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JUAN

ANTONIO

RAMREZ

DUCHAMP
El amor y la muerte, incluso

EDICIONES

SIRUELA

1
MAQUINACIN DE LOS READY-MADES

1II"P.,

LA RUPTURA

Marcel Duchamp, 1912. Todos los crticos y comentaristas del arte contemporneo admiten que ste es un ao decisivo. Entre el 5 Yel 24 de febrero, el joven artista (an no ha cumplido los veinticinco aos) visita varias veces la exposicin de los futuristas en la galera Bernheim-Jeune de Pars. A finales de ese mismo mes Gabrielle Buffet-Picabia hace un vuelo en aeroplano que es discutido y comentado largamente con los tres hermanos Duchamp 1. El 20 de marzo se inaugura la exposicin de los Independientes, en la cual tendra que haberse visto el Desnudo bajando una escalera[290]; como es sabido, la obra fue retirada a instancias del comit directivo, que utiliz como mensajeros a los hermanos mayores de Marce!. Inmediatamente despus, esta pintura viaj a Barcelona donde apareci pblicamente por primera vez en la Exposici d'art cubista (del 20 de abril al 10 de mayo) organizada por la Galera Dalmau. Entre el 11 de mayo y el 5 de junio se represent en el Thatre Antoine de Pars la versi6n teatral de Impressions d'Afrique, de Raymond Roussel, una de cuyas funciones fue presenciada por Marcel en compaa de los Picabia (Gabrielle y Francis) y de Guillaume Apollinaire. El 18 de junio abandona Pars rumbo a Munich, donde permanece hasta primeros de octubre. El da 10 de ese mismo mes se abri el Salan de la Section d'Or, organizado por el grupo de Puteaux, y Marcel particip con cuatro obras (entre ellas estaba el controvertido Desnudo... que haban rechazado en los Independientes). Pero esto no es todo: invitado por Francis Picabia, hace un viaje en automvil con l y con Apollinaire hasta Etival Gura), lugar donde vivan los padres de Gabrielle; a su vuelta a Pars visit con Ferdinand Lger y Constantin Brancusi el cuarto Salan de la Locomotion Arienne,

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.
abierto en el Grand Palais entre el 26 de octubre y ellO de noviembre; el da 3 de ese mismo mes Marcel se matricula en el curso de bibliografa de la cole de Chartres, algo muy til con vistas al empleo que consigue por aquellasfechas en la Bib1iotheque de Sainte-Genevieve... 2 Estos son algunos de los acontecimientos objetivos, pero qu significan, en realidad, en la vida de Marcel Duchamp y qu repercusiones han tenido en la historia del arte contemporneo? Con el Desnudo bajandouna escalerahaba culminado su asimilacin de las tcnicas y recursos del cubismo, y debi ser muy duro para l tropezar con la incomprensin de los amigos de sus hermanos, y tal vez con la de stos mismos. O haba, efectivamente, una cierta intencin burlesca por parte de su autor que no pas desapercibida en el estrecho crculo de los cubistas oficiales?La verdad es que toda la obra ulterior de Duchamp estuvo impregnada de una radical ambigedad respecto a la seriedad de sus intenciones; es probable que en la poca del Desnudo... todos los amigos y conocidos de Marcel vieran en l ms a un humorista que a un pintor en el sentido estricto de la palabra. Tenga en cuenta -le dijo a Pierre Cabanne-- que yo no viva en absoluto en un medio de pintores sino en un medio de humoristas (...) Eso era algo completamente diferente, yo no estaba en contacto con pintores en aquella poca. Incluso Juan Gris, a quien conoc poco despus, haca dibujos [humorsticos] 3. Pero lo esencial es que, al ser rechazado por los artistas ms avanzados del momento, incapaz ya de volver atrs, Duchamp se vea obligado a situarse fuera de la pintura. Raymond Roussel vino en su ayuda. Impressions d'Afrique describe la participacin de un extravag~nte grupo de nufragos europeos en la ceremonia de coronacin de un emperador negro imaginario; cada uno de los personajes exhibe alguna mquina o artilugio de su propia invencin provocando la admiracin de todos los asistentes. La relacin de estos prodigios es fra y aparentemente interminable. Ningn lirismo en la expresin, ninguna concesin al color local. La obra de Roussel es, a la vez, antirromntica y antinaturalista, y muestra cmo se poda hacer un trabajo literario lgico y riguroso hasta el delirio pero alejado de las convenciones de cualquier gnero conocido. No es de extraar que fascinara tanto a Duchamp, que decidi adoptar a Roussel como maestro y gua de toda su actividad. Mucho ms tarde declar, refirindose a l, que como pintor vala ms que [me] influyese un escritor antes que otro pintor 4. No era, pues, un ingenuo el joven Marcel que pas el verano en Munich. All hizo los dibujos y pinturas que habran de servir como bocetos preliminares para el Gran vidrio. Son obras de filiacin cubista,

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I I

1.

Mca"isme de la plldellr Plldellr mcauiqlle (julio de

1912) [Cordier & Ekstrom GaIlery, Nueva York) fue el primer ensayo, segn la inscripcin del propio Duchamp, para el Gra" vidrio.

2. Virgm (1912) [Philadelphia Museum of Art; en lo sucesivo PMA), dibujo con sugestiones "mecnicas y viscerales. Aqu se ha reconocido tambin la imagen latente de una mantis religosa.

--.

todava, pero un cambio repentino en la temtica anuncIa nuevas preocupaciones, ajenas al mundo de las naturalezas muertas y los paisajes ms o menos neutrales, que caracterizaba a los cubistas ortodoxos. Me refiero a la problemtica amorosa: un ttulo como Mcanisme de la pudeur/Pudeurmcanique[1] (primer estudio, segn escribi en el dibujo el propio Duchamp, para La marie mise a nu par ses clibataires, mme) sugiere ya un universo sexual diferente al de los simples desnudoso a los reyes y reinas del ajedrez pintados en los meses anteriores. Lo mismo podra decirse de las dos versiones de la Vierge [2], de Le passage de la vierge a la marie [3], y de la ms elaborada Marie [4]. El dibujo Aroplane [5], tambin de aquel momento, viene a confirmar la yuxtaposicin de elementos viscerales y mecnicos que el propio Duchamp reconoci en las obras de aquel verano 5. En Munich exista, adems, una tradicin artstica diferente a la francesa, sin ese abismo institucional entre

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las bellasartes y las artes aplicdas que era peculiar de los pases latinos. Libre del peso de todas las academias, aislado en un pas cuya lengua apenas dominaba, estimulado en su rechazo del arte como algo sacrosanto y alejado del mundo, el joven Marcel regres a Pars decidido a abandonar cualquier intento de hacer carrera como artista. Se dira que sacaba las consecuencias ms radicales de la ideologa futurista: en el Salon de la Locomotion Arienne que hemos mencionado ms atrs, Duchamp se qued extasiado ante un avin y dirigindose a Brancusi le dijo: La pintura est acabada. Quin puede hacer algo mejor que esta hlice? Dime, puedes t hacer algo as?6 [6]. Parece lgico, con esta actitud, que aceptara un trabajo burocrtico como el de bibliotecario, el cual le permita sobrevivir ofrecindole la oportunidad de alimentar su aguda curiosidad intelectual. Retirado oficialmente del arte consagra todo su tiempo al estudio de la perspectiva, a lecturas variadas que incluyen algunos tratados de matemticas, y a complejas divagaciones, muy dificiles de precisar. Todo esto lo conocemos a travs de sus notas, muchas de las cuales, como es sabido, estaban destinadas a concretarse en la compleja

3-4.

Le passagede la

viergea la marie[MOMA. Nueva York] y la Marie [PMAJ fueron pintados en Munich durante el verano

de

1912. Representan el

momento culminante de lo que hemos llamado el cubismo visceral.

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5.

A,oplaflc (1912) [Col. Ojai, testimonia el

B. Wood, California]

THE ROBERTS SIX


75 HORSE POWER
Actual weight, 240 Lbs. ~ 3.0%Lbs. POI'H. P.
R.EADY NOW FOR. DELlVER.Y
7

impacto de la ideologa futurista en el joven Marcel Duchamp. Es probable que exista un segundo sentido amoroso: eros-plaine, simplemente amor (debo esta sugeren::ia al profesor y artista Esteban Pujals Gesal).

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6.

