1. Definición de carbohidratos y sus funciones biológicas. Los carbohidratos se encuentran en todos los organismos vivos.

El azúcar y el almidón de los alimentos, la celulosa de la madera, el papel y el algodón, son carbohidratos casi puros. Los carbohidratos modificados forman parte del recubrimiento que rodea las células vivas, otros son parte de los ácidos nucleicos que llevan la información genética y otros se utilizan como medicamentos. La palabra carbohidratos deriva históricamente de que la glucosa, el primer carbohidrato sencillo que se obtuvo puro, tiene la fórmula molecular C6H12O6 y en un principio se creyó que era un "hidrato de carbono, C6(H2O)6". Este punto de vista se abandonó muy pronto, pero el nombre persistió. Ahora, el término carbohidrato se usa para referirse a una clase amplia de aldehidos y cetonas polihidroxiladas que comúnmente llamamos azúcares.

Las plantas verdes sintetizan los carbohidratos durante la fotosíntesis, un proceso muy complicado en el cual la luz solar proporciona la energía para convertir el dióxido de carbono y el agua en glucosa más oxígeno. Luego, muchas moléculas de glucosa se enlazan químicamente en la planta para almacenarse como celulosa o almidón. Se ha estimado que más del 50% de peso seco de la biomasa de la Tierra todas las plantas y los animales consisten en polímeros de glucosa. El consumo y metabolismo de carbohidratos proporciona la mayor fuente de energía que necesitan los organismos. Así, los carbohidratos actúan como los intermediarios químicos mediante los cuales la energía del sol se almacena y se usa para sostener la vida. Puesto que el hombre y la mayor parte de los mamíferos carecen de las enzimas necesarias para la digestión de la celulosa, necesitan almidón como fuente de carbohidratos en su dieta. Sin embargo, los animales que comen pasto como las vacas, en su primer estómago tienen microorganismos capaces de digerir la celulosa. De esta forma, la energía almacenada en la celulosa forma parte de la cadena biológica de alimentos cuando estos rumiantes comen pasto y la utilizan en su alimentación (Mc Murry, 2001). Los carbohidratos están ampliamente distribuidos en vegetales y animales, donde desempeñan funciones estructurales y metabólicas. En los vegetales, la glucosa es sintetizada por fotosíntesis a partir de bióxido de carbono y agua y almacenada como almidón o convertida a celulosa que forma parte de la estructura de soporte vegetal. Los animales pueden sintetizar algunos carbohidratos a partir de lípidos y proteínas, pero el volumen mayor de los carbohidratos de animales se deriva en última instancia de los vegetales.

galactosa en la lactosa de la leche y en ciertos lípidos complejos y. Las enfermedades que se relacionan con carbohidratos incluyen diabetes sacarina. y como aldosas y cetosas dependiendo si tienen o no grupo aldehido o cetona. que produce una molécula de glucosa y una de fructosa. y la sucrosa. Pueden subdividirse en triosas. tetrosas. Los carbohidratos son derivados aldehídos o cetonas de alcoholes polihídricos Se clasifican como sigue: 1) Los monosacáridos son aquellos carbohidratos que no pueden ser hidrilizados en moléculas más sencillas. hexosas. heptosas u ociosas. Es también el combustible principal de los mamíferos (excepto los rumiantes) y un combustible universal para el feto. 4) Los polisacáridos son aquellos carbohidratos que dan. enfermedades por almacenaje de glucógeno e intolerencia a la lactosa. 2. Como se clasifican los monosacáridos. La mayor cantidad del carbohidrato dietético pasa al torrente sanguíneo en forma de glucosa o es convertida en el hígado y. En el organismo es convertida a otros carbohidratos que tienen funciones altamente específicas.Para comprender su función fundamental en la economía del organismo de los mamíferos es esencial el conocimiento de la estructura y propiedades de los carbohidratos de importancia fisiológica. pentosas. y como aldosas y cetosas dependiendo si tienen o no grupo aldehido o cetona. combinados con proteínas en las gluco-proteínas y los proteoglucanos. Los monosacáridos son aquellos carbohidratos que no pueden ser hidrilizados en moléculas más sencillas. Pueden subdividirse en triosas. 3) Los oligosacárídos son los compuestos que por hidrólisis dan 2 a 10 moléculas de monosacárido. por ejemplo. galactosemia. Según la naturaleza de los monosacáridos a que dan origen por hidrólisis. La maltotriosa es un ejemplo. tetrosas. pentosas. hexosas. más de 10 moléculas de monosacáridos. 2) Los disacáridos producen dos moléculas del mismo o de diferentes monosacáridos cuando se hidrolizan: ejemplos de estos compuestos son la maltosa. que produce dos moléculas de glucosa. ribosa en los ácidos nucleicos. Los almidones y las dextrinas son ejemplos de polisacáridos que pueden ser lineales o ramificados. dependiendo de la cantidad de átomos de carbón que contengan. heptosas u ociosas. glucógeno para almacenaje. a partir de ella. en ocasiones se le designa como hexosanos o pentosanos. dependiendo de la cantidad de átomos de carbón que contengan. . El azúcar glucosa es el carbohidrato más importante. al ser hidrolizados. pueden formarse los demás carbohidratos en el cuerpo.

