Está en la página 1de 31

DIEGO MUOZ

Uso exclusivo Vitanet, Biblioteca virtual 2005

BELFOR, EL LOBITO DE MAR

SI ALGUNA VEZ TIENES OPORTUNIDAD de ir a Valparaso, no dejes de visitar el barrio viejo del puerto. All encontraras una pescadera que se llama El Lobo Marino Y que pertenece a un poeta popular ya anciano. Te recomiendo muy especialmente esta visita, porque acaso dudes de todo lo que voy a narrarte, y ese poeta podr decirte si miento o si estoy dicindote la verdad pura y sencilla. Pregntaselo y vers. Por mi parte, no tengo ningn temor. En cuanto a ti habrs hecho algo por tu propia cuenta y riesgo, y esto es siempre bueno, ya que uno aprende por si mismo. Pues bien, hace muchos aos, ese anciano poeta popular fue pescador; tena una cabaa en la Caleta Portales, cerca de Valparaso, y formaba parte de un numeroso grupo de pescadores que todava trabajan all y que venden all mismo el producto, de su faena. Nuestro amigo poeta haca lo mismo que todos los dems pescadores y era casi igual a todos ellos. Pero tena dos virtudes que lo diferenciaban y gracias a las cuales haba ganado. con justicia, el respeto general. En primer lugar, era poeta popular; es decir, era capaz de componer versos acerca de cualquier materia con una facilidad extraordinaria; casi podramos afinar que hablaba en verso. Para l no haba misterios; todo lo escudriaba, todo lo sabia Y de todo hablaba en versos fciles y armoniosos que andaban en boca del pueblo. La historia de la humanidad, los astros, los animales, las flores se expresaban a travs de aquel poeta; es decir, l comprenda lo que hablan las cosas, los sucesos y los seres vivientes de la naturaleza, y sabia traducirlo fielmente a nuestra lengua. Te parece raro?.... Por cierto que lo es! Cmo que de cada milln de hombres nace uno solo de stos! La otra virtud que tena aquel poeta popular es que se levantaba todos los das mucho antes que sus compaeros de trabajo, all por las dos o tres de la madrugada. Y el que se levanta temprano tiene siempre la ocasin de ver cosas que los dems no ven. Se adelanta a ellos. Los aventaja. En las horas que ganaba por haberse levantado ms temprano que los dems, nuestro poeta y pescador aprovechaba el tiempo. Remendaba mejor que nadie sus redes, calafateaba su embarcacin, zurca sus velas; de modo que l era siempre el. que estaba mejor preparado para salir a pescar. Cierta vez estaba remendando un trozo de red que haban despedazado las sierras, cuando divis en la playa, sobre la arena, un bulto negro. Eran apenas las tres de la madrugada, de manera que se vea muy poco an. Los dems pescadores estaban todos durmiendo a pierna suelta. El poeta dej su trabajo y se aproxim con cautela al sitio en que se hallaba el bulto, y grande fue su sorpresa al encontrarse con un joven lobo marino que, en vez de huir despavorido, se quedaba all mismo, quieto, sin mover ni siquiera un pelo de su bigote. Aquello era completamente anormal.

Ests enfermo?... pregunt el poeta pescador. Con voz muy dbil, el lobito de mar respondi: Me voy a morir No me mates! Matarte! ... yo?... exclam el poeta popular Hombre: no temas nadal... Si quieres quedarte, yo mismo te curar, te har remedios y podrs recobrar la salud... y, luego de meditar un instante, agreg. Ven para ac! Avanzando apenas, arrastrndose pesadamente, el lobito de mar sigui los pasos del poeta pescador hasta su cabaa, que era una de las ms prximas al mar, y entr en ella. El hombre le seal un rincn: Acustate aqu le dijo, y espera un momento. Al cabo de un rato tena ya preparada una infusin de hierbas medicinales y, luego de colara, se la di a beber al lobito de mar. Enseguida lo cubri con una lona vieja le dijo: Qudate tranquilo; duerme, nadie te molestar ... Y ya puedes estar seguro de que maana sers otro hombre... Oh! ... Quiero decir... maana sers otro lobo! Al da siguiente, en la madrugada, cuando el poeta estaba levantndose, vio al lobito en medio del cuarto, apoyado en ambas manos, mirndole con una cara completamente nueva. Ya no estaba afligido. Tena una expresin de felicidad y agradecimiento. Qu! ... exclam el pescador, ya te has mejorado? Ni ms ni menos! respondi el lobito. Estoy, como una tunal ... Entonces, puedes irte ... Ya no necesitas de m. El lobito baj la cabeza- con cierta timidez. Se vea a las claras que deseaba decir algo. Este... comenz a hablar; pero no sigui.

El poeta lo mir extraado. Qu poda ocurrirle?... Entonces el lobito se decidi: Si t me lo permites dijo-, me quedara contigo. Aquello resultaba completamente inesperado: Un lobo de mar que deseaba quedarse a vivir con un pescador! ... Pero el poeta lo comprendi todo y accedi con el mayor gusto. Si as lo deseas... encantado! Alimento no ha de faltarte... Y cuando quieras volver a la mar. pues te vas! ... Y si te da la gana otra vez,, vuelves!... Trato hecho! exclam el lobito con entusiasmo. Y ambos se dieron la mano solemnemente. Todo esto, que resulta increble respecto de un hombre cualquiera, es perfectamente natural en un poeta popular. Ya te he dicho que entre los poetas y los animales y las cosas de la naturaleza hay una mutua comprensin y entendimiento que no rige para los dems seres humanos. Aquel mismo da, el poeta pescador, tan pronto como se levantaron sus compaeros, present a su nuevo amigo y les advirti: Qu nadie se atreva a darle mal trato! ... Si alguno de ustedes quiere ayudarme a alimentarlo... muy bien! Pero si alguien pretende hacerle dao, o siquiera ahuyentarlo, les juro por mi sangre que le romper un remo en la cabeza! ... Ya lo saben. Y no fue necesario hacer ni decir nada ms. De all en adelante, el lobito se convirti en el regaln de todos los pescadores, de manera que a ellos mismos se les ocurri la idea de bautizarlo, y todos estuvieron de acuerdo en llamarlo por el nombre de Belfor, en memoria de un joven pescador que haba naufragado el invierno anterior y a quien, por su destreza para nadar, le haban apodado El Lobo Marino.