En el Salon de la Arienne debi


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Locomotion 1912 Duchamp admirar

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algo similar a esta

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hlice que aparece junto a un motor de 75 caballos en un anuncio (vase tambin de 1911 la

THE ROBERTSMOTORCOMPANY
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ilustracin

\111).

iconografia del Gran vidrio, o habran de servir para el libro-catlogo que lo acompaara. Es evidente que Duchamp se lo pens mucho antes de empezar esta obra singular. El famoso dibujo de Neuilly mostrando la disposicin general de los principales elementos [62] es de 1913 y no de 1914,como se indica en la reproduccinde la Caja verde7. Algunas de las anotaciones incluidas all por el propio Duchamp estn fechadas entre 1912 y 1915, ao ste en que empez a trabajar sobre el cristal propiamente dicho. El Gran vidriose fue gestando, pues, a lo largo de un periodo de tres aos, y se ejecut lentamente, entre 1915 y 1923. Ya veremos que la definitiva terminacin de esta obra no se produjo hasta 1936 cuando Duchamp dirigi su restauracin, pues se haba roto accidentalmente en 1926.
Est claro que La
marie mise

anu par ses clibataires, meme

fue el resultado

de veintids aos de especulaciones y de trabajo intermitente. Durante este periodo (y muy particularmente entre 1915y 1923)su autor se consagr a esta obra de un modo casi absoluto, e hizo de ella el centro y el punto de referencia de todas sus actividades. El propio Duchamp lo confirm con toda claridad: [El Gran vidrio] es la nica cosa que me .interesaba... 8. Si tomamos en serio estas declaraciones, como creo que debemos hacer, los otros trabajos del artista adquieren una nueva luz. Los asuntos tcnicos que suscitan aparecen en un contexto visual y literario (el de las notas para el Gran vidrio) que parecan no poseer. Cosas y gestos

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aparentemente casuales o antiartsticos revelan un significado ms preciso. Esto se debe entender en una doble direccin, pues tambin muchos productos menores y ready-mades clarifican algunos de los problemas ms intrincados del Gran vidrio. La actividad de Duchamp puede presentarse, pues, como un sistema solar, con un astro resplandeciente (la gran obra sobre cristal) y una serie de planetas (los otros trabajos coetneos) que giran a su alrededor, como si recibieran de l la luz que facilita su explicacin. Extraas y poderosas fuerzas de gravitacin rigen los movimientos circulares, las interrelaciones de ese universo de gestos y de obras, tan tpicamente duchampiano. Me parece lgico por lo tanto que, imitando a los astrnomos, examinemos primero los planetas (ready-mades), antes de enfrentamos con las peculiaridades del astro solar (el Grand verre).Pero insisto: la exigencia narrativa de contar una cosa despus de la otra no debe conducir al malentendido de imaginar que lo analizado primero explica cronolgicamente lo que se estudia despus. El objetivo de este repaso es el de describir los principales ingredientes de un sistema o, si se quiere, de un mecanismo cuyas piezas, aunque sean independientes, revelan su justo valor cuando se las contempla funcionando en el contexto de la mquina global.

EL SENTIDO DE LOS READY -MADES

La invencin duchampiana que ms trascendencia ha tenido en el desarrollo del arte contemporneo ha sido el ready-made.Mucho se ha escrito tratando de explicar la razn de ser de tales obras, pero lo esencial puede deducirse del significado de las dos palabras: un ready-made es algo ya hecho o previamente fabricado. El artista no crea, en el sentido tradicional, sino que elige entre los objetos del universo industrial o (en menor medida) natural. Duchamp habl en numerosas ocasiones sobre estos trabajos apuntando aspectos que nos parecen orteguianos, como el de la deshumanizacin de la obra de arte 9, o la idea de la no artisticidad, en el sentido de cosas a las que no poda aplicarse ninguno de los trminos aceptados en el mundo del arte 10. Casi todos los analistas recogen las declaraciones de Duchamp cuando afirm la ausencia de gusto, la neutralidad esttica que habra de presidir la eleccin de los ready-mades: Es preciso lograr algo de una indiferencia tal -afirmque no provoque ninguna emocion esttica. La eleccin de los ready-mades est basada siempre en la indiferencia visual, al mismo tiempo que en la ausencia total de buen o de mal gusto 11.

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Pero el asunto es ms complejo de lo que pueden dar a entender estas limpias declaraciones, ya que, al valorar los ready-mades deben tenerse en cuenta por lo menos los siguientes factores: 1. No es posible ni conveniente reducidos todos a una potica comn. Distinguir a los ready-mades rectificados de los que no lo estn ayuda menos de lo que parece, pues es connatural al invento alguna modificacin o desplazamiento del material originario; la colocacin de un nuevo ttulo, en cualquier caso, cambia siempre el universo conceptual en el que loencontradodebe volver a situarse.[Vase cuadro nmero 1]. el
CUADRO,NM. 1 Clasificacin de los ready-mades segn el grado de rectificacin y la complejidad del ensamblaje 3 z < u : 2 B <11
=: <11
Q

Apolinere enamelcd. Air de Paris.

L.H.O.O.Q.

Trois stoppages talon. Sculpture de voyage.

-o

Belle Haleine eau de voilette. Rueda de bicicleta sobre un taburete de cocina. A bruit secreto

Pharmacie.

o Q < =: e 1

Porta botellas. In Advance of the Broken Arm. Peine. Pliant de voyage. Trbuchet. Porte-chapeau. Fuente. 1 2

Why not sneeze Rrose SIavy?

COMPLEJIDADDEL ENSAMBLAJE

2. La mayora de los ready-mades s tienen un tema, una especie de argumento ms o menos literario que contar, y me atrevo a decir que eso era bastante importante para Duchamp 12. Esto no quiere decir, sin embargo, que tal significado se haya mantenido siempre inalterable, pues algunos ready-mades modificaron sutilmente su sentido acomodndose a los cambios en el contexto cultural y a la evolucin misma del pensamiento de su autor. No hablo ahora de las inevitables transformaciones del significado que se producen en la posteridad sino de cmo algunos ready-mades fueron algo cuyo sentido evolucion en el transcurso del tiempo. Estas obras pueden (y deben) exhumarse por estratos temporales, al modo de una excavacin arqueolgica.

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3. Muchos ready-mades son utensilios, mquinas sencillas, de funcionamiento habitualmente paradjico, aptas para una utilizacin: la rueda de la bicicleta es manipulable; lo normal, ante la Fuente, sera orinar (no hablo ahora de las imprevistas consecuencias de esa accin); para or el ruido secreto debemos agitar ese ovillo de cuerda aprisionado por los cuatro tornillos; el peinees utilizable como tal, etc. Otros ready-mades, en cambio, parecen cosas para leer y para mirar (L.H.O.O.Q., Apolinere Enameled...). Esta distincin (mquinas para manipular y superficies para mirar) me parece ms pertinente y ms prxima a la potica de su autor que las utilizadas habitualmente en la bibliografa duchampiana. [Vase el cuadro nmero 2].
READY-MADES PARA .MIRARo.

(La accin hipottica por parte del espectador es posterior y trasciende a la materialidad de la obra).
READY-MADES DE MANIPULACIN

Pharmacie. Apolinere anameled. Air de Paris. L.H.O.O.Q. Why not sneeze Rrose Slavy?

CUADRO NM. 2 Grado de exigencia en la manipulacin de los ready-mades.

ollECOMENDABLE.

(El espectador puede usarlos si lo desea, pero tambin puede imaginar los efctos de la accin mirndolos cuidosamente).

Trois stoppages talon. Porta botellas. In advance of the broken armo Peine. Pliant de voyage. Trbuchet. Porte chapeau. Fuente. Belle Haleine eau de voilette. Rueda de bicicleta sobre un
taburete de cocina. A bruit secreto Sculpture de voyage. Ready-made malliereux.

READY-MADES

DE MANIPULACIN

OBLIGATORIA.

(El espectador-actor debe manipular o montar el objeto para que ste tenga un funcionamiento artstico efectivo).

4. Estos trabajos aparecen en un contexto mucho ms rico y matizado cuando se examinan las interconexiones temticas y tcnicas que ligan toda la obra duchampiana. Los distintos ready-mades se revelan as como si fueran episodios o experimentos parciales ligados a un

propsito o intencin global. Duchamp incluy en la Caja verde algunas


notas relativas a los ready-mades, lo cual prueba sus vinculaciones con el Gran vidrio13. Pero tampoco parece haber en esto una ley universal: el sistema duchampiano es muy flexible, y aunque en la mayora de los casos se reconoce la ilacin entre varias obras menores, o entre stas y La mariemise a nu par ses clibataires,meme, existen tambin otros trabajos difciles de vincular con el movimiento temtico general.

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5. Muchos ready-mades tuvieron, en su origen, una intencionalidad esttica, y no eran meros gestos antiartsticos como se pens frecuentemente durante los aos cincuenta y sesenta. Tambin aqu es preciso hacer distinciones entre unos ejemplos y otros. En cualquier caso, parece necesario elucidar, ante cada caso concreto, cul es la naturaleza exacta de ese sentido esttico, y cul puede haber sido su eventual evolucin. 6. Los ready-mades tienen un curioso parentesco con algunos experimentos literarios. El mecanismo potico de Roussel consista, segn Foucault, en presentar una serie de palabras idnticas que dicen dos cosas diferentes 14, lo cual se parece mucho al principio que rige la invencin duchampiana: el objeto descontextualizado es obligado a significar varias cosas a la vez. Es interesante tambin sealar su afinidad con los poemas de Apollinaire incluidos en Alcools, y que fueron speramente criticados en los siguientes trminos por Georges Duhamel: Nada recuer?a ms a una tienda de chamarilero que esta coleccin de versos (...), una multitud de objetos heterclitos, algunos de los cuales tienen valor, pero ninguno de los cuals es producto de la industria del propio comerciante). Esta obra de Apollinaire y la crtica correspondiente fueron publicadas el mismo ao en que Duchamp ensambl el primer ready-made 15. 7. Pese a todas las diferencias y matizaciones que queramos establecer, hay una estructura comn en los ready-mades concebidos por Duchamp entre 1913 y 1921. Podramos describirIos diciendo que un producto ya elaborado es elegido por el artista con el fin ambiguo de realzar sus altos valores estticos, hasta entonces ignorados, y de desacreditar el sistema consagrado de las bellas artes). Son, casi, chistes objetuales. Esta operacin llevaba consigo el reconocimiento eventual de connotaciones antropomrfic,as y de otros valores en relacin con las especulaciones de la geometra n-dimensional. Un sentido ertico, ms o menos explcito, y la casi universal conexin con el Gran vidrio definen tambin las caractersticas de estos productos. [Vase el cuadro nmero 3, al final de este captulo.]