a partir del azúcar de siete carbonos (sedcheptulosa). una aldopentosa (un azúcar aldehídico de cinco carbonos).identifican la naturaleza del grupo carbonilo. la fructosa. manosa y su importancia biológica.. hex-. una cetohexosa (un azúcar cetonico de seis carbonos). 3. las fisiológicamente más importantes son la glucosa. Las pentosas son constituyentes importantes de nucleótidos.Los monosacáridos se clasifican después en aldosas o cetosas. en tanto que los derivados de triosas. glucosa. . etc. fructuosa. Que tipo de azucares son la ribosa. De las hexosas. se forman en la degradación de la glucosa por la vía alterna del fosfato de pentosa. ácidos nucleicos y numerosas coenzimas. en el nombre. galactosa. La mayor parte de los azúcares que se encuentra comúnmente son aldopentosas o aldohexosas. tetr-. El sufijo -osa designa un carbohidrato. la glucosa es una aldohexosa (un azúcar aldehídico dé seis carbonos). Monosacáridos Los derivados de triosas se forman en el curso de la degradación metabólica de la glucosa por la vía de la glucólisis.y ceto. los prefijos aldo.pent-. Por ejemplo. tetrosas. El número de átomos de carbono en el monosacárido se indica utilizando tri-. pentosas. y la ribosa. fructosa y mañosa.

Que implica la denominación piranosa o furanosa en relación a los monosacáridos y como se forman. menos de 1% está en la forma furanosa. que es el resultado de la adición del grupo -OH de C5 al carbonilo en C2. Por otro lado. En el caso de la glucosa en solución. la fructosa se encuentra en una proporción aproximada de 80% en la forma piranosa y alrededor de 20% como la forma cíclica de cinco miembros. o furanosa. o piranosa. forma que proviene de la adición nucleofílica intramolecular del grupo -OH del C5 al grupo carbonilo en Cl. más de 99% está en la forma piranosa. Los vocablos piranosa para el anillo de seis miembros y furanosa para el . Estructuras cíclicas piranosa y furanosa: Esta terminología se basa en el hecho de que las estructuras cíclicas estables de los monosacáridos son similares a las del pirano y del furano. D-fructofuranosa o D-fructopiranosa).4. También las cetosas pueden presentar la forma cíclica (por ejemplo. por tanto. En solución acuosa la glucosa está principalmente como ciclo de seis miembros.

El anómero en mayor proporción. Note que en la β-Dglucopiranosa todos los sustituyentes en el anillo son ecuatoriales. 5. su nombre completo es β-D-glucopiranosa. se llama anómero α. Las formas cíclicas de la glucosa y la fructosa se muestran en la figura. que tiene el grupo -OH en Cl cis respecto al sustituyente -CH2OH en C5. la β-Dglucopiranosa es la menos aglomerada y más estable de las ocho Daldohexosas.anillo de cinco miembros derivan de los nombres de los éteres cíclicos sencillos pi-rano y furano. que tiene el grupo -OH de Cl trans respecto al sustituyente -CH2OH en C5. se denomina anómero β. y el átomo de carbono hemiacetal se denomina centro anomérico. se genera una quiralidad en el carbono que estaba como carbonilo. en solución acuosa la glucosa se cicla reversiblemente a una mezcla de 36:64 de dos anómeros. Los dos dias-tereoisómeros producidos se llaman anómeros. El anómero en menor proporción. Así. cuales son los dos isómeros o anómeros posibles. En base a los sustituyentes del carbono anómerico. Cuando un monosacárido de cadena abierta se cicla a forma piranosa o furanosa. su nombre completo es α-D-glucopiranosa. . Por ejemplo.

7. El desoxiazúcar más común es la 2-desoxirribosa. que tiene el grupo -OH en Cl cis respecto al sustituyente -CH2OH en C5.6. . se denomina anómero β. Para el caso de la glucosa decir cual es la estructura que predomina. Otros aminoazúcares se encuentran en antibióticos. Da por lo menos un ejemplo de desoxiazúcares y aminoazúcares. El anómero en mayor proporción. En los aminoazúcares —por ejemplo. como la estreptomicina y la gentamicina. La N-acetilamida derivada de la D-glucosamina es la unidad monosacárida de la quitina. un azúcar que se encuentra en el ADN (ácido desoxirribonucleico). su nombre completo es β-D-glucopiranosa. un -H sustituye a un grupo -OH. la D-glucosamina un -NH2 reemplaza al grupo -OH. Los desoxiazúcares "carecen" de un átomo de oxígeno esto es. Note que la 2desoxirribosa adopta la forma de una furanosa (con cinco miembros). el material de construcción de la cascara dura que protege a los insectos y crustáceos.