Desde aquel da, pues. el lobito de mar pas a llamarse Y a ser conocido como Belfor. Andaba por todas partes Y quera saberlo todo, de manera que el poeta tena que contestar a menudo a las preguntas del curioso lobito. As, por boca de su amigo, Belfor fue enternndose de muchas cosas y hasta lleg a aprender algunas habilidades. Por ejemplo, saba recibir al vuelo su alimento; trepaba por una escalerilla a la litera que el poeta le haba construido a cierta altura, encima de su propia cama, y alli dorma; si alguien se acercaba al bote del poeta con malas intenciones, el lobito daba inmediatamente la alarma con estridentes gruidos. Y aprendi tambin a castigar. En efecto, bastaba que el poeta le hiciera un gesto apenas perceptible para los dems, y e lobito se aproximaba astutamente a la persona l sealada y. cuando menos lo esperaba sta, reciba un aletazo en medio d la risa de todos. Y l mismo pareca rer tambin, pues erizaba el bigote y mostraba los dientes, al propio tiempo que lanzaba un gruido como carcajada. Pero esto no es nada. El poeta par un mstil en medio de la playa y ense al lobito a izar la bandera, saludndola con tres sonoros churras. Esto lo haca todos los domingos, muy de maana, en presencia de nios y de curiosos que llegaban hasta all sin querer creer que un lobo marino fuera capaz de tanta destreza. Como es natural, bien pronto el lobo gan fama en todo el contorno. De muchos lugares venan a verlo, y todos se iban maravillados. En cuanto a l mismo, Belfor sala de vez en cuando al mar, pero hasta por ah no ms. Acompaaba al poeta un par de millas mar afuera nadando gilmente al lado del bote y luego regresaba a tierra,

se dejaba caer en la playa encaramado sobre una ola, se sacuda el agua, resoplaba satisfecho y se iba a la cabaa o se quedaba por all, tendido en la arena. Un da se levantaron los dos muy de madrugada, como de costumbre. Era todava casi de noche, pero haba luna. El mar estaba verdaderamente maravilloso de. hermosura, pues el reflejo de la luna haca algo as como un camino de luz pavimentado con millones y millones de cristales que lanzaban vivos resplandores. Sobre la playa reventaban las olas con una espuma blanca y fosforescente que haca Y deshaca los bordados ms bellos que es dable imaginar. A todo esto se agregaba un dulce rumor que no cesaba un instante y que pareca cargado de seducciones y de tentadores llamamientos. Emocionado por este hermoso espectculo el lobito dijo: Dime, poeta.... hay algo ms bello que el mar? Para m... nada! respondi el hombre, mientras segua remendando su red. Se produjo entonces un largo silencio. El rumor continuaba hechizando los odos del lobito y el sabroso olor salado de la brisa le entraba por las narices hasta el alma. Naturalmente, no pudo resistir ms. Me voy a la mar dijo, pero no para siempre. Volver pronto! El pescador interrumpi su trabajo, lo mir cariosamente y escupi a un lado el tabaco que estaba masticando. Haz corno quieras... le dijo. Si vuelves, ah est tu cama. Slo que ahora tendr que izar yo mismo la bandera los das domingos. Ya volver afirm Belfor. Entonces... hasta luego!

Bien respondio el pescador -.Hasta la vista. El lobito se desliz alegremente por la arena, aprovech una ola que se retiraba y con ella se adentr en la mar. Volvi la cabeza, movi su aleta derecha en seal de despedida Y luego nad vigorosamente, hasta que perdi de vista la Caleta Portales. Ya en alta mar, dio un brinco y se sumergi en las aguas. Bien pronto encontr un pejerrey que, luego de verlo di media vuelta y comenz a nadar velozmente hacia el fondo del mar. -Eh!... le grito belfor-. No corras porque te alcanzare! - calla!- le contesto el pececillo. si es la gran noticia y quiero ser el primero en llegar con ella! Necio... Cmo has de correr mas que yo? repuso el lobito. Y le dio alcance antes de un minuto, Y si no lo dej atrs fue porque no quiso, sencillamente; adems, as podan ir conversando por el camino y dndose noticias recprocamente. Al cabo de un rato largo llegaron al escritorio de la Jibia, en una caverna del fondo del mar. Los pejerreyes entraban y salan de all, trayendo y llevando noticias. Aj... Con qu has vuelto? dijo la Jibia al ver al lobito. Ya lo ves: aqu estoy de nuevo contest el aludido. Cre que no regresaras nunca ms... No. amiga ma: la patria llama con un amor siempre irresistible! Entonces, te quedas? ... volvi a preguntar la Jibia. Tampoco respondi Belfor. Estar viniendo de tanto en tanto. La Jibia se puso sus enormes anteojos, miro al lobo como hacen los viejos, por encima de los lentes, sac su pluma, la entint en su propia tinta una tinta violcea muy buena, puso sobre la mesa una tira ancha y larga de cochayuyo y se dispuso a tomar nota de aquella extraordinaria entrevista. Naturalmente, los pejerreyes, que eran todos reporteros de profesin, se acomodaron y se quedaron all para escuchar con avidez. Bueno ... Traigo mucho que contar dijo Belfor pero ya habr tiempo para eso... Ahora quiero visitarlo todo. Seguramente, hay cambios... Hurn! ... hizo la Jibia. Aqu no ha cambiado nada; todo sigue igual. Pero, hombre, cuntanos algo siquiera! Ahora no insisti el lobito, pero te prometo la exclusividad de un material tan abundante que servir para un largo folletn... Imagnate: cmo vi-

