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Introduccin: modelos de localizacin espacial En los orgenes de la teora econmica regional, se encuentra la teora de la localizacin.

Supone la primera aproximacin al espacio como factor determinante del crecimiento econmico, lo que justifica su inclusin en la fundamentacin terica de esta tesis doctoral. El planteamiento de partida es la bsqueda de la localizacin ptima de una empresa (Weber) o de un determinado cultivo (Von Thnen), pero estos modelos llegan ms all del objetivo inicial: proponen explicaciones a los fenmenos de concentracin de la produccin en el espacio o de crecimiento de las ciudades. Se plantean, bajo diferentes perspectivas, eso s, el estudio de los factores que inducen a la aglomeracin y de aqullos que, por su parte, fomentan la dispersin de la actividad econmica en el espacio. A lo largo de las siguientes lneas explicativas en torno a la teora de la localizacin, se estudia la incidencia en el crecimiento de factores relacionados con el espacio tales como los costes de transporte, la existencia de recursos naturales no transportables o de interdependencias entre sectores, y las diferencias de densidad en la poblacin, entre otros. Se examinan a continuacin las aportaciones de Von Thnen, Mills, Weber, y Lsch. De la presentacin de los distintos modelos de localizacin, puede extraerse una lista de aquellos factores explicativos de la desigualdad en el crecimiento espacial que sern recogidos en aos posteriores por los economistas de la Nueva Economa Geogrfica, y que sern utilizados en el presente estudio emprico.

La aportacin de Von Thnen[1].

El autor alemn dise un modelo explicativo de la localizacin de los cultivos en un espacio homogneo en torno al mercado en el que se intercambiaran los productos, que estaba representado por la ciudad. As, contaba con una poblacin aislada, abastecida con los cultivos de los alrededores, y unos productos surgidos de la tierra, que diferan en rendimiento por hectrea y coste de transporte, y que podan ser cultivados con distinta intensidad.

A partir de estas premisas, dos eran las preguntas a las que se trataba de dar respuesta: cmo habran de ser distribuidas las tierras de los alrededores de esa poblacin para minimizar los costes globales resultantes de producir y transportar una determinada provisin de alimentos hasta la poblacin?, y cmo acabara por repartirse la tierra si se permitiera una competencia sin control entre agricultores y terratenientes, en la que cada cual actuara pensando nicamente en su propio provecho?
La competencia entre agricultores se traducira en el establecimiento, sin necesidad de organizacin previa, de un gradiente de arrendamientos[2] de la tierra. As, el coste de los arrendamientos ira descendiendo desde el mximo registrado junto a la poblacin hasta el cero correspondiente al final de la zona cultivable. Cada agricultor debera elegir entre pagar ms por la tierra, o hacerlo en concepto de costes de transporte de los distintos productos a la ciudad. Teniendo en cuenta que el coste del transporte y el rendimiento de la tierra varan en funcin de los cultivos, el resultado corresponde a un modelo de anillos concntricos de produccin (grfico II.3).

Las ofertas de pago de arrendamientos por parte de los agricultores dependen de los costes de transporte para los distintos tipos de mercanca producida. As, el grfico II.3 muestra como los agricultores que se dedican a las verduras, estn dispuestos a ofrecer mayor renta para la tierra muy prxima al centro, que la ofrecida por los que cultivan trigo o cran ganado. Los propietarios de la tierra aceptarn las mejores ofertas recibidas, y, en torno a la ciudad, sin planificacin previa alguna, surgirn un primer anillo de tierras de cultivo de verduras, un segundo dedicado al trigo y un tercero especializado en la cra de ganado. En definitiva, dados los supuestos de un espacio uniforme y homogneo, las tcnicas de produccin, los costes de transporte y los precios relativos de productos y factores, las localizaciones ptimas corresponden a zonas anulares en torno al centro o mercado, lugar encarnado por la ciudad. Sin embargo, este modelo de Von Thnen no puede explicar el uso de la tierra cuando se introduce en el modelo la evolucin dinmica de la poblacin o poblaciones, su nmero y sus dimensiones. Mills hizo un primer intento cuando adapt el modelo de Von Thnen, sustituyendo a los campesinos por los empleados que se desplazan a la ciudad a diario, y el pueblo aislado por un centro comercial y de oficinas de una ciudad moderna. Mills obtuvo conclusiones similares a las del autor alemn, prediciendo entonces un modelo monocntrico de ciudad, en el que la gente quedaba distribuida en una estructura de anillos concntricos, sin necesidad alguna de planificacin urbana centralizada. La evolucin real de la estructura urbana poco tiene que ver con las predicciones de Von Thnen o de Mills: predomina la estructura policntrica[3] en la autoorganizacin del rea urbana, sin que

