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JUNTA DE SÍNDICOS

UNIVERSIDAD DE PUERTO RICO

DECISIÓN DE APELACIÓN DE LA JUNTA DE SÍNDICOS


NÚMERO 10 DAJS (2008-2009)

Yo, Salvador Antonetti Zequeira, Secretario de la Junta de Síndicos de la

Universidad de Puerto Rico, CERTIFICO QUE:

La Junta de Síndicos, en su reunión ordinaria del sábado, 15 de noviembre de


2008, tuvo ante su consideración la recomendación del Comité de Apelaciones que
estudió la apelación en el caso Junta Administrativa del Recinto Universitario de
Mayagüez v. Yanira Alemán Torres, Núm. JS 08-13, sobre denegatoria de licencia sin
sueldo con ayuda económica, y acordó:

Denegar la apelación presentada por la Junta Administrativa del


Recinto Universitario de Mayagüez y sostener la decisión de la
Junta Universitaria de conceder la licencia sin sueldo con ayuda
económica para estudios a la Prof. Yanira Alemán Torres, con
carácter prospectivo.

Los fundamentos para esta determinación están contenidos en


el Informe del Comité de Apelaciones, el cual acompaña esta
Certificación.

SE ADVIERTE que la sección 3.15 de la Ley de Procedimiento Administrativo


Uniforme, Ley Núm. 170 de 12 de agosto de 1988, según enmendada, 3 L.P.R.A.
§ 2165, dispone como sigue: “La parte adversamente afectada por una resolución u
orden parcial o final [de una agencia] podrá, dentro del término de veinte (20) días
desde la fecha de archivo en autos de la notificación de la resolución u orden,
presentar una moción de reconsideración de la resolución u orden. La agencia dentro
de los quince (15) días de haberse presentado dicha moción deberá considerarla. Si
la rechazare de plano o no actuare dentro de los quince (15) días, el término para
solicitar revisión comenzará a correr nuevamente desde que se notifique dicha
denegatoria o desde que expiren esos quince (15) días, según sea el caso. Si se
tomare alguna determinación en su consideración, el término para solicitar revisión
empezará a contarse desde la fecha en que se archive en autos una copia de la
notificación de la resolución de la agencia resolviendo definitivamente la moción de
reconsideración. Tal resolución deberá ser emitida y archivada en autos dentro de los
noventa (90) días siguientes a la radicación de la moción de reconsideración. Si la
agencia acoge la moción de reconsideración pero deja de tomar alguna acción con
relación a la moción dentro de los noventa (90) días de ésta haber sido radicada,
perderá jurisdicción sobre la misma y el término para solicitar la revisión judicial
empezará a contarse a partir de la expiración de dicho término de noventa (90) días
salvo que la agencia, por justa causa y dentro de esos noventa (90) días, prorrogue el
término para resolver por un periodo que no excederá de treinta (30) días
adicionales.”

PO BOX 23400, SAN JUAN, PUERTO RICO 00931-3400


TEL. (787) 758-3350, FAX (787) 758-7196
DECISIÓN DE APELACIÓN DE LA JUNTA DE SÍNDICOS
NÚMERO 10 DAJS (2008-2009)
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SE ADVIERTE, ADEMAS, que el primer párrafo de la sección 4.2 de la Ley de


Procedimiento Administrativo Uniforme, según enmendada, 3 L.P.R.A. § 2172,
dispone como sigue: “Una parte adversamente afectada por una orden o resolución
final de una agencia y que haya agotado todos los remedios provistos por la agencia o
por el organismo administrativo apelativo correspondiente podrá presentar una
solicitud de revisión ante el Tribunal de Apelaciones, dentro de un término de treinta
(30) días contados a partir de la fecha del archivo en autos de la copia de la
notificación de la orden o resolución final de la agencia o a partir de la fecha aplicable
de las dispuestas en la sección 3.15 de esta Ley cuando el término para solicitar la
revisión judicial haya sido interrumpido mediante la presentación oportuna de una
moción de reconsideración. La parte notificará la presentación de la solicitud de
revisión a la agencia y a todas las partes dentro del término para solicitar dicha
revisión. La notificación podrá hacerse por correo.

