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LA CULTURA DEL DIABLO (Capitulo I) Jos Humberto Velasquez INTRODUCCION Frente a las elegantes oficinas, consultorio externo y hospital

del Instituto Salvadoreo del Seguro Social, ISSS, se levanta en San Salvador una pasarela que atraviesa el Boulevard "Juan Pablo II, va ancha de trnsito muy intenso. Las aceras adyacentes estn cercadas con malla anticicln para obligar a la gente a protegerse del peligro ya que muy pocos la usan. Desde hace muchos aos funciona en el pas una dependencia de Salud llamada "Campaa Nacional Antipaldica" entre cuyas tareas est la de medicar a la poblacin amenazada por el paludismo endmico. Uno de los obstculos con que tropieza la Campaa es la renuencia de la gente a medicarse con pastillas que un "pastillero" le ofrece gratuitamente a la puerta de su rancho. La factura por los servicios de agua, luz elctrica, telfono, tren de aseo, la recibe el usuario a domicilio. Debe pagarla dentro de las dos semanas prximas ... acude a cancelarla durante los ltimos dos das de vencimiento, en una cola interminable, en medio de protestas irritadas por ... la incapacidad del Gobierno, de la Compaa y de la Municipalidad. Cuando se trataba de integrar la Seleccin Nacional que representara a El Salvador en el Campeonato Mundial ... pero para qu seguir? Los ejemplos de conducta incomprensible, aparentemente ilgica, podran multiplicarse, pues se dan todos los das en todas partes. Estos hechos, informes slo en apariencia, configuran el comportamiento colectivo salvadoreo cuya explicacin an est por darse. Lo ms que tenemos son opiniones dispersas, sin fundamento, que suelen desembocar en posturas psquicas: Es problema de mentalidades. Respuesta sin porvenir inmediato que lo nico que hace es trasladar la pregunta a otra parte: Por qu es as nuestra mentalidad? Sin porvenir inmediato por cuanto la Psicologa de laboratorio interesada sobre todo en el aspecto analtico de los comportamientos, ha insistido poco o nada sobre el hecho de que en la vida psicolgica concre a existe, en el seno del 'ambiente, toda una estructura dialctica de esfuerzo; y, adems, porque estas observaciones exigiran un amplio programa de nuevas investigaciones que no pueden realizarse sin antes emprender un completo estudio cientfico, no psicolgico en s mismo, de la "estructura del ambiente social". Producto de la observacin y meditacin personales de muchos aos, la intencin de este primer ensayo sobre el tema es muy modesta. Nombrado accidentalmente "instructor de Antropologa Social", cuando egres de la carrera de Filosofa, me vi obligado a adentrarme en el estudio del comportamiento humano, tratando personalmente con antroplogos visitantes y usando el material bibliogrfico disponible. Comenc a familiarizarme con estatus, grupos, instituciones, roles, papeles, normas, pautas, patrones, etc., etc., pero la antropologa existente, a menudo cautivadora en los detalles, r:ne decepcion en su conjunto. Advert el rigor con que describa y hasta clasificaba los comportamientos y las relaciones de y entre las personas, pero sin mayor relacin concreta con los problemas de la vida salvadorea real. Las discusiones con los estudiantes, sus objeciones agudas y sus preguntas inteligentes, me hicieron caer en la cuenta de cmo los antroplogos al tratar de explicar los problemas de la vida diaria con sus instrumentos conceptuales, con harta frecuencia confundan los indicadores de las variables con las causas de los fenmenos. Confundan el analfabetismo con el subdesarrollo, la desnutricin con los hbitos alimentarios, la suciedad con la ignorancia. Entonces ca en la cuenta de que el hombre salvadoreo es el gran desconocido. A pesar de que de l se dicen tantas cosas, interesadas las ms, todas ellas sin fundamento, los rasgos que lo definen en su ser especfico an esperan ser estudiados. Todos hablan de l creyendo conocerlo, pero nadie lo estudia ni lo toma en serio. Siempre que reflexiono sobre el hombre salvadoreo lo encuentro tan cargado de atributos tan dismiles que se

