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Incidencia de las actividades mineras en Venezuela sobre el medio ambiente

Incidencia de las actividades mineras en Venezuela sobre el medio ambiente

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Universidad Simón Bolívar Departamento de Estudios Generales La contaminación y su incidencia sobre el ser humano (BOB-415) Prof.

Paula Suarez Sección 1

Actividades Mineras en el Sur del País
Consecuencias y efectos sobre el ambiente y el hombre

Barrios Julio 07-40630 Da Silva Edgar 07-40799 Nunes Mariana 07-41281 Pérez José 07-41710 Sojo Marco 07-41564

Sartenejas, 31 de enero de 2012

RESUMEN

OBJETIVO GENERAL Realizar un estudio sobre el lugar geográfico en donde se desarrolla la actividad minera del país, sintetizando los principales efectos nocivos que ocasiona esta actividad sobre el ser humano y los factores predominantes del medio ambiente (suelo, aire, agua, flora y fauna)

OBJETIVOS ESPECIFICOS  Señalar los principales recursos minerales de Venezuela.  Describir geográficamente las zonas destinadas a la minería como actividad económica de Venezuela.  Analizar las principales causas y consecuencias que conllevan la explotación minera sobre el ambiente y el ser humano  Estudiar las principales consecuencias de la explotación aurífera con mercurio, sobre el hombre.  Exponer algunos proyectos propuestos para el tratamiento y recuperación de la zona afectada por la actividad minera.

ACTIVIDAD MINERA EN VENEZUELA Se llaman actividades mineras extractivas aquellas que tienen como finalidad exclusiva, aprovechar los recursos del suelo y subsuelo mediante la exploración y explotación de vetas y yacimientos. Así, convenientemente procesados, sirvan de soporte en el establecimiento y desarrollo de otras industrias, agilizadas con materias primas derivadas de la actividad extractiva. (Gómez, 2006) Los recursos minerales de Venezuela han sido calificados como de gran diversidad, calidad y cantidad. Estos recursos se dividen de la siguiente forma: (Atlas práctico de Venezuela, 2003) Combustibles o materias energéticas: petróleo, gas y carbón Minerales metálicos o metalíferos: oro, hierro, aluminio, plata, cobre, plomo, estaño, manganeso, níquel, titanio, torio, mercurio, niobio y otros Minerales no metálicos: diamantes, talco, fosfato, azufre, mica, amianto, yeso, sal, caolín, mármoles, entre otros

Para tener una idea acerca de las incalculables riquezas mineras en Venezuela, es posible establecer el potencial de cada una de las regiones geográficas en donde se ubican. (Martínez, 2000) Guayana, donde se explota el diamante, sin tecnología y en zonas de libre aprovechamiento. También se localizan minerales como hierro, aluminio (bauxita), manganeso, uranio, torio, tungsteno, tántalo, estaño, oro, arcilla, cuarzo, granitos ornamentales, etc. Tabla 1. Potencial minero al sur de Venezuela (Martínez, 2000)
Mineral Aluminio (Bauxita) Hierro Manganeso Diamante Feldespato Oro Estado Bolívar Bolívar Bolívar Bolívar Bolívar Bolívar Lugar o mina Los Guaicas, Nuria, Kamoirán, El Manteco, Los Pijiguaos Cerro Bolívar, Real Corona, El Trueno, El Merey, El Pao, Las Grullas, Piacoa, Los Barrancos, Altamira, San Isidro. Guacuripia, cerca de Upata A lo largo del río Caroní y en el Grupo Roraima Cercanías de Guri El Callao, Botanamo, Vuelvan Caras, El Foco, Las Cristinas, Km 88 de la carretera El Dorado-Santa Elena de Uairén

Al Fe Mg Dm Fd Au

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Las cordilleras de los Andes, de la Costa y la Sierra de Perijá, donde se han localizado níquel plomo, cobre, zinc, plata, feldespato, mica, yeso, talco, olivino, magnesita, grafito, cianita, bentonita, arenas silíceas, dolomita, arcilla, serpentina, caliza, mármol, anfibolita, arcillas duras y cuarzo.

