1. Definición de carbohidratos y sus funciones biológicas. Los carbohidratos se encuentran en todos los organismos vivos.

El azúcar y el almidón de los alimentos, la celulosa de la madera, el papel y el algodón, son carbohidratos casi puros. Los carbohidratos modificados forman parte del recubrimiento que rodea las células vivas, otros son parte de los ácidos nucleicos que llevan la información genética y otros se utilizan como medicamentos. La palabra carbohidratos deriva históricamente de que la glucosa, el primer carbohidrato sencillo que se obtuvo puro, tiene la fórmula molecular C6H12O6 y en un principio se creyó que era un "hidrato de carbono, C6(H2O)6". Este punto de vista se abandonó muy pronto, pero el nombre persistió. Ahora, el término carbohidrato se usa para referirse a una clase amplia de aldehidos y cetonas polihidroxiladas que comúnmente llamamos azúcares.

Las plantas verdes sintetizan los carbohidratos durante la fotosíntesis, un proceso muy complicado en el cual la luz solar proporciona la energía para convertir el dióxido de carbono y el agua en glucosa más oxígeno. Luego, muchas moléculas de glucosa se enlazan químicamente en la planta para almacenarse como celulosa o almidón. Se ha estimado que más del 50% de peso seco de la biomasa de la Tierra todas las plantas y los animales consisten en polímeros de glucosa. El consumo y metabolismo de carbohidratos proporciona la mayor fuente de energía que necesitan los organismos. Así, los carbohidratos actúan como los intermediarios químicos mediante los cuales la energía del sol se almacena y se usa para sostener la vida. Puesto que el hombre y la mayor parte de los mamíferos carecen de las enzimas necesarias para la digestión de la celulosa, necesitan almidón como fuente de carbohidratos en su dieta. Sin embargo, los animales que comen pasto como las vacas, en su primer estómago tienen microorganismos capaces de digerir la celulosa. De esta forma, la energía almacenada en la celulosa forma parte de la cadena biológica de alimentos cuando estos rumiantes comen pasto y la utilizan en su alimentación (Mc Murry, 2001). Los carbohidratos están ampliamente distribuidos en vegetales y animales, donde desempeñan funciones estructurales y metabólicas. En los vegetales, la glucosa es sintetizada por fotosíntesis a partir de bióxido de carbono y agua y almacenada como almidón o convertida a celulosa que forma parte de la estructura de soporte vegetal. Los animales pueden sintetizar algunos carbohidratos a partir de lípidos y proteínas, pero el volumen mayor de los carbohidratos de animales se deriva en última instancia de los vegetales.

El azúcar glucosa es el carbohidrato más importante. hexosas. Pueden subdividirse en triosas. galactosa en la lactosa de la leche y en ciertos lípidos complejos y. a partir de ella. dependiendo de la cantidad de átomos de carbón que contengan. tetrosas. pentosas. Pueden subdividirse en triosas.Para comprender su función fundamental en la economía del organismo de los mamíferos es esencial el conocimiento de la estructura y propiedades de los carbohidratos de importancia fisiológica. combinados con proteínas en las gluco-proteínas y los proteoglucanos. y como aldosas y cetosas dependiendo si tienen o no grupo aldehido o cetona. Los almidones y las dextrinas son ejemplos de polisacáridos que pueden ser lineales o ramificados. Es también el combustible principal de los mamíferos (excepto los rumiantes) y un combustible universal para el feto. pentosas. Como se clasifican los monosacáridos. 4) Los polisacáridos son aquellos carbohidratos que dan. que produce dos moléculas de glucosa. 2) Los disacáridos producen dos moléculas del mismo o de diferentes monosacáridos cuando se hidrolizan: ejemplos de estos compuestos son la maltosa. Según la naturaleza de los monosacáridos a que dan origen por hidrólisis. heptosas u ociosas. por ejemplo. Los carbohidratos son derivados aldehídos o cetonas de alcoholes polihídricos Se clasifican como sigue: 1) Los monosacáridos son aquellos carbohidratos que no pueden ser hidrilizados en moléculas más sencillas. heptosas u ociosas. galactosemia. . La maltotriosa es un ejemplo. pueden formarse los demás carbohidratos en el cuerpo. Los monosacáridos son aquellos carbohidratos que no pueden ser hidrilizados en moléculas más sencillas. y como aldosas y cetosas dependiendo si tienen o no grupo aldehido o cetona. tetrosas. en ocasiones se le designa como hexosanos o pentosanos. dependiendo de la cantidad de átomos de carbón que contengan. al ser hidrolizados. más de 10 moléculas de monosacáridos. Las enfermedades que se relacionan con carbohidratos incluyen diabetes sacarina. ribosa en los ácidos nucleicos. En el organismo es convertida a otros carbohidratos que tienen funciones altamente específicas. y la sucrosa. 3) Los oligosacárídos son los compuestos que por hidrólisis dan 2 a 10 moléculas de monosacárido. enfermedades por almacenaje de glucógeno e intolerencia a la lactosa. 2. hexosas. La mayor cantidad del carbohidrato dietético pasa al torrente sanguíneo en forma de glucosa o es convertida en el hígado y. que produce una molécula de glucosa y una de fructosa. glucógeno para almacenaje.