me antoja el locus de las contradicciones o, mejor an, en frase de Proudhon1, como "una balanza de antinomias" que tan pronto se inclina a un lado como a otro. En un primer momento es un repugnante machista; al siguiente, religioso hasta la uncin. Violento y a la vez amante de la paz. Tan violento que genera una de las ms elevadas tasas de homicidios y suicidios de Amrica Latina; tan pacfico que, a sabiendas de que lo engaan los demagogos, acude a las urnas de votacin slo porque le dicen que las peridicas farsas electorales traern consigo la paz. Duro y simultneamente amoroso. Capaz de asaltar y robar sin consideracin a los pasajeros de un bus, como de comprometer lo que tiene y ... hasta lo que no tiene en beneficio de sus hijos. Monetarizado y tambin generoso. Vende hasta la camisa que lleva puesta, lo que le ha valido el mote de "fenicio" ... los salvadoreos son llamados los fenicios de Centroamrica ... todo lo cambian por dinero. En su "Poema de amor", Roque Dalton lo resume en un verso genial, somos los "hcelo todo, cmelo todo, vndelo todo". Sin embargo es el mismo hombre capaz de desprenderse de lo que tiene para ayudar a damnificados desconocidos. Nada de esto nos dicen los estudiosos de las Ciencias Sociales; en el tesario de la Universidad de El Salvador el hombre salvadoreo es el gran olvidado. No figura en ningn estudio ni es la unidad de anlisis de ninguna hiptesis que intente responder a las interrogantes. Por qu el salvadoreo es el prfugo permanente de su propio pas? El inmigrante incorregible que deambula pr todas las latitudes? Qu es lo que lo empuja a la aventura y a volver al terruo una y otra vez? Por qu el salvadoreo no soporta los espacios abiertos y, compulsivamente, levanta muros, divisiones y lo reduce todo en cubculos? Por qu el salvadoreo no logra superar su condicin de fenmeno de los autores extranjeros en folklore, arte, ciencia, filosofa, deportes, etc.? Por qu ... Fue, pues, al margen de la Enseanza universitaria de la antropologa, y a menudo en contra de ella, como empec a interrogarme sobre el comportamiento humano y, especficamente, sobre las formas de comportamiento del hombre salvadoreo. A partir de entonces, estudi atentamente a los innumerables autores que de alguna manera trataban de explicar la conducta y sus motivaciones: a Sigmund Freud, conocido durante mis estudios de Filosofa, a William Mc Dougall, Henri De Man, William 1. Thomas, Meyerson, Michel Dufrenne, etc.; en ellos encontr una confirmacin de la superficialidad advertida antes, una contradiccin radical con otras posiciones cientficas, y, para todas, una renovada exigencia de profundizacin. Estos autores, as como la rica discusin que suscitaron con algunos colegas psiclogos, socilogos y filsofos, me obligaron a elaborar mucho ms mis posiciones. En esos das cre encontrar la primera pista de una explicacin al leer en un peridico de la Facultad de Medicina un editorial sobre la imprevisin como patrn de conducta. Personalmente, profeso un desacuerdo fundamental con el estructural funcionalismo y siempre que puedo evito usar sus conceptos y categoras. Sin embargo, en este caso decid conservar el trmino "patrones culturales" por considerar que constituye una categora que resume adecuadamente los comportamientos sociales observables; es decir, que se trata de una categora suficientemente descriptiva, ya que no explicativa. A sabiendas, pues, del debate ideolgico que puede haber en ello, he preferido usar una terminologa comprensible para todos, ya que la importancia verdaderamente central del problema trae de continuo a la orden del da la terrible pregunta "Qu es el hombre?", detrs de la cual se agazapa el ancestral problema de las causas de la conducta humana, campo donde muchos trminos, sobre todo psicoanalticos, pierden todo valor. .

El alcance de este ensayo es, pues, modesto. Trata de sealar "rasgos" comunes a ciertos individuos, a muchos, quiz a todos, y de explicarlas a partir de consideraciones sociales; lo cual no es tan simple, pues bien visto plantea una doble y contradictoria exigencia, la de referirse al individuo concreto, pero en tanto objeto general y abstracto -contradiccin que hasta hoy no parece haber sido superada en conjunto