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Las cuencas de sedimentación de Zulia, Monagas, Anzoátegui, Barinas, Apure, Guárico, Lara y Falcón poseen vastas reservas de petróleo, gas, bitumen, asfalto, carbón térmico, arenas, gravas y todo tipo de arcillas blandas.

Figura 1. Mapa de recursos minerales de Venezuela (Martínez, 2000) La parte sur de Venezuela, corresponde geológicamente a la formación denominada Macizo Guayanes, representando el 45% del territorio y sus rocas integran una de las formaciones geológicas más antiguas del mundo, remontándose su origen a la Era Arqueozoica o Arcaica. Debido a su antigüedad, el Macizo ha estado sometido a muchas fuerzas, tanto internas como externas, las que han provocado profundo e incesantes cambios en su morfología y composición geológica. En este sentido, es intenso y largo el proceso de mineralización por el que el Macizo ha pasado; esto es lo que le ha dado esa inmensa riqueza, consistente en enormes riquezas de minerales (tanto metálicos como no metálicos) (Martínez, 2000) La práctica de la minería da pie para la deforestación producida en los yacimientos explotados a cielo abierto, como el caso del mineral de hierro en el Cerro Bolívar y en El Pao. La extracción de oro y diamantes también deforesta grandes extensiones de bosques en las cuencas de algunos ríos como el Caroní, Paragua y otros. (Ubal, 2010) La minería contribuye a la contaminación del aire mediante emisiones generadas por las máquinas excavadoras, por las explosiones así como los producidos durante el proceso de purificación de los minerales. Los suelos no escapan al fenómeno de la contaminación, pues se ven limitadas sus propiedades físicas, químicas y biológicas, dificultando el desarrollo de la vegetación. En las minas de oro de El Callao (Estado Bolívar), se utiliza el mercurio en el proceso de extracción del mineral, siendo este mineral altamente venenoso y

su uso indiscriminado ha contaminado las aguas del río Yuruari al igual que los suelos que rodean la mina. (Ubal, 2010) La minería ilegal amenaza permanentemente el ecosistema de Guayana, al igual que su diversidad cultural y potencial turístico, un caso específico de este hecho es el deterioro de la cuenca del río Caura La cuenca del río Caura con 5 millones de hectáreas aproximadamente, alberga cinco áreas bajo régimen de administración especial (ABRAE): el parque nacional Jaua Sarisariñama, ecosistema de tepuyes (mesetas) únicos en cuyas cimas se encuentran las enigmáticas cavernas de 350 metros de profundidad vertical, con flora y fauna altamente endémica; el Monumento Natural Serranía de Maigualida e Ichún-Guanacoco, además de la Zona Protectora Sur del Estado Bolívar, importante reservorio de agua donde se ubica la cabecera de varios ríos; y la Reserva Forestal El Caura, decretada así desde 1969 dado los valiosos bosques que posee. (Cubillán, 2010) Además, conserva el 17% de las especies florísticas del país y más del 32% de la fauna nacional, reportando una diversidad étnica representada actualmente por siete grupos indígenas: Ye`kwana, Sanema, Hotï, Pemón, Guajibo, Piapoco y Kariña. (Cubillán, 2010)

EFECTO DE LA MINERIA SOBRE EL MEDIO AMBIENTE Como se mencionó en el apartado anterior, el sur del país presenta uno de los paisajes más hermosos de la Tierra, en ella se encuentran antiguas mesetas boscosas en lo alto de los tepuis, ríos cristalinos y espectaculares cascadas. Es en este lugar en donde se desarrolla la actividad minería del país como industria de relevancia económica y social, pero conlleva a efectos negativos sobre el medio ambiente. A continuación de detallara algunas de las consecuencias de esta actividad económica en los puntos antes mencionados.  Contaminación de la vegetación y fauna