El número de átomos de carbono en el monosacárido se indica utilizando tri-. galactosa. . glucosa. etc. fructuosa.. Monosacáridos Los derivados de triosas se forman en el curso de la degradación metabólica de la glucosa por la vía de la glucólisis. las fisiológicamente más importantes son la glucosa. una aldopentosa (un azúcar aldehídico de cinco carbonos). pentosas. una cetohexosa (un azúcar cetonico de seis carbonos). El sufijo -osa designa un carbohidrato. y la ribosa. los prefijos aldo. Las pentosas son constituyentes importantes de nucleótidos. ácidos nucleicos y numerosas coenzimas. 3. De las hexosas. se forman en la degradación de la glucosa por la vía alterna del fosfato de pentosa. fructosa y mañosa. Que tipo de azucares son la ribosa. Por ejemplo. La mayor parte de los azúcares que se encuentra comúnmente son aldopentosas o aldohexosas. hex-. tetrosas.pent-. manosa y su importancia biológica. tetr-.identifican la naturaleza del grupo carbonilo. la fructosa.Los monosacáridos se clasifican después en aldosas o cetosas. en el nombre. en tanto que los derivados de triosas. la glucosa es una aldohexosa (un azúcar aldehídico dé seis carbonos).y ceto. a partir del azúcar de siete carbonos (sedcheptulosa).

También las cetosas pueden presentar la forma cíclica (por ejemplo. más de 99% está en la forma piranosa. Que implica la denominación piranosa o furanosa en relación a los monosacáridos y como se forman. forma que proviene de la adición nucleofílica intramolecular del grupo -OH del C5 al grupo carbonilo en Cl.4. menos de 1% está en la forma furanosa. En el caso de la glucosa en solución. que es el resultado de la adición del grupo -OH de C5 al carbonilo en C2. En solución acuosa la glucosa está principalmente como ciclo de seis miembros. Estructuras cíclicas piranosa y furanosa: Esta terminología se basa en el hecho de que las estructuras cíclicas estables de los monosacáridos son similares a las del pirano y del furano. por tanto. la fructosa se encuentra en una proporción aproximada de 80% en la forma piranosa y alrededor de 20% como la forma cíclica de cinco miembros. Por otro lado. o furanosa. Los vocablos piranosa para el anillo de seis miembros y furanosa para el . o piranosa. D-fructofuranosa o D-fructopiranosa).

que tiene el grupo -OH de Cl trans respecto al sustituyente -CH2OH en C5. y el átomo de carbono hemiacetal se denomina centro anomérico. Cuando un monosacárido de cadena abierta se cicla a forma piranosa o furanosa. cuales son los dos isómeros o anómeros posibles. En base a los sustituyentes del carbono anómerico. Por ejemplo. 5. Note que en la β-Dglucopiranosa todos los sustituyentes en el anillo son ecuatoriales. su nombre completo es α-D-glucopiranosa. El anómero en mayor proporción. se genera una quiralidad en el carbono que estaba como carbonilo. se llama anómero α. Los dos dias-tereoisómeros producidos se llaman anómeros. Así. en solución acuosa la glucosa se cicla reversiblemente a una mezcla de 36:64 de dos anómeros. la β-Dglucopiranosa es la menos aglomerada y más estable de las ocho Daldohexosas. . su nombre completo es β-D-glucopiranosa. se denomina anómero β. Las formas cíclicas de la glucosa y la fructosa se muestran en la figura. El anómero en menor proporción. que tiene el grupo -OH en Cl cis respecto al sustituyente -CH2OH en C5.anillo de cinco miembros derivan de los nombres de los éteres cíclicos sencillos pi-rano y furano.

se denomina anómero β. un azúcar que se encuentra en el ADN (ácido desoxirribonucleico). su nombre completo es β-D-glucopiranosa. 7. la D-glucosamina un -NH2 reemplaza al grupo -OH. En los aminoazúcares —por ejemplo. Los desoxiazúcares "carecen" de un átomo de oxígeno esto es. Da por lo menos un ejemplo de desoxiazúcares y aminoazúcares. . un -H sustituye a un grupo -OH. el material de construcción de la cascara dura que protege a los insectos y crustáceos.6. Otros aminoazúcares se encuentran en antibióticos. Note que la 2desoxirribosa adopta la forma de una furanosa (con cinco miembros). como la estreptomicina y la gentamicina. La N-acetilamida derivada de la D-glucosamina es la unidad monosacárida de la quitina. Para el caso de la glucosa decir cual es la estructura que predomina. El desoxiazúcar más común es la 2-desoxirribosa. que tiene el grupo -OH en Cl cis respecto al sustituyente -CH2OH en C5. El anómero en mayor proporción.