LA RUEDA DE BICICLETA Ruedadebicicletaobreun taburete, l primer ready-made, fue montado en s e Neuilly en el ao 1913, y de l hizo nuevas versiones en 1916 y en 1951 (ambas en Nueva York; otras rplicas de los primeros aos sesenta fueron tambin autorizadas por Marcel Duchamp) [7,26]. La parte superior est formada por la horquilla y la rueda delantera de una bicicleta, sin la

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...

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--:

7. El primer ready-made
(1913)es, de hecho, el ensamblaje de una rueda delantera de bicicleta y de un taburete. La horquilla est pintada de negro y el tabur~te de blanco. El giro simultneo de la rueda y de la horquilla producen una esfera [PMA].

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8-9. Los taburetes y el perambultOr que reproducimos aqu proceden de dos catlogos de instrumentos para el dibujo tcnico (Lietz y Stanley, respectivamente); obsrvese la similitud entre el segundo de estos asientos y el empleado por Duchamp. La idea del primer ready-made pudo haber surgido sin abandonar el mbito de la "pintura de precisin (la leyenda de la rueda de bicicleta sobre un taburete de cocina habra sido propia de la ulterior potica surrealista).

llanta; conviene tener presente que esa parte de la mquina originaria es la que lleva la direccin, de modo que hay dos posibles movimientos simultneos: el de la rueda sobre su propio eje, y el de la horquilla girando sobre el agujero del taburete. Este ltimo elemento es como un soporte, una especie de pedestal sobre el cual se alza triunfante ese modesto smbolo de la era de la mquina, como si fuera un monumento privado a las obras maravillosas de la civilizacin industrial. Recordemos lo que le haba dicho a Brancusi unos meses antes en el Salon de la Locomotion Arienne, a propsito de la perfeccin de una hlice de avin. No es tambin la rueda de bicicleta otro objeto giratorio de gran belleza y economa de diseo? Me parece, pues, muy probable que, en su origen, este trabajo pretendiera evidenciar las cualidades estticas del objeto hecho en serie con los procedimientos peculiares de la industria. No haba neutralidad alguna en esta eleccin, y mucho menos en su intencionadsimo ensamblaje. El resultado era para Duchamp algo hermoso, amable e inspirador. Como le cont a Arturo Schwarz: Ver esa rueda girar era muy relajante, muy confortante, una especie de apertura de avenidas hacia otras cosas alejadas de la vida material de cada da. Me gustaba la idea de tener una rueda de bicicleta en mi estudio. Disfrutaba de ello del mismo modo que disfruto contemplando las llamas en una chimenea 16. Aunque los taburetes y las bicicletas eran y son objetos muy comunes, no carece de inters buscar para este ready-made algunas fuentes concretas de inspiracin. No creo que el asiento proceda de la cocina, como se viene diciendo: se trata ms bien de un taburete alto, como los empleados en los estudios de dibujo tcnico 17, lo cual enlaza mejor con las obsesiones duchampianas de aquel momento (la pintura de precisin)

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que con el gusto por la yuxtaposicin heterognea que caracterizar despus al surrealismo (lo del paraguas y la mquina de coser sobre una mesa de operaciones) [8]. En cuanto al otro elemento, no conviene olvidar que es casi imposible ver en ninguna parte (talleres de reparacin o catlogos de ventas) ruedas delanteras de bicicleta con sus horquillas separadas del resto de las mquinas. Los mono ciclos de los circos se parecen algo a esto pero tienen silln y tambin pedales. No sera raro que Duchamp hubiese reparado en los podmetros, o aparatos para medir distancias empleados por los dibujantes tcnicos y topgrafos. En uno de los que figuran en el catlogo de W. F. Stanley & Co. parece que el manillar puede desprenderse fcilmente del resto (horquilla y rueda con radios de alambre), apareciendo entonces una cosa similar a la utilizada en el ready-made 18 [9]. El hombre que intentaba crear en 1913una pintura de precisin y que estaba enfrascado en el estudio de la perspectiva y en otros complejos asuntos geomtricos, tena forzosamente que interesarse por los prod~ctos anunciados en este tipo de catlogos. Del podmetro a la horquilla con la rueda de bicicleta no hay ms que un paso y me parece plausible que Duchamp lo haya dado al entrar en contacto con los utensilios peculiares del diseo industrial. A todo lo dicho debemos aadir que los finos radios de alambre de la rueda son como lneas que desaparecen ante la mirada cuando se inicia el movimiento giratorio. Esto es algo as como una inversin del mtodo seguido por Jules tienne Marey: si ste congelaba en sus placas fotogrficas la fugaz realidad reducindola a lneas discontinuas, la Rueda de bicicletanos permite pasar desde la representacin geomtrica (las lneasradios en su posicin esttica) hasta su disolucin en el movimiento real. Sabemos cunto le influyeron a Duchamp este tipo de fotografias cientficas, y hasta qu punto las tuvo presentes cuando concibi el Desnudo bajando una escalera Hacia 1912-1913,ley con entusiasmo la 19. novela de Gaston de Pawlowsky Voyage au pays de la quatriemedimension, al tiempo que se enfrascaba en complejas especulaciones matemticas. Clair, Henderson, Adcock, y otros, han llamado la atencin sobre la influencia de sus estudios de geometra n-dimensional: est claro que Marcel conoci algunas obras de Flammarion, Poincar, Jouffret y Bragdon 20. Pero yo no creo que sus conocimientos de todo ello lle-

garan a ser muy profundos. Dada la temtica sexual del Grand verre,
parece lgico suponer que Duchamp utilizara la cuarta dimensin como una' especie de metfora del climax amoroso; ciertas elucubraciones pseudocientficas le habran permitido as representar, con una clave abstracta y deshumanizada, los grandes asuntos sensiblesheredados de la

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10. Jean Crotti hizo en 1915 su Retrato de A1arcel Duchamp a la medida (1915), una escultura que se conservan fotografias y este boceto a lpiz [MOMA]: el rostro del modelo parece emerger de una rueda. de la

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11.

La resistencia de las

bicicletas segn el catlogo de 1913de la Manufacture Fran~aise d'Armes et Cycles de Saint Etienne.

tradicin romntica. La Ruedagenera una esfera cuando se combina su movimiento rotatorio con el giratorio de la horquilla sobre la base del taburete [7], todo lo cual guarda una gran similitud con los diagramas de Jouffret que ilustran su discusin de las lneas de Riemann 21 y con las fotografas de Marey mostrando la gnesis fotogrfica de una esfera a partir de medio anillo en rotacin 22. Pero esto no es todo. Cuando Schwarz le mencion a Duchamp la posible similitud entre la Rueda de bicicletay el leo Molinillo de caJ,ste asinti men'cionando inmediatamente su conexin con el Molinillo de chocolatey con los Rotorrelieves ulteriores. Ya sabemos por las notas del Gran vidrio que el soltero muele su chocolate por s mismo, de modo que el movimiento rotatorio de la rueda (que imprime, no lo olvidemos, la mano del espectador-usuario) tiene un sentido tcitamente masturbatorio. La parte superior de esta obra podra considerarse, casi, como un autorretrato subliminal del artista en tanto que soltero, y as parece haberlo entendido su amigo y futuro cuado Jean Crotti cuando realiz

el Portrait e MarcelDuchampsur mesure(1915)[10]:en uno de los dibujos d


preliminares (o es algo posterior?) el rostro de Marcel sale de una rueda colocada en la zona inferior. El alambre empleado por Crotti en su versin escultrica (adelantndose mucho a los trabajos similares de Calder) parece otra sutil alusin al material con el que estn hechos los radios de la rueda 23. No olvidemos que la bicicleta y el pedaleo han

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estado tradicionalmente

vinculados a la condicin masculina. En el

12.