Por la llamada psicologa social, ni se ve siquiera cmo podra serio. Nuestra intencin es explorar lo repetitivo, en la casa, en el trabajo y en la calle, movimientos mecnicos en la vida social e individual. Qu es lo fundamental que se esconde detrs de esa repeticin al parecer inagotable? Quiz lo repetitivo sea una convergencia que conduzca si no a la esencia del comportamiento, por lo menos a su clasificacin. Todos sabemos que la regularidad es una caracterstica de la realidad que ha dado lugar a la filosofa y a la ciencia. Y la regularidad en el comportamiento social e individual ha sido registrada y estudiada por las Ciencias Sociales, conduciendo a las ideas de los modelos, tipos, patrones. La idea, en su formulacin inicial, es que estos hechos, en apariencia insignificantes e informes, entren a formar parte del conocimiento agrupndolos no arbitrariamente, sino segn unos conceptos y una teora, tratando de darles sentido. Este intento supone una actitud crtica, tarea no del todo posible, pues es muy difcil aprehender lo cotidiano como tal cuando se est comprometido con l existencialmente, con la razn y el lenguaje. La existencia de un substrato social que dota a los miembros de la sociedad de maneras comunes de comprender y les permite responder afectivamente en forma unificada a las situaciones que afectan sus valores comunes, ha sido reconocida desde hace mucho tiempo y aceptada por los antroplogos. La dificultad est en determinar cul es la naturaleza de ese substrato y cules son los elementos que configuran lo que pudiera llamarse "personalidad comn" a los miembros de una sociedad. Precisamente la teora de los patrones culturales se enmarca dentro del esfuerzo por explicar las motivaciones de la conducta humana, esfuerzo que ha dado lugar a las doctrinas de Sigmund Freud. William Mc Dougall, H. De Man, etc., quienes elaboraron listas ms o menos amplias de mviles que impulsan a los individuos a realizar un acto, a elegir entre varias posibilidades. Todas estas explicaciones, que pueden englobarse en algo as como la teora delos instintos, se ha probado que son no slo insuficientes sino tambin antojadizos. Lo mismo sucede con la teora de los patrones culturales, si stos son concebidos como representaciones de perfectas organizaciones neurolgicas y mentales, es decir "patrones" o moldes (Patterns) para la conducta. Relacionar la conducta personal con una organizacin neurolgica concebida como su "base biolgica" significa que no se sabe o no se quiere emprender el estudio crtico de su base socio-histrica real. Y los conceptos admitidos como puntos de partida de una ciencia de ese gnero pertenecen directamente a la ideologa conservadoras del ambiente. Por otra parte, nada puede ser ms errneo que rechazar, en cierta manera en bloque, todas las teoras del comportamiento no queriendo ver en cada una de ellas otra cosa que una racionalizacin ms o menos lograda y carente de valor intrnseco. Para el caso, no es totalmente desechable la categora de "Personalidad bsica"2, entendida como una "configuracin bien integrada" de "elementos de personalidad comn" a los miembros de una sociedad, elementos derivados a su vez de "pautas culturales", vale decir de normas de comportamiento inherentes a esta sociedad. No es totalmente desechable por cuanto es tal la importancia del ambiente y del pasado en el hombre, que apenas se puede reconocer, bajo la variabilidad y diversidad de las finalidades, el fondo comn de las motivaciones sociales, transformadas por la historia personal. Es en este punto donde las condiciones sociales adquieren su plena importancia. El hombre no deja de estar biolgicamente determinado por su organizacin neurolgica, pero su forma de estarlo es determinndose socialmente. El individuo se convierte en persona integrando en s mismo todo aquello con lo cual enriquece y

empobrece a la sociedad en que vive. Sin embargo, la base d-e la actividad personal no puede ser reducida a la exclusiva participacin del individuo en las actividades bsicas de la sociedad correspondiente. Si la infraestructura de una personalidad est formada por el conjunto de las actividades que la producen y reproducen, en ella figuran no slo las formas objetivas de la vida social, sino tambin las actividades individuales y las relaciones interpersonales.