cuyo peso molecular puede variar desde unos pocos millares hasta 500 000. al monosacárido que aporta el hidroxilo anómerico. El segundo monosacárido. el enlace acetálico toma el nombre de enlace glicosídico. El almidón está formado por 2 tipos de polímeros: la amilosa. pero si además. 3. de 15 a 20 % amilopectina. interviene en el enlace. Almidón. el número de los 2 carbonos que intervienen en el enlace. Que es un enlace glicosídico. al cual debemos prestarle atención por ser el que une los monosacáridos simples o derivados entre sí y da origen a los disacáridos (2 monosacáridos unidos entre sí) los oligosacáridos (unión de 10 o menos monosacáridos) y a los polisacáridos. con la terminación piranosil o furanosil. entre los principales se encuentran: el almidón. La nomenclatura del disacárido se conforma de la manera siguiente: 1. no cambia su nombre. la pectina y la quitina.8. expuestos. La amilopectina es un polímero ramificado. cuyo peso molecular puede llegar hasta 100 millones. Cual es la diferencia entre la amilasa y amilopectina. . el glucógeno. La amilosa es un polímero lineal largo de α-D-glucosas unidas mediante enlace glicosídico del tipo α 1-4. forman puentes de hidrógeno con el agua. La reacción que experimenta el hidroxilo anomérico con otro hidroxilo de cualquier compuesto da lugara un acetal y si este hidroxilo pertenece a un monosacárido. pero cada 24 a 30 residuos existen puntos de ramificación mediante un enlace glicosídico del tipo α 1-6. Se señala ordenadamente. también su terminación es píranosil o furanosil. de 80a 85 %. lo cual determinan que adopten una estructura helicoidal. Se nombra primero. los residuos sucesivos de glucosa están unidos por enlaces glucosídicos α 1-4. 9. 2. si no interviene su carbono anómerico en el enlace. la celulosa. Los homopolisacárídos son polímeros del mismo monosacárido. Esta molécula se encuentra muy hidratada porque sus abundantes grupos hidroxilos. separados por un guión.

Así se tienen enlaces alfa 1-4 glicosídicos como en la figura anterior. su fuente principal es la hidrólisis parcial del almidón y del glucógeno.Se pueden formar diversos tipos de enlace glicosídicos en dependencia de que el OH anómerico sea α o β y de la posición del carbono donde se encuentre el hidroxilo que va a formar parte del enlace. Es un disacárido integrado por 2 moléculas de α-D-glucosa unidas por enlace glicosídico α 1-6. es un glucósido. Isomaltosa. su fuente al igual que la maltosa. es un glucósido. durante el proceso de digestión. Es un disacárido integrado por 2 moléculas de α-D-glucosa unidas por enlace glicosídico α 1-4. 10. . Representa la estructura de los siguientes disacáridos. que se produce en el tracto gastrointestinal del organismo animal. es la hidrólisis parcial del almidón y del glucógeno. α l-3 α1-β2 y otros. Maltosa.

esta última en su forma furanósica. Bioquímica de Harper 15ª edición. también está en el resto de las plantas. Ed. 150-154 .. 115-116. 2001. ambos hidróxidos anómericos forman parte del enlace acetálico. International Thomson Editores. Bioquímica Médica. pp. Rodwell Victor W. La lactosa es un disacárido integrado por una molécula de β-Dgalactosa y otra de α-D-glucosa unidas por enlace glicosídico β 1-4. pp. Cuba. Edición..Lactosa. 1999. Es un disacárido formado por una molécula de α-D-glucosa y otra de β-D-fructosa. pp. México D. Su fuente principal es la caña de azúcar y la remolacha. desde las hojas hacía otras partes.F. usada como edulcorante. En muchas plantas constituye la forma principal de transporte de azúcar. es un galactósido. 2001. Biomoléculas. Química Orgánica.A. 5ª. S. donde existe en forma libre entre 2 y 6 %. Es importante en la dieta humana. Sacarosa.: Manual Moderno. pero en cantidades menores. Editorial de Ciencias Médicas. Granner Daryl K. Tomo I. Bibliografía McMurry. de C. J. por lo que es a su vez un α-glucósido y un β-fructósido. Bioquímica especializada. 165-169 Lidia Cardellá y siete (7) coautores. Su fuente es la teche.. porque la galactosa brinda su hidroxilo anómerico al enlace acetálico. Mayes Peter A. 1030-1061 Murray Robert K. Sólo se sintetiza en la glándula mamaria durante la lactancia. unidas por enlace glicosídico α 1-2 ó β 2-1. México. o sea.V. Los animales superiores no la pueden sintetizar. La Habana.

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