Los dadastas

catlogo de Armes et cycles de Saint-Etienne figuraban grabados con exhibiciones de la resistencia de las bicicletas que parecen parodias de algunas ilustraciones sadianas [11], y no sera raro que pudiera verse un eco burlesco de todo ello en la famosa foto (con escalera y bicicleta) de los dadastas parisinos en 1921 [12]. Est adems el dibujo de Duchamp Avoir l'apprenti dansle soleil [13], incluido en la Caja de 1914,y que es seguramente una evocacin de las Spculations de Jarry: De la Pasin considerada como una carrera cuesta arriba 24. No cabe duda de que en la bicicleta se resuelve admirablemente el problema esencial de la mecnica: transformacin del movimiento

parisinos se divienen con una escalera-pedestal y una bicicleta. De izquierda a derecha: Hilsun, Pret, Charchoune, Soupault (en 10 alto), Rigaud (colgado) y Brecon, en una foto de 1921. 13. Avoir I'apprenti dans le soleil, dibujo de Duchamp, sobre una partitura musical. incluido en la Caja de 1914 [PMA].

alternativo en circular continuo25. Casi podra decirse lo mismo si


hablramos del amor. Y al llegar a este punto tal vez sea bueno observar que el eje de la horquilla penetra en el agujero de un taburete de cocina, y que ste tambin forma parte de la obra. Mientras lo de arriba se mueve, el soporte permanece esttico. En todas las versiones conservadas la parte superior (la horquilla y, a veces, tambin la rueda) est pintada de negro, mientras que el taburete es completamente blanco. Colores contrapuestos para indicar la diferenciade los sexos?No parecetambin la Ruedade
bicicleta sobre un taburete otra

mquina copulante?

La complejidad de este primer ready-made (todava Duchamp no haba inventado el nombre) muestra ya que no podemos aceptar ingenuamente la definicin, tan simple, del Dictionnaire abrgdu surralisme: Ready-made: objeto usual ascendido a la dignidad de objeto artstico por la simple eleccin del artista 26. Duchamp reconoci el atractivo de la belleza industrial y emple productos manufacturados para elaborar un artilugio de geometra especulativa que superaba con mucho los

34

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14.

Azar en conserva.>:

Trois stoppagesta/on (19131914; la caja del readymade original que conserva- el MOMA pudo haberse construido hacia
J936) - Esta foto ha sido tomada de una de las

limitados objetivos artsticos del cubismo 27. Y todo ello mientras sugera las mismas cosas que en el Gran vidrio: posibilidad o imposibilidad del amor, el contacto entre los sexos, masturbacin, etc.

AZAR EN CONSERVA

rplicas autorizadas aos sesenta.

en los

Mucho ms compleja todava fue la elaboracinde Troisstoppagestalon


(Tres zurcidos patrn, 1913-1914) [14]: el artista dej caer tres hilos de un metro de longitud sobre -otros tantos lienzos pintados de azul de Prusia; estos hilos fueron pegados luego sobre las superficies respectivas sin modificar la forma curva que haban adquirido cayendo al azar. De ah que pudiera escribir en una nota de la Caja de 1914que estos patrones son el metro disminuido 28. Duchamp cort despus estos lienzos y los peg sobre placas de cristal, las cuales se encerraron, a su vez, en una caja de madera cuidadosamente elaborada. La obra recibi el aadido de unas reglas de madera recortadas con la forma curva de los hilos: se dice que fueron hechas como patrones para trasladar estas unidades de medida a los tubos capilares del Gran vidrio29, Y es casi seguro que se emplearon para trazar las lneas del cuadro Red de zurcidos [15] (pintado en Pars a principios de 1914) y las de Tu m' (1918)30 [54, 55]. Es obvio que este ready-made se integra en el proyecto global de La marie mise ti nu par ses clbataires,meme. El cristal como soporte de lo aleatorio existe en ambas obras. Adems del uso de los patrones para los tubos que conectan a los moldes mlicos, hay que mencionar una tcnica como la del hilo pegado, empleado tambin (aunque de plomo) en el Grandverre31. Yo aadira que en Trois stoppagestalonhay un comenta-

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rio sutil sobre la inexorabilidad de las leyes geomtricas y sobre la fra 15. Las lneas del leo exactitud de la pintura de precisin): el nuevo patrn obliga a que las Red de zurcidos(1914) [MOMA] habran sido reglas no tracen lneas rectas, sino curvas, que, al estar en un molde trazadas con las reglas inmutable, han dejado de ser aleatorias. Por eso todo el conjunto se curvas de Trois stoppages inspira, segn creo, en las cajas que guardaban las reglas y patrones ta/on. empleados en el dibujo tcnico. Algunas imgenes de los catlogos de W. F. Stanley y de Lietz pueden resultar elocuentes 32 [16]. Estas fuentes 16-17. La idea de hacer con Trois stoppagesta/on icono grficas seran, en todo caso, ms congruentes con las preocupaciouna caja de reglas nes y el universo de Duchamp que las cajas de croquet mencionadas en aleatorias pudo haber alguna ocasin 33. Los fabricantes de productos para dibujo tcnico venido de los modelos ofrecan tambin reglas curvas flexibles, presentadas en los catlogos, por ofrecidos por las casas cierto, con formas muy similares a las fIJadas por Duchamp en sus tres especializadas en materiales reglas de madera 34 [17]. Para reforzar mi hiptesis quiero sealar que la para el dibujo tcnico: la caja de escalas rectas caja de Duchamp tampoco se parece a los tubos protectores del metro procede del catlogo de estndar en tanto que unidad de medida longitudinal 35. Trois stoppages Stanley, y la de curvas talon es un autntico estuche de reglas de dibujo que fue utilizado como para ingenieros del de tal por Duchamp para trazar las lneas maestras de Tu m' 36 y una parte Lietz. sustancial de la mquina soltera en el Gran vidrio. Volveremos ms adelante sobre esta cuestin.

36

PORTA

BOTELLAS Y PALA DE NIEVE

El primer ready-made no modificado fue el Porta botellas, comprado por Marcel en el bazar del ayuntamiento de Pars muy poco antes del estallido de la Primera Guerra Mundial [18]. Sus implicaciones sexuales son evidentes, con todos esos hierros erectos destinados a insertarse en las botellas vacas. Tambin se ha sealado agudamente la similitud entre el cuerpo frreo de este objeto y las bandas metlicas de los moldes mlicos 37, en cuya defmicin estaba trabajando por entonces. Pero no creo que debamos ver aqu una representacin inexorable de la incomunicacin entre los sexos (Schwarz dice que el botellero nunca recibi sus botellas, simbolizando as la soltera de Marcel38), pues el acto creativo y lgico del espectador es poner las botellas mojadas a secar, intervenir activamente para que el objeto cumpla su funcin. Se dira que termin.ar una obra de arte es como hacer el amor, o al revs. Dado el material de las botellas, ste es otro retraso en vidrio (aunque todo depende de la rapidez con que decidamos colocar las cosas en su sitio). En un interesante retrato fotogrfico de Marcel, que perteneci a su hermana Suzanne, vemos al joven artista, sonriente, ante un rbol en cuyo tronco se han hundido grandes clavos; sobre ellos hay ya, colocadas, varias botellas a secar39 [18a]. Podramos entender esto como una variante del ready-made que comentamos, y como una prueba suplementaria de que puede existir para el utensilio un uso lgico, coincidente (aunque no necesariamente en el significado) con el previsto por el fabricante inicial originario. Estos ejemplos nos bastan para apreciar que los ready-mades funcionan con significados encabalgados: al sentido primario, definido por la funcin usual del objeto, se le adhieren otras connotaciones tcnicas y cientficas; todo ello apuntando hacia una especie de clave sexual que est de algn modo enganchada a la iconografia del Gran vidrio. Otro ejemplo de ello es In Advance of the Broken Arm, el primer ready-made que concibi poco despus de llegar a Nueva York, en 1915. Se trata de un sencillo utensilio para quitar nieve que debi sorprenderle, pues tales modelos de pala eran desconocidos en Pars [19]. Como en el caso de la rueda de bicicleta hay que considerar el impacto esttico causado por el objeto manufacturado: En tanto que artista -dijo Duchamp en una entrevista periodstica de 1916- considero a la pala como el objeto ms hermoso que he visto nunca 40. Pero tambin es un obvio smbolo flico; lo del brazo roto ha sido ledo psicoanalticamente vinculndolo a la ruptura del voto matrimonial por parte de Suzanne, hermana de Marcel y futura mujer de Jean Crotti 41. Quisiera bordear esa lnea

I I

I I

37

18-18a. El Porta botellas


1914). segn la foto de Man Ray reproducida en la Boite en valise. El espectador ideal de este ready-made debe poner las botellas a secar, y as lo sugiere esta fotografa annima de Duchamp ante otra versin naturalista del botellero.

interpretativa apuntando la relacin entre lo que el hombre expulsa lejos con la pala mediante un movimiento espiraliforme (la nieve blanca), y la salpicadura del Gran vidrio, ese destilado final de las operaciones solteras que desciende en tobogn del ltimo de los tamices, con aspecto de nieve blanca, antes de ser transmitido de algn modo a la esfera de la novia. Esta lectura no pretende negar la pertinencia de las observaciones de Adcock respecto a la creacin, con el movimiento giratorio del usuario, de un espacio n-dimensional, pues ya hemos dicho que este aspecto del pensamiento duchampiano debe ser considerado como un soporte conceptual para la representacin meta-fsicadel amor.

38

EL PEINE Y LO CAPILAR..