La minería ejerce a largo plazo como se menciona previamente daños irreversibles más si estos son realizados en zonas boscosas donde la biodiversidad predomina convirtiéndose así en un potencial depredador de los mismos, suficiente prueba de ello es que se calcula que aproximadamente 38% de las extensiones de bosques primarios del mundo son amenazados solamente con la exploración de petróleo (Forest Peoples Programme, 2003). Para la explotación de una mina se requiere esencialmente deforestar, el cual es el proceso de la desaparición de bosques propiciada por los seres humanos por medio de la tala y quema de árboles implicando así la reducción o fragmentación del mismo creando condiciones poco favorables para la fauna, diferentes condiciones a las del bosque original, disminuyendo la biodiversidad. El riesgo local de extinción de especies va en un incremento notable, esto se ha acentuado a causa de la alza del precio del oro que se ha multiplicado hasta por seis y ha llevado a los mineros a pequeña escala a explotar aún más

el sector. Esta zona es hábitat de muchas especies entre las que se encuentran 2,600 especies de plantas vasculares, 168 de mamíferos, 475 de aves, 34 de anfibios, 53 de reptiles y 441 de peces identificados hasta la actualidad. (Rivas, 2011) Las actividades mineras comprenden diversas etapas, cada una de ella conlleva a particulares impactos ambientales. Estas etapas serían: exploración de yacimientos, desarrollo y preparación de las minas, explotación de las minas, tratamiento de los minerales obtenidos en instalaciones respectivas con el objetivo de obtener productos comercializables (Forest Peoples Programme, 2003). En la fase de exploración, se realiza la preparación de los caminos de acceso, el montaje de campamentos, trabajos geofísicos, investigaciones hidrogeológicas, aperturas de zanjas y pozos de reconocimiento, todas estas actividades realizan un impacto notable en la vegetación de la zona. Y durante la fase de explotación nuevamente se recurre a la deforestación de los suelos con la consiguiente eliminación de la vegetación problema que se acentúa en los casos de minas de cielo abierto (extracción de materias primas minerales de yacimientos cercanos a la superficie). La deforestación afecta no solo al hábitat de cientos de especies, sino el mantenimiento de un flujo constante de agua desde los bosques hacia los demás ecosistemas y centros urbanos. La tala y quema de los bosques primarios agrava las crecidas en los periodos de lluvia por la rápida escorrentía de las aguas ya que el suelo no puede contener el agua como lo hace en presencia de las masas boscosas. (Forest Peoples Programme, 2003 y Estrucplan, n.d) La destrucción de bosques en Venezuela se ha convertido en una amenaza a la estabilidad ecológica, y por lo tanto a la estabilidad económica y social de la nación ya que con los bosques se pierde uno de los principales sustentos de modelos de desarrollo. Cabe destacar que Venezuela se ha convertido en uno de los países con las más altas tasas de destrucción de bosques de América Latina equivalente al doble de la del Brasil, entre los años 1995 y 2000 las cifras son excesivamente elevadas se deforestaron aproximadamente 1,300 millones de hectáreas anualmente. Si la deforestación se mantiene en Venezuela al promedio de 273 mil hectáreas deforestadas por año, grandes extensiones de bosques en las cuencas de algunos ríos como el Caroní, Paragua y otros que se emplean para la extracción de oro y diamantes se verán severamente afectadas y en un lapso de 40 años en Venezuela no quedara un bosque. Pasará a ser un país desertificado, con catastróficas consecuencias para su población. (Forest Peoples Programme, 2003 y Linares, 2010)  Contaminación del aire