ven los hombres, lo que ocurre entre ellos, lo que hacen, lo que piensan ... Pero! ... exclam un pejerrey de cara ingenua, tambin piensan los hombres?... Y qu cosas, amigo mo!... dijo Belfor, con cierta petulancia. Ya vern, ya vern!... Los hombres son, realmente, unos seres notables; se distinguen por completo de todos los dems animales de la creacin. Como es natural, tienen sus defectos; pero tienen, tambin, sus virtudes... -La Jibia clav su pluma con rabia sobre la mesa: A m me vienes con cuentos! ... grit colricamente. Son todos ellos unos brutos! ... Si no lo sabr yo! ... se movi nerviosamente en su silla, se puso de pie, mostr su inmensa biblioteca llena de cochayuyos escritos por ambos lados y exclam con tono dramtico. Mira todo esto! ... Est repleto de brbaras historias de hombres; perversidades, daos, catstrofes, crmenes espantosos! Bueno, bueno... repuso Belfor. Hay de todo; entre ellos mismos hay -muchos que se consideran enemigos irreconciliables.., Y efectivamente lo son! Pero hay tambin hombres buenos... Muchos! afirm con decisin el lobito. Por mi parte, conoc a uno con quien me entend perfectamente... La Jibia lo mir estupefacta: Dices... que te entendiste con l?... Pero cmo! ... Acaso pudiste hablar con ese hombre? Lgicamente afirm Belfor. Y cmo habramos de entendemos, sin hablar? Uno de los pejerreyes solt la risa, sin poder contenerse: Est loco!... grit en medio de los chillidos. Calla, ignorante! exclam Belfor. Si he afirmado que ese hombre hablaba, es porque hablaba! ... Bueno... No es un hombre cualquiera tampoco: es un poeta popular!

Todos los pejerreyes abrieron los ojos con asombro: Ah... exclamaron todos a coro. Un poeta popular! ... Y eso, qu es? Belfor tuvo que explicar lo indispensable, y no bien termin, salieron todos los pejerreyes a sembrar las noticias por el mar, corriendo como relmpagos. Aqul fue un da de grandes emociones; todos los habitantes del mar quedaron maravillados con las aventuras de Belfor. En cuanto a la Jibia, hizo traer una anguila elctrica, la puso encima de su escritorio, la encendi y estuvo escribiendo toda la noche, hasta que las aguas comenzaron a clarear. A esa hora bebi un vaso de yodo fuerte como el demonio, y se qued dormida. Los pejerreyes trabajaban sin descanso, por turnos. Llegaban. lean con prisa lo que haba escrito la Jibia y salan velozmente a llevar las informaciones hasta los ltimos rincones del mar. El lobito haba saludado ya a todos sus conocidos y amigos y haba charlado largamente con todos ellos. Este es un mundo muy diferente del otro haba dicho. Aqu no hay frenes, ni autobuses, ni bicicletas, ni pianos... ni caballos! ... Cmo, cmo? ... chill una vocecilla por ah cerca. Por lo visto, esto de los caballos haba causado un disgusto a alguien. Belfor mir a un lado y vio a un caballito de mar, parado gallardamente sobre su cola. Oh, perdona! ... dijo Belfor. Me haba olvidado de ti... Cmo te va, qu es de tu vida? El caballito de mar dio unos pequeos saltos de alegra. Aqu estoy, siempre contento! respondi. Y tu seora? ...

De un salto se present la esposa del caballito de mar, muy ruborosa. Caray! ... exclam Belfor, dispuesto a halagara. Si parece ya una yeguecita de verdad! Y lo soy, realmente! dijo ella, envanecida. Mira! ... Y tras ella aparecieron cinco pequeos caballitos de mar, todos iguales. Son quintillizos! inform muy ufanamente un pejerrey. Los nicos en todo lo que conocemos del mar! No hay otro caso igual en todo el mundo! En aquel momento lleg el Pez Volador. Inmediatamente se abalanzaron a 41 varios pejerreyes. Sin duda deba traer una noticia de importancia. Y no se equivocaron., A las primeras preguntas se enteraron de que vena aproximndose una furiosa tempestad, de esas que hunden barcos y que causan estrago en todas partes. El Pez Volador haba recorrido muchas millas por agua y aire, a veces nadando, otras veces volando por encima de las olas hasta llegar al centro mismo de un huracn que vena desplazndose rpidamente hacia el sur. Es algo tremendo! ... dijo nerviosamente. Se levantan unas olas gigantescas ... El mar est embravecido como nunca... Se sacuda casi hasta sus entraas, de manera que la fuerza de las olas alcanzaba hasta varias brazadas hacia abajo! ... y agreg una advertencia. Ser necesario hundirse lo ms posible, hasta las profundidades, en donde el agua est siempre tranquila. Slo en ese refugio ser posible guarecernos todos! termin. Los pejerreyes salieron inmediatamente en todas direcciones para informar a los habitantes del mar y prevenirlos del peligro.

Varios miles de sardinas que iban en cardumen, camino de la escuela, dieron vuelta y regresaran a sus casas con gran algazara. No tendremos clases durante varios das! ... exclamaban felices, y movan alegremente sus cojitas, de manera que se vean sus reflejos dorados, rojos y tornasoles. Y la tempestad lleg, efectivamente; pero fue mucho ms terrible de lo que poda imaginarse. Aterrorizados, los locos (que estn siempre amarrados con camisa de fuerza a las rocas) armaron un gritero espantoso y pretendan soltarse. A stos -inform Belfor confidencialmente a un pejerrey, los hombres los agarran a palos para poder comerlos. Pero, qu dices? ... Qu los hombres comen locos?... pregunt el inocente pejerrey. Ya te lo digo! ... pero, primeramente, los matan a palos para que se ablanden. El pejerrey se qued pensando como si dijese: Qu brutos son!, y en seguida, recordando que su deber era informar inmediatamente a la Jibia, se fue corriendo al diario submarino. El Pez Volador, en plena tempestad, volvi a -salir a la superficie del mar. Olas inmensas se levantaban como montaas de clera. Los enormes barcos parecan cscaras de nueces en medio del huracn. Algunos pedan auxilio. En las costas, el agua se lanzaba con rabiosa locura contra las rocas destrozndose en mil pedazos; la espuma saltaba hasta el cielo cargado de nubes que regaban de lluvia al mundo. El viento corra como un demonio suelto despedazando velmenes, echando abajo mstiles Y silbando por entre la jarcia de los desventurados veleros. Aquello era un espectculo emocionante y trgico de furia y destruccin.

