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Latitud y Longitud

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Latitud y Longitud Cualquier lugar de la Tierra se determina con dos números, su latitud y su longitud.

Si el piloto o el capitán de un barco quieren especificar su posición en un mapa, estas son las "coordenadas" que deben usar. De hecho, son dos ángulos, medidos en grados, minutos de arco y segundos de arco. Estos se señalan con los símbolos ( °, ', " ). Por ejemplo, 35° 43' 9" significa un ángulo de 35 grados, 43 minutos y 9 segundos (¡no confundir estas comillas con la notación (', ") que se usa para pies y pulgadas!). Un grado contiene 60 minutos de arco, y un minuto contiene 60 segundos de arco, y usted puede omitir las palabras "de arco" cuando el contexto deje absolutamente claro que no son unidades de tiempo. Los cálculos, a menudo, representan los ángulos por letras pequeñas del alfabeto griego y, por eso, la latitud será representada por

Latitud

El ángulo Imagine que la Tierra es una esfera transparente (realmente, debido a su rotación, en el ecuador sobresale un poco). A través de la Tierra transparente (dibujo) podemos ver su plano ecuatorial y en el centro el punto O, el centro de la Tierra.. Para determinar la latitud de un punto P en la superficie, dibuje el radio OP hasta ese punto. Entonces, el ángulo de elevación de ese punto sobre el ecuador es su latitud está al norte del ecuador, latitud sur (o negativa) si está al sur de él. [Se puede preguntar, ¿Cómo se puede definir un ángulo entre una línea y un plano?. Después de todo, ¡los ángulos se miden entre dos líneas! Buena pregunta. Deberemos usar el ángulo complementario que lo completa hasta los 90 grados, el que está entre la línea dada y la perpendicular al plano. Aquí estará el ángulo (90°entre OP y el eje de la Tierra, conocido como la colatitud de P.]

Líneas de latitud En el globo de la Tierra, las líneas de latitud son círculos de diferentes tamaños. El mayor es el ecuador, cuya latitud es 0, mientras que en los polos, en latitudes 90° norte y 90° sur (o -90°) los círculos se empequeñecen hasta convertirse en puntos. Longitud En el globo, las líneas de longitud constante ("meridianos") se extienden de polo a polo, como los gajos contiguos de una naranja pelada.

una variante de "medius". En algún momento alrededor de las 6 a. no ligado a nuestra localidad. como p. Acerca del tiempo: Local y Universal Dos importantes conceptos. Por razones históricas. Todos los puntos en la misma línea de longitud experimentan el mediodía (y cualquier otra hora) al mismo tiempo y se decía.m. el meridiano que pasa por el Real Observatorio Astronómico de Greenwich (Inglaterra) se ha escogido como longitud cero. A las 12 del mediodía de la hora local el sol pasa al sur y está en el punto más alejado del horizonte (en el hemisferio norte). y los momentos del día antes del mediodía eran conocidos como "ante meridian". Líneas de longitud constante ("meridianos") Este valor depende. ahora el observatorio es un museo y existe una banda de latón extendida a través de su patio señalando el meridiano cero. comida y sueño. que no interesan aquí) como la hora local en Greenwich. Pero suponga que queramos poner hora a un acontecimiento astronómico. Inglaterra. en 360 grados y la longitud señalado de la división por donde ese meridiano se cruza con el ecuador.Cada meridiano cruzará el ecuador. el momento cuando la supernova de1987 se detectó por primera vez. y de diem. Ese es el tiempo universal (UT). La palabra significó en un tiempo "mediodía".m.ej. Localizado en la zona este de Londres. marcando el tiempo a lo ancho de todo el mundo. de dónde comienza la cuenta: donde está la longitud cero. Para ello necesitamos un simple acuerdo sobre el reloj.m. podemos dividirlo. Los turistas se fotografían a menudo. en el meridiano cero. de meri. Las abreviaturas que usamos hoy. que puede ser definido (con algunas ligeras imprecisiones. Hora Local (LT) y Zonas Horarias . El tiempo local es lo que usted y yo usamos para regir nuestras vidas a nivel local. Como el ecuador es un círculo. El tiempo local es de hecho una medida de la posición del Sol relativa a una localidad. relacionados con la latitud y (especialmente) longitud son el Tiempo Local (LT) y el Tiempo Universal (UT). dicho abreviadamente. la capital británica. a horcajadas con un pie en el hemisferio este y otro en el oeste de la Tierra. que significa "día". y el sol al mediodía se decía que estaba "pasando el meridiano". nuestras horas de trabajo. que estaban en la misma "línea del meridiano".. como cualquier otro círculo. se pone. que significa "mitad". voz que deriva del latín. a. por tanto. mientras que los tiempos después de él eran "post meridian".m. o en el mismo "meridiano". provienen de esos términos. sale y alrededor de las 6 p. por supuesto. • Una línea de longitud también se denomina meridiano. y p.