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19-20. La pala de nieve (retitulada en 1915In Advance01the BrokenArm) fue consideradapor Duchamp como el objeto ms hermoso que he visto nunca. No se parece mucho, ciertamente, a las palas ordinarias europeas, como puede apreciarse al comparada con las anunciadas en el catlogo de Walter Newbold & Co. (edicin de 1891).

El Peine es, respecto a esto, uno de los ejemplos ms claros. Duchamp eligi uno con pas de acero, para peinar perros, y lo fech con absouta precisin el 17 de febrero de 1916, a las 11 de la maana. Tambin le aadi una inscripcin enigmtica de dificil (o imposible) interpretacin: Trois ou quatre gouttes de hauteur n'ont rien a voir avec la sauvagerie [21]. Hablando con Arturo Schwarz, Duchamp dijo que nadie se preocupa por la cantidad de pas que tiene un peine pues la gente piensa en su pelo y no en el objeto que est utilizando; eso le hizo pensar en una clasificacin de los peines segn el nmero de sus dientes, lo cual es divertido, o al menos es una irona de afirmacin. Muy interesante es la dimensin geomtrica que el artista vea en el asunto. Al tratar sobre las conexiones entre el peine, la carraca y el molinillo de caf, aluqi al movimiento del peine agarrado por un eje (la mano del usuario) y dijo que las pas describiran una serie de crculos que no seran de hecho nada, sino un peine con diferentes curvas. Ya no sera un peine plano sino ms bien un peine curvo... Hay una posibilidad, como ya he dicho, de generar espacio a partir de una superficie plana 42. Un simple utensilio de uso cotidiano se convierte, como vemos, en una mquina especulativa, un mecanismo simple para escapamos a la tercera (o a la cuarta) dimensin. El posible componente ertico de esta obra ha sido enfatizado entre otros por Peter Read, quien, utilizando el ChequeTzanck [22] como hilo conductor, ha vinculado todas las obras duchampianas que tienen que ver con los dientes o con el cabello. Su punto de partida es una frase de Freud en La interpretacinde los sueos: Para representar simblicamente la castracin, el sueo emplea la calvicie, el corte de pelo, la cada de los dientes y la decapitacin. Esto conduce a la Tonsura con forma de estrella que Georges de Zayas aplic sobre el crneo de Duchamp en 192143 [23]. Como Etoile (estrella en francs) equivale a A toile (un lienzo enfrangls, el idioma hbrido con el que jugaba Duchamp) 44, es claro que nuestro artista est dicindonos dnde se ubica ahora el lugar de la pintura: en el cerebro. El arte verdadero aspira a ser, como en el primer renacimiento italiano, una cosa mentale 45. Y ahora volvamos al peine sin abandonar la frasecita de Freud. A un nivel inconsciente, el que peina su pelo acaricia su sexo (certifica que no hay castracin). Tal vez hayamos dado un rodeo muy alambicado para volver al Gran vidrio, con sus constantes referencias a la masturbacin, pero yo creo que esto puede ser tambin muy duchampiano. No dijo de

39

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21.

Este Peine metlico fue elegido

(para perros)

por Duchamp el 17 de febrero de 1916, a las 11 de la maana, y luego utiliz su imagen para la portada de Transition (nm. 26, Nueva York 1937). Se reproduce una de las rplicas autorizadas en los aos sesenta.

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~ 1.97

22. Para pagar los honorarios de su dentista. el doctor Tzanck, Duchamp dibuj cuidadosamente un cheque

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(1919) que aqul acept encantado: Tzanck el Cheque [PMA].

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23. La Tonsura que Georges de Zayas hizo en el crneo de Duchamp (1921)indica que el lugar de la pintura est en el cerebro (Etoile = a toile, o sea, la estrella apunta a la cabeza-lienzo). Esta foto con la inscripcin (<<he aqu el amor es la vida") sugiere tambin la naturaleza mental del .erotismo [PMA].

40

...

s mismo mientras explicaba su Peine que siempre haba estado seducido por lo farfetched (lo improbable, lo trado por los pelos)? 46

ApOLINERE ENAMELED (1916-1917) Algo de todo esto se detecta en la litografa sobre placa de zinc pintado que anunciaba una conocida marca de pintura industrial (Ripolin). Duchamp la convirti, con leves modificaciones, en un homenaje a Guillaume Apollinaire [24]: la terminacin en ere, conscientemente incorrecta, pretenda abundar en la idea (comn a muchos vanguardistas) de que todo aquel periodo de tiempo sera denominado algn da la era de Apollinaire 47. Son muy interesantes los rotulados impersonales, con ese from que sugiere una procedencia de origen ms que una autora por parte de Duchamp, aunque (sutil irona) se molest en dibujar con lpiz, cuidadosamente, el reflejo de los cabellos de la nia sobre el espejo. El inters de los dadastas por el esmalte industrial est explcito en el breve texto introductorio del catlogo de las ventas de

24.

Apolinere Ellameled o el

(1916-17) [PMA], embalsamamiento (esmaltado)

de la cra de

Apollinaire en un anuncIO comercial rectificado.

41

Picabia en 1926,donde Rrose Slavy (Duchamp) escribi de la obra de su amigo: 1923.Su deseo de invencin le lleva a usar ripolin en lug.lI"dd color en tubos consagrado, el cual adopta muy pronto, segn su opinin, la ptina de la posteridad 48. Le Corbusier, algo ms tarde, lleg. a proponer con entusiamo la Ley de Ripolin segn la cual todo ciudadano purificar su entorno cubrindolo con una uniforme y purificadora capa de blanca pintura industria149. Pero hay algo sobre lo que no se ha reparado lo suficiente: el bajorrelieve de la cama proyecta sombras diminutas sobre el resto de la representacin. Se dira que este objeto no toca la alfombra sino que levita a unos centmetros de altura. Y no es sorprendente la similitud de esta cama flotante con el trineo del Gran vidrio? La posicin en perspectiva de una estructura ortogonal, vaca e ingrvida, es casi idntica en ambos casos. El espejo, a la derecha, se correspondera con los testigos oculistas y con la zona del envo especular en la gran obra sobre cristal. Tambin est presente una virgen (pintora infantil): con su pincelcabellera pinta (acaricia) el mstil de la cama, tan flico en su apariencia, y hace que toda esa estructura se levante, venciendo las leyes de la gravedad. Se dira que la fra pintura industrial es tambin una metfora del amor y de los prodigiosos efectos fisicos que provoca. Bien podra haber sido sta la mejor forma privada de glorificar al hombre que haba escrito esplndidos poemas erticos, novelas pornogrficas y bromas groseras celebradas por sus ms prximas amistades. Duchamp lament que Apollinaire no llegara nunca a ver este ready-made, como si estuviera seguro de que nadie como l iba a captar todas sus insinuaciones 50. No es imposible que existiera sobrepuesta otra intencionalidad burlesca, relacionable con el sesgo patriotero y conservador que adopt su antiguo amigo al estallar la Primera Guerra Mundial: el poeta (y toda su eramilitantemente vanguardista) era esmaltado, es decir momificado, como si estuviera ya muerto todo lo que l haba representado.

PLEGABLE DE VIAJE Y TRBUCHET

Plianl... de voyage (1916), algo anterior, es la cubierta blanda de una vieja mquina de escribir [25]. Siempre se ha exhibido inflada, con la marca bien visible (Underwood), hacindonos pensar que all, efectivamente, hay madera (wood). Duchamp identificaba esto con una falda femenina, y consideraba lgico que el espectador se agachara ligeramente para mirar por debajo 51. Ulf Linde seal con agudeza que en la BOlle en

42

33W.,'V..
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25.

P/iant... de voyage

(1916): la funda vaca de una mquina de escribir Underwood se concibi para que pareciera falda femenina. una

valise el modelo miniaturizado de este objeto se encuentra junto al centro de La mariemise nu... 52, en la lnea del horizonte, que es el sitio donde

26. Trbuchet (1917), en una foto tomada en el estudio de Duchamp y reproducida luego en la Bolteen va/ise(se ve tambin la Rueda sobre el taburete).

cae el vestido de la novia. Encima (ya hablaremos de ello) est suspendida la ampolla con aire de Pars, y debajo se encuentra el urinario, sugirindonos a qu partes del Gran vidrio debemos asociar los readymades respectivos. Pliant es, por lo tanto, un ready-made femenino, o ms bien el receptculo hueco de la femineidad ausente (escapada, tal vez, hacia la cuarta dimensin de su expansin amorosa). Hasta qu punto podra considerarse a este ready-made como la versin femalede los huecos moldes mlicos de la mquina soltera? Estos eran los aos culminantes del trabajo en el Gran vidrio, y las especulaciones o las dudas de Duchamp respecto a esta obra estn ms presentesque nunca en susotras creaciones.Yrbuchet (1917) una percha es clavada en el suelo, una verdadera mquina para tropezar: en una foto del estudio neoyorkino del artista (33 West, 67 St.) tomada hacia 1917-1918,la vemos colocada junto a la rueda de bicicleta [26]. Se dira que quien tropiece en la percha caer inexorablemente sobre el otro ready-made.Esta trampa es un desencadenador de movimiento, tcitamente. amoroso. De una percha como sta no puede colgar nada yeso acenta la condicin masculinadel objeto (recurdeseque la mujer del Gran vidrio es la colgada female).