Sin embarco, el Pez Volador jugaba audazmente con los peligros. De pronto se meta como flecha en una ~. ola furiosa, traspasndola de un lado a otro, de repente un golpe de viento lo elevaba varios metros. Hasta que se fatigo. Entonces, se echo de nuevo al mar y se sumergi en l. A poco de nadar mar abajo se encontr con caravanas de miles de langostas de Juan Fernndez que iban por los desfiladeros de rocas, submarinas huyendo de la superficie para no ser destrozadas por las aguas enfurecidas. Y ms abajo el Pez Espada, con su pecho cargado de condecoraciones: medallas de concha perla y de oro y fastuosos collares de caracoles y aguamarinas. El Pez Espada avanzaba majestuosamente, casi con soberbia. El deca no conocer el miedo Y gozaba, con justa razn, de fama como bravo, audaz y atrevido. Tambin iba por all, bajando por las rocas submarinas, el Cangrejo. Por cierto que iba burlndose de las langostas de Juan Fernndez: Ja, ja, ja! ... rea socarronamente. No comprendo cmo se las arreglan para caminar al revs! Idiota! ... le grit una de ellas. Eres t el que camina para atrs! El Cangrejo se mordi la boca de rabia y dijo con voz gruona: Pero... qu puede esperarse de estos seres estpidos, destinados solamente a servir de manjar en la mesa de los millonarios? Calla, necio! ... replic otra langosta a ti tambin te comen, aunque eres ordinario! ... La fuga de todos no ces hasta que llegaron muy All reinaba una actividad extraordinaria. Por una puerta, en la cual haba un letrero en que poda leerse: Banco de Choros, entraban y salan los choros que iban a depositar sus choritos recin nacidos.

Abajo, el mar estaba muy tranquilo, mientras ambas segua desencadenndose la furiosa tempestad. All, -pues, podran vivir todos sin inquietud hasta que pasara la tormenta. El hermoso Pejegallo, adornado con su bellsima vestidura tornasol, cortejaba a la Corvina toda enteramente ceida con un traje de pura plata. Y se haba formado un corrillo de pejerreyes, sardinas, camarones y merluzas que escuchaban atentamente las viejas historias de navegantes, piratas y corsarios que estaba narrando el Pez Espada. Yo conoc personalmente deca a don Hernando de Magallanes. el Descubridor del Estrecho. Tena unas hermosas barbas, como de luche, y vena en un pobre barquichuelo, del cual podramos rernos ahora a carcajadas... Y conoc tambin al pirata Francis Drake. Quin fue se?... pregunt una pequea sardina. Je! ... hizo el Pez Espada, y se movieron en su pecho todas las condecoraciones. Ese to se asom por el istmo de Panam, encaramndose en un rbol vio el inmenso Ocano Pacfico y concibi la idea de venir a robar y a matar por estos mares ... Lo hizo.... y de qu manera! ... Sembr el terror por todas las costas de Chile! A quin ms conociste? pregunt un pejerrey. El Pez Espada carraspe con aire fanfarrn y contest: Pues... Conoc tambin a un verdadero prncipe del mar... A Sir Thomas Cavendish! ... Uno de los ms valientes, hermosos y afortunados aventureros del mar! ... Dio la vuelta al mundo navegando por los siete ocanos y lleg de nuevo a Londres con sus tres naves cargadas de tesoros y con un velamen

todo hecho de sedas de Damasco... Y esto no es nada! ... Asmbrense: el palo mayor de su nave capitana estaba enteramente enchapado en oro, de arriba abajo! ... Una exclamacin general se levant entre la concurrencia. Y quieren ver tesoros?..... Esta pregunta trastorn por completo a todos los oyentes. Tesoros? . .. Tesoros de piratas?... Pero! ... Eran verdad, entonces, esas historias, y no simples paparruchas?... El Pez Espada se sinti ntimamente halagado, feliz de causar tanta sorpresa e inters. Por lo visto, aquel pblico era de gentes ingenuas, fciles de asombrar. Vengan! ... grit. Sganme todos! Esto no lo haba hecho nunca. Se saba que haba mostrado ciertos secretos a algunos (que por lo dems eran tenidos por mentirosos), pero... de all a invitar a todo el mundo para mostrarle maravillas! ... No, eso no lo haba hecho jams, ni esperaban que lo hiciera nunca! Estar borracho?... pens una merluza. Naturalmente, todos lo siguieron. Y, a poco andar, se hallaron frente a un espectculo que no habran de olvidar en todos los das de su vida. All haba barcos hundidos, abiertos por mitad, y numerosos arcones llenos de monedas de oro, de collares finsimos, de piedras preciosas, de ricas telas del oriente... Y espadas, pistolas y caones de bronce por todas partes... Y huesos de hombres! ... Calaveras! Podemos acercanos... y tocar estas cosas? ... pregunt tmidamente una sardinilla. Naturalmente! ... contest el Pez Espada. Y si tienen ganas de jugar con todo esto... pues, a jugar!