A esto se debe que su posicin en la infraestructura de la personalidad no sea en modo alguno un dato natural invariable, sino una caracterstica histricamente condicionada y concretamente individual a la vez. Con todas estas prevenciones tericas y limitaciones al sistema, es que he tomado como instrumento de anlisis del comportamiento colectivo salvadoreo la teora de los "Patrones culturales". Pienso que sin dejar de lado las condiciones socioeconmicas que explican nuestra ineficiencia en la gestin pblica, el urbanismo, la educacin, la salud, los deportes, la distribucin de horarios de trabajo y de los calendarios de vacaciones, etc., etc., es legtimo y cientficamente posible, as sea a nivel descriptivo, estudiar una funcin psquica como si correspondiera a un individuo social general, abstraccin hecha de sus bases nerviosas y de su singularidad concreta en cada persona, sin desembocar en las' famosas "pers6nalidades de estatus" de los estructuralfuncionalistas, ni empantanarse en la representacin ideolgica de un hombre abstracto, el inconcebible individuo general, cuyo carcter especulativo mostr claramente la Sexta tesis sobre Feuerbach: " . .,el ser humano no es una abstraccin inherente a cada uno de los individuos tomados por separado. En su realidad, el ser humano es el conjunto de las relaciones sociales". Mostrar que un estudio as es posible, es el toque de aventura del presente ensayo, En estos tiempos en que todo el mundo busca definirse, en que cada institucin y gremio suspende su prctica cotidiana para re-buscar su identidad, me parece lgico que algunos salvadoreos nos interroguemos sobre nosotros mismos, con objetividad y hasta valenta. Escribo este nuevo ensayo para los salvadoreos. Intento describir el entorno social, los mviles, con la mxima frecuencia irracionales, que los impulsan a actuar como actan. Mi intencin es la de llamar la atencin de mis compatriotas sobre algunos rasgos de nuestro carcter nacional, a los cuales estamos tan acostumbrados que ya no los vemos, incluso nos negamos a verlos. Me 'ha resultado un retrato ms bien feo, pero mi insistencia en mostrarlo no es una muestra de mala voluntad, sino, por el contrario, una muestra de afecto exigente. Es un sketch sobre nosotros, pero mi conocimiento de otras gentes me dice que hay en l lo suficiente para despertar el inters del lector latinoamericano, no el inters en un pueblo extico, sino el inters de quien encuentra rasgos de caractersticas que' son las suyas. Si he intentado descubri r en la cultura de los salvadoreos algunos rasgos demonacos no es porque crea que seamos posesos de un maleficio del cual estara exento el re.sto de nuestros hermanos. La imprevisin, el machismo, el caudillismo, la improvisacin, son caracteristicas de los salvadoreos en los cuales los latinoamericanos encontraran, me imnagino, un eco de familiaridad.

Cuenta el pueblo piadoso que uno de los disfraces favoritos usados por el cornpeta para tentar a .Ias almas, es el de predicador. Cuando usa de este artificio su palabra suele ser tan elocuente y conmovedora que sin duda salvara a muchos pecadores, si no fuera que al final de sus homilas se le sale la pezua, pues las remata con las palabras: -"Haz como digo ... pero no como hago".

Esta contradiccin irracional, entre lo que se dice y lo que se hace, que satura la riqueza y la miseria de lo cotidiano, toma caracteres diablicos cuando es llevada al extremo. Tal es lo que ocurre con un par de patrones culturales del salvadoreo, el atenimiento y el machismo. Aunque no fuera ms que por estos patrones gemelos, la cultura cristiana que se vive en El Salvador sera una cultura regida por el diablo. Dicho esto no por la preeminencia que el prncipe de las tinieblas ocupa en el pensamiento y el esquema de vida cristianos, sino por el sello demonaco que la cultura cristiana hipertrofiada en algunos aspectos ha impreso en la cultura salvadorea. El diablo forma parte de los terrores con que la religin cristiana maneja a las personas, lo que le ha valido el ttl:llo de terrorista, aunque no es la nica. Terror al pecado, al demonio, a la prdida del favor de Dios: al infierno, a la condenacin eterna. Es muy significativo que el ideal cristiano de hombre es el de quien vive temeroso de Dios. Sin embargo, no es por esto que me parece que la cultura salvadorea est regida por el diablo. Cuando menos no slo por eso, sino tambin por los antedichos patrones culturales que parecen inspirados por el mismo demonio, dados la frustracin y el sufrimiento innecesario que generan. Hay, por ejemplo, mucho de irracional en el hecho de percibir el hospital, establecimiento en el que se restaura la salud de los enfermos, como un lugar "para morirse". Cuando la gente pide los servicios de ambulancia para hospitalizar a un enfermo todos lloran; si lo llevan al hospital es porque ya est en paso de muerte por una dolencia que tratada a tiempo pudo curarse. El atenimiento que nos inhibe el solicitar Auxilio Mdico hospitalario, razonablemente disponible, hasta que el enfermo se ha vuelto irrecuperable tiene un toque satnico. y qu pensar de un machismo que por un lado se opone al control natal y por otro percibe al sexo como indecente y ridculo en s mismo?, que eleva la ignorancia acerca de los temas sexuales a la categora de virtud