Disponiéndose que si la fecha de archivo en autos de copia de la notificación de la


orden o resolución final de la agencia o del organismo administrativo apelativo
correspondiente es distinta a la del depósito en el correo de dicha notificación, el
término se calculará a partir de la fecha del depósito en el correo.”

Y PARA QUE ASÍ CONSTE, expido la presente Certificación, en San Juan,

Puerto Rico, hoy 20 de noviembre de 2008.

Salvador Antonetti Zequeira


Secretario
JUNTA DE SÍNDICOS
UNIVERSIDAD DE PUERTO RICO

SECRETARIO EJECUTIVO

Apelación Administrativa Núm. JS 08-13

Junta Administrativa del RUM v.


Yanira Alemán Torres

Sobre: Denegatoria de licencia sin sueldo


con ayuda económica

INFORME DEL COMITÉ DE APELACIONES


SOMETIDO A LA JUNTA DE SÍNDICOS
EL 13 DE NOVIEMBRE DE 2008

APROBADO EL 15 DE NOVIEMBRE DE 2008

Por los fundamentos expuestos a continuación, recomendamos denegar la


presente apelación y sostener la decisión de la Junta Universitaria de conceder la licencia
sin sueldo con ayuda económica para estudios a la Prof. Yanira Alemán Torres, con
carácter prospectivo.

La Junta Administrativa del Recinto Universitario de Mayagüez (JA-RUM)


recurrió ante esta Junta de Síndicos (JS) de la decisión de la Junta Universitaria (JU) de
conceder la solicitud de licencia sin sueldo con ayuda económica de la Prof. Yanira
Alemán Torres (apelada) para continuar estudios doctorales en Análisis y Resolución de
Conflictos en la Escuela Graduada de Humanidades y Ciencias Sociales de Nova
Southeastern University, en Fort Lauderdale, Florida. Dicha solicitud de licencia había
sido denegada por la JA-RUM por alegadamente no ser de beneficio institucional.

En su apelación ante esta JS la JA-RUM argumenta que la JU sustituyó su criterio


en la apreciación e interpretación de los Planes Estratégicos de Facultad de Artes y
Ciencias y del RUM; que no procede que la JU revoque a menos que la decisión
impugnada sea un producto del craso incumplimiento de leyes y reglamentos, una
actuación arbitraria, caprichosa, abuso de discreción, se exceda de la jurisdicción o no
esté apoyada por evidencia sustancial. Sobre los fundamentos de la JU, indicó que el
proceso de reclutamiento de personal y el de concesión de ayudas económicas utilizan
criterios que no son idénticos; que la concesión previa de ayuda económica fue para
mejoramiento profesional y que ello es distinto a comprometer fondos y recursos para
una licencia de un año, pues para ello es necesario satisfacer el criterio de beneficio
institucional.

PO BOX 23400, SAN JUAN, PUERTO RICO 00931-3400 • TEL. 787-758-3350 / 787-758-3356 • FAX 787-758-7196
PATRONO CON IGUALDAD DE OPORTUNIDADES EN EL EMPLEO M/M/V/I
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La parte apelada presentó contestación oportunamente alegando, entre otros


puntos: que la denegación de la licencia fue arbitraria y caprichosa porque se le otorgó
nombramiento probatorio y ayuda económica en consideración al mismo programa
doctoral; que la razón ofrecida por el RUM para la denegación fue un pretexto, pues la
discusión de su solicitud de licencia giró en torno a la modalidad híbrida de sus estudios
(con componentes presenciales y a distancia); que los Planes Estratégicos de la Facultad
y el RUM contienen preceptos que son compatibles con el carácter interdisciplinario del
programa de estudios de la apelada; que la JA-RUM denegó dichas licencias usando
como pretexto una razón errónea y falsa, basándose en documentos que no la sustentan.
Señaló, además, que la JA-RUM no siguió su propio Procedimiento Interno para atender
las Solicitudes de Reconsideración.