No alcanz a pronunciar estas ltimas palabras cuando ya estaban todos encima: pejerreyes, sardinas, camarones, merluzas, dorados, corvinillas, choritos, ostras Y cuanto ser pequeo puebla las prefundidades del mar. Unos vaciaban sacos de monedas de oro, otros echaban a rodar bellsimas copas de plata maciza; una merluza se envolvi enteramente en collares de perlas; y todos jugaban a lanzarse puados de esmeraldas. rubes, amatistas, zafiros, diamantes y toda suerte de piedras preciosas. Y todava quedaban ms y ms riquezas en los arcones de cuero finamente labrado. De repente se oy, la voz del Cangrejo que gritaba: Arriba las manos!. Se asustaron todos, pero en seguida soltaron la risa, porque el Cangrejo tena la pistola tomada por el can y estaba apuntndoles con la empuadura. Este idiota lo hace todo al revs! dijeron algunos. Al revs? -. repiti el Cangrejo, desconocer Bah! ... Es verdad! Y, como la cacha estaba hacia abajo, la volvi hacia arriba, y siempre qued el can apuntndole a l mismo. Naturalmente, todos volvieron a rerse a carcajadas. Por lo visto, el Cangrejo era un tonto sin remedio. De pronto un pejerrey descubri una flauta y se puso a tocar una meloda endiablada que los hizo danzar a todos ellos en medio de un gran alboroto. Y en eso estaban cuando llegaron del Sur la Centolla y el Congrio Colorado. Ambos fueron recibidos con inmensa alegra, porque haca tiempo que no se les vea.

La Centolla vena caminando como una enorme araa espinuda; a su lado, calmosamente, llegaba el Congrio Colorado. Haban andado muchas millas bajo el mar. El Congrio Colorado. vena de la regin de los canales, donde el agua del mar llega hasta sitios profundsimos, hasta el pie mismo de las montaas submarinas. Ese paraje es completamente diferente del resto del pas. La superficie del agua es all tan tranquila, tan bruida que parece un espejo en el cual se reflejan las enredaderas, las flores, las rocas, las cumbres y su blanqusima nieve. Desde aquellos parajes encantados en donde reina el silencio haba salido el Congrio Colorado hacia el Norte y, de paso, frente a Puerto Montt, se uni a la Centolla rosada, que ya iba caminando con su habitual torpeza y lentitud. Es claro que la Centolla habra podido llegar ms rpidamente por ferrocarril, pero... envasada en un tarro de lata, como conserva!... Y ella prefiri llegar ms tarde, pero viva. Qu hay de nuevo por all? les pregunt el Pez Espada. Qu ha de haber, pues?... Nada! respondi la Centolla. Todo est igual: las ostras continan siendo alimentadas por el hombre con la misma hipcrita generosidad... para poder comrselas ms gordas! ... Los brujos de Chilo, seguidos de sabandijas, continan caminando por la tierra y atravesando los canales ... En cuanto a mi familia . .. casi todos han ido a parar a la fbrica de conservas! -----Y t, qu cuentas? ... preguntaron al Congrio Colorado. El Congrio, por lo mismo que vive en las profundidades, tiene un carcter distrado y como ausente. Al or la pregunta pareci volver de un sueo o de una honda meditacin.

A mi me preguntan?... dijo un tanto turbado A ti, a ti... Pues ... No tengo mayores novedades. Por esos mares la vida es tan tranquila... De vez en cuando escuchamos las lejanas tempestades del furioso Golfo de Penas; pero en los canales.., len los canales todo es quietud y belleza! Nada perturba aquellos parajes solitarios. El tiempo parece no transcurrir... Slo que, a veces, en las noches ms negras que podis imaginar, se ve de repente una misteriosa luz que viene acercndose... Una luz que avanza por la superficie del mar, pero que penetra hasta muy abajo, hasta las profundidades mismos de los canales y del mar... La luz se acerca y se acerca... Va hacindose cada vez ms fulgurante, hasta q casi ue ciega los ojos... Entonces ya no cabe duda para nosotros: va pasando silenciosamente por los mares del Sur El Caleuche, el buque fantasma de Chile! ... hizo una pequea pausa, y sigui. A qu navegante le tocar verlo, sin-. tiendo que se le hiela la sangre. en las venas? ... Qu terrible espanto habr de producir en alguna alma humana? ... Esto se sabe solamente en las tabernas de los puertos, donde lOS marineros cuentan sus aventuras... Las sardinas y los pejerreyes estaban absortos escuchando. Les gustaba or esas historias de misterios, pero... el miedo los dominaba! -AH!... Olvidaba darles una noticia! exclam la centolla. Los pejerreyes periodistas se dispusieron inmediatamente a tomar nota y a salir corriendo hacia la caverna de la Jibia. -----En uno de los ms grandes bancos de ostras de aquellos mares naci, hace poco, una perla... La perla ms hermosa que jams hemos visto! ... Por cierto

que celebramos su nacimiento con una fiesta digna de ella. Con decirles que hasta vinieron Peas del Oriente a verla! ... Ni ms ni menos: perlas de los mares de la India... Terminados los comentarios de esta noticia, una sardinilla muy curiosa pregunt al Congrio Colorado: Y barcos... Pasan muchos barcos por el Sur? El Congrio comenzaba a pensar en la respuesta, pero se adelant el Pez Espada, a quien le gustaba siempre hablar de estas cosas. Barcos?... dijo. Preemtanme que me ra!.. Parece que ignoran que hace ya muchos aos se construy el Canal de Panam Antes, todos los barcos que venan al Pacifico tenan que pasar, forzosamente, por el Estrecho de Magallanes... o, peor an, doblar el Cabo de Hornos, al cual los viejos marinos llamaban La Fragua de las Tempestades! ... hizo una pausa para hinchar de aire su p echo cargado de condecoraciones, y sigui hablando. Ah! ... Esos s que eran tiempos bravos y heroicos! ... Ningn hombre poda tenerse por verdadero marino si no haba doblado el Cabo de Hornos, una vez siquiera, desafiando as la tempestad ms furiosa de todos los mares del mundo... volvi a detenerse y continu en seguida. Para llevar salitre de Chile se construyeron los mejores y ms hermosos veleros que he visto en mi vida. Esas naves hacan, exclusivamente, la llamada carrera del salitre, que fue famosa entre gente de mar, porque en ella se templaron muchos valientes marinos ... Bueno, tambin muchos otros perecieron en La Fragua de las Tormentas, arrebatados por las furiosas olas que barran la cubierta de proa a popa y de babor a estribor... De esos no se volvi a saber nunca ms! ... All quedaron para siempre!