cuyo peso molecular puede llegar hasta 100 millones. pero si además. la pectina y la quitina. al monosacárido que aporta el hidroxilo anómerico. el número de los 2 carbonos que intervienen en el enlace. con la terminación piranosil o furanosil. El almidón está formado por 2 tipos de polímeros: la amilosa. La reacción que experimenta el hidroxilo anomérico con otro hidroxilo de cualquier compuesto da lugara un acetal y si este hidroxilo pertenece a un monosacárido. Que es un enlace glicosídico. expuestos. interviene en el enlace. no cambia su nombre. Se señala ordenadamente. entre los principales se encuentran: el almidón. Esta molécula se encuentra muy hidratada porque sus abundantes grupos hidroxilos. . de 15 a 20 % amilopectina. forman puentes de hidrógeno con el agua. separados por un guión. Los homopolisacárídos son polímeros del mismo monosacárido.8. al cual debemos prestarle atención por ser el que une los monosacáridos simples o derivados entre sí y da origen a los disacáridos (2 monosacáridos unidos entre sí) los oligosacáridos (unión de 10 o menos monosacáridos) y a los polisacáridos. también su terminación es píranosil o furanosil. La amilosa es un polímero lineal largo de α-D-glucosas unidas mediante enlace glicosídico del tipo α 1-4. si no interviene su carbono anómerico en el enlace. 9. 3. el enlace acetálico toma el nombre de enlace glicosídico. Almidón. el glucógeno. de 80a 85 %. La nomenclatura del disacárido se conforma de la manera siguiente: 1. la celulosa. cuyo peso molecular puede variar desde unos pocos millares hasta 500 000. los residuos sucesivos de glucosa están unidos por enlaces glucosídicos α 1-4. Cual es la diferencia entre la amilasa y amilopectina. lo cual determinan que adopten una estructura helicoidal. La amilopectina es un polímero ramificado. Se nombra primero. 2. pero cada 24 a 30 residuos existen puntos de ramificación mediante un enlace glicosídico del tipo α 1-6. El segundo monosacárido.

es la hidrólisis parcial del almidón y del glucógeno. Es un disacárido integrado por 2 moléculas de α-D-glucosa unidas por enlace glicosídico α 1-4. es un glucósido. es un glucósido. su fuente principal es la hidrólisis parcial del almidón y del glucógeno. α l-3 α1-β2 y otros. que se produce en el tracto gastrointestinal del organismo animal. Maltosa. Es un disacárido integrado por 2 moléculas de α-D-glucosa unidas por enlace glicosídico α 1-6.Se pueden formar diversos tipos de enlace glicosídicos en dependencia de que el OH anómerico sea α o β y de la posición del carbono donde se encuentre el hidroxilo que va a formar parte del enlace. Representa la estructura de los siguientes disacáridos. . Así se tienen enlaces alfa 1-4 glicosídicos como en la figura anterior. Isomaltosa. su fuente al igual que la maltosa. durante el proceso de digestión. 10.

porque la galactosa brinda su hidroxilo anómerico al enlace acetálico. Sólo se sintetiza en la glándula mamaria durante la lactancia. Mayes Peter A.. Su fuente principal es la caña de azúcar y la remolacha. 115-116.. pp. 165-169 Lidia Cardellá y siete (7) coautores. J. Cuba. pero en cantidades menores. Química Orgánica. desde las hojas hacía otras partes.V. Es un disacárido formado por una molécula de α-D-glucosa y otra de β-D-fructosa. Bioquímica de Harper 15ª edición. Rodwell Victor W. Edición. México. 2001. Los animales superiores no la pueden sintetizar. 5ª. Es importante en la dieta humana. 1030-1061 Murray Robert K.F. esta última en su forma furanósica. también está en el resto de las plantas. International Thomson Editores. 150-154 . Bioquímica Médica. usada como edulcorante. En muchas plantas constituye la forma principal de transporte de azúcar. Editorial de Ciencias Médicas. o sea.A. Granner Daryl K. es un galactósido. La Habana. donde existe en forma libre entre 2 y 6 %. Su fuente es la teche. por lo que es a su vez un α-glucósido y un β-fructósido. S. La lactosa es un disacárido integrado por una molécula de β-Dgalactosa y otra de α-D-glucosa unidas por enlace glicosídico β 1-4.: Manual Moderno. Ed.Lactosa. Biomoléculas. ambos hidróxidos anómericos forman parte del enlace acetálico. Sacarosa. Tomo I. Bibliografía McMurry. pp. unidas por enlace glicosídico α 1-2 ó β 2-1. de C. 1999. Bioquímica especializada. 2001. pp. México D..