y da a los jvenes una sensacin de pecado por tener curiosidad natural acerca de asunto tan importante? y qu decir de la estricta. prohibicin de mencionar directamente el sexo en la conversacin diaria mientras prolifera una impenetrable selva de eufemismos hipcritas que la infestan sexual mente? Si esta actitud y sentimiento machistas hacen imposible el amor feliz, conduce a los hombres al menosprecio de las mujeres con quienes tienen relaciones, y los impulsa a la crueldad hacia ellas, no ser que lo ha ideado Mefistfeles? Vayan estas lneas como improvisada explicacin del ttulo de este ensayo.

Un patrn cultural es un conjunto de normas que regula el comportamiento del individuo" y del grupo en un sector de las relaciones sociales. El individuo aprende a vivir en sociedad en un proceso que se inicia desde el nacimiento .. Al nuevo miembro del grupo se le ensea a convivir con sus semejantes mediante normas que le impone, primero, el grupo familiar y, luego, el grupo de juego y el vecindario, Las normas son siempre imperativas, al nio se le imponen sin mayor explicacin. "Debes hacer esto, no debes hacer aquello". Las normas no son tericas o abstractas. Una parte de su poder radica en las sanciones inherentes a ellos. Tdos los pueblos tienen su propio concepto de lo que es decente, indecente, pdico e impdico, correcto y

vergonzoso, deseable e indeseable, y un sistema de sanciones para mantener a los individuos dentro del contexto aprobado por el grupo. La norma cultural es imperativa y coactiva. Su funcin es asegurar la conformidad suficiente para su aceptacin y ejecucin por medio del control social, concepto que resume la totalidad de sanciones positivas y negativas a las que recurre una sociedad para adaptar a sus miembros al entorno social en cuyo seno deben vivir. El principio del control social tiene una lgica de sistema. Se distribuy~ en una escala progresivamente punitiva que va de la maledicencia a la pena de muerte, pasando por las sanciones fsicas, econmicas y hasta sobrenaturales. En sus aspectos positivos las sanciones van de la aprobacin verbal, a la recompensa econmica, al reconocimiento pblico, a la exaltacin general. Por otra parte, las normas no son aisladas, tienden a integrarse en complejos orientados hacia determinados fines no del todo claros para quien las ordena. Yo debo saludar primero a las personas mayores de edad sin saber exactamente por qu. Se me dice que saludar es signo de buen educacin ... razn poco clara, pues no s exactamente por qu debo parecer bien educado .... bueno, pues para ser aceptado por el grupo ... pero por qu debo ser ..... y as sucesivamente. Cuando las normas aparentemente aisladas y las conductas a que dan lugar se estructuran enun haz se llaman Patrones Culturales. Patrn, por cuanto configuran formas de comportamiento comunes para todos; da la idea de un molde en el que se recorta la conducta de toda la colectividad, con pequeas variantes personales. Cultural, por cuanto el conjunto de patrones reflejan el estilo de vida de una comunidad, el tipo de relaciones entre sus miembros, cuyo perfil da una primera idea de su cultura.

En este sentido, la cultura es siempre un todo integral y estructurado, pero puede desglosarse en componentes estrechamente ligados y dependientes entre s, que son los patrones culturales. Si la cultura se concibe como un todo, los patrones seran los elementos que la integran, desde el punto de vista del comportamiento en diversos sectores de la vida social4, concepcin que podra facilitar la comparacin entre una cultura y la otra. El estudio comparativo en sus aspectos globales entre dos o ms culturas es una tarea difcil, pues se trata de comparar dos o ms entidades totales, lo cual puede hacerlo improductivo. Sin embargo, puede tenerse mejor suerte si el parangn se establece no entre totalidades, sino entre sus elementos en este caso entre los patrones culturales referentes a un mismo sector de las relaciones sociales. Al decir esto, es obvio que estamos planteando el' problema de la comparabilidad de las culturas como si ste pudiese resolverse a un slo nivel de anlisis, lo cual no es cierto. Los historiadores, por ejemplo, han estudiado la comparabilidad de las sociedades y civilizaciones, tratando de justificar sus propios modelos. Pero cuando hablamos de comparar culturas utilizando como unidades de anlisis los patrones culturales, lo hacemos desde un punto de vista antropolgico, es decir, a un nivel operativo muy alejado del nivel de abstraccin de una teora de la historia, disciplina que se ocupa entre otras cosas de la mencionada comparabilidad. Los patrones culturales son complejos de normas que regulan el comportamiento del. individuo en un sector de las relaciones sociales. La vida social consiste en una multiplicidad de relaciones que discurren en una multiplicidad de sectores, correspondientes a diversos grupos y circunstancias. As, hay patrones culturales familiares, religiosos, sexuaies, de consumo, alimentarios, de excretas, etc.