El Pez Espada sigui hablando largamente. En realidad, cuando se pona a contar historias del mar no terminaba nunca.

* * *

Y bien, el temporal dur tres das con sus noches, al cabo de los cuales las aguas submarinas comenzaron a clarear. Todo lo que haba en el fondo del mar los corales rojos, las concha perlas tornasoladas, el oro y la plata de los arcones, las piedras preciosas de aquellos tesoros sepultados en el ocano pareca ir iluminndose como por arte de magia. No poda caber duda alguna: el temporal haba amainado y estaba saliendo el sol, cuya luz esplendorosa penetraba cada vez ms en el mundo submarino. Las langostas de Juan Fernndez, pasado ya el peligro, comenzaron a trepar nuevamente hacia su isla y el Cangrejo las sigui, caminando siempre para atrs. El Pez Espada empez a nadar tambin hacia arriba y tras l, todos los peces. Ya podan volver a la escuela las sardinas, formadas en un cardumen de miles y miles. Los pejerreyes, gilmente, volvieron a sus funciones de periodistas y, en fin, todo se normalizo. Pero arriba les esperaba una noticia desastrosa del Norte haba llegado el feroz Tiburn, la bestia ms sanguinaria del mar, la amenaza ms terrible para todos, incluso, para los hombres. Y como si esto fuese poco, del Sur, de los mares de la Antrtica Chilena, vena llegando la gigantesca Ballena, cuyas enormes fauces se abran para tragar toneladas de agua con todo lo que hubiese en ella. El lobito Befor iba ya de vuelta a la tierra. Haba conseguido que le acompaara un amigo de la infancia.

Los dos, pues, jugando de ola en ola, despreocupadamente, se alejaban de aquel sitio dominado y por el tenor Y nadaban con rumbo a la Caleta Portales. Llegaron all justamente a las tres de la madrugada. No tengas miedo advirti Belfor a su compaero, el poeta es una excelente persona... Ya vers! Y haban avanzado algunos metros, playa adentro, cuando apareci el poeta pescador. Verle y huir despavorido, todo fue uno para el nuevo visitante. En vano Belfor lo llam y trat de tranquilizarlo. Fue intil. El. otro lobito se meti al mar Y se perdi muy pronto de vista. Ha desconfiado de ti dijo Belfor al poeta. Y tambin de ti corrigi el pescador, que pregunt en seguida. A ver?... Cuntame tus aventuras! Belfor se acerc ms a l, se acomod en la arena y comenz a narrar todo lo que haba visto. El cielo estaba apenas clareando, de manera que todava se vean en l las estrellas y la hermosa Cruz del Sur, que gua a los navegantes.

* * *

Pasaron los das. y la vida volvi a ser igual que antes para Belfor. Llegaban curiosos de todas partes a ver al inteligente animalito; los nios se divertan lanzndole una pelota que l devolva con un hbil golpe de hocico. Alimento le sobraba... y del mejor! Cuando caa la tarde, el poeta pescador se iba a su cabaa y tras l, Belfor, manoteando alegremente. Una vez dentro de la cabaa, el lobito suba por la escalerilla a su litera, se acostaba, lanzaba un carioso gruido que significaba buenas noches, y cerraba

los ojos para no despertar hasta el da siguiente. a las dos de la madrugada. Los ociosos que solan poner el odo en las paredes de la cabaa salan a contar despus. en medio de risas, que no haban podido distinguir cules eran los ronquidos del lobo y cules los del pescador. Peroict verdad es que el sueo de Belfor no fue nunca tranquilo desde el da de su regreso. Todas las noches tena horribles pesadillas. Soaba que la Ballena se lo tragaba junto con una enorme cantidad de habitantes del mar; o bien, que el feroz Tiburn lo persegua echando chispas por los ojos y mostrndole su aterradora dentadura hecha como de puales, sin querer alcanzarlo, refocilndose en martirizarlo con una larga y espantosa persecucin... Hasta que despertaba sudando a mares (corno sudan los verdaderos lobos de mar). Estas pesadillas acabaron por quitarle la tranquilidad; perdi el apetito y perdi tambin el sueo. El poeta pescador comprendi en seguida lo que le ocurra a su lobito Y una madrugada, mientras remendaba sus redes, lo integr. Belfor le confi sus temores y sus angustias y el poeta le dijo entonces: Me parece que lo mejor es que vuelvas al mar. Que me vaya? ... pregunt con ansiedad el lobito. Eso es confirm el poeta. Mientras ignores lo que ha ocurrido all no vivirs tranquilo. Adems, tu presencia all puede ser til..., necesaria ... mejor dicho indispensable! ... Anda, vete. Toma este atadito de consejos y que la suerte te acompa... No temas nada, y si quieres volver aqu, hazlo cuando puedas o cuando quieras. Ya lo sabes. Belfor lo mir con ternura y gratitud, se acerc al poeta, lo bes en la mano ms fuerte y ms callosa, la