Las emanaciones de aire en la minas durante la realización del proceso de explotación de recursos se denomina “aire usado” el mismo se encuentra constituido por la combinación de vapor, humo de explosiones, polvo, humo de vehículos diesel, gases propios de emanaciones rocosas naturales reacciones químico-ambientales de los minerales presentes; que constantemente circulan por las labores de lamina y luego emanan a la superficie. (Palomio, n.d) Entre los gases que son emanados los que proporcionan un mayor efecto nocivo se encuentran los siguientes (Palomio, n.d):

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El monóxido de carbono (CO) gas inodoro e incoloro de una vida media de 2 a 4 meses en la atmosfera el cual proviene de los gases de escape de maquinarias. El dióxido de carbono (CO2) causadas por emisiones gaseosas en depósitos de sal, gases de escape, desprendimiento de gas de aguas termales además con la deforestación en Venezuela se contribuye con 145 millones de toneladas métricas adicionales de CO2, casi 12 toneladas de CO2 por habitante, significativamente superiores a las de Francia, Alemania, España, Japón o el Reino Unido. (Linares, 2010) Los óxidos de nitrógeno (NOx) provenientes de voladuras (fragmentación de rocas por medio de explosivos) por su toxicidad el NO (monóxido nítrico) y el NO2 (dióxido nítrico) son los más relevantes. Ozono (O3) principal componente del smog fotoquímico. Dióxido de Azufre (SO2) gas incoloro con olor picante causada con una reacción química entre este compuesto y los óxidos de nitrógeno.

Otro factor influyente en la contaminación del aire se encuentra estrechamente relacionado con la maquinaria utilizada en la minería como las de perforaciones o corte, disparo, soporte, transporte, extracción, ventilación, bombeo, chancado primaria ( es un proceso que permite disminuir el tamaño de las rocas mineralizadas, moliéndolas o triturándolas), además de las detonaciones que se utilizan para voladuras todos estos hechos registran altas presiones sonoras que crean condiciones que pueden resultar insoportables para las poblaciones locales y la fauna de los bosques. (Forest Peoples Programme, 2003. Linares, 2010 y Palomio. n.d)
 Contaminación del suelo

La minería en su conjunto produce una serie de contaminantes, ya sean, gaseosos, líquidos y sólidos que de una forma u otra van a parar al suelo. El Instituto Tecnológico Geominero de España (ITGE) en 1995, establece que los por diversos factores por los cuales sucede la contaminación del suelo en las áreas mineras son: Sedimentación de partículas presentes en la atmosfera. Vertido directo de productos líquidos. Infiltración de productos de lixiviación. Disposición de elementos mineros sobre el suelos, por ejemplo las escombreras

Los suelos que quedan tras una explotación minera contienen todo tipo de materiales residuales, escombros estériles, entre otros, lo que representa graves problemas para el desarrollo de la cubierta vegetal, siendo sus características más notables las siguientes (Puga, 2006): Textura desequilibrada Ausencia o baja presencia de estructura edáfica, es decir, configuración física del suelo. Se debe a la escasez de componentes coloidales, especialmente de los orgánicos. Propiedades químicas muy anómalas. Los suelos de mina son medios que pueden presentar situaciones extremas en los principales parámetros químicos. En general

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se trata de sistemas que han sufrido una oxidación intensa y acelerada, lo que lleva consigo una abundante liberación de H+, que hacen descender intensamente el pH del suelo. Así mismo, aparecen especies iónicas características (Al+3, Fe+2; Mn+2; Pb+2; Cu+2, Zn+2.) que son altamente tóxicas para los organismos (García, 2012). Acumulación de metales en la superficie del suelo quedando accesibles al consumo de las raíces de los cultivos. Las plantas cultivadas en suelos contaminados absorben en general más oligoelementos. Kabata-Pendias, (2001) citado por Puga, (2006), mencionan que excesivas concentraciones de metales en el suelo podrían impactar la calidad de los alimentos, la seguridad de la producción de cultivos y la salud del medio ambiente, ya que estos se mueven a través de la cadena alimenticia vía consumo de plantas por animales y estos a su vez por humanos. Escasez o desequilibrio en el contenido de los nutrientes fundamentales ya que se presentan fuertes carencias de los principales elementos biogénicos como carbono, nitrógeno y fosforo. Ruptura de los ciclos biogeoquímicos. Debido a que en los procesos mineros se suele eliminar los horizontes superficiales, que son precisamente los biológicamente activos (García, 2012). Dificultad de enraizamiento. Como consecuencia de la extrema delgadez del suelo las raíces solo pueden desarrollarse en la fina capa superficial. Baja retención de agua. Debido a las ausencias de los materiales dotados de propiedades coloidales.
Contaminación de las aguas