Los READY-MADES SUSPENDIDOS Lo contrario se aprecia en el Porte-chapeau(1917) [27], en la Sculpture de voyage (1918)[28], en el Ready-made malheureux (1919)[29], Yen la ampolla con Air de Paris (1919)[30]; todos estos ready-mades, suspendidos en el aire, apuntan por distintas razones al universo femenino. En los tres

43

--

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pnmeros subyace la idea de la araa atrapadora, o de la mantis que devora a los machos. El parecido de este perchero con una araa colgada de su fi.lamento es francamente sorprendente. No desdeemos estas similitudes encontradas entre objetos y seres animados, pues el propio Duchamp las sancion formalmente cuando estableci en una nota, con grueso lpiz de color rojo, la mejor definicin inconsciente y paradjica de sus r~ady-mades: du dos de la cuiller au cuIla douairiere 53. En una carta a Jean Crotti fechada el 8 de julio de 1918 describi su Seulpture de

voyagecomo unaespeciede tela de araa de todos los colores54, y en la


famosa fotografa de las sombras proyectadas por ste y por otros trabajos de Marcel, la araa del Porte-ehapeauparece caminar por los hilos de la escultura de viaje [31]; tambin se insina en la parte inferior la forma de una mantis religiosa 55. Es sabido adems que Duchamp mencion la tela de araa varias veces en sus notas, en relacin con lo inframinee(infrafino) y con otros aspectos de su trabajo 56. H. P. Roch, en los recuerdos sobre su amigo, dijo de la Esculturade viaje que sola estar en un rincn del estuaio descuartizada como una tela de araa 57. Finalmente, quisiera traer a colacin una vieja fotografa de un Duchamp juvenil, de pie en una terraza o balcn, agarrado (casi suspendido) a una cuerda o barra que est sobre su cabeza; este retrato est protegido por un antiguo papel vegetal, semitransparente, cuyo estampado en relieve contiene el motivo repetido de una araa en el centro de su tejido. La foto lleva una dedicatoria de K. Dreier a Madame Duchamp, y debemos considerarla como un ready-made asistido, y dedicado a la primera. mujer del artista, Lydie Sarazin-Levassor, la cual habra atrapa-

27.

Percha (1917) es un que evoea a

ready-made

una araa (femenina) suspendida en el vaco.

28. La SClIlptllre voyage de (1918)careca de forma fija, pues se hizo con tiras de goma multicolores (procedentes de gorros de bao) que podan engancharse en muchos lugares diferentes. Esta imagen procede de la Boite e., valise.

44

29.

Instrucciones de

30.

Ar de Pars (1919) es vaca, muy

Duchamp a su hermana Suzanne, como regalo de bodas: colgar en el exterior de una ventana un libro de geometra. Eso fue el Ready-made malbeureux (1919).

una ampolla

frgil, sellada en la .capital de Francia. 31. Las Sombras dereadymades (foto de hacia 1918) sugieren una lectura figurativa para algunas de estas creaciones: araas, mantis religiosas, etc.

do como una araa (aunque por muy poco tiempo) trante que era Maree!... 58
~

al soltero recalci-

La Escultura de viaje fue hecha con tiras de goma procedentes de algunos gorros de bao [28]. No tena forma fija y poda engancharse de varias maneras en muchos lugares diferentes. Se trata de un buen ejemplo de la concepcin aleatoria de la obra de arte. Un sentido parecido tuvo el Ready-made malheureux, cuyas instrucciones mand por correo desde Buenos Aires a su hermana Suzanne, a modo de regalo de bodas (ella se casaba con su amigo, el pintor dadasta Jean Crotti): un libro de geometra debera ser colgado en el balcn, dejndolo expuesto a las inclemencias atmosfricas [29]. La posibilidad de que el azar (el viento y la lluvia) hicieran girar el libro generando un espacio matemtico tridimensional, debi ser muy sugestiva para Duchamp. Las pginas se curvaran (al igual que los diagramas. inicialmente planos), evocndose

45

as la geometra no euclidiana, un asunto sobre el que se discuti ampliamente en el crculo de Puteaux 59. Pero este ready-made es desgraciado, y semejante antropomorfismo sentimental, nico en el gnero, refuerza su asociacin con el colgado-hembra del Gran vidrio. La ampolla sellada de vidrio conteniendo en su interior airede Pars fue encargada por Duchamp a un farmacutico en diciembre de 1919, y llevada a Nueva York como un reg~lo para su amigo Walter C. Arensberg [30]. Es otro objeto para colgar, de evocaciones femeninas: ya hemos dicho que figuraba en la BOlteen valisejunto a la parte alta de La marie mise a nu par ses clibataires,meme. Pero las implicaciones amorosas de la pieza pueden venir reforzadas por su sentido geomtrico. Adcock ha sealado que air, en francs, es tambin el reade los matemticos 60, de modo que ste podra ser un juego privado de naturaleza algo humorstica: la ampolla-seno es una sincdoque y una metfora de todo Pars; el aroma (sexual?) intransferible que contiene no se puede escapar, est encerrado en un contenedor de cristal. Es indudable su relacin con algunas notas en las que Duchamp imagin la posibilidad de un aislamiento similar para la figura femenina del Gran vidrio. Nada de esto nos impide considerar adems la dimensin esttica, pues a diferencia de otros ready-mades, esta pieza es gratuita, hermosamente intil, y de una extrema fragilidad61.

L.H.O.O.Q.
El aire y el aroma (femeninos) estn prximos a la temperatura del cuerpo, otro aspecto que fue evocado en el ready-made ms conocido de Marcel Duchamp: L.H;O.O.Q. Esta obra fue concebida en plena efervescencia dadasta, despus de que su autor reencontrara a Picabia en Pars en el verano de 1919,y conociera a Ribemont-Dessaignes, Pierre de Massot, Jacques Rigaud, Aragon, etc. 62. Es probable, pues, que s existiera aqu una intencin desmitificadora respecto al arte sublime de la pintura, representado por un cuadro tan emblemtico como La Gioconda. Innumerables libros y opsculos haban hablado de su famosa sonrisa y enigmtica femineidad, lo cual hace ms notorio el sarcasmo al dibujar bigotes y perilla en una pequea reproduccin barata de la obra de Leonardo [32]. Las cinco letras maysculas del ttulo, ledas rpidamente en francs, constituyen una frase cuya traduccin sera algo as como ella tiene el culo caliente. Pero creo que haba otra razn, casi personal, para que Duchamp se fijara en esta obra: su amigo Apollinaire haba sido

46

32.

L.H.O.O.Q.

(1919)

[PMAJ: Ella tiene el culo caliente. Pero quin es ella si lo que vemos en la imagen es un hombre?

j.

47

33. La sombra de la mUjer como lbrico stiro masculino en una de las ilustraciones de Bragdon (4. Primer of Higher Space.
~

3 lm. 12).

34. Postal antialemana de ~'H, un posible precedente para L.H.O.O.Q.

PUTE)%

detenido unos aos antes por la polica en relacin con el robo de La Gioconday de ciertas estatuillas sustradas del Museo del Louvre. El poeta qued muy afectado por esta acusacin injusta, y debi ver con amargura cmo hasta el mismo Picasso, espantado ante la posibilidad de ser expulsado de Francia, testific que no le conoca 63. Con este ready-made Duchamp volva a la carga evocando indirectamente, otra vez, al difunto pontfice literario de la vanguardia. Creo que es una obra distanciada de esa fascinacin futurista por el objeto industrial manufacturado que s existatodava en la Fuente(1917). Este universo conceptual es algo diferente: Steefel fue uno de los primeros en detectar que el ttulo, en ingls, es igual a LOOK (mira) 64, as que podra considerarse como un comentario tautolgico sobre la relacin ocular entre la pintura y el espectador. No estamos ante una mquina manipulable sino ante una cosa para leer y para mirar. En tanto que discurso tcitamente pro gramtico acerca de la inanidad del arte tradicional (y de la pintura retiniana en particular), se situara cerca de Apolinere enameled(1916-1917).Tambin L.H.O.O.Q., aunque por razones diferentes, gira en la rbita del Gran vidrio. Importa sealar que este ready-made contiene una representacin irnica de los dos sexos: ella, en realidad, es l: Lo ms curioso sobre este bigote y esa perilla -dijo Duchamp a Herbert Crehan- es que, cuando los miras, la Mona Lisa se convierte en un hombre. No es una mujer

48

35-36. El ready-made L.H.O.O.Q. fue mitificado y reinterpretado por los surrealistas: mientras Magritte con Le viol (1934) conserv el sexo femenino de la figura, Dal se autorrepresent en tanto lue Avida Dollars (1954).