derecha, cogi el atadito de consejos y se dirigi apresuradamente al mar. Tan pronto como vino una ola, se encaram en ella y se intern en las aguas saladas. Antes de perderse en la sombra volvi la cabeza, lanz un gruido de despedida y comenz a nadar con fuerza e impaciencia. Ya en alta mar. dio un salto Y se sumergi en las aguas. Descendi muchas brazadas Y la llam la atencin el hecho de no encontrar a nadie. Aquello era, evidentemente, un mal signo: jams faltaba, a lo menos, algn pejerrey que anduviese en busca de noticias, o un grupito de sardinas que estaba haciendo la cimarra, o alguna merluza de esas boquiabiertas que se quedan como tontas, paradas, sin hacer ni decir nada. Pero esta vez no encontr a nadie hasta muchas brazadas hacia abajo. Slo entonces hall a tres pejerreyes que corrieron hacia l, hablando los tres al mismo tiempo, de manera que no pudo entender palabra de todo cuanto le decan. Por fin, lleg a la caverna de la Jibia. Ya saba que venas le dijo sta. Alguien que te avist desde lejos vino a decrmelo ... Cuntame, Jibia, cuntame... Qu ha ocurrido? pregunt ansiosamente Belfor. La Jibia dej su pluma sobre la mesa, se quit los anteojos y comenz a pasearse de un lado a otro mientras hablaba. A veces se detena un segundo. lo miraba y luego continuaba hablando pausadamente. Todos sus reporteros (los pejerreyes) escuchaban con la mayor atencin, como si quisiesen aprender aquella manera tranquila, clara e inteligente de exponer los acontecimientos ordenadamente. Tal vez pensaban que, andando el tiempo, llegaran a tener tambin un servicio particular de informaciones, es decir, un diario propio del cual ser Director.

El lobito, pues, fue enterado de todo. El da mismo q se haba ido a tierra llegaron la Ballena ue y el Tiburn A partir de aquel nefasto da, ya no hubo tranquilidad para nadie en toda la comarca martima. Cuando menos lo pensaban, las aguas se estremecan con violencia..: Qu suceda?. Un coletazo de la Ballena! ... Y eso no era nada, porque de inmediato el gigantesco animal daba una media vuelta, abra sus inmensas fauces y tragaba toneladas de agua en la cual iban pejerreyes, sardinas, merluzas, congrios, sierras, etc., a quienes ya no volvan a ver nunca ms y que deban ser llorados por muertos. Y esto ocurri no solamente una vez, sino muchas. todos los das. En cada hogar haba luto y congoja. Las sardinas ya no iban a clases: todas las escuelas y colegios haban cerrado sus puertas. En cuanto al Tiburn, era difcil creer hasta qu extremos llegaba su sanguinaria ferocidad. Mataba por el puro gusto de matar. Corra velozmente, como nadie, y all donde hallaba a alguien, all daba una dentellada ... y no quedaban ms que restos de carne destrozada Y sangre! Haba sitios en que el mar estaba completamente teido de rojo. En fin, no tena cuenta ya de los horribles crmenes que haba cometido aquel bandido del mar. Qu hacer ahora? ... Todos pensaban da tras da, pero nadie hallaba ninguna solucin. Slo al Cangrejo se le ocurri una idea y un buen da apareci con la novedad: Seoras y seores dijo, acabo de organizar una Compaa de Seguros de Vida... Esta es la solucin! A ver, a ver? ... preguntaron todos con vivo inters Cmo es eso? ... Explicarte. Pues, seores ... muy sencillo! comenz el Cangrejo. El que lo desee, me firma un contrato; fija

el monto del seguro y paga mensualmente una cuota determinada. Si el seguro es grande, la cuota ser grande; si el seguro es chico, bastar con pagar muy poca cosa..... Entonces, casi todos preguntaron a coro, con nerviosa ansiedad: Y el peligro desaparece? Bueno ... respondi el Cangrejo. No se trata de eso! ... Supongamos que un asegurado cae en las fauces de la Ballena, o bien, es destrozado por el Tiburn... Entonces ni Compaa de Seguros de Vida paga a sus familiares la cantidad contratada! ... Idiota! ... Estpido! Lo abrumaron a insultos que lanzaban desde todos los rincones con voz airada y colrica. Lo que deseamos, imbcil ... le grit el Pejegallo, es vivir seguros, eliminar la amenaza, liquidar la causa del peligro que nos rodea! ... Lo que deseamos es salvar el pellejo! Queremos vivir! ... Entiendes? ... Lo que no queremos, de ninguna manera, es morir! ... Y t vienes a negociar a base de la probable muerte de cualesquiera de nosotros! ... Qu te has credo? Pero la rabia dur muy poco y. en cambio, el pesimismo comenz a apoderaras de todos. Se sintieron sin fuerzas para defenderse de aquellos dos terribles enemigos y cada uno resolvi apartarse a su rincn, a fin de arreglrselas como cada cual pudiese. As estaban viviendo. O, mejor dicho, as estaban muriendo uno tras otro cada semana, cada da, cada llora. Esta era la situacin. Belfor sinti una profunda y sincera amargura. Qu hacer?... Cmo poda l ayudar a sus hermanos del mar? ... Pens un largo rato.