El agua es un componente vital que participa en prácticamente todos los procesos biológicos y es soporte de la vida de muchos organismos. Las actividades mineras llevan consigo una modificación de los cauces. Producen importantes cambios en el balance de agua entre infiltración y escorrentía (García, 2012). La minera produce efectos importantes sobre los ríos, aguas subterráneas y aguas de mar, entre estos se tiene (Oyarzún, 2003): Contaminación de aguas debidas a la propia naturaleza de los materiales explotados. Por ejemplo: Cu, Zn, Cd, Hg, etc. Y aniones como sulfatos, carbonatos, etc. Contaminación de aguas debidas al uso de técnicas de lixiviación de pilas de metales, donde el agente lixiviante puede ser acido sulfirico (para el cobre) o cianuro de solido (para el oro). Contaminación de aguas debido a su empleo en procesos post-mineros, como el lavado por flotación. Contaminación de las aguas debido a factores indirectos: por la movilización de partículas sólidas, ya sean procedentes del arrastre por las aguas superficiales del polvo de escombreras o labores, o traídas hasta la superficie por el agua de lluvia, a partir del polvo en suspensión. Adición de sales al agua para la disolución de minerales que la minería pone a disposición de las aguas superficiales. Adición de metales pesados a las aguas.

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Cambio de pH de las aguas, como consecuencias de la oxidación e hidrólisis de sulfuros con formación de sulfato y sulfatos ácido.

Drenaje ácido de mina Consiste en la emisión o formación de aguas de gran acidez, por lo general ricas en sulfatos y con contenidos variables en metales pesados. Dicho drenaje se desarrolla a partir de la lixiviación de sulfuros metálicos y de la pirita presente en carbones. Para ello existen dos fuentes principales: el mineral sulfurado y las escombreras. Este fenómeno se produce por la oxidación e hidrólisis de los sulfuros y en especial de la pirita. Como resultado se obtiene agua de pH muy bajo entre 2-3, cargadas en sales, sobre todo en sulfatos, en las que normalmente se más solubles los metales pesado, como Pb, Zn, Cu, As, Cd, etc. Una excepción importante a tener en cuenta es el mercurio, que en medio ácido sulfúrico es insoluble, debido a que el sulfato de mercurio es insoluble en agua, precipitando en forma de schuetteita (Oyarzún, 2003) Contaminación de las agua con mercurio El uso del mercurio en la minería envenena las cuencas de los ríos En las minas de oro de El Callao (Estado Bolívar), se utiliza el mercurio en el proceso de extracción del mineral. El mercurio es altamente venenoso, su uso indiscriminado ha contaminado las aguas del río Yuruari y los suelos que se encuentran alrededor de la mina Los mineros dependen fuertemente en las técnicas de extracción hidráulica. Disparan chorros de agua con cañones de alta potencia hacia las riberas de los ríos y los bosques desmontados para dejar al descubierto depósitos de grava con potencial de contener oro. El oro generalmente se extrae de esta grava usando una canaleta que separa los sedimentos más pesados y el mercurio usado para amalgamar el metal precioso. Aunque la mayor parte del mercurio es removido para reutilizarse o quemarse, una parte termina lo ríos. El principal problema con este tipo de extracción aurífera es que prácticamente no tiene ningún tipo de manejo o control en ningún aspecto. Con frecuencia la recuperación del mercurio, mediante el uso de retortas, no se lleva al cabo. Como resultado, los operadores inhalan vapor de mercurio, el mercurio transportado por el aire se seca y se deposita a través de muchas zonas y el mercurio líquido llega hasta el ambiente acuático. Una vez ahí, es ingerido por los organismos bentónicos, que a su vez son devorados por peces depredadores, ascendiendo en la cadena alimenticia (Butler, 2007). EFECTOS DE LA CONTAMINACION POR LA ACTIVIDAD MINERA SOBRE EL HOMBRE Contaminación Mercurial: El mercurio es un metal que se encuentra en pequeñas cantidades en la corteza terrestre. A temperatura ambiente es un líquido inodoro que puede evaporarse muy lentamente en el aire. Éste puede combinarse con otros elementos para la formación de