El patrn de evacuacin de excretas, por ejemplo, consiste en las normas que regulan la forma cmo ha de satisfacerse una necesidad fisiolgica comn a todos los seres vivos. Todo grupo humano desarrolla ciertos tabes acerca de la recogida y eliminacin de excretas. En el caso de la cultura occidental, la evacuacin es un acto privado, que exige el aislamiento y la separacin de las mujeres y los hombres.

Las normas de la evacuacin de excretas se pueden deducir con slo observar la disposicin de los hogares occidentales. La letrina, el excusado, el servicio sanitario, se ubican en el ambiente de la vida familiar (comedor, dormitorios) y nunca en el ambiente de la vida social (sala). Es inconcebible que un servicio sanitario tuviese su puerta- de acceso a la sala en la que se recibe a las visitas. Fuera del pas es fcil reconocer a los salvadoreos, ya que es tpico en nosotros el jams pedir que nos permitan el uso de la letrina; nos da vergenza que nos vean entrar al secreto lugar, y ms an que "nos oigan" nuestros "secretos". El sigilo adscrito a las excretas podra explicar la renuncia de ingenieros, arquitectos y urbanistas, a construir "servicios sanitarios" pblicos. Si no, cmo explicar que en la Ciudad de San Salvador slo haya ... tres excusados para uso de 400.000 habitantes? El aislamiento no es slo fsico, sino tambin verbal. La palabra que designa al ambiente y al acto se usan con muchas restricciones. No es de buen gusto hablar en pblico de excusado, letrina, cien5, y se prefiere hablar de servicio sanitario o bao, no asociadas directamente con la accin de defecar. En los lugares pblicos las letrinas se rotulan con las letras W.C., siglas de Water Closet trmino ingls con muy poca referencia al excusado de quienes slo hablan castellano. Las normas sobre excretas regulan toda actividad relacionada con su evacuacin, desde la posicin sentada en una taza o caja de madera hasta el uso del "papel higinico"6. Todo ello dentro de un marco de pulcritud. Como dice el pueblo. "El que es decente, hasta en el excusado se sienta bien". La deposicin de excretas es slo un sector de la vida social, pero las normas que lo regulan y el valor hacia el cual apuntan influyen directamente en el diseo de los ambientes hogareos y pblicos, en los temas de conversacin y hasta en la industria del papel. Los patrones culturales en cuanto conjunto de normas son aprehendidos por el individuo durante el proceso de socializacin, que al final de cuentas consiste precisamente en el aprendizaje de los patrones culturales propios del grupo. El nuevo miembro es socializado a base de normas que se refieren al comportamiento externo; pero que son internalizadas en el proceso de formacin de la conciencia. Esta circunstancia le confiere a los patrones culturales algunas de Sus caractersticas. En primer lugar, es una forma de conducta socialmente compartida y a eso se refiere su nombre. Luego, en tanto que el patrn cultural es aprehendido en el proceso de socializacin, el cual se inicia con el nacimiento, ello significa que es adquirido en la etapa pre lgica del aprendizaje; lo que le confiere una tenacidad difcil de abatir? As, los patrones culturales son formas de comportamiento que afectan a toda la comunidad y muy difciles de

modificar. Se trata de aprehensin de la cultura codificada, tpica de una conciencia acrtica, pero capaz de configurar a una persona bien integrada a su grupo. Los patrones culturales desempean una importante funcin en la vida diaria. Le indican al individuo cmo ajustar su comportamiento en cada circunstancia y le permiten comprender la conducta de los otros. La vida se torna incierta cuando no sabemos qu esperar de los dems o lo que ellos podran esperar de nosotros. Las normas sociales que integran el patrn resultan importantes porque el hecho de que todos las observen, hace posible pronosticar numerosos aspectos de la vida. Aunque por regla general la gente no sabe por qu se comporta como lo hace y lo nico que puede decir es que siempre ha sido as. El proceso de socializacin se realiza en base al aprendizaje de normas cuyo cumplimiento trae consigo la estabilidad emocional del individuo. Esta es la funcin social de las normas que proveen al individuo de un modelo de comportamiento -que deviene modelo personal cual ajustar su conducta en cada uno de los sectores de las relaciones sociales. Los elementos de tal modelo varan de un rea del comportamiento a otra, pero en cuanto categoras de anlisis tienen las siguientes caractersticas comunes . . Los patrones culturales suministran al individuo un patrn de percepcin de la realidad. La realidad es una, pero es ordenada e interpretada de acuerdo con las experiencias 'vivenciales de cada individuo, lo que da pbulo a la idea general de que cada uno es totalmente distinto de los dems. Esta es slo una verdad a medias, pues lo cierto es que cada persona tiene en comn con los otros, ms de lo que a simple vista parece y ms de lo que se est dispuesto a aceptar. La realidad es nica, pero el grupo 'tiene elaborada una representacin de ella, la que impone el proceso de socializacin a cada uno de sus nuevos miembros. En este proceso de socializacin cada individuo asimila las representaciones, los conceptos y los puntos de vista que son el contenido de la conciencia social y estn formados por la experiencia milenaria de la gente, transmitida de una generacin a otra. La riqueza de la conciencia personal es aquella parte del contenido de la conciencia social que ha asimilado el individuo. La conciencia individual se forma en el proceso de asimilacin de las representaciones, de los contenidos y de los puntos de vista elaborados por la sociedad. Fisiolgicamente, por ejemplo, no hay ni buenos ni malos olores, ni buenos ni malos sabores. La clasificacin de unos y otros es definitivamente cultural. De no ser as, cmo explicar que para unos grupos humanos las hormigas, los gusanos, los perros, etc. sean platos exquisitos mientras que para otros sea repugnante la sola mencin de la posibilidad de comerlos? Paladear una cerveza amarga, o un licor "extraseco" es producto del aprendizaje durante aos. Con los olores pasa lo mismo. A los nios hay que "enserles" cules son los buenos'y cules son los malos. En El Salvador, los nios tienen un juego que es muy ilustrativo a este respecto. Cuando uno de ellos deja escapar una ventosidad "maloliente", se juntan y tratan de averiguar quin es el culpable. Uno de ellos moja con saliva los nudillos de la mano asignndole uno a cada uno de los presentes; luego lo sopla con la boca mientras los atrasa coro dicen "So, so, so, quin se lo tir? .... " el primer nudillo que se seca indica quin fue. Es aqu cuando aparece el adulto y los dispersa. Esto en lo que se refiere a la percepcin de fenmenos fisiolgicos para los cuales es dable suponer una valoracin comn derivada de la base sensorial comn. El acondicionamiento dela percepcin de la realidad

social es todava mayor. El sentido, contenido y significacin de los hechos y fenmenos sociales estn determinados por la constelacin ideolgica del grupo. La percepcin es el reflejo conjunto de cualidades y partes de los sujetos y fenmenos de la realidad que actan directamente sobre los rganos de los sentidos. La percepcin de algo, como objeto o fenmeno determinado de la realidad social seria imposible sin la referencia de la experiencia social pasada y la influencia de los contenidos atribuidos al mismo por la sociedad. La asimilacin por el hombre de estos contenidos y de las generalidades verbales que los resumen, es un proceso complicado, pues depende no slo de la influencia que tienen sobre l los conocimientos, los conceptos y los puntos de vista que encuentra elaborados al relacionarse con los dems, sino tambin de la relaciones que hay entre estas formas verbales y las impresiones que el hombre recibe en su ligazn directa con la realidad social que le rodea. El machismo, para el caso es un conjunto de normas sobre el tipo de relaciones entre hombre y mujer, que en conjunto hacen que el hombre perciba a la mujer como inferior y que sta sobrevalore al hombre. Cada uno percibe al otro por encima o por debajo de su valor real, pues ambos son machistas. Este patrn de percepcin suministrado por el patrn cultural se apoya en creencias explicativas de los diversos fenmenos de la vida corriente; y en un criterio evaluativo de los mismos y de las circunstancias en que se dan; es lgico que el patrn de percepcin es potenciado pot la creencia explicativa y que ambos se traducen en un criterio evaluativo. Las creencias explicativas son el componente tradicional del patrn cultural. . Su mismo enunciado es una contradiccin, pues normalmente toda creencia es irracional por cuanto no se fundamenta de acuerdo con las exigencias lgicas de la razn. Una creencia se tiene o no se tiene y en ambos casos no hay por qu dar razn de ella- no importa cuntos esfuerzos hayan hecho los telogos de distintas denominaciones por cohonestar razn y fe. De modo que una creencia no se explica ni explica, pero puede utilizarse como si explicase. Funciona como el mecanismo de defensa, inconsciente, que los freudianos llaman racionalizacin. Tngase en cuenta que los patrones culturales son paquetes de cultura codificada, cuyo contenido no puede descodificarse si.no es en un proceso de concientizacin. Por lo general, las creencias explicativas no resisten el menor esfuerzo de anlisis, como no lo resisten los prejuicios dado su carcter emocional. Sin embargo, proporcionan al individuo una estabilidad de la conciencia. Por ,ejemplo, en el caso del machismo, el varn cree que la mujer es en trminos generales ms dbil que l; no slo en su capacidad muscular -para levantar pesas-'.sino en casi todas las otras capacidades. Cuando las estadsticas les muestran que las mujeres tienen esperanza de vida ms larga, lo atribuyen al mayor desgaste que ocasiona la forma de vida masculina. Si se les muestra que nacen ms varones que hembras y que ya a los cinco aos las cifras son inversas, lo explican diciendo que el organismo del nio es "ms fino" y por lo mismo ms delicado que el de las hembras. Ambas respuestas son contradictorias y falsas~ pues no es cierto que la vida tienda a ser ms larga cuando es virtuosa, ni que el organismo de las nias sea ms basto que el de los nios. De todas maneras, de la percepcin de la mujer como ser dbil se derivan las reglas de cortesa .por las cuales el varn debe tomarla del brazo cuando suben o bajan gradas ... para satisfaccin de ambos. El patrn cultural provee al individuo de un criterio evaluativo. En efecto, es condicin esencial del hombre, en cuanto animal tico, el justificar sus actos partiendo de una evaluacin conforme a criterios establecidos por el grup08. El hombre se pasa la vida evaluando cada una de las situaciones diarias. Si va por la calle y mira que alguien camina desnudo, inmediatamente piensa que est obrando mal; si alguien entra por la maana a una oficina sin saludar a los circunstantes, inmediatamente piensa que es un mal educado. El criterio evaluativo es el resumen de las normas que constituyen el patrn cultural. De l se derivan actitudes y pautas para actuar y, adems, especifica al individuo metas u objetivos a alcanzar. Todo ello configura un rolo papel, entendido como la conducta obligatoria, la prohibida y la concedida a quien ocupa un estatus, o posicin en determinado grupo.

As, por ejemplo, los patrones culturales familiares se operacional izan en las normas de comportamiento -obligatorias, prohibidas, concedidas; de cada uno de sus miembros, padre, madre, hijo, hermana, etc. As planteada la cuestin, la vida del hombre corriente consiste en ajustar cada uno de sus actos al patrn cultural correspondiente, aunque resulte un poco simplista el reducirlo a mero "hombre de Pavlov". Sin embargo, la situacin quiz no estn tan alejada tratndose de una conciencia ingenua; pinsese para el caso en un hombre del campo, analfabeta, y sin ms educacin que la proporcionada en la socializacin informal. El "sabe" qu hacer en cada situacin, qu es lo bueno y lo malo, lo deseable y lo indeseable; es un hombre perfectamente ajustado... o casi. En resumen, los patrones culturales suministran al individuo un patrn de percepcin, creencias explicativas de los fenmenos de la vida diaria, un criterio evaluativo de las situaciones de la vida, le determinan actitudes y pautas para actuar y le especifican metas y objetivos a alcanzar. Los patrones culturales son plantados en la conciencia en la etapa pre lgica del proceso de socializacin, incluyen un fuerte componente irracional, lo que los hace muy tenaces y difciles de modificar. En cuanto formas de comportamiento socialmente compartida, afectan la conducta de todos los miembros del grupo, prcticamente sin importar el nivel escolar. Los patrones culturales estn estrechamente interrelacionados, integrndose en un complejo de representaciones y contenidos que configuran la cultura especfica de una comunidad.