11

disfrazada de hombre; es un hombre autntico, y se fue mi descubrimiento, aunque no me diera cuenta de ello en aquella poca 65. Puede que al concebir esto tuviera presente el recuerdo de Jarry, uno de sus autores predilectos, quien haba escrito: Aunque seas una mujer, veo sobre el muro la sombra de tu barba, como un rbol reflejado en el agua, como un liquen sobre una piedra, o mejor an, como un varec soldado a la brillante mandbula inferior del ncar de una ostra perlera 66. Claude Bragdon, un autor que Duchamp conoca bien en 1919, coincidi con esa descripcin potica en uno de sus dibujos, pues mostraba con cierto humor a una figura femenina (<<entidadhiperdimensionah perseguida por su propia sombra, la cual pareca un stiro provisto de una aguzada perilla [33] 67. Todo ello sin olvidar las numerossimas caricaturas populares, algunas de las cuales ya haban convertido en hombre al famoso mito femenino renacentista [34] 68. Es tentador traer ahora a colacin el clebre ensayo de Freud sobre Leonardo da Vinci, con todo lo que all se dice acerca de la posible homosexualidad del autor de La Goconda;en esta lnea psicoanaltica me parece muy aguda la breve explicacin que public Salvador Dal a principios de los aos sesenta: todo museo, vino a decir, es una especie de prostbulo, con la profusin de desnudos y sensualidad que les caracteriza; la obra de Leonardo, en cambio, representa a la madre ideal, y masculinizarla sera el nico modo de darle carne y sexo 69. Eso es lo que hizo

49

37. Rrose

Primera

aparicin

de

Slavy en el frasco

de perfume rectificado Belle Haleine, eau de voilelle (1921).

Duchamp: este individuo, de sonrisa enigmtica, tiene detrs de s un prodigioso paisaje de rocas y cascadas. Podra ser otro molde mlico, con sus dos testigosoculistas(los ojos) dirigidos hacia esa mariecuya posicin es exactamente la de la espectadora ideal. Sera ella (es decir, cualquier mujer que mire la obra) la que tiene el culo caliente, y la que, con su temperatura, revelara la naturaleza camal de la, hasta ese
38-39. El olor en el erotismo burlesco ms o menos popular: Ilustracin de Aubrey Beardsley y postal de principios del siglo xx.

L
50

momento, idealizada figura que se adora en el Louvre. Si esta hiptesis es correcta, la inscripcin L.H.O.O.Q. no debe ser leda como un ttulo neutro que describe lo que vemos (se trata de un hombre y no de una mujer), sino como si fueran las palabras que dice o piensa el individuo all representado a propsito de la figura (femenina) situada frente a l. Esto era frecuente en las historietas primitivas y en los cuentos ilustrados de principios de siglo. Acaso no empez Duchamp su carrera haciendo dibujos humorsticos que tenan dilogos debajo? As se habra generado de nuevo un higher space, haciendo que la relacin plana y vertical entre las dos piezas del Gran vidrio fuera aqu horizontal y tridimensional. Es obvio que nosotros, como mirones, estamos implicados de una manera poco neutral: nos hallamos, pues, ante uno de los precedentes ms explcitos para el montaje pstumo de Etant donns70.

BELLE HALEINE

El proceso es muy similar, aunque invertido, en Belle Haleine, eau de


voilette (1921) [37]. El rostro del artista disfrazado de mujer apareci por primera vez en el collage que sirvi para etiquetar esta obra; pero del mismo modo que la Gioconda con bigote y perilla es un hombre, Rrose Slavy no es Marcel sino una mujer. Con este alter ego haba firmado ya Duchamp unos meses antes su ventana con cristales de cuero (Fresh Widow, 1920). Ahora, gracias a la fotografa que le hizo Man Ray, apareca con una fisonoma concreta; tambin se insinuaba una descripcin de sus cualidades fsicas (<<belle), se la supona poseyendo un aroma y especfico. Duchamp cogi una etiqueta de perfume Rigaud y sustituy la inscripcin original (<<Un qui embaume) por el juego de palabras que air da ttulo a su trabajo. Haleine es aliento, pero la frase nos hace pensar en la bella Elena; voilette es una sntesis lingstica entre violeta y velito; a la denominacin parisina de origen en la etiqueta primitiva ~e aadi Nueva York. La transformacin ms significativa se produjo al sustituir la R de Rigaud por RS, las iniciales de Rrose Slavy, pero dibujadas tal como se veran reflejadas en un espejo. Aunque esa manera de trascender el plano del objeto y de involucrar lo que est enfrente remite ya con suficiente claridad a la estructura de L.H.O.O.Q., tal como la hemos descrito ms arriba, disponemos de otros datos que refuerzan el parentesco temtico entre ambas obras. Sobre una fotografa de este

51

frasco hecha por Man Ray, Duchamp aadi: Hay quien hace de fotgrafo y la que tiene el aliento por debajo 71. Y otra frase, recogida en sus Escritos:Des bas en soie... la chose aussi(<<Medias e seda... la cosa d tambin) 72. El aadido encabalgado de distintos sentidos, emparentados entre s, nos permite asimilar el calor corporal (de cierta parte del cuerpo), el olor y el tacto. Es cierto que los ready-mades tienen una elevada carga conceptual, pero su temtica predominante, como estamos viendo, es fundamentalmente sexual, enraizndose as en la profunda universalidad de los instintos primarios. El perfume (de) Belle Haleineest encerrado en el frasco, no es visible, y se percibe, en cualquier caso, reflejado en el espectador-usuario. La doble instancia y la separacin entre ambos polos, aadidos a la materia cristalina del contenedor, confirman la pertenencia de este ready-made al sistema solar del Gran vidrio. No debe desdearse por ello el aspecto burlesco de la cuestin, pues pocas cosas han tenido tanto predicamento en la iconografa ertica popular como el aliento, el olor y la temperatura [38, 39]. El amor no se despierta solamente con la mirada, y es lgico que Duchamp, el antirretiniano, haya hecho hincapi en toda esta cuestin.

EL CASO DE LA FUENTE He pospuesto el anlisis de la Fuente, uno de los emblemas mticos de la vanguardia, porque su problemtica sintetiza, de alguna manera, casi todo lo que hemos venido diciendo hasta ahora sobre los ready-mades. La obra (un urinario masculino de porcelana firmado por R. Mutt) fue presentada a la primera exposicin pblica de la Society of Independent Artists que se inaugur el 9 de abril de 1917. Esta agrupacin artstica se haba constituido en Nueva York en el mes de diciembre de 1916 siguiendo el modelo de la homnima institucin parisina: sin jurado o comit de seleccin, no otorgaba premios ni distinciones; todo el que quisiera pagar la cuota (un total de 6 dlares) tena derecho a exponer. No es de extraar que en aquella memorable ocasin unos mil doscientos artistas colgaran sus obras a lo largo de dos millas de paneles 73. La Fuente, sin embargo,. no figur entre ellas: a pesar de los estatutos explcitos de la Sociedad los organizadores decidieron no exponer aquel objeto, lo cual provoc importantes discusiones internas y la dimisin de Marcel Duchamp, que formaba parte del comit directivo. Est claro que el asunto haba sido una provocacin, una manera de poner en entredi-

52

.....

40. Fotografia oficial de la Fuente (1917),hecha por Alfred Stieglitz, y publicada en el nmero 2 de The Blind Man.

cho las limitaciones de la ms reciente y progresista de las instituciones artsticas americanas. Es muy probable, como ha dicho Camfield, que Duchamp tuviese presente la censura ejercida en 1912 por los independientes parisinos contra su Desnudo bajando una escalera y quisiera 74, repetir de alguna manera aquel acontecimiento. Si esto fue as, hay que aadirle una tcnica nueva, de estirpe dadasta: el escndalo, concebido como una especie de trabajo colectivo de efectos conscientemente programados. La primera escaramuza, tras las discusiones en el comit y el abandono de Duchamp, consisti en la compra de la Fuente por parte de Walter Arensberg, y en la retirada ostentosa de tal objeto recorriendo las salas abarrotadas de pblico 75; luego vinieron las filtraciones a la prensa; finalmente se elabor un mito cultural con la

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publicacin, en el nmero 2 de la revista The BUnd Man, de una


fotografa oficial de la obra [40] y de dos artculos explicativos: un editorial annimo y el titulado Budha of the Bathroom que estaba firmado por Louise Norton. Todas las noticias generadas por este asunto, ms algunos otros documentos colaterales, nos permiten interpretar el significado de la Fuente y aventurar hiptesis sobre sus conexiones con el Gran vidrio. Un urinario elevado a la categora de objeto artstico no puede ser, bajo ningn concepto, algo neutral. Pero s cabe proclamar la belleza encontrada de este producto industrial, proyectando en l sutiles asociaciones iconogrficas y otorgndole nuevos usos perversos, no previstos en su funcin inicial. El primer aspecto (reconocimiento de su inters esttico y rechazo de las alegaciones moralistas)est claramente expresado en el editorial de The BUndMan. Dada su breve extensin y su gran inters lo traducimos aqu en su totalidad:
'El asullto Richard MIItt Dicen que cualquier artista que pague seis dlares puede exponer. El seor Richard Mutt envi una fuente. Sin discusin este artculo desapareci y nunca fue expuesto. He aqu las razones para rechazar la fuente del seor Mutt: 1. Algunos arguyeron que era inmoral, vulgar. 2. Otros que era un plagio, una simple pieza de fontanera. Pero la fuente del seor Mutt, al igual que una baera, no es inmoral, eso es absurdo. Se trata de un accesorio que se ve a diario en los escaparates de los fontaneros. Si el seor Mutt hizo o no hizo la fuente con sus propias manos carece de importancia. l la ELIGI.Cogi un artculo de la vida diaria y lo coloc de tal manera que su significado habitual desapareci bajo el nuevo ttulo y punto de vista: cre un pensamiento nuevo para ese objeto. En cuanto a la fontanera, eso es absurdo. Las nicas obras de arte que ha producido Amrica han sido sus productos de fontanera y sus puentes 76.