la hora será mediodía de nuevo. el reloj se adelanta generalmente una hora entre abril y octubre. Esta confusión llevó a las compañías ferroviarias a adoptar las zonas horarias. montaña y oeste. alejándose 180º uno debería alcanzar la medianoche y. En todo caso. ¡No puede viajar desde hoy hasta la misma hora de ayer! . ¡Eh! Espere un momento. diferenciándose una hora de las adyacentes.UU. alcanzaba el punto más alejado del horizonte (para ese día) a las 12 del mediodía. Después de 24 horas la Tierra ha realizado un giro completo con respecto al Sol y de nuevo el mismo meridiano está frente al Sol. llegaría al día anterior. cuando hayamos recorrido 360º y hayamos retornado a donde estábamos. Quince grados hacia el oeste serán las 11 a. Los EE. sin mover su horario de trabajo. por tren. Este "tiempo de ahorro diurno" permite a la gente aprovecharse de tempranos amaneceres. 45 grados las 9 a. está frente al Sol y en ese momento será mediodía en todos los puntos de esa línea.m.y dentro de una hora este meridiano estará frente al Sol y será mediodía. debido a consideraciones religiosas. etc. El sistema lo adoptó toda la nación en bloque.m. cada comunidad a lo largo de los EE. unas anchas bandas (de unos 15º de ancho) que tuviesen la misma hora. La línea de cambio de Fecha y el Horario Universal (UT) Suponga que es mediodía donde está y avanza hacia el oeste y suponga que puede viajar instantáneamente hacia donde quiera. puede encontrar estas zonas indicadas en la guía telefónica. Además. Otros países del mundo tienen sus propias zonas horarias.m. Cuando en su lugar de residencia son las 12 del mediodía. siempre alguna línea de longitud. y otras para Alaska. porque es donde está el meridiano que estuvo frente al Sol una hora antes. Si se mantiene esto.m. Islas Aleutianas y Hawaii.UU. los viajeros que atravesaban los EE. continentales tienen 4 zonas horarias: este. ambas longitudes de 180º se encuentran en la misma línea en medio del Océano Pacífico. la Tierra gira cada hora 360/24 = 15 grados. 15° hacia el oeste son las 11 a. todavía más hacia el oeste. 15° hacia el este la hora es la 1 p.m. 30 grados hacia el oeste serán las 10 a. De este modo.. Como la Tierra gira alrededor de su eje. en el mapa de códigos de área. "el meridiano del mediodía". ayer al mediodía.Las longitudes se miden desde 0º a 180° este y a 180° oeste (o -180°).. solo Arabia Saudita usa hora local. De esta forma. central. Por otro lado. Levantándose más temprano y retirándose a dormir antes. Las provincias canadienses al este de Maine tienen horario Atlántico. con la cual el Sol.UU.. como media. usted hace mejor uso de la luminosidad de la mañana temprano y puede disfrutar de una hora más de luz al final de la tarde. A mediados del siglo XIX. definía de esta manera su hora local.. tenían que reajustar sus relojes en cada ciudad y los operadores telegráficos de larga distancia tenían que coordinar sus horas.