De pronto, como si slo entonces se acordara de ellos, ech mano al atadito de consejos que el pescador le haba dado al despedirse y los examin uno por uno. No bien termin de hacerlo, le brillaron los ojos de alegra. Fue tan notorio esto, que todos recobraron el animo Y lo miraron anhelosamente. Qu!... dijo la Jibia con ansiedad. Has hallado algo? Belfor respondi con firmeza: S. Salgan inmediatamente a buscar a todo el mundo! ... Que vengan todos, cuanto antes, para celebrar una asamblea! Al instante salieron de all cuantos se hallaban presentes y se repartieron en todas direcciones. Tres horas ms tarde aquel mismo sitio no poda reconocerse: estaba repleto de un pblico de miles y miles de habitantes del mar. Y ya casi no haba sitio para nadie, cuando lleg el Cangrejo, siempre caminando para atrs, por lo cual muchos creyeron que iba saliendo. Puedo entrar? pregunt. -----Naturalmente! respondi el Pejegallo. Hemos acordado invitar tambin a los tontos, as es que Entra, no ms! Todos soltaron la risa; los choros abran y cerraban la boca lanzando carcajadas; de tanto chacotear, las sardinas quedaron ms apretadas que nunca. Pero entre todas las risas resaltaba la carcajada teatral del Pez Espada. Al cabo de un rato, en medio de los aplausos de todos, subieron al proscenio los ms notables: Belfor; el Pejegallo, que se mova siempre a un lado y otro para ostentar el brillo tornasolado de su piel; la Corvina con su traje de plata tan ceido al cuerpo; el Pez Volador, que jams poda estar quieto en ningn sitio y me nos an, sentado; el Congrio Colorado, con su grave apariencia de Doctor en Filosofa; el Pez Espada, cargado de condecoraciones. y la Centolla, con ese aire tan suyo que le haba valido el sobrenombre de Doa Tranquilina. Hecho el silencio, tom la palabra Belfor: Queridos amigos comenz diciendo, al volver a estos mares me ha dolido sinceramente ver que todos viven sumidos en el terror. No falta razn, es cierto; pero jams hubo un enemigo a quien no fuera posible vencer. La Ballena y el Tiburn han causado estragos espantosos. Y siguen causndolos; pero esto no quiere decir que debamos resignarnos a semejante suerte... Estoy seguro de que somos capaces de ganarles la batalla hizo una pequea pausa Y continuo. Ahora bien, cmo vencerlos?... Este es el problema que debemos resolver juntos! Para esto hemos convocado la presente asamblea. Cada uno tiene el derecho a exponer su opinin; cada uno tiene la obligacin de proponer la idea que considere salvadora... y termin diciendo: No dudo de que hallaremos una salida a esta trgica situacin! ... Ofrezco la palabra! Se produjo una vasto rumor en todo el inmenso recinto y hasta se oyeron algunos sollozos de madres atribuladas. Nada de lloriqueos aqu grit el Pez Espada. Si nos dejamos llevar por la debilidad.., estamos perdidos! Pido la palabra! ... esta peticin sali, de todos los rincones.

Vamos por orden dijo Belfor. No podemos hablar todos a un tiempo, porque no lograramos entendernos. Tiene la palabra el Cangrejo que la pidi antes que ninguno. El Cangrejo se movi nerviosamente y dijo: Hay que matar al Tiburn y a la Ballena ... He dicho! Vaya una novedad!... comentaron por todas partes. Este idiota est siempre descubriendo la plvora! ... y algunos soltaron la risa. Yo he visto mejor que nadie habl el Pez Volador a nuestros dos enemigos, y puedo decir una cosa: al Tiburn no se le vencer sino por una lucha de cuerpo a cuerpo. Lo conozco bien: es amatonado y vanidoso... Si recibe un desafo lo aceptar. Ahora que ... quin puede ser capaz de enfrentarse slo con el?... El Pez Espada! ... gritaron varias voces, y otras repitieron con mayor entusiasmo. El Pez Espada!... El es el nico!... El aludido se estremeci y sinti arder sbitamente su sangre; las condecoraciones comenzaron a saltar sobre su pecho al comps de los latidos de su corazn. La asamblea se haba convertido ya, prcticamente, en una inmensa y clamorosa ovacin que termin slo despus de un largo rato, cuando vieron que el Pez Espada se pona de pie con bizarra. Os agradezco esta expresin de vuestra confianza comenz diciendo-. Ciertamente, mi espritu es el de un guerrero nato. Siempre sent admiracin por los, hroes y por sus hazaas. Tuve la suerte de presenciar las feroces batallas y asaltos de los piratas; vi de cerca, en los mares, cmo fueron castigados los crueles y los ambiciosos . ... Y conoc de cerca al hroe. ms grande de estas aguas: el inmortal capitn Arturo Prat!... Todo esto me enciende de coraje y me inspira un valor invencible... Acepto, pues la misin que se me encomienda! Y vencer al Tiburn, aunque me cueste la vida!... Una aclamacin gigantesca recibi estas palabras. Algunas merluzas dejaron caer lagrimas de emocin; la Corvina mir al hroe con ojos enamorados, llena de admiracin. El Pejegallo le clav una envidiosa mirada. Cuando termin la inmensa ovacin, el lobito Belfor tom nuevamente la palabra: Bien dijo- Ya hemos encontrado una solucin! No dudemos un slo instante: el Pez Espada vencer gloriosamente al Tiburn! ... Pronto estaremos libres de esa bestia sanguinaria! Una nueva aclamacin y vtores saludaron otra vez al Pez Espada. En el rostro de ste haba una firme expresin de confianza en s mismo y tambin de bravura indomable.

Ahora, amigos... dijo Belfor. Al otro problema; el de la Ballena! Que la mate tambin el Pez Espada! grit el Cangrejo. Pero alguien le propin un tremendo coscorrn Y le dej callado. Que te has imaginado le dijeron..., que el Pez Espada va cargar con todo? Se ofrece la palabra! grit varias veces el lo-bito de mar. Y fueron muchos los que expresaron su opinin, unos tras otros; pero, evidentemente, las ideas no eran practicables. Permtanme, amigos dijo el Congrio Colorado... En los mates del sur he visto, ms de una vez, ballenas varadas en la playa; unas, muertas; otras agonizantes; otras, desesperadas, debatindose intilmente.. .. Yo me preguntaba: estaban ciegas, que no vieron el peligro de. encallar? ... O fueron arrastradas por la fuerza invencible de las olas? ... No sabra explicarlo... Pero el hecho cierto es que una ballena varada en la playa no tiene ms remedio que resignarse a morir, y no hay dios que la salve ... esto es, nada mas, lo que deseaba decir. Se produjo el silencio en la asamblea. Evidentemente, todos estaban pensando. Hasta que se oy la voz del Cangrejo: Por qu no traer la playa para ac, colocarla por debajo -de la Ballena, y luego... levantarla entre todos para que quede varada? Esta vez le lanzaron un peascazo suficiente para dejarlo aturdido por un par de horas. De aqu a la playa no hay mucha distancia inform el Pez Volador. Los dems siguieron pensando y pensando. Aqu dijo un chorito el mar tiene varias brazadas de profundidad; pero cerca de la playa es muy bajo en una gran extensin. Adems agreg un camarn, la playa tiene numerosas rocas pequeas... Si a Ballena cae all esas rocas la sujetarn como dientes! Luego de otro corto silencio se oy nuