 1-cápsula. Muchas bacterias son capaces de acumular material en el exterior para recubrir su superficie. Las fimbrias son filamentos finos de proteínas que se distribuyen sobre la superficie de la célula. 2-glicocalix (capa mucosa). en tanto que el glicocalix es flexible y se une de forma lasa. Tienen un diámetro aproximado de 2-10 nm y una longitud de hasta varios μm. Cuando se observan a través del microscopio electrónico se asemejan a pelos finos.[76] También pueden actuar como antígenos y estar implicadas en el . Dependiendo de la rigidez y su relación con la célula se clasifican en cápsulas y glicocalix.Escherichia coli presenta unas 100-200 fimbrias que utiliza para adherirse a las células epiteliales o al tracto urogenital.[74] Los pili son apéndices celulares ligeramente mayores que las fimbrias y se utilizan para la transferencia de material genético entre bacterias en un proceso denominado conjugación bacteriana.

que son a menudo esenciales para la virulencia de los patógenos. tales como Bacillus. calor.[85] . Clostridium. desinfectantes. las bacterias pueden seguir viviendo durante millones de años.[77] La formación de estas estructuras extracelulares depende del sistema de secreción bacteriano. pueden formar endosporas.[81] En este estado durmiente. así como ayudar a la adherencia superficial y a la formación de biopelículas. rodeada por una corteza y protegida por una cubierta impermeable y rígida.[79] Las endosporas son estructuras durmientes altamente resistentes cuya función primaria es sobrevivir cuando las condiciones ambientales son adversas. puede contraerse carbunco por la inhalación de endosporas de Bacillus anthracis y tétanos por la contaminación de las heridas con endosporas de Clostridium tetani.reconocimiento bacteriano. En casi todos los casos. Este sistema transfiere proteínas desde el citoplasma al periplasma o al espacio que rodea a la célula. Sporohalobacter. detergentes. Por ejemplo. Las endosporas no presentan un metabolismo detectable y pueden sobrevivir a condiciones físicas y químicas extremas.[84] Las endosporas pueden también causar enfermedades.[80] Las endosporas tienen una base central de citoplasma que contiene ADN y ribosomas. tales como altos niveles de luz ultravioleta. por lo que son extensamente estudiados. las endosporas no forman parte de un proceso reproductivo.[82] [83] e incluso pueden sobrevivir en la radiación y vacío del espacio exterior. presión y desecación.[78] [editar] Endosporas Véase también: Endospora Bacillus anthracis (teñido púrpura) desarrollándose en el líquido cefalorraquídeo. rayos gamma. Ciertos géneros de bacterias Gram-positivas. Se conocen muchos tipos de sistemas de secreción. Anaerobacter y Heliobacterium. aunque Anaerobacter puede formar hasta siete endosporas a partir de una célula. Cada pequeño segmento es una bacteria.

la fuente de energía y los donadores de electrones. Las bacterias autótrofas típicas son las cianobacterias fotosintéticas. las bacterias nitrificantes y oxidantes del azufre. Pero hay también muchas otras especies quimiolitotrofas. Según los donadores de electrones.[86] La distribución de estos tipos metabólicos dentro de un grupo de bacterias se ha utilizado tradicionalmente para definir su taxonomía. pero estos rasgos no corresponden a menudo con las clasificaciones genéticas modernas. . cuando el carbono celular se obtiene mediante la fijación del dióxido de carbono. si utilizan como donadores de electrones compuestos orgánicos. por ejemplo.[89] Según la fuente de energía. cuando emplean la luz a través de la fotosíntesis.[87] El metabolismo bacteriano se clasifica con base en tres criterios importantes: el origen del carbono. las bacterias exhiben una gran variedad de tipos metabólicos.[88] Según la fuente de carbono. Autótrofas.[editar] Metabolismo Artículo principal: Metabolismo microbiano Filamento (una colonia) de cianobacteria fotosintética. cuando obtienen energía a partir de sustancias químicas que son oxidadas principalmente a expensas del oxígeno (respiración aerobia) o de otros receptores de electrones alternativos (respiración anaerobia). cuando usan compuestos orgánicos. si utilizan como donadores de electrones compuestos inorgánicos. Un criterio adicional para clasificar a los microorganismos que respiran es el receptor de electrones usado en la respiración. Organotrofas. las bacterias pueden ser:   Fototrofas. las bacterias se pueden clasificar como:   Heterótrofas. Quimiotrofas. las bacterias verdes del azufre y algunas bacterias púrpura. En contraste con los organismos superiores. las bacterias también se pueden clasificar como:   Litotrofas.