Ya hemos dicho que ese texto no iba firmado, pero por su estilo desornamentado y por la contundente claridad de la expresin, es fcil atribuido al propio Marcel Duchamp (l era responsable, junto con H. P. Roch y Beatrice W ood, que figuraba como editora, de la mencionada publicacin). Esta justificacin de la Fuente contiene todava un eco de los famosos argumentos futuristas esgrimidos cinco aos antes en el Saln

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Orinadores de loza, planos

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Orinadores de loza, ngulo
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41. Duchamp eligi conscientemente el modelo de urinario que le interesaba. Los que reproducimos aqu proceden del catlogo de Verdaguer del ao 1916 (estos productos eran muy similares en Europa y en Amrica). 42. Esculturas como PrillcesaX de Brancusi (1916)estimularon la recuperacin artstica, por parte de Duchamp, de ese pulido objeto de porcelana blanca que era el urinario. 43. Correspondencia encontrada entre la forma bsica del urinario, girado YOgrados, y la montaa en el cuadro de Marsden The Warriors (1913)[Segn Camfield).

de la Locomocin Area, pues es obvio que se pretende reivindicar el urinario como un objeto bello 77. Al elegirlo [41], se debieron tener en cuenta sus inslitas similitudes formales con algunas esculturas contemporneas como el mrmol de Brancusi Princesa X (1916) [42], u otros ejemplos del arte cicldico. Estas referencias presuponen la asuncin de ciertas implicaciones antropomrficas. En el mismo nmero de The Rlind Man se public una esplndida fotografa hecha por Alfred Stieglitz que documenta la prevista colocacin del objeto en la exposicin de los Independientes y sugiere interesantes cualidades expresivas [40]: el urinario, girado noventa grados respecto a su posicin habitual, apoya horizontalmente su parte posterior sobre un elevado pedestal; la iluminacin ligeramente ladeada y el punto de vista, muy bajo y algo esquinado, realzan con nitidez la forma de ese borde curvo ms o menos ovalado. Es un efecto conscientemente buscado, como lo demuestra su correspondencia formal con la estructura del cuadro de Marsden Hartley The Warriors (1913), utilizado como fondo en la mencionada fotografa 78 [43]. As es como para los amigos de Duchamp la Fuente pudo parecer una Madonna o un Buda. Esta clase de similitudes fueron publicadas por primera vez en el artculo de Louise Norton, quien escribi: Qu placentero es, para cualquier ojo "inocente", observar su casta simplicidad de lnea y color! Alguien dijo: "Como un Buda encantador"; alguien dijo: "Como las piernas de las mujeres de Czanne". No le han recordado siempre esas mujeres, en su curvilinea y completa desnudez, a las suaves curvas de las decadentes porcelanas de fontanera?79. A este ready-made se le reconoca, pues, valor esttico y se le otorgaba una cierta imagen humanoide [44]. Pero por encima de todo

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......

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era un urinario previsto para un uso pblico y masculino: al emplearlo como talla orina describe una parbola ms o menos pronunciada hasta caer, formando una pequea cascada, en la blanca concavidad de porcelana 80. No andar desencaminado quien piense ya en la chute d'eau del Gran vidrio ni quien vea en todo esto un anticipo de los Etant donns.En su nota Transformateuru. Duchamp se plante la cada de la orina (y otras actividades corporales) como un asunto de aprovechamiento energtico: Transformador destinado a utilizar las pequeas energas desperdiciadas como:

/ el

exceso de presin sobre un interruptor

de la luz.

/ la

exhalacin del humo del tabaco; / el crecimiento del cabello, de los pelos y de las uas. / la cada de la orina y de los excrementos./ (u.) la cada de las lgrimas. / (u.) los vmitos. / la eyaculacin. u81. Un tipo similar de asociacin escatolgica de la meada con la muestra artstica aparece en la nota manuscrita que Duchamp aadi a una tarjeta de la exposicin de Suzanne y Jean Crotti en la Galera PalJl Guillaume (17-27de noviembre de 1923):Prohibido orinar en la galera 82. Yo creo que esto confirma, indirectamente, la imposibilidad para Duchamp de olvidar la funcin habitual de ese objeto cuando decidi enviarlo a la Exposicin de los Independientes convertido en Fuente. Se dira, pues, que es un ready-made masculino. En la foto de Stieglitz apoya en un firme pedestal, lo mismo que la mquina soltera (de vapor), en una de las notas, lo hace sobre un basamento de ladrillos. Ya hemos mencionado que Duchamp coloc la reproduccin miniaturizada del urinario junto a la parte baja del Gran vidrio cuando concibi la BOlte en valise. Tambin en la clebre exposicin del Pasadena Art Museum (1963)este ready-made estaba debajo, imitando, con Underwood y Air de Paris, la misma disposicin de la BOlte. Algunas intencionadas fotografas hechas en aquella ocasin muestran al artista junto a la Fuente, como si sta fuera a utilizarse a modo de cenicero para el puro ostentoso que Duchamp sostiene junto a su sexo [45]; Eve Babitz, desnuda, detrs del urinario, sugiere su identificacin con el cncavo recipiente de porcelana. Entonces, si el urinario recoge la cascadamasculina, cul es en realidad su gnero? Para m que se trata de un objeto bisexual. La fotografia del nmero 2 de The Blind Man lo muestra asociado a una cierta masculinidad, la misma que se encuentra en su diseo de 1964con la leyenda Un robinet original revolutionnaire 'Renvoi Miroirique'? [46]. La explicacin de este reenvo especular no parece muy difcil: el usuario hipottico del objeto recibir devuelta su propia orina, como cascada en sentido inverso, a travs del agujero por donde normalmente entra el agua que

44.

Otro Buda como

<recipiente femenino, en la portada de una revista popular de 1925.

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..

45. El urinario figur tambin debajo (imitando la disposicin de la Boite en valise) en la exposicin del Pasadena Art Museum (1963). Algunas fotos tomadas en aquella ocasin sugieren su funcin como utensilio masculino y recipiente femenino.

limpia el urinario. As que cuando Duchamp decidi dar al utensilio de fontanera un giro de noventa grados, no pretenda slo continuar con sus juegos de geometra n-dimensional 83, sino evocar tambin el sentido solipsista de la accin (amorosa) masculina. Con el molino de chocolate, pieza central de la maquinaria de los solteros, se nos recuerda que el soltero muele su chocolate por s mismo, es decir, que el movimiento amoroso masculino puede ser circular, masturbatorio. La Fuente, en la disposicin que fotografi Stieglitz o en la elegida para la exposicin de Pasadena, parece evocar el mismo juego de significaciones. Pero tambin se concibi para ser colgada. Una importante foto$rafa

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L'NlOt/."III'caIOlf'lAL~NAIU .uca~..t

de formato

vertical muestra un rincn del estudio-apartamento

de

Duchamp, hacia 191784 [47]; en la parte inferior est sentadauna figura


masculina, semitransparente, como si hubiera sido obtenida mediante una doble exposicin, y no es improbable que se trate del retrato del artista con sus ready-mades colgantes. Parece una repeticin del esquema del Gran vidrio, con la zona masculina debajo y la femenina suspendida en la parte superior. Lo interesante es que el urinario cuelga aqu tambin, y su blanca figura se recorta, como si fuera una nube horizontal, sobre el fond~ oscuro de una puerta. Son obvias las similitudes con la estructura de la casada.Aunque no sabemos la fecha exacta, parece que esta foto fue tomada muy poco antes o inmediatamente despus del episodio de los Independientes, lo cual sugiere que nos hallamos ante un readymade concebido desde el primer momento para un doble uso. O deberamos hablar mejor de dos ready-mades alternativos obtenidos con el

.c.,
46.

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El dibujo Renvoi miroirique, de 1964,alude a lo que suceder si utilizamos el urinario con el giro de 90 grados: el fluido ser devuelto (cascada de sentido inverso) a su micial destinatario.

,. "

47. La Fuentecolgada sobre un autorn:trato .transparente' dd soltero Duchamp. O lo que es lo mismo: otra evocacin del Gran vidrio. Esta foto debi tomarse .:n el estUdio del artista muv poco antes o despus del escndalo de los Independientes

48. En la exposicin de la Sldnev Jams GalJer~ de Nue~a 'terk '953. la Flleflte figuro tambin colgada en el dintel de una puerta.

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