Horario Universal (UT). se usan términos y notaciones que difieren un poco de las del globo de la Tierra. con el meridiano cero pasando por Greenwich y con el ángulo de longitud al oeste de Greenwich. los astrónomos prefieren la colatitud. el ángulo desde el eje polar. pero la cuenta comienza en uno de los dos puntos donde el ecuador corta la eclíptica: en el que alcanza el Sol alrededor del 21 de marzo. el ecuador está dividido en 360º. Igualmente. Se le llama. Para evitar este tipo de problema. pero sólo hacia el este. se especifican en horas y otras divisiones del tiempo. el Sol y los relojes de precisión permitieron a los marinos encontrar su latitud y longitud. a veces. que en su mayoría sigue el meridiano 180º y en donde. y en vez de ir de 0º a 360º. astronautas y resto de personas que manejan datos de los satélites. no obstante. por común acuerdo. pero la mayoría del recorrido transcurre en medio del océano y no dificulta el mantenimiento de ninguna hora local. se estableció la línea internacional de cambio de fecha. Se le llama equinoccio de primavera o. por lo que ambas tienen diferentes fechas. porque. mediante una red de meridianos extendiéndose de polo a polo y de líneas de latitud perpendiculares a ellos. 90° en el ecuador y 180° en el polo sur. el primer punto en Aries. Para estudiar una galaxia en particular. Ascensión Recta y Declinación El globo de los cielos se asemeja al globo de la Tierra y las posiciones en él se marcan de la misma forma. en la antigüedad. a veces. siempre que cruzamos la línea yendo hacia el oeste avanzamos un día y yendo hacia el este atrasamos un día. estaba en la constelación de Aries. siendo cada hora igual a 15º. rodeando el cielo. . igual a 0° en el polo norte. la hora astronómica en Greenwich (promediada en el año) es el que se usa habitualmente. Esta línea pasa por el Estrecho de Bering entre Alaska y Siberia. La próxima sección cuenta cómo las estrellas. Los meridianos se simbolizan por aman ascensión recta. Los dos ángulos ( son llamados conjuntamente coordenadas celestes.Nos hemos equivocado porque la longitud determina solamente la hora del día. necesitan un patrón horario que no esté unido a horas locales o zonas horarias. Están medidos desde el equinoccio de primavera. el ecuador también se divide en 360º. no longitud. en donde en la Tierra la latitud va de 90° norte a 90° sur (o -90°). la cual se determina por separado. En el cielo. El horario medio de Greenwich. dependiendo de dónde se encuentra con el ecuador el meridiano correspondiente. Los astrónomos. Desde entonces el punto se ha movido. una astrónomo dirige su telescopio a sus coordenadas. En el globo celestial. Se llama declinación y es denominada por la letra úscula griega). tal y como se explica en una posterior sección sobre precesión. no la fecha. En la Tierra. cuando lo observaron los griegos por primera vez.

Se expresa en grados sexagesimales.Todos los puntos ubicados sobre el mismo paralelo tienen la misma latitud.3 km. .Aquellos que se encuentran al norte del Ecuador reciben la denominación Norte (N). . Estas coordenadas se expresan en grados sexagesimales: .Longitud: su línea de base es el Meridiano de Greenwich.11 km.007 km de longitud.076 km.Para los meridianos. . sabiendo que junto con sus correspondientes antimeridianos se forman circunferencias de 40.Se expresa en grados sexagesimales.Latitud: su línea de base es el Ecuador.Las Coordenadas geográficas.Al Ecuador le corresponde la latitud de 0º. . . sabiendo que la circunferencia que corresponde al Ecuador mide 40. . .Para los paralelos. Estas dos coordenadas se miden como la distancia desde el punto en cuestión hasta las líneas de base del sistema y reciben el nombre de: . medida sobre el paralelo que pasa por dicho punto. Longitud La longitud es la distancia que existe entre un punto cualquiera y el Meridiano de Greenwich.Aquellos que se encuentran al sur del Ecuador reciben la denominación Sur (S). 1º equivale a 113.Los polos Norte y Sur tienen latitud 90º N y 90º S respectivamente. medida sobre el meridiano que pasa por dicho punto. Coordenadas geográficas En relación con la red geográfica que forman los paralelos y meridianos se definen las coordenadas geográficas que permiten ubicar con precisión la ubicación de un punto cualquiera de la superficie terrestre. . Latitud La latitud es la distancia que existe entre un punto cualquiera y el Ecuador.Se mide de 0º a 90º. . 1º equivale a 111. Latitud y longitud. . .