Los donadores de electrones inorgánicos más comunes son el hidrógeno. el oxígeno se utiliza como receptor de electrones. Esto conduce a que se lleven a cabo los importantes procesos biogeoquímicos de la desnitrificación. un proceso de oxidación incompleta. butirato. lo que permite que los organismos sinteticen ATP y mantengan activo su metabolismo. Esta reacción desprende energía que se puede utilizar para sintetizar ATP y así mantener activo el metabolismo. Bacterias del hierro en un regato. etanol (en la fermentación alcohólica). mientras que los organismos fototrofos los utilizan únicamente con propósitos biosintéticos. En los organismos aerobios. Los organismos que respiran usan compuestos químicos como fuente de energía. etc. la reducción del sulfato y la acetogénesis. En los organismos anaerobios se utilizan como receptores de electrones otros compuestos inorgánicos tales como nitratos. que al reducirse será el receptor final de los electrones. hidrógeno. Otra posibilidad es la fermentación.Los organismos quimiotrofos usan donadores de electrones para la conservación de energía (durante la respiración aerobia. el hierro ferroso y otros iones de . respectivamente. para la fijación del dióxido de carbono). tomando electrones del sustrato reducido y transfiriéndolos a un receptor terminal de electrones en una reacción redox.[90] [91] Los organismos anaerobios facultativos pueden elegir entre la fermentación y diversos receptores terminales de electrones dependiendo de las condiciones ambientales en las cuales se encuentren. sulfatos o dióxido de carbono. Las bacterias litotrofas pueden utilizar compuestos inorgánicos como fuente de energía. Estos microorganismos quimiolitotrofos obtienen la energía que necesitan por oxidación del óxido ferroso a óxido férrico. totalmente anaeróbico. anaerobia y la fermentación) y para las reacciones biosintéticas (por ejemplo. el amoníaco (que conduce a la nitrificación). siendo el producto final un compuesto orgánico. La fermentación es posible porque el contenido de energía de los sustratos es mayor que el de los productos. Ejemplos de productos de fermentación reducidos son el lactato (en la fermentación láctica). el monóxido de carbono.

así como varios compuestos de azufre reducidos.[93] El metabolismo microbiano puede jugar un papel importante en la biorremediación pues. En cambio. mientras que bajo condiciones anaeróbicas se utilizan compuestos inorgánicos. Esta característica es muy importante a nivel ambiental y se puede encontrar en bacterias de casi todos los tipos metabólicos enumerados anteriormente.[92] En la fototrofía y quimiolitotrofía aerobias. por ejemplo. En el movimiento mediante contracciones. B-Lofotrico. CAnfitrico. En determinadas ocasiones.[94] [editar] Movimiento Véase también: Flagelo bacteriano Los diferentes tipos de disposición de los flagelos bacterianos: A-Monotrico. para el anabolismo del carbono. mediante contracciones o más comúnmente usando flagelos. Algunas bacterias pueden deslizarse por superficies sólidas segregando una sustancia viscosa. Por ejemplo. La mayoría de los organismos litotrofos son autótrofos. pero el mecanismo que actúa como propulsor es todavía desconocido. sustancias tóxicas e incluso radiactivas. mientras que los organismos organotrofos son heterótrofos.metales reducidos. algunas especies pueden realizar el tratamiento de las aguas residuales y otras son capaces de degradar los hidrocarburos. la bacteria usa su pilus de tipo IV . cianobacterias y bacterias verdes del azufre contienen vesículas de gas con las que pueden controlar su flotabilidad y así conseguir un óptimo de luz y alimento.[95] Las bacterias móviles pueden desplazarse por deslizamiento. se utiliza el oxígeno como receptor terminal de electrones. D-Peritrico. aunque no es universal.y dimetil-mercurio) en el ambiente. Además de la fijación del dióxido de carbono mediante la fotosíntesis. las bacterias reductoras de sulfato son en gran parte responsables de la producción de formas altamente tóxicas de mercurio (metil. las bacterias metanotrofas pueden usar gas metano como fuente de electrones y como sustrato simultáneamente. algunas bacterias también fijan el gas nitrógeno usando la enzima nitrogenasa. Algunas bacterias son inmóviles y otras limitan su movimiento a cambios de profundidad.

14-membrana citoplasmática. entre las dos membranas. 10-anillo MS. Los flagelos están compuestos por cerca de 20 proteínas. 8-pared celular. 4-juntura. 2-espacio periplásmico. 9-estátor. 12-sistema de secreción de tipo III. con aproximadamente otras 30 proteínas para su regulación y coordinación. 3-codo.000 rpm. 11-anillo C. primero lo extiende.[95] Hay que tener en cuenta que. el agua les resulta muy viscosa y el mecanismo de propulsión debe ser muy potente y eficiente. dado el tamaño de la bacteria. En un grupo único de bacterias. 13-membrana externa. El rotor puede girar a 6. pero el apéndice usualmente sólo alcanza 200-1000 rpm. denominados filamentos axiales. Los flagelos bacterianos se encuentran tanto en las bacterias Gram-positivas como Gram-negativas y son completamente diferentes de los eucarióticos y. se presentan unos flagelos especializados. El flagelo bacteriano es un apéndice movido por un motor rotatorio. aunque son superficialmente similares a los arqueanos. un flagelo en cada extremo (anfitrico).[95] . anclándolo y después lo contrae con una fuerza notable (>80 Newton (unidad)|pN). grupos de flagelos en uno o en los dos extremos (lofotrico) y flagelos distribuidos sobre toda la superficie de la célula (peritricos).[96] El flagelo bacteriano es un largo apéndice filamentoso helicoidal propulsado por un motor rotatorio (como una hélice) que puede girar en los dos sentidos. 5-anillo L. 6-eje. Estos producen un movimiento rotatorio que hace que la bacteria gire como un sacacorchos desplazándose hacia delante.como gancho de ataque. las espiroquetas. El motor utiliza como energía un gradiente electroquímico a través de la membrana. 1-filamento. Según el número y disposición de los flagelos en la superficie de la bacteria se distinguen los siguientes tipos: un solo flagelo (monotrico). localizados intracelularmente en el espacio periplásmico. 15-punta. 7-anillo P.00017. se consideran no homólogos.

el aumento en el tamaño de las células (crecimiento) y la reproducción por división celular están íntimamente ligados. En las bacterias. como en la mayor parte de los organismos unicelulares. En este último. e incluyen diversos tipos como la quimiotaxis.[98] [99] En el peculiar grupo de las mixobacterias.[97] Las bacterias móviles pueden presentar movimientos de atracción o repulsión determinados por diferentes estímulos. coli.[102] En condiciones apropiadas.Muchas bacterias (tales como E. La polimerización de actina crea un empuje en un extremo de la bacteria que la mueve a través del citoplasma de la célula huésped.[100] El movimiento de las mixobacterias se produce solamente sobre superficies sólidas. la fototaxis o la magnetotaxis. Varias especies de Listeria y Shigella se mueven dentro de las células huésped apropiándose de su citoesqueleto.[101] [editar] Reproducción Modelo de divisiones binarias sucesivas en el microorganismo Escherichia coli. se realiza un movimiento tridimensional aleatorio al combinar la bacteria carreras cortas con virajes al azar. una forma de reproducción asexual. una bacteria Gram-positiva puede dividirse cada 20–30 minutos y una Gram-negativa cada 15–20 . que es móvil tanto en medios líquidos como sólidos. las células individuales se mueven juntas formando ondas de células. Las bacterias crecen hasta un tamaño fijo y después se reproducen por fisión binaria. que normalmente movería los orgánulos. que terminarán agregándose para formar los cuerpos fructíferos característicos de este género. Estos comportamientos son denominados taxis. en contraste con E. coli) tienen dos tipos de movimiento: en línea recta (carrera) y aleatorio.

Durante el proceso una bacteria donante y una bacteria receptora llevan a cabo un contacto mediante pelos sexuales huecos o pili. Ejemplos incluyen la formación de cuerpos fructíferos (esporangios) en las mixobacterias. cabe destacar un tipo de reproducción sexual en bacterias. y en alrededor de 16 horas su número puede ascender a unos 5. tanto como cada 9.000 millones (aproximadamente el número de personas que habitan la Tierra). En este caso. La replicación se realiza al mismo tiempo que la transferencia. En la gemación una célula forma una protuberancia que a continuación se separa y produce una nueva célula hija. forman estructuras reproductivas más complejas que facilitan la dispersión de las células hijas recién formadas. coli. que además puede integrarse en el cromosoma bacteriano. . y en la transferencia arrastra parte del cromosoma bacteriano. En este caso recibe el nombre de episoma. Por otro lado. Se requiere que exista síntesis de ADN para que se produzca la conjugación. algunas bacterias pueden crecer y dividirse muy rápido.8 minutos. denominada parasexualidad bacteriana.[103] En la división celular se producen dos células hijas idénticas. El mejor conocido es el plásmido F de E. [editar] Crecimiento Fases del crecimiento bacteriano. todavía reproduciéndose asexualmente. Algunas bacterias. la formación de hifas en Streptomyces y la gemación.minutos. Bajo condiciones óptimas. las bacterias son capaces de intercambiar material genético en un proceso conocido como conjugación bacteriana. a través de los cuales se transfiere una pequeña cantidad de ADN independiente o plásmido conjugativo.

Cuando una población bacteriana se encuentra en un nuevo ambiente con elevada concentración de nutrientes que le permiten crecer necesita un período de adaptación a dicho ambiente. proteínas de membrana. los nutrientes son metabolizados a la máxima velocidad posible. 1-La célula donante genera un pilus. 3-El plásmido móvil se desarma y una de las cadenas de ADN es transferida a la célula receptora. 2-El pilus se une a la célula receptora y ambas células se aproximan. 4-Ambas células sintetizan la segunda cadena y regeneran un plásmido completo. . ambas células generan nuevos pili y son ahora viables como donantes. como ribosomas. y una elevada tasa de biosíntesis de las proteínas necesarias para ello. La velocidad de crecimiento durante esta fase se conoce como la tasa de crecimiento k y el tiempo que tarda cada célula en dividirse como el tiempo de generación g. en el cual se activa la expresión de genes involucrados en la reparación del ADN. Durante esta fase. hasta que dichos nutrientes se agoten. Además.[104] La segunda fase de crecimiento se denomina fase exponencial. donde las células se preparan para comenzar un rápido crecimiento. La última fase de crecimiento se denomina fase estacionaria y se produce como consecuencia del agotamiento de los nutrientes en el medio.[105] [editar] Genética Esquema de la conjugación bacteriana. ya que se caracteriza por el crecimiento exponencial de las células. en el metabolismo antioxidante y en el transporte de nutrientes. Esta primera fase se denomina fase de adaptación o fase lag y conlleva un lento crecimiento. La fase estacionaria es un período de transición desde el rápido crecimiento a un estado de respuesta a estrés. dando paso a la siguiente fase. etc.El crecimiento bacteriano sigue tres fases. En esta fase las células reducen drásticamente su actividad metabólica y comienzan a utilizar como fuente energética aquellas proteínas celulares no esenciales.

000 pares de bases en la bacteria endosimbionte Candidatus Carsonella ruddii[106] a los 12. los genes tóxicos aportados por un bacteriófago convirtieron a una inofensiva bacteria ancestral en un patógeno letal. mientras que otros se insertan en el cromosoma bacteriano. son clones.[111] Los cambios genéticos pueden producirse al azar o ser seleccionados por estrés. la causa de la enfermedad de Lyme) son una notable excepción a esta regla pues contienen un cromosoma lineal.[107] Las espiroquetas del género Borrelia (que incluyen. pueden evolucionar por selección natural mediante cambios en el ADN debidos a mutaciones y a la recombinación genética. a Borrelia burgdorferi. Las bacterias. es decir. Existen muchos tipos de bacteriófagos. como organismos asexuales que son. Las mutaciones provienen de errores durante la réplica del ADN o por exposición a agentes mutagénicos. pequeñas moléculas de ADN extra-cromosómico que pueden contener genes responsables de la resistencia a los antibióticos o factores de virulencia. por ejemplo.La mayoría de las bacterias tienen un único cromosoma circular cuyo tamaño puede ir desde sólo 160.[112] .200. en donde los genes implicados en algún proceso que limita el crecimiento tienen una mayor tasa de mutación.000 pares de bases de la bacteria del suelo Sorangium cellulosum. en la evolución de Escherichia coli O157:H7 y Clostridium botulinum. Sin embargo. Las tasas de mutación varían ampliamente entre las diversas especies de bacterias e incluso entre diferentes cepas de una misma especie de bacteria. De esta forma se pueden insertar genes del virus que contribuyan al fenotipo de la bacteria. Otro tipo de ADN bacteriano proviene de la integración de material genético procedente de bacteriófagos (los virus que infectan bacterias).[109] [110] Imagen de un bacteriófago (virus que infecta bacterias). Por ejemplo.[108] Las bacterias pueden tener también plásmidos. heredan copias idénticas de genes. algunos simplemente infectan y rompen las células huésped bacterianas.

en el tracto digestivo proliferan unas mil especies bacterianas. Los genes también se pueden transferir por un proceso de transducción mediante el cual un bacteriófago introduce ADN extraño en el cromosoma bacteriano. vitamina K y biotina. El tercer método de transferencia de genes es por conjugación bacteriana. También fermentan los carbohidratos complejos indigeribles y convierten las proteínas de la leche en ácido láctico . las bacterias pueden formar asociaciones complejas con otros organismos. Estas asociaciones se pueden clasificar como parasitismo. convirtiendo el nitrógeno atmosférico (en estado gaseoso) en compuestos nitrogenados.[116] Esto proporciona a muchas plantas. que les son imprescindibles para su supervivencia. en donde el ADN se transfiere a través del contacto directo (por medio de un pilus) entre células. En primer lugar. Sintetizan vitaminas tales como ácido fólico. Así. [editar] Comensales Debido a su pequeño tamaño. y las arqueas metanógenas que consumen dicho hidrógeno.[114] [editar] Interacciones con otros organismos A pesar de su aparente simplicidad.Las bacterias también pueden transferirse material genético entre células. las bacterias comensales son ubicuas y crecen sobre animales y plantas exactamente igual a como crecerían sobre cualquier otra superficie. Muchas otras bacterias se encuentran como simbiontes en seres humanos y en otros organismos. una forma fácilmente absorbible de nitrógeno. que no pueden fijar el nitrógeno por sí mismas. las bacterias pueden recoger ADN exógeno del ambiente en un proceso denominado transformación. mutualismo y comensalismo. Por ejemplo. grandes poblaciones de estos organismos son las causantes del mal olor corporal y su crecimiento puede verse aumentado con el calor y el sudor. Esta adquisición de genes de otras bacterias o del ambiente se denomina transferencia de genes horizontal y puede ser común en condiciones naturales[113] La transferencia de genes es especialmente importante en la resistencia a los antibióticos.[115] Las bacterias en esta asociación no pueden consumir los ácidos orgánicos cuando el hidrógeno se acumula a su alrededor. Una de estas asociaciones mutualistas es la transferencia de hidrógeno entre especies. Esto puede realizarse de tres formas principalmente. Solamente la asociación íntima con las arqueas mantiene una concentración de hidrógeno lo bastante baja para permitir que las bacterias crezcan. [editar] Mutualistas Ciertas bacterias forman asociaciones íntimas con otros organismos. pues permite una rápida diseminación de los genes responsables de dicha resistencia entre diferentes patógenos. En el suelo. los microorganismos que habitan la rizosfera (la zona que incluye la superficie de la raíz y la tierra que se adhiere a ella) realizan la fijación de nitrógeno. Se produce entre grupos de bacterias anaerobias que consumen ácidos orgánicos tales como ácido butírico o ácido propiónico y producen hidrógeno. por ejemplo.

infecciones urinarias y pueden estar implicadas en enfermedades cardíacas coronarias. Cada especie de patógeno tiene un espectro característico de interacciones con sus huéspedes humanos. la enfermedad de Johne. intoxicaciones alimentarias. que son parásitos intracelulares obligados capaces de crecer y reproducirse solamente dentro de las células de otros organismos. donde existen multitud de enfermedades como por ejemplo la mancha de la hoja. Por ejemplo. tales como Staphylococcus o Streptococcus. estos organismos son también parte de la flora humana normal y se encuentran generalmente en la piel o en la nariz sin causar ninguna enfermedad.[121] Sin embargo. la salmonela y el carbunco.[120] [editar] Patógenos Micrografía electrónica con colores realzados que muestra a la especie Salmonella typhimurium (células rojas) invadiendo células humanas en cultivo. la sífilis.[117] [118] [119] Además. contiene especies que causan neumonía. meningitis e incluso sepsis. el cólera. pueden causar infecciones de la piel. la mastitis. una respuesta inflamatoria sistémica que produce shock. Hay casos en los que la etiología o causa de una enfermedad conocida se descubre solamente después de muchos años. causando infecciones tales como el tétanos.[122] . Chlamydiae. la plaga de fuego. Las bacterias patógenas son una de las principales causas de las enfermedades y de la mortalidad humana. Una especie de Rickettsia causa el tifus. vasodilatación masiva y muerte. Algunos organismos. Muchas veces estas bacterias beneficiosas se venden como suplementos dietéticos probióticos.(por ejemplo. la difteria. pulmonía. mientras que otra ocasiona la fiebre de las Montañas Rocosas. la presencia de esta flora intestinal inhibe el crecimiento de bacterias potencialmente patógenas (generalmente por exclusión competitiva). Otros organismos causan invariablemente enfermedades en los seres humanos. la lepra y la tuberculosis. el género Rickettsia. otro filo de parásitos obligados intracelulares. Lactobacillus). la fiebre tifoidea. Las enfermedades bacterianas son también importantes en la agricultura y en la ganadería. como fue el caso de la úlcera péptica y Helicobacter pylori.

Coxiella burnetii Principales síntomas Fiebre ondulante. mialgia. Bacillus anthracis Vibrio cholerae Corynebacterium diphtheriae Streptococcus pyogenes Streptococcus spp. Burkholderia cenocepacia y Mycobacterium avium son patógenos oportunistas y causan enfermedades principalmente en las personas que sufren inmunosupresión o fibrosis quística. Diarrea. úlceras en el paladar. Ejemplos de antibióticos de toxicidad selectiva son el cloranfenicol y la puromicina. pápula cutánea. deshidratación. S. pero no el ribosoma eucariota que es estructuralmente diferente. que inhiben el ribosoma bacteriano. amigdalitis. tumefacción de la mucosa nasal. cefalea intensa. perforación intestinal.[126] Las infecciones se pueden prevenir con medidas antisépticas tales como la esterilización de la piel antes de las inyecciones y con el cuidado apropiado de los catéteres. o como bacterioestáticos. bacteriemia. Fiebre alta. endocarditis.[125] Los antibióticos se utilizan para tratar enfermedades humanas y en la ganadería intensiva para promover el crecimiento animal. si matan bacterias. Fiebre tifoidea Salmonella typhi. Fiebre. Esto último puede contribuir al rápido desarrollo de la resistencia antibiótica de las poblaciones bacterianas. si solo detienen el crecimiento bacteriano.[123] [124] Las infecciones bacterianas se pueden tratar con antibióticos. ciertas especies tales como Pseudomonas aeruginosa. estupor. neumonía. eritema. Fiebre. Existen muchos tipos de antibióticos y cada tipo inhibe un proceso que difiere en el patógeno con respecto al huésped. hepatoesplenomegalia. prurito. confusión. vómitos. diarrea. lengua tostada. dolor. Los desinfectantes tales como la lejía se utilizan para matar bacterias u otros patógenos que se depositan sobre las superficies y así prevenir la contaminación y reducir el riesgo de infección. membrana en la garganta. diarrea. amigdalitis. que se clasifican como bactericidas. Fiebre. lesiones en la piel. Fiebre alta. Los instrumentos quirúrgicos y dentales también son esterilizados para prevenir la contaminación e infección por bacterias. paratyphi . cefalalgia. septicemia. vómitos. eritema. adenopatía. La siguiente tabla muestra algunas enfermedades humanas producidas por bacterias: Enfermedad Brucelosis Carbunco Cólera Difteria Escarlatina Erisipela Fiebre Q Agente Brucella spp.Finalmente. Fiebre.

Mycobacterium tuberculosis Clostridium tetani Fiebre. dolor torácico. antígenos o quinonas. ácidos grasos. sudor nocturno.Legionelosis Legionella pneumophila Streptococcus pneumoniae. Esta incertidumbre se debía a la ausencia de estructuras distintivas en la mayoría de las bacterias y a la existencia de la transferencia horizontal de genes entre especies diferentes. tales como la determinación del contenido de . La clasificación taxonómica busca describir y diferenciar la amplia diversidad de especies bacterianas poniendo nombres y agrupando organismos según sus similitudes. neumonía Neumonía Fiebre alta. cansancio. necrosis pulmonar. Staphylococcus aureus. como estructura celular. pigmentos. Fiebre.[128] la cual da lugar a que bacterias muy relacionadas puedan llegar a presentar morfologías y metabolismos muy diferentes. parálisis. expectoración amarillenta y/o sanguinolenta. Mycoplasma spp. Las bacterias pueden clasificarse con base en diferentes criterios. [editar] Clasificación e identificación Artículo principal: Clasificación científica Cultivo de E. Klebsiella pneumoniae. donde cada punto es una colonia. coli.[127] Sin embargo. Por ello. metabolismo o con base en diferencias en determinados componentes como ADN. Chlamydia spp. y con el fin de superar esta incertidumbre. Tuberculosis Tétanos Fiebre. aún no quedaba claro si estas diferencias representaban variaciones entre especies diferentes o entre distintas cepas de la misma especie. la clasificación bacteriana actual se centra en el uso de técnicas moleculares modernas (filogenia molecular).. aunque estos criterios permitían la identificación y clasificación de cepas bacterianas.

La técnica de tinción de membranas de bacterias de Gram. y consiste en teñir con tintes específicos diversas muestras de bacterias en un portaobjetos para saber si se han teñido o no con dicho tinte.[138] . conocida como "The Taxonomic Outline of Bacteria and Archaea" (TOBA). La clasificación más aceptada es la elaborada por la oficina editorial del Manual Bergey de Bacteriología Sistemática (Bergey's Manual of Systematic Bacteriology) como paso preliminar para organizar el contenido de la publicación. la clasificación bacteriana actual es un campo en continuo cambio y plena expansión.guanina/citosina. no hay una clasificación oficial de los procariotas porque la taxonomía sigue siendo una cuestión de criterio científico. la hibridación genoma-genoma o la secuenciación de ADN ribosómico.[130] El ICSP es responsable de la publicación del Código Internacional de Nomenclatura de Bacterias (lista de nombres aprobados de especies y taxones bacterianos). Streptococcus mutans visualizado con la tinción de Gram.[134] Debido a la reciente introducción de la filogenia molecular y del análisis de las secuencias de genomas. desarrollada por Hans Christian Gram en 1884. donde la determinación de la especie causante de una infección es crucial a la hora de aplicar un correcto tratamiento.[131] También publica la Revista Internacional de Bacteriología Sistemática (International Journal of Systematic Bacteriology). está disponible en Internet.[132] En contraste con la nomenclatura procariótica.[137] ha supuesto un antes y un después en el campo de la medicina. la necesidad de identificar a los patógenos humanos ha dado lugar a un potente desarrollo de técnicas para la identificación de bacterias. Por ello. taxonomía y las normas según las cuales son designados los procariotas. Cada pequeño punto de la cadena es una bacteria.[135] [136] La identificación de bacterias en el laboratorio es particularmente relevante en medicina.[129] El Comité Internacional de Sistemática de Procariotas (ICSP) es el organismo encargado de la nomenclatura. el cual no se ve involucrado en la transferencia horizontal.[133] Esta clasificación.

es una Gram positiva. más probabilidad de que la flora que crezca en los medios de cultivo sea la representativa de la zona infectada. Si se observan mayor número de formas bacterianas que las aisladas. Las cepas bacterianas identificadas en la tinción de Gram se deben corresponder con aislamientos bacterianos realizados en los cultivos. La función biológica que posee ésta técnica es la de fabricar antibióticos específicos para esas bacterias. permite apreciar el número de células inflamatorias así como de células epiteliales. A mayor número de células epiteliales sucede los contrario. mayor probabilidad de contaminación con flora saprófita. las cuales poseen una pared más gruesa constituida por varias decenas de capas de diversos componentes proteicos.Una vez se han adicionado los tintes específicos en las muestras. Consideración de la calidad de la muestra biológica para el estudio. Utilidad como control de calidad del aislamiento bacteriano. A mayor número de células inflamatorias en cada campo del microscopio. en el caso de que el tinte no se mantenga. hay que limpiarlas con unas gotas de alcohol etílico.[140] [141] En el análisis de muestras clínicas suele ser un estudio fundamental por cumplir varias funciones:    Identificación preliminar de la bacteria causante de la infección. es decir. entonces hay que reconsiderar los medios de cultivos empleados así como la atmósfera de incubación.[139] considerándose bacterias Gram positivas a aquellas que se tornan de color violeta y Gram negativas a las que se tornan de color rojo. Esta tinción es empleada en microbiología para la visualización de bacterias en muestras clínicas. la bacteria es una Gram negativa. La función del alcohol es la de eliminar el tinte de las bacterias. y se ha lavado la muestra pasados unos minutos para evitar confusiones. . la cual posee una pared de una composición diferente. También se emplea como primer paso en la distinción de diferentes especies de bacterias. y es aquí donde se reconocen las bacterias que se han tomado: si la bacteria conserva el tinte.

entre las que se localiza la pared celular. Según este criterio. La siguiente figura muestra un árbol filogenético de los seres vivos basado en las ideas de Cavalier-Smith. Gram-negativa y Gram-positiva. el dominio Bacteria contiene organismos con dos tipos distintos de organización básica.[33] Las relaciones filogenéticas de los seres vivos son motivo de controversia y no hay un acuerdo general entre los diferentes autores. mientras que el resto de los organismos presentan una única membrana lipídica. La hipótesis del citoplasma fuera describe un posible modelo para la aparición de las dos membranas en estas primeras bacterias.[editar] Filogenia Árbol filogenético de los seres vivos enfatizando los cambios en la estructura celular y considerando que Bacteria es el dominio más antiguo.[33] [34] Según este autor. Negibacteria (bacterias Gram negativas) presenta dos membranas lipídicas distintas. Un árbol alternativo podría construirse considerando que Archaea es el dominio más antiguo y poniendo la raíz del árbol en el punto indicado por el asterisco en la figura. pared celular y membrana externa). de acuerdo con las ideas de CavalierSmith. que serían los organismos más antiguos (existiendo desde hace 3. Los subgrupos Eobacteria y Glycobacteria se distinguen . mientras que Archaea y Eukarya serían relativamente recientes (de hace sólo 900 millones años). la raíz del árbol se situaría entre las bacterias Gram-negativas. Dentro de este grupo podemos distinguir dos subgrupos. y además podemos subdividir a las Gramnegativas en dos subgrupos en función de la composición de la membrana externa.500 millones de años). El árbol se basa en la estructura celular de los distintos seres vivos enfatizando en la envoltura celular (membrana citoplasmática.

carencia de flagelos y endosporas. Se considera que las posibacterias proceden de las negibacterias. [editar] Cladograma El siguiente cladograma muestra más en detalle las relaciones entre los distintos grupos de seres vivos en donde las bacterias tienen un papel central. porque las primeras presentan características moleculares y ultraestructurales más avanzadas. a profundos cambios en la estructura de la célula. usaron la nueva superficie de proteínas como una capa flexible para desarrollar la fagocitosis. y no al revés. lo que los llevó. y usaron las glicoproteínas como una nueva pared rígida. A continuación y casi inmediatamente. las arqueas se adaptaron a ambientes calientes y ácidos. clorosomas y fotosíntesis anoxigénica. Los eucariontes. movilidad por deslizamiento bacterial. cuatro . Estos organismos fueron probablemente los primeros que colonizaron el suelo. biología celular completamente desarrollada. en cambio. en última instancia. Archaea y Eukarya probablemente tuvieron como origen una Posibacteria a través de un organismo Neomura que sustituyó la pared celular de peptidoglucano por otra de glicoproteína. que aumenta la resistencia de estos organismos. La pérdida de la membrana externa podría ser debida a la hipertrofia de la pared celular. reemplazando los lípidos acilo éster de las bacterias por lípidos prenil éter. pero impide la transferencia de lípidos para formar la membrana externa. Posibacteria (bacterias Gram positivas) presenta una única membrana y la pared de peptidoglicano (mureína) se hace mucho más gruesa. [B] Omp85 (un componente del mecanismo de inserción de proteínas en la membrana externa). membrana externa carente de lipopolisacáridos. citocromo c. que presenta solo simples fosfolípidos en los primeros e inserción de moléculas complejas de lipopolisacáridos en los segundos.por la composición de la membrana externa. de acuerdo con las ideas de Cavalier-Smith:[33] [34] [A] Chlorobacteria [B] Hadobacteria [C] [D] Cyanobacteria Gracilicutes Eurybacteria [H] [I] Endobacteria [J] [E] [F] [G] Actinobacteria [K] Neomura [L] [M] Archaea Eukarya Leyendas:  Eobacteria (Chlorobacteria + Hadobacteria): [A] Bacteria Gram-negativa con pared de peptidoglicano.

Pequeño filo de termófilos quimioheterótrofos. Unas especies soportan el calor y el frío extremo. [L] ADN girasa inversa (que induce un superenrollamiento positivo en el ADN para aumentar su estabilidad térmica). por lo que no producen oxígeno.  Thermomicrobia. o Gracilicutes  Spirochaetes. Presentan clorofila y realizan la fotosíntesis oxigénica. Posibacteria (Endobacteria + Actinobacteria): [H] Bacteria Gram-positiva: hipertrofia de la pared de peptidoglicano. Glycobacteria o Cyanobacteria (algas verde-azuladas). [I] Glicerol 1-P deshidrogenasa (enzima que forma el glicerolfosfato de imagen especular al encontrado en los éter fosfolípidos bacterianos y eucariotas y característico de las arqueas). cambio en la estructura de la célula. [F] Cuatro insecciones: un aminoácido en Hsp60 y FtsZ y un dominio en las ARN polimerasas β y σ. o Hadobacteria  Deinococcus-Thermus. [editar] Filos bacterianos Los principales filos bacterianos se incluyen en este esquema de la siguiente forma:[34]   Eobacteria o Chlorobacteria  Chloroflexi (bacterias verdes no del azufre). hopanoides (agentes reforzantes de las membranas). Son unicelulares o coloniales filamentosas. [G] Formación de endosporas. Neomura (Archaea + Eukarya): [K] Revolución Neomura: el peptidoglicano y las lipoproteínas son sustituidos por glicoproteínas. ácido diaminopimélico. que podría haberse desarrollado en el antecesor común de Hadobacteria y Cyanobacteria. lípidos éter isoprenoides en la membrana citoplasmática. Pequeño filo de bacterias que realizan la fotosíntesis anoxigénica mediante bacterioclorofila. pérdida de la membrana externa y origen de enzimas sortasas para enlazar las proteínas priplasmáticas a la pared celular y así evitar su pérdida. [M] Fagotrofia. Bacterias quimioheterótrofas con forma alargada típicamente enrollada en espiral que se desplazan mediante rotación. El grupo más importante de bacterias fotosintéticas.   nuevas catalasas. Muchas producen enfermedades. aunque los primeros son actualmente no fotosintéticos. [D] Ficobilisomas (estructuras de antena fotosintéticas presentes únicamente en cianobacterias y en ciertas algas). membrana externa con inserción de moléculas complejas de lipopolisacáridos. citocromo b. ToIC y TonB en la pared de peptidoglicano. mientras que otras son resistentes a la radiación y a las sustancias tóxicas. . [J] Origen de los proteasomas. Glycobacteria (Cyanobacteria + Gracilicutes + Eurybacteria): [C] Revolución glicobacteriana: bacteria Gram-negativa con pared de peptidoglicano. fosfatidilinositol. Son aerobias facultativas y típicamente filamentosas. Pequeño grupo de quimiorganotrofos extremófilos altamente resistentes. Su vía de fijación del carbono también difiere de la de otras bacterias fotosintéticas. [E] Origen de los flagelos. fotosíntesis oxigénica. adquisición de mitocondrias.

 Chrysiogenetes Comprende una sola especie de quimiolitoautótrofo. pero los rizobios son simbiontes al realizar la fijación de nitrógeno y las bacterias púrpuras son fototrofas con bacterioclorofila.  Lentisphaerae. Heliobacteria. Es un pequeño filo de bacterias fototrofas mediante bacterioclorofila y anaerobias obligadas.  Planctomycetes. Se encuentran en diversos hábitats. incluyendo algunos patógenos notables. Pequeño grupo de bacterias recientemente descubiertas en aguas marinas y hábitats terrestres anaerobios. sedimentos. Un pequeño grupo de parásitos intracelulares obligados de las células eucariotas.  Proteobacteria (bacterias púrpura y relacionadas). Casi todas son heterótrofas y muchas causantes de enfermedades.  Deferribacteres. parásitos y formas de vida libre.  Acidobacteria.  Aquificae. Pequeño filo de bacterias acidófilas comunes en el suelo. Se reproducen por gemación. Un extenso filo de bacterias con amplia distribución en el medio ambiente. Chlorobi (bacterias verdes del azufre). Comprende bacterias terrestres.  . Es un grupo muy diverso y el segundo más extenso entre las bacterias. Incluye una bacteria fototrofa usando bacterioclorofila. obtiene su energía a través de la fotosíntesis.  Fibrobacteres. Posibacteria o Endobacteria  Dictyoglomi. anaerobios obligados. pozos sulfurosos y fuentes hidrotermales oceánicas.  Firmicutes. quimioorganotrofo y aerobio.  Chlamydiae. Comprende un sólo género de bacterias heterótrofas anaerobias causantes de infecciones en humanos.  Verrucomicrobia. Es el grupo más extenso y comprende a las bacterias Gram positivas con contenido GC bajo. Una de las familias. Constituyen uno de los principales tipos de flora del aparato digestivo. Su ciclo biológico implica la alternancia entre células sésiles y flageladas. Se las encuentra en manantiales calientes. salobre y marina. Pequeño grupo de bacterias acuáticas anaerobias. respira arseniato. Un pequeño grupo de bacterias quimiolitotrofas. Pequeño filo de que incluye muchas de las bacterias estomacales que permiten la degradación de la celulosa en los rumiantes. Es un grupo heterogéneo que incluye aerobios obligados o anaerobios obligados. termófilas o hipertermófilas.  Thermotogae. Comprende una sola especie de hipertermófilo. acuáticas y algunas asociadas con huéspedes eucariotas. Bacterias principalmente acuáticas aerobias encontradas en agua dulce. comensales. heterótrofos fermentativos. Tiene una bioquímica y una forma de vida únicas: en vez de respirar oxígeno. agua de mar y el tracto digestivo de los animales. o Eurybacteria  Fusobacteria. Una especie es termófila y vive en fuentes hidrotermales. Un filo de hipertermófilos. incluyendo el suelo.  Bacteroidetes.

alcohol butílico y acetona son producidas por bacterias específicas. [editar] Uso de las bacterias en la tecnología y la industria Muchas industrias dependen en parte o enteramente de la acción bacteriana. con poco o ningún efecto sobre los seres humanos. Las bacterias (a menudo Lactobacillus) junto con levaduras y mohos. ácido acético.[146] Las bacterias también pueden ser utilizadas para el control biológico de parásitos en sustitución de los pesticidas. después del vertido del petrolero Exxon Valdez en 1989. encurtidos. los polinizadores.[142] [143] Las bacterias tienen una capacidad notable para degradar una gran variedad de compuestos orgánicos. Las bacterias capaces de degradar los hidrocarburos son de uso frecuente en la limpieza de los vertidos de petróleo. vinagre. caucho. etc.[147] Debido a su especificidad. la fauna y la mayoría de los insectos beneficiosos.[144] Así por ejemplo. vino y yogur. mantequilla. salsa de soja. se han utilizado durante miles de años para la preparación de alimentos fermentados tales como queso. .[145] En la industria química. una bacteria de suelo Gram-positiva. Son comunes en el suelo aunque algunas habitan en plantas y animales.o Actinobacteria. como por ejemplo. las bacterias son utilizadas en la síntesis de productos químicos enantioméricamente puros para uso farmacéutico o agroquímico. Un extenso filo de bacterias Gram positivas de contenido GC alto. chucrut. el curtido de cueros. Gran cantidad de sustancias químicas importantes como alcohol etílico. por lo que se utilizan en el reciclado de basura y en biorremediación. Las bacterias también se utilizan para la biorremediación de basuras tóxicas industriales.[148] [149] Cristales de insulina. Estos esfuerzos fueron eficaces en las playas en las que la capa de petróleo no era demasiado espesa. en algunas playas de Alaska se usaron fertilizantes con objeto de promover el crecimiento de estas bacterias naturales. Esto implica comúnmente a la especie Bacillus thuringiensis (también llamado BT). algodón. Las subespecies de esta bacteria se utilizan como insecticidas específicos para lepidópteros. También se emplean bacterias para el curado de tabaco. estos pesticidas se consideran respetuosos con el medio ambiente. incluyendo algunos patógenos.

Realizando modificaciones en el ADN bacteriano y examinando los fenotipos que resultan.[151] [152] Esta comprensión del metabolismo y la genética bacteriana permite a la biotecnología la modificación de las bacterias para que produzcan diversas proteínas terapéuticas. Esto es factible en algunas bacterias bien estudiadas. enzimas y rutas metabólicas. pudiendo trasladar posteriormente estos conocimientos a organismos más complejos.Las bacterias son herramientas básicas en los campos de la biología. factores de crecimiento y anticuerpos. que requiere cantidades enormes de datos relacionados con la cinética enzimática y la expresión de genes. Por ejemplo. tales como insulina.[150] La comprensión de la bioquímica celular. permitirá realizar modelos matemáticos de organismos enteros.[153] [154] [editar] Galería  Mycobacterium tuberculosis (Actinobacteria)  Chloroflexus (Chloroflexi)  Thermus aquaticus (Deinococcus-Thermus)  Oenococcus oeni (Firmicutes) . actualmente está siendo desarrollado y probado el modelo del metabolismo de Escherichia coli. la genética y la bioquímica moleculares debido a su capacidad para crecer rápidamente y a la facilidad relativa con la que pueden ser manipuladas. los científicos pueden determinar la función de genes.

 Bacillus cereus (Firmicutes)  Staphylococcus aureus (Firmicutes)  Campylobacter jejuni (Proteobacteria)  Bordetella bronchiseptica (Proteobacteria)  Escherichia coli (Proteobacteria) .

 Vibrio cholerae (Proteobacteria)  Leptospira (Spirochaetes)  Treponema pallidum (Spirochaetes) .

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