Los hechos del caso según se desprenden del expediente administrativo, son los
siguientes. La apelada comenzó a rendir servicios por contrato a tarea completa como
Instructora en la Facultad de Artes y Ciencias en el Departamento de Ciencias Sociales
del RUM desde enero de 2003. En septiembre de 2004 comenzó estudios doctorales en
Análisis y Resolución de Conflictos en Nova Southeastern University (NSU), Fort
Lauderdale, Florida, a través de un programa híbrido, que combina cursos a distancia a
través del Internet (“on line”) con elementos presenciales que le requieren su asistencia a
dicha universidad. Compitió para una plaza probatoria en el Departamento y en atención
a su ejecutoria y preparación, obtuvo nombramiento probatorio como Instructora en enero
de 2006.

La apelada ya había completado 54 de los 82 créditos del programa con un


promedio general de 3.77, cuando solicitó una Licencia Sin Sueldo con Ayuda
Económica en febrero de 2006. La profesora solicitó la licencia por un año (desde el 1 de
julio de 2006 al 30 de junio de 2007), según indicó, por encontrarse en una etapa de sus
estudios doctorales que le requería viajar a las facilidades de Nova, en Florida y dedicar
tiempo adicional a sus estudios para tomar “qualifying exams”, propuesta de tesis, entre
otros.

Tanto el Comité de Personal del Departamento de Ciencias Sociales, como el


Director del Departamento recomendaron favorablemente la solicitud en marzo de 2006.
El Comité de Personal de la Facultad requirió información adicional a la apelada y luego
de varias reuniones, recomendó favorablemente la licencia con ayuda económica en
mayo de 2006, y refirió los documentos relacionados al Decano y la Junta Administrativa
para decisión final.

En junio de 2006, la JA-RUM aprobó una ayuda económica especial a la apelada


para sufragar los gastos de matrícula del trimestre de abril a julio de 2006, luego de pasar
juicio sobre las credenciales y la compatibilidad del programa de estudios de la apelada
con el Plan Estratégico del Departamento de Ciencias Sociales. (Véase Acta, reunión de 5
de junio de 2006 de la JA-RUM)
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Sin embargo, la JA-RUM denegó la solicitud de licencia sin sueldo con ayuda
económica para continuar estudios doctorales el 10 agosto de 2006, expresando como
fundamento: “La Junta llegó a esta determinación por entender que dicha disciplina no
está contemplada en el Plan Estratégico de la Facultad de Artes y Ciencias, ni del
Recinto y por ende no resulta en beneficio institucional.”

La apelada presentó Solicitud de Reconsideración el 25 de agosto de 2006. En su


escrito, describió la disciplina de Análisis y Resolución de Conflictos, objeto de sus
estudios doctorales y expuso las razones por las cuales entiende que su programa de
estudios es compatible con el Plan Estratégico de la Facultad y del Recinto; señaló que el
Plan Estratégico del Departamento de Ciencias Sociales no se incluyó en los fundamentos
para denegar la licencia y que dicho Plan contiene preceptos con los cuales su programa
de estudio es ampliamente compatible; indicó las aportaciones que podrá hacer al
Departamento de Ciencias Sociales y al RUM al concluir sus estudios, así como los
cursos que podría ofrecer. Informó a la apelante de su participación en la preparación de
una nueva secuencia curricular en el Departamento de Ciencias Sociales, en Bienestar
Humano, cuyos cursos están conectados con la temática de su disciplina, según afirmó.
También manifestó en su reconsideración que se dedicaría de lleno a la docencia y la
investigación una vez concluya sus estudios.

La JA-RUM denegó la Solicitud de Reconsideración en su reunión del 31 de


agosto de 2006, expresando en la Certificación Núm. 06-07-040, que acordó reafirmarse
en su decisión de denegar la solicitud de licencia. Esto, sin constituir un Comité para
evaluar la reconsideración, recibir recomendaciones, ni ofrecer fundamentos para
sostenerse en su decisión.

La apelada recurrió oportunamente en apelación ante la JU, en escrito que amplió


los argumentos de su Solicitud de Reconsideración, describiendo con mayor detalle el
currículo del doctorado y las herramientas tecnológicas con que cuenta el programa de
estudios en línea para asegurar que la experiencia de enseñanza-aprendizaje sea igual o
más rigurosa que la presencial. Alegó que existe una inconsistencia también al
requerírsele que suscribiera contrato con fiadores para la licencia sin sueldo y luego
cuestionar dichos estudios y denegar la solicitud de licencia. También alegó que recibió
trato discriminatorio porque se han otorgado licencias a otros profesores (probatorios o
por contrato) aún cuando sus áreas de estudio no sean de alta prioridad o difícil
contratación.

La JU acogió la apelación y la refirió a su Asesor Legal, quien rindió un informe


en el cual recomendó denegar la apelación. El Comité de Apelaciones de la JU, sin
embargo, recomendó “Se declare Ha Lugar la apelación y se modifique el remedio
solicitado en forma prospectiva, de forma que se puedan satisfacer los intereses de la
apelante (aquí apelada) para culminar sus estudios doctorales.”
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Los fundamentos expresados por el Comité de Apelaciones de la JU fueron: que


la Institución pasó juicio sobre el beneficio e interés institucional del Programa de
Estudio de la apelante durante el proceso de evaluación para nombramiento probatorio;
que el Plan Estratégico del RUM no excluye el grado doctoral que aspira la profesora
apelada, ni identifica disciplinas para la otorgación de licencias; de la Evaluación de
dicho Plan y el de la Facultad de Artes y Ciencias, no se evidencia que los argumentos de
la JA-RUM se sustenten en el mismo; que la JA-RUM le concedió una ayuda económica
previa para el trimestre de abril a julio de 2006 y en ese momento no se argumentó y se
reconoce el Programa de Estudio de la profesora.

La JU acogió el Informe y recomendación del Comité de Apelaciones y declaró


Ha Lugar la apelación, concediendo prospectivamente la licencia sin sueldo con ayuda
económica a la profesora aquí apelada, mediante su Certificación Núm. 17 (2007-2008). 1
Corresponde evaluar la corrección de dicha actuación, a la luz del derecho y el
expediente administrativo.

La decisión de otorgar o denegar una licencia extraordinaria, como lo es la


licencia sin sueldo con ayuda económica para estudios, recae en la Junta Administrativa
(JA), que es el organismo llamado por la Ley Universitaria a concederla, así como los
rangos académicos y los ascensos del personal docente. Véase, Art. 8, Ley Núm. 1 de 20
de enero de 1966, según enmendada, 18 LPRA §607(c)(4). Ciertamente, no existe un
derecho a que se concedan tales licencias. Estas se otorgan discrecionalmente evaluando
los méritos de cada caso en particular, así como los recursos disponibles.

La discreción administrativa ha sido definida como “tener poder para decidir de


una u otra forma, esto es, para escoger entre uno o varios cursos de acción". Ramírez v.
Policía de P.R., 158 DPR 320 (2002). No obstante, “Su ejercicio está inexorable e
indefectiblemente atado al concepto de la razonabilidad.”, Id. Por ello, la discreción no
puede ejercerse de modo que se lleguen a decisiones arbitrarias o carentes de base o
sustento en el expediente administrativo.

A esos efectos, la reglamentación universitaria provee oportunidad al profesor que


se vea afectado por una decisión adversa para acudir a los distintos foros apelativos
universitarios, conforme a la Ley Universitaria y la Certificación Núm. 138 (1981-1982),
según enmendada. La Junta Universitaria, como autoridad apelativa “podrá revocar,
confirmar o modificar la decisión o resolución apelada.”, Certificación Núm. 138, supra,
Sec. 6.18.

1
La decisión apelada fue notificada el 8 de mayo de 2008. Sin embargo, el 9 de julio de 2008, la JU emitió
Notificación Enmendada, a petición de la representación legal de la parte apelada, JA-RUM, a quien no se
incluyó en la primera notificación.
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Según surge del expediente, la apelada se ha desempeñado satisfactoriamente


desde el 2003 como Instructora en el Departamento de Ciencias Sociales y ha llevado un
progreso académico sobresaliente en sus estudios doctorales. Según el material ilustrativo
que sobre el programa de doctorado en Análisis y Resolución de Conflictos de NSU obra
en el expediente, dicha área de estudio se nutre de distintas disciplinas de las Ciencias
Sociales y es clave en la solución pacífica de diversas problemáticas individuales y
colectivas de la sociedad moderna.

Los conocimientos adquiridos por la apelada en dicha materia, han sido ya de


beneficio al Departamento de Ciencias Sociales, con su colaboración directa en la
preparación de una nueva secuencia curricular en Bienestar Humanos, para la cual el
Departamento, según su Plan Estratégico, se estaba creando cursos. La profesora
apelada, así lo hizo saber a la JA-RUM, detallando incluso los distintos cursos que podrá
ofrecer con su preparación académica.

La apelada obtuvo la recomendación favorable del Comité de Personal


Departamental y a pesar de varios cuestionamientos sobre el formato del programa
híbrido por parte del Comité de Personal de Facultad, este cuerpo recomendó aprobar la
solicitud de licencia con ayuda económica para dichos estudios. El Director del
Departamento también endosó la solicitud de la apelada.

Sin embargo, la apelante denegó la solicitud de licencia: “por entender que dicha
disciplina no está contemplada en el Plan Estratégico de la Facultad de Artes y Ciencias,
ni del Recinto y por ende no resulta en beneficio institucional.”

Es menester, por tanto, examinar dichos Planes Estratégicos para ejercer


adecuadamente la función apelativa.

De una revisión del Plan Estratégico del RUM, se confirma que dicho Plan no
contempla disciplinas específicas para la otorgación de licencias sin sueldo con ayuda
económica para estudio y que el mismo no excluye el programa de estudios de la apelada.

Por el contrario, encontramos que los objetivos trazados en el Plan Estratégico del
RUM son compatibles con las materias de la disciplina de estudios de la apelada en
Análisis y la Resolución de Conflictos. Por mencionar solo algunos ejemplos, resalta el
objetivo de “Fomentar la participación de los estudiantes en la búsqueda de soluciones y
alternativas relacionadas con el ambiente que les rodea” y “en la formulación de
alternativas para la solución de conflictos.” (Pág. 7, Estudiantes). Entre los Valores que
enmarcan el Plan Estratégico del RUM figura en primer lugar “…la búsqueda incesante
de la verdad, el conocimiento, la justicia y la paz.” (Pág. 3, Visión), así como “promover
el trabajo colaborativo e interdisciplinario para aprovechar todas las sinergias posibles.”
(Id.) El Plan Estratégico apunta hacia la apertura a nuevas disciplinas y adelantos en
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todas las diversas áreas del conocimiento y la internacionalización. 2 La preparación de


la apelada a través de NSU en una materia interdisciplinaria como el Análisis y
Resolución de Conflictos, en un programa de estudios que le permite relacionarse con
profesores y estudiantes de diversas nacionalidades, es cónsona con dichos objetivos. El
reclutamiento de la apelada, con conocimiento de sus estudios doctorales y la ayuda
económica ofrecida fueron actuaciones previas del RUM y su JA consistentes con este
objetivo.

La concesión de la solicitud de licencia sin sueldo para completar el grado


doctoral es también consistente con el propósito expreso del Plan de “Aumentar la
facultad patrocinando la consecución de grados doctorales y experiencias profesionales
post-doctorales.”(Pág. 13, Recursos Humanos) y de “reconocimiento a la excelencia, la
eficiencia, la innovación y al trabajo en equipo” (Id.) y “a los empleados que estén
dispuestos a ejercer múltiples funciones, aun más allá de su deber.” (Pág. 14, Recursos
Humanos) 3

De otra parte, es notable que la educación a distancia, elemento del programa de


doctorado de NSU que fue cuestionado en el trámite de la solicitud de licencia, aparece
reiteradamente en el Plan Estratégico del RUM: “Continuar fomentando la educación a
distancia como un modelo de desarrollo curricular.” (Id.), “Sentar las bases para ampliar
los programas educativos….especialmente con oferta de educación a distancia mediante
aulas virtuales.” (Pág. 10, Currículo, aprendizaje y enseñanza); Alcanzar a estudiantes
que viven en localidades remotas mediante la integración de la tecnología de educación a
distancia y la oferta académica.” (Id.).

Por otro lado, el Plan Estratégico de la Facultad de Artes y Ciencias del RUM
declara en su introducción el “fuerte carácter multidisciplinario e interdisciplinario” de la
facultad. Este Plan, que aparentemente es un documento en progreso, tampoco establece
disciplinas específicas o prioritarias para el otorgamiento de licencias sin sueldo para
estudios y no excluye la preparación de profesores en la materia de estudios doctorales de
la apelada. En todo caso, también contiene lenguaje indicativo de la pertinencia del

2
: “incorporar rápidamente los resultados… de los nuevos descubrimientos en las disciplinas.” (Pág. 9,
Currículo, aprendizaje y enseñanza), “Proveer una perspectiva internacional al contenido y las experiencias
curriculares…” (Id.), así como “propiciar programas académicos multidisciplinarios…”(Id.

3
Véase, cartas del Director del Departamento de Ciencias Sociales, reconociendo la sobresaliente
ejecutoria académica y profesional de la apelada, así como su contribución con otra profesora a la creación
de la nueva secuencia curricular sobre Bienestar Humano.
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doctorado de la profesora Análisis y Resolución de Conflictos para la consecución de


algunos de sus objetivos. 4

Por tanto, concluimos que le asiste la razón a la JU al concluir que la decisión de


la JA-RUM de que no existe beneficio institucional no se sustenta a la luz de los propios
Planes Estratégicos que cita la apelante en su decisión. La decisión de la apelante,
además, obvió por completo el Plan Estratégico del Departamento de Ciencias Sociales,
para el cual trabaja la apelada, cuando un par de meses atrás había pasado juicio sobre
dicho Plan Estratégico para conceder la ayuda económica especial, y determinó que es
cónsono con los estudios de la apelada.

Por otro lado, es correcto el señalamiento de inconsistencia que hace la JU entre


la denegatoria de la licencia y las actuaciones previas del RUM al reclutar y ofrecer
ayuda económica a la apelada en consideración a su programa de estudios doctorales.
Aun cuando los criterios utilizados para estas acciones y para el otorgamiento de licencia
“no son idénticos”, para todas estas acciones debe satisfacerse el criterio de beneficio
institucional. De lo contrario, no se justificaría el nombramiento, ni la ayuda económica a
un profesor cuya preparación académica no resulte en beneficio institucional.

Todo lo anterior nos lleva a concluir que la decisión de la JU constituyó un


ejercicio válido de la facultad de revisión encomendada por la Ley y la reglamentación
universitaria vigente y no una mera “sustitución de criterio”, como plantea la apelación.

En resumen, entendemos que la apelación no presenta razones de peso que


justifiquen la intervención de esta Junta de Síndicos con la decisión aquí apelada.
Recomendamos denegar la presente apelación y sostener la decisión de la JU de conceder
la licencia sin sueldo con ayuda económica para estudios a la profesora Alemán, con
carácter prospectivo.

Certifico correcto:

Luis M. Villaronga
Secretario Ejecutivo

4
Véase, por ejemplo, “Establecer procesos para manejo de querellas y mediación de conflictos en armonía
con los Reglamentos.” (P. 30, Recursos Humanos), y el propósito de mantener una oferta académica
actualizada (P. 23, Asuntos Académicos), entre otros.