compuestos orgánicos (presentes en peces) e inorgánicos (baterías, manufactura de papel, etc).(Carrión, 2007) El mercurio puede afectar perjudicialmente la salud del ser humano. El nivel de gravedad de los efectos va a depender de la cantidad y forma en que se ha expuesto al mercurio. Como Venezuela es un país minero productor de oro donde por muchos años se ha utilizado el mercurio como elemento concentrador de dicho mineral, los compuestos de mercurio orgánico predominan en gran manera en lagos y ríos, siendo muy perjudiciales ya que se produce a través de la cadena alimenticia. (Díaz, 1987) Los compuestos organomercuriales como el metilmercurio son la sustancia más tóxica para los ecosistemas acuáticos debido a su acumulación y biomagnificación en la cadena alimenticia, debido a que la ingesta diaria de peces contaminados conduce la ruta de contaminación para la población humana ya que se acumula en las células nerviosas periféricas y prácticamente no se puede expulsar con rapidez. El hombre adulto la cantidad de mercurio expulsada mediante la orina oscila entre 0.005-0.003 mg/día. (Díaz, 1987 y Wulfson, 2002) Entre las enfermedades o molestias causadas por el exceso de mercurio en el organismo tenernos: dolor de cabeza, irritabilidad, mareo, temblores musculares, hipertensión, fatiga, atrofia muscular, depresión, problemas de vista u oído, caída del pelo, acné, falta de memoria, insomnio, taquicardia etc. (GreenFacts, 2004) El exceso de mercurio en el agua potable también puede causar trastornos en el ser humano, para evitarlo se han establecidos niveles máximos de contaminación (MCL). Estos niveles son límites que los sistemas públicos de agua potable están obligados a cumplir por ley. El nivel establecido por la Organización Mundial de la Salud es de 0.001mg/L el cual cuenta con una aprobación del 88.88% de los países. (Trueque, n, d) Enfermedades y accidentes laborales: En el mundo se producen anualmente 120 millones de accidentes laborales de los cuales unos 200.000 de ellos ocasionan la muerte. Algunas de las industrias que poseen un riesgo elevado de accidentes son: la minería, la agricultura y la construcción. El trabajo en la actividad minera siempre ha sido muy duro y no exento de peligro, ya sea por los accidentes o por las enfermedades laborales. La causa principal de los accidentes son los derrabes (derrumbes de grande rocas de las paredes de la mina), la segunda causa son las maquinarias en movimiento, otros riesgos son las inundaciones y explosiones debido a los gases desprendidos de las rocas. Para disminuir dichos problemas existen leyes y normativas sobre la seguridad en las minas, las cuales se basan en la calidad de aire, de iluminación, de explosivos y el ruido. (Matos, 2007) Además del riesgo de accidentes, las personas que se dedican a la actividad minera pueden contraer una gran serie de enfermedades laborales tales como: la Asbestosis (causada por el asbesto), la silicosis (ocasionada por el sílice, habitual en la minería), el saturnismo (producida por el plomo), la pérdida de audición provocada por el ruido (maquinarias ruidosa como prensas, taladradoras etc). Otras afecciones que se presentan en

los trabajadores de minas expuestos a sustancias tóxicas son las del aparato respiratorio, que incluye neumoconiosis y enfermedad pulmonar obstructiva. (OIT, 1997) ASPECTOS A CONSIDERAR PARA LA DISMINUCIÓN DEL IMPACTO AMBIENTAL Y POSIBLES SOLUCIONES