Aquellos que se encuentran al oriente del meridiano de Greenwich reciben la denominación Este (E). • Añadiendo valores positivos. Esto sugiere que si trazamos una recta que vaya desde un punto cualquiera de la tierra hasta el centro de la misma.Se mide de 0º a 180º. diez grados en latitud norte podría representarse 10°N ó +10°. En la cartografía usual —por ejemplo— la secuencia –70° 55' 59 ” significa una latitud (sexagesimal) de 70 grados 55 minutos y 59 segundos de lat.el ecuador. . . medida a lo largo del meridiano en el que se encuentra dicho punto angular.Los polos Norte y Sur no tienen longitud. Sur (un paralelo que estaría ya en .Todos los puntos ubicados sobre el mismo meridiano tienen la misma longitud. La latitud proporciona la localización de un lugar. con un signo menos ó – antes del número en el -sur-. y puede representarse de dos formas: • Indicando a qué hemisferio pertenece la coordenada. Se abrevia con lat. Así. y un punto determinado del planeta. . . en dirección Norte o Sur desde el ecuador y se expresa en medidas angulares que varían desde los 0º del ecuador hasta los 90ºN del polo Norte o los 90ºS del polo Sur. La latitud se discrimina en latitud Norte y latitud Sur según el hemisferio. mientras que las subdivisiones o fracciones de los grados se representan con ' que significa minuto sexagesimal y ” que significa segundo sexagesimal). La orientación Norte o Sur depende de si el punto marcardo está por encima del parelelo del ecuador (latitud norte) o si está por debajo de este paralelo (latitud Sur) La latitud se mide en grados sexagesimales ( representados por el símbolo ° inmediatamente arriba y a la derecha del número.y negativos.. entre 0° y 90°. y diez grados sur podría ser 10°S ó -10°. Latitud Mapa de la Tierra con paralelos y meridianos. el ángulo que forma esa recta con el plano ecuatorial expresa la latitud de dicho punto. La latitud es la distancia angular entre la línea ecuatorial .Al meridiano de Greenwich le corresponde la longitud de 0º. .Aquellos que se encuentran al occidente del meridiano de Greenwich reciben la denominación Oeste (O).El antimeridiano correspondiente está ubicado a 180º. es decir con un signo + o por lo consuetudinario sin ningún signo antes del número -norte. .

En navegación marítima la longitud se representa con la letra griega ω (omega). y noventa grados Oeste puede ser 270°. En la navegación marítima la latitud se suele representar con la letra griega φ (Phi). Longitud (cartografía) La longitud. pero antiguamente hubo muchos otros que servían como referencia (para el mapa de Ptolomeo el meridiano de Alejandría. .57 Km en el ecuador hasta 111. noventa grados longitud Este puede representarse 90° o 90°E. Si se desea saber la distancia que representa un grado de latitud.70 Km en los polos. el ligero achatamiento de la Tierra en los polos causa que un grado de latitud varíe de 110. aumentando hacia el Este del meridiano 0°. en Argentina a fines de siglo XIX se usó el meridiano que pasa por el antiguo observatorio de la ciudad argentina de Córdoba. minutos sexagesimales y segundos sexagesimales. Pero el cálculo de la longitud en alta mar presentaba serios problemas. por ejemplo. • entre 0° y 180º indicando a qué hemisferio (Occidental o W -del inglés West nombre en inglés del punto cardinal Oeste. sin embargo.o negativos -Oeste- Así. basta con medir el ángulo que forma la estrella polar con el horizonte.y Oriental o E -punto cardinal Este-) pertenece. La longitud geográfica se mide en grados (°). minutos (') y segundos (”) generalmente la cartografía usa grados sexagesimales. habitualmente en la actualidad el meridiano de Greenwich (observatorio de Greenwich). 30. en cartografía. se debe considerar que los grados de latitud están espaciados regularmente. Se suele redondear un grado de latitud a 111. abreviada long. 90°O o -90° y 64º 11' 00” Ó significa una longitud o meridiano de 64 grados 11 minutos cero segundos Oeste (la Ó en muchos mapas es substituida por una W). utilizado por la Compañía de Jesús-..). la misma longitud anterior puede ser también expresada usando un signo negativo ya que es una longitud del Hemisferio Occidental: –64°11' 00”. Existen varias maneras de medirla y expresarla: • entre 0° y 360°. para los franceses el meridiano de París -observatorio de París-. • entre 0° y 180° positivos -Este. expresa la distancia angular entre un punto dado de la superficie terrestre y el meridiano que se tome como 0° (es decir el meridiano base). para los mapas españoles hasta el siglo XIX el meridiano de Cádiz -observatorio de Cádiz. Historia del cálculo de la longitud El cálculo de la latitud desde una nave es sencillo.la Antártida). mediante un cuadrante un astrolabio o un sextante.86 metros.12 Km. etc. de esta manera un minuto de latitud es 1852 metros y un segundo de latitud.o el meridiano de Salamanca -observatorio de la Universidad de Salamanca. tomando como centro angular el centro de la Tierra.

para esto se usaba un instrumento bastante primitivo llamado bolina o corredera que al poseer como módulos de cálculo en una cuerda una serie de nudos que discurrían en el tiempo de aproximadamente una hora (tiempo que generalmente era inferido con pocos precisos relojes de arena) dando por resultado la actual medición náutica en nudos permitían inferir muy rudimentariamente las distancias longitudinales. y un gran éxito para la navegación. lo que les hacía presa fácil de los piratas y corsarios ingleses. Otra posibilidad era medir las diferencias horarias entre dos puntos mediante observaciones astronómicas. Tomó la decisión equivocada y acabó en la costa de Chile. El mismo problema llevó al navío inglés Centurion en 1741 a vagar por el estrecho de Magallanes sin conocer su posición. Los eclipses solares o lunares son escasos pero esto se solucionó después de que Galileo observara los satélites de Júpiter en 1610. En esa época se calculaban las longitudes de un modo muy aproximado deduciendo las distancias recorridas por las naves. Por ello hasta entonces los fallos en la estimación de la longitud produjeron graves imprecisiones (por ejemplo para delimitar cuál era el meridiano de la Línea de Tordesillas) o auténticos desastres marinos: la flota inglesa del almirante Clowdisley “chocó” con las islas Sorlingas en el año 1707 por un defectuoso cálculo de su posición. que no se vieran afectados por los vaivenes de la navegación o por los cambios de presión y temperatura. Lo mismo hizo el gobierno inglés en 1714. Felipe III estableció un premio en 1598 para quien “descubriese la longitud”. no supo si debía ir al este o al oeste. pero el tiempo de referencia no se podía conocer sin relojes suficientemente precisos. La medida de la posición del Sol indicaba el tiempo local. Cuando llegó al Pacífico y quiso repostar en las Islas Juan Fernández de Chile. Galileo propuso que una observación en alta mar de estas apariciones y desapariciones daría una medida exacta de la longitud. Si conocemos a qué hora tiene que ocurrir un eclipse en tierra firme en un punto y medimos la hora local de ese eclipse en alta mar podremos calcular la longitud. Éstas presentan eclipses unas mil veces al año. El método era correcto y de hecho sirvió para determinar la longitud en tierra firme.El cálculo de la longitud en teoría se reduce a medir la diferencia horaria entre un punto de referencia y la posición actual de la nave. para la Corona de Castilla y Aragón. Los navíos españoles y portugueses que viajaban al Caribe debían ir en escuadras por rutas establecidas para no perderse. es decir las distancias recorridas de Este a Oeste o viceversa. Estos relojes no se construyeron hasta los siglos XVIII y XIX. siendo este descubrimiento una de las razones del viaje. Todas estas circunstancias hicieron del cálculo de la longitud una prioridad estratégica de los gobiernos. Esta aplicación práctica de las observaciones astronómicas condujo a la creación de observatorios astronómicos por toda Europa: Cassini dirigió el Observatorio Astronómico de París creado en 1667 por Colbert (ministro de Luis XIV) desde donde fijó la longitud de París . aunque presentaba grandes dificultades durante la navegación debido a la poca estabilidad de los barcos. un intento de compensar esas imprecisiones se encuentra en las líneas para navegar que unen puertos u otros sitios notorios en los antiguos portulanos. El problema de la determinación de la longitud según la posición del observador se resuelve gracias a Rui Faleiro durente el primer viaje de circunnavegación de Magallanes. siendo Faleiro el organizador científico del viaje.

En España. Los primeros fueron construidos por el inglés John Harrison. La solución al problema de la longitud no vino por parte la astronomía sino por el avance tecnológico en la medición del tiempo. la mayoría de ellos de fabricación inglesa. que construyó hasta 5 versiones de estos relojes tan precisos. consiguiendo una precisión de un tercio de segundo al día. El sistema GPS (Global Positioning System) está basado en la localización mediante señales que se reciben de un conjunto de satélites artificiales que orbitan alrededor de la Tierra. en Cádiz. . El receptor recibe las señales de estos satélites y mediante triangulación puede conocer su posición con tan sólo unos metros de margen de error. en el año 1753. el problema del exacto posicionamiento de los navíos se ha solucionado gracias al GPS.utilizando el método de las lunas de Júpiter de Galileo. Finalmente. el marino y científico Jorge Juan propuso la creación del Real Instituto y Observatorio de la Armada en San Fernando. Con ello se pretendía que los futuros oficiales de la Marina aprendiesen y dominasen una ciencia tan necesaria para la navegación como era entonces la astronomía. con la fabricación de relojes marinos (cronómetros) cada vez más precisos. El Real Observatorio de Greenwich fue fundado en 1675 con la misión de estudiar el mapa celeste de la Luna y las estrellas “para perfeccionamiento del arte de la navegación”.

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