pueda encontrarse explicacin a este fenmeno a travs de la consideracin nica de la distribucin de arrendamientos del suelo.
1.1. Teora de Von Thnen Johan Heinrich von Thnen (1783-1850) estudi la forma de disponerse los cultivos en torno a un mercado urbano, partiendo de los siguientes supuestos: - Existencia del estado aislado (ciudad y hinterland agrcola) - Ese estado aislado es una llanura isotpica (en un medio fsico homogneo) - Sistema de transporte terrestre (en que los costes son proporcionales a la distancia) - Distribucin homognea de los agricultores, con economa comercial y comportamiento racional sobre precios y rendimiento. Von Thnen procede a demostrar que los agricultores practicarn una agricultura menos intensiva cuanto ms alejadas estn sus explotaciones del centro de consumo. En esto influyen el aumento de los gastos de transporte. Como consecuencia se procede a la disposicin de los cultivos en zonas circulares concntricas en torno a la ciudad: 1) Cinturones de primicias y cordn lechero (uso intensivo) 2) Produccin de combustible (lea) 3) Cereales con rotacin y sin barbecho 4) Cereales con barbecho 5) Cultivo en tres hojas 6) Pastos para alimentacin del ganado Es decir, que los productos ms perecederos, pesados o voluminosos y por tanto, ms caros de transportar, se encuentran ms cerca de la ciudad. Deficiencias del sistema de Von Thnen: - No tiene en cuenta aspectos no econmicos (actitud del agricultor, grado de evolucin de la sociedad, etc.) - No tiene en cuenta el volumen de poblacin de la ciudad A pesar de todo, este sistema sigue teniendo validez, sobre todo en pases subdesarrollados.

Johann Heinrich von Thnen:


de las teoras de localizacin

el origen

Economista alemn (1783-1850) conocido por su teora de la localizacin, sobre la geografa rural y urbana. En 1820 publica El estado aisladotexto donde incluye su famoso modelo de los usos del suelo agrcola.

Von Thnen estaba consciente de que su contemporneo ingls, David Ricardo, haba basado sus nociones sobre la renta econmica en las diferencias del medio ambiente, tales como lacalidad de la tierra. Sin embargo von Thnen enfatiz en el papel penetrante de loscostos segn la distancia. Para comprender en trminos generales de que trata la teora de localizacin o ubicacin propuesta por von Thnen es necesario comprender los siguientes conceptos:

Renta de localizacin: la renta (U) es igual al rendimiento (r) multiplicado por el precio (p) menos el coste (c), menos el rendimiento por la tasa de embarque (t) y la distancia (d). U = r(p-c)-rtd

En esta ecuacin existe una sola variable, la renta, que depende de un solo factor que puede variar, la distancia; el resto de los parmetros varan para cada tipo de mercancas pero son constantes en todas partes para un mismo tipo de mercanca
Su teora menciona la explicacin de la localizacin de las actividades agropecuarias en funcin de la renta de ubicacin que indica que el uso de suelo, que se encuentra ms cercano a donde se concentran los servicios en una ciudad, es ms caro que el de los terrenos ms alejados, de manera que al final, todos los habitantes pagan lo mismo por los productos que adquieren; lo que unos pagan en forma de costos de transporte, otros lo pagan en rentas por el uso de suelo ms cercano al mercado
Von Thnen fue uno de los primeros escritores en utilizar la suposicin delhombreo ser humano econmico. Bajo esta suposicin todas las personas se conducen en forma semejante en asuntos econmicos, tienen demandas y hbitos de consumo similares, tienen habilidades y eficiencias de produccin semejante, poseen un conocimiento total, se conducen racionalmente e intentan maximizar sus ingresos.