Las crecientes necesidades del mercado han propiciado un incremento en la explotación de recursos minerales. Sin embargo, como se ha mencionado en los apartados anteriores, estos conllevan a la degradación del ecosistema circundante y, si no se llevan a cabo las medidas de seguridad pertinentes, causan problemas en la salud de las personas que allí trabajan y en las que viven en sus alrededores. Por esta razón, se han llevado investigaciones y proyectos en función de buscar una forma más amigable tanto para el ambiente como para las personas. Uno de estos es la extracción de oro sin usar productos químicos altamente contaminantes como el mercurio y el cianuro. Expertos de la minería en Chile “hablan de la posibilidad de poner en marcha el proceso de lixiviación ácida ecológica con productos neutros”, el cual consiste en reemplazar los químicos antes mencionados por metabisulfito de sodio, ácido nítrico y ácido clorhidríco. Además, los equipos necesarios son de uso diario en la industria minera, tal como son: reactores, tanques de depósito y motores. Según uno de los encargados de la investigación, Walter Fuentes, esta tecnología ya sido implementada en Venezuela, al instalarse un total de 16 sistemas de este tipo (Zamora, 2011) También se han hecho estudios a partir de la lixiviación de oro con ácido peroxomonosulfúrico adicionando cloruro de sodio, lo cual ofrece las siguientes ventajas: Alta sensibilidad a elementos incrustados en las partículas de Pb, Cu, Zn, Sb, etc. No interacciona con el azufre residual liberándolo del proceso. Alta recuperación del oro y elementos nobles: platino, paladio, iridio, rodio, osmio, rutenio, titanio, germanio, talio, etc. de las arsenopiritas y calcopiritas. Recuperación satisfactoria del oro de menas refractarias.

Palacios C. Severo, entre los años 1992 a 1994, sintetiza el mecanismo de reacción que gobierna dicho proceso de lixiviación: 3H2SO5 + 2Au +8NaCl 2Na[AuCl4] + 3NaSO4 + 3H2O

El ácido peroxomonosulfúrico es un poderosísimo agente oxidante, el cual al interaccionar con el cloruro de sodio, generan cloruro naciente el cual es uno de los agentes disolventes del oro, formando el complejo tetracloroaurato de sodio, tal como se muestra en la ecuación. Como residuo se genera el sulfato de sodio, que puede ser usado como fertilizante, producto de la interacción del peroxomonosulfúrico con el cloruro de sodio. Para la recuperación del oro disuelto en el medio acuoso, se emplean celdas electrolíticas tubulares rotatorias dispuestas.

Sin embargo, no sólo con un desarrollo tecnológico se pueden mejorar las condiciones ambientales. A continuación, se dictan algunos parámetros que se deberían tomar en cuenta a la hora de realizar explotaciones mineras: 1. Medidas previas: el primer paso para contribuir a la conservación ambientales no contaminando o impactando lo menos posible, para lo cual el Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables requiere la presentación de un Estudio de impacto ambiental que debe incluir según la Decreto 1257 de la Gaceta Oficial: descripción del proyecto o programa y del medio ambiente; definición del área de influencia; identificación de impactos potenciales asociados a las opciones consideradas para el desarrollo del programa o proyecto propuesto; propuesta sobre los alcances del Estudio en relación con la información básica para realizar el estudio, la metodología para le valuación de impactos, la descripción de las medidas preventivas, mitigantes y correctivas, análisis de las opciones relativas al diseño, localización y tecnología, programa de seguimiento y los lineamientos del Plan de Supervisión Ambiental. 2. Medidas paralelas a la explotación minera: depositar el material estéril en vertederos internos; para reducir el nivel de ruido durante las labores, deben usarse dispositivos silenciadores en los equipos, dotar a los trabajadores con protectores para los oídos o limitando las horas de trabajo; el uso óptimo de explosivos; tratar las aguas residuales con plantas depuradoras, las cuales eliminan las sustancias sólidas en suspensión las neutralizan y purifican, para que así cumpla con lo establecido en el Decreto 886; los pozos de exploración y otros agujeros de perforación de tamaño importante en desuso deben sellarse, ya que podrían desequilibrar los horizontes impermeables que retienen las aguas subterráneas; al planificar la extracción en seco de carbón, debe preverse la protección de escombreras susceptibles de combustión espontánea, compactando la superficie e impidiendo el paso del aire; para proteger a la población afectada deben tomarse medidas tales como el nombramiento de un encargado de asuntos medioambientales y/o de seguridad en la mina y la asignación de médicos para la atención de los mineros; otras medidas individuales, tales como el humedecimiento de caminos, el lavado del equipo de transporte (por ejemplo, de camiones), la aspersión y el restablecimiento de la cubierta vegetal en las escombreras y demás superficies expuestas así como el uso de aglomerantes contribuyen a evitar las emisiones de polvo en las explotaciones. 3. Medidas posteriores a las actividades mineras: una vez concluida la actividad, sea cual sea el motivo, se procederá a llevar a cabo actividades de saneamiento, tal que permitan restablecer parcialmente la condiciones naturales del paisaje; conviene drenar y nivelar todas las superficies con acumulación de aguas de trabajo, para evitar la formación de agentes patógenos y vectores; las escombreras y los perímetros de la mina, al igual que las pilas de desmonte externas y las antiguas superficies de explotación, deben recultivarse inmediatamente con vegetación autóctona; y, para poder aprovechar el terreno, será necesario aplanarlo, compactarlo y cubrir las superficies mecánica o hidráulicamente con capas de tierra y humus, a fin de permitir el restablecimiento de la cubierta vegetal y poder cultivar la tierra.

CONCLUSIÓN Después de describir la realidad de la actividad minera al sur del país, se pueden listar las siguientes conclusiones.             Venezuela es un país de gran diversidad, cantidad y calidad de recursos minerales, los cuales se dividen en metálicos, no metálicos y materias energéticas Las principales zonas destinadas a la minería se encuentran al sur del país como consecuencia de su realidad geológica La actividad minera es causa directa de la deforestación de bosques, afectando a diversas especies de plantas y animales, trayendo consigo la disminución la biodiversidad. Venezuela presenta una de las más altas tasas de deforestación de América Latina, siendo una de sus principales causas la actividad minera realizada de forma inescrupulosa Una gran cantidad de gases tóxicos (aire usado) son liberados en el ambiente, durante la explotación minera La explotación minera causa problemas graves sobre la cubierta vegetal del suelo, provocado por escasez de nutrientes y baja capacidad de retención de agua. La principal causa de la contaminación del agua, es por la presencia de grandes cantidades de metales, productos de la actividad minera o empleados para la explotación. La actividad minera ocasiona drenaje acido (formación de aguas de gran acidez) La cadena alimenticia se ve afectada por la acumulación de grandes cantidades de mercurio en los ríos y lagos, causando efectos dañinos en la salud de las personas La realización de esta actividad de manera descontrolada hace más propensos a los mineros de sufrir percances durante su faena de trabajo Varios científicos han desarrollado diversas formas para realizar los procesos de obtención de oro de forma más amigable al ambiente. La verdadera medida para que el impacto ambiental sea mínimo, es la adecuada planificación ambiental con la que una empresa minera desarrolle sus actividades.

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