Ejemplo:Segn la teora de von Thnen si imaginamosun poblado muy grande en el centro de una llanura. Donde la poblacin hipottica, existe en una planicie isotrpica(que contiene personas, con caractersticas de medio ambiente y
recursos naturales
distribuidos uniformemente, donde toda la tierra tiene una productividad idntica).

Y el

nico

mercado en el poblado compra toda la produccin de la regin circunvecina.


La transportacin entre las granjas y el poblado se lleva a cabo a travs de las rutas ms cortas, sin restriccin de barreras naturales; los costos de transporte estn en funcin de la distancia en lnea recta, pero estn basados en diferentes tasa de transporte por mercanca, dependiendo de lo perecedero as como del peso de la mercanca.

El sistema total es cerrado, en tal forma que no se recibe influencia del exterior. Von Thnen emple la variable nica,distancia desde la granja hasta el pueblo central de comercio, para generar zonas ordenadas de uso agrcola alrededor del pueblo de comercio
Entonces toda la produccin de los cultivos requeridos para proveer al poblado deberan cultivarse bien cerca. En tal caso los costos de la distancia al mercado seran insignificantes. Puesto que todos los agricultores son productores igualmente eficientes y puesto que todos reciben el mismo precio del mercado en el poblado para cada mercanca, el ingreso por acre de una mercanca producida en terreno adyacente al mercado del poblado, debido al costo insignificante de transporte sera igual para todos los agricultores. Sin embargo Von Thnen expone que la agricultura requiere una gran cantidad de espacio por granja, entonces el aprovisionamiento de productos agrcolas para un pueblo o ciudad requiere de la produccin en un gran rea circundante.

Segn el modelo ideal de Von Thnen: Estos agricultores realizan un equilibrio espacial de los ingresos. Los precios de la tierra se ajustan a los precios renta de ubicacin segn su ubicacin. Por ejemplo: el productor de hortalizas deber pagar ms por la renta de ubicacin que el productor forestal. Pero ste a su vez deber gastar ms dinero en el transporte que el productor de hortalizas. La posicin de cada uno de stos usos est en funcin de si un producto es ms perecedero que otro. Despus de establecer la relacin de la renta de ubicacin con el uso de la Tierra, von Thnen modific su modelo para un enfoque ms cercano a las condiciones del mundo real.

Si la suposicin de un ambiente uniforme se modifica y se le introduce la variablefertilidad la alteracin de las zonas concntricas podra aparecer como se ve a continuacin.

Aqu las zonas ordenadas no son concntricas, sino que se extienden hacia el sur, suponiendo una mayor calidad de la tierra en esa direccin

Una arteria de transportacin de bajo costo como pudiera ser un ro navegable o una carretera a travs del centro del estado aislado extender las zonas internas del uso de la tierra a lo largo de la nueva ruta. En efecto los agricultores cerca de la ruta tienen ahora menores costes de acceso al mercado y esto aumenta su renta de ubicacin. El patrn hipottico del uso de la tierra quedara de la siguiente manera Otro de los supuestos de Von Thnen era que en aquella poca donde el transporte era a base de carreta y caballos los costos del mismo eran linealmente proporcionales a la distancia no se aparta mucho de la realidad, pero no tomaba en cuenta la transportacin mecanizada (utilizada en mercancas de grandes volmenes) que exista en ese entonces y que disminua los costos y el tiempo del mismo Von Thnen, reconoci que existe una resistencia colectiva por parte de la sociedad (cuando menos en aquellos casos en los que resulta posible una eleccin) respecto a gastar ms esfuerzo que el necesario en el movimiento de las personas o mercancas para cubrir las demandas econmicas. Aqu trabajo el principio conductual de que el ser humano intenta utilizar el espacio eficiente, minimizando los esfuerzos para salvar distancias. Esa ltima puede ser la distancia geogrfica, o alguna funcin de ella como los costos monetarios (gasolina), tiempo o inconveniencias. Pero cualquiera que sea la forma que adopte el factor de la distancia es para von Thnen y para otros tericos de la ubicacin , una variable universal que constituye la base de la estructura espacial de la actividad econmica Sin embargo la teora de Von Thnen de gran retribucin a la geografa econmica, resulta mas bien diseada para el medio rural, no as para el medio urbano, pero es de explicar esta atribucin al hecho de que todava en Alemania para ese entonces, exista una sociedad en los comienzos de la revolucin industrial por lo tanto aun exista en gran parte de Europa una tendencia hacia la ruralidad y a muy escaso nivel se estaban produciendo los embates de la migracin campo ciudad. Y a su vez repercute en que no puede ser utilizada en lo que es un estudio de economas reales actuales.

Validez del modelo en el mundo real


Evidentemente en el mundo real no se dan las condiciones de espacio istropo planteadas, existen diferencias de feracidad de la tierra, diferencias de topografa y de acceso a los mercados a causa de las vas de comunicacin (ms rpidas o ms baratas), y suele haber ms de un mercado en la regin. Todo ello provocara que el modelo concntrico adopte un aspecto irregular, aunque bsicamente vlido. Pensemos que el modelo de Von Thnen pertenece a los comienzos del siglo XIX, cuando an no estaban creados los mercados nacionales.

Curiosamente el modelo es ms vlido en los grandes mercados, con capacidad para transportar la mercanca de muy lejos, que en los pequeos. La distribucin de las actividades econmicas en los pases menos desarrollados se explica en gran medida con este modelo; pero tambin en los pases desarrollados: as se explica el patrn de zonificacin econmica (a escala continental) dentro de Estados Unidos y Canad, y tambin buena parte de la localizacin de las actividades econmicas en la pennsula Ibrica. Pero adems, tambin explica los usos del suelo en la agricultura de subsistencia, como en la industrial. En los alrededores inmediatos del pueblo se encontraban las huertas de frutas y hortalizas, las mejor regadas y abonadas, que se cultivaban de forma intensiva. Luego se situaban las tierras dedicadas a las leguminosas y los cultivos de regado, ms lejos estaba el cereal de secano, trigo y escanda, ms all los pastos y baldos, y por ltimo el bosque, que proporcionaba lea y caza. Y en el arrozal asitico organiza el paisaje rural en campos de arrozales regulares en las tierras llanas, en contraposicin con las tierras de secano, que se sitan a continuacin. Tras ellas encontramos las pendientes cubiertas de bosques. Es en la tierra de secano, que peridicamente se queda en barbecho, donde pasta el ganado. Aunque no es muy intensa la integracin de la ganadera en la agricultura. Las parcelas no son muy grandes, entre 5 y 10 reas. Las ms grandes son las granjas, seguidas de las parcelas de secano y las ms pequeas son los arrozales intensivos. Hoy en da los usos agrcolas tienen un fuerte comportamiento industrial. La agricultura sin tierra, los invernaderos y sobre todo las granjas se sitan cerca de los mercados, como si fueran plantas industriales.

Alfred Weber: teora ubicacin industrial

de

la

Economista y socilogo alemn (1868- 1958), el punto de vista de Weber sobre el mundo era muy diferente al que tenan Von Thunen y otros estudiosos. Ya que Alemania del norte estaba experimentado una industrializacin acelerada, y la ubicacin de los recursos, de acuerdo a Von Thunen, no se aplicaba al hierro y al acero, productos qumicos y otras industrias de manufactureras pesadas.

Weber intent desarrollar una teora pura-esto es, una que pudiera aplicarse dentro de cualquier sistema social y poltico Para su teora Weber supone un espacio isotrpico, pero, con recursos localizados en un punto y con un mercado en otro punto. En general su teora se aplica a la industria pesada, aunque puede aplicarse a la industria ligera. Segn Weber la ubicacin de una planta industrial est relacionada con cuatro factores fundamentales: la distancia a los recursos naturales, la distancia al mercado, los costes de la mano de obra y las economas de

aglomeracin. Con estos supuestos, lo ideal es que la planta se ubique en el lugar donde los costes de transporte estn minimizados. Weber representar su teora en un tringulo, en el cual, dos vrtices corresponden a los productos que necesita en su elaboracin y otro vrtice es el lugar de mercado Entre algunas de las consideraciones importantes que tom en cuenta Weber estn:

En el primer supuesto Weber considera que los costes de produccin son iguales en todas partes, por lo que slo es posible una variacin del precio unitario debido a los costes de transporte. La ubicacin de la planta estar donde los precios de transporte sean mnimos. Estos precios estn en funcin de la prdida de peso en el proceso de elaboracin, de la fragilidad o del aumento del valor aadido.

Weber elabora un ndice, ndice de materiales, en el que se divide el peso de los recursos utilizados entre el peso del producto elaborado. El resultado indicar la dependencia de la planta para localizarse cerca de los recursos o cerca de los mercados. En los materiales puros el resultado es 1, en los materiales brutos sern mayor que 1; cuanto ms alto sea el ndice material ms dependencia tendr la planta de la localizacin de los recursos. En este modelo no se tienen en cuenta ni la energa empleada ni el valor aadido del producto
En el segundo modelo Weber introduce cambios en funcin del coste de la mano de obra y de las economas de aglomeracin. Estos factores pueden hacer que el coste de produccin descienda en algn otro punto; y la planta tendera a instalarse all donde producir le saliera ms barato, siempre y cuando el ahorro en los costes de produccin superen el aumento de los costes de transporte; a los que se ha de hacer frente, ya que la nueva localizacin no es el ptimo de reduccin de los costes de transporte. El tringulo que Weber utiliz en el primer modelo aparece ahora rodeado de crculos concntricos que representan el coste del transporte en una rea, cada crculo se llama isodapn. Si situamos un punto en el que los costes de la mano de obra son menores que los costes del transporte, dentro del isodapn, la planta se ubicar en ese punto, pero si los costes de la mano de obra quedan fuera del isodapn la planta no se trasladar. El lmite entre los costes de transporte y el ahorro en la fuerza de trabajo es el isodapn crtico

Cuando la Revolucin industrial lleg a difundirse por toda Europa algunos gegrafos y economistas se preguntaron cul era el mejor sitio para construir una planta industrial. Fue a comienzos de siglo XX cuando el alemn Alfred Weber desarroll una teora que an sigue vigente, al menos en sus lneas bsicas. Weber estudia la localizacin industrial sobre un espacio isotrpico, con recursos localizados en un punto y un mercado en otro. En estas condiciones el factor fundamental para decidir la localizacin industrial es la distancia entre la planta de produccin, los recursos y el mercado. Se considera que los recursos y el mercado ya vienen dados en el espacio, as que lo que hay que construir es la planta de produccin. El lugar ideal es aquel en el que el conste del transporte es mnimo. La teora estudia cuatro factores fundamentales: 1.- la distancia a los recursos naturales, 2.- la distancia al mercado, 3.- los costes de la mano de obra y 4.- las economas de aglomeracin, es decir, el ahorro que se produce por instalarse donde hay otras industrias y compartir servicios. Los dos ltimos factores pueden depender de decisiones polticas. No se incluyen las fuentes de energa, aunque pueden considerarse un recurso ms. Entre las materias primas se distinguen dos tipos: los recursos ubicuos, que se pueden encontrar en cualquier parte; y los recursos localizados, que slo se encuentran en un punto. Sern estos ltimos los que determinen la localizacin de la fbrica. Primer modelo En un primer modelo Weber considera que los costes de produccin son iguales en todas partes, por lo que el precio del producto slo puede variar en funcin de los costes de transporte. La planta se instalar all donde los precios de transporte sean mnimos. Para lo que hay que considerar la cantidad de recurso que se pierde en el proceso de elaboracin, los cuidados especiales para el transporte y del aumento del valor aadido. Weber representar su teora en un tringulo, en el cual, dos vrtices corresponden a los recursos y otro al mercado. Para determinar la importancia que tiene la parte de recurso que se pierde en el proceso de elaboracin Weber elabora un ndice de materiales. Este ndice consiste en dividir el peso de los recursos utilizados entre el peso del producto elaborado. Cuanto ms alto sea el ndice ms cerca se tendr que ubicar la planta de los recursos. Cuanto ms bajo sea ms cerca del mercado. Segundo modelo

En un segundo modelo Weber considera la importancia del coste de la mano de obra y de las economas de aglomeracin. Cuando estos factores no son uniformes el ahorro que se obtiene por instalar la planta donde son ms baratos puede compensar el aumento del coste de transporte. En este modelo el tringulo de Weber aparece rodeado de crculos concntricos que representan el coste del transporte en una rea, cada crculo se llama isodapn. Si situamos un punto en el que el ahorro en los costes de la mano de obra o las economas de aglomeracin es mayor que el aumento de los costes del transporte, la planta se ubicar en ese punto. El lmite entre aumento de coste y ahorro se llama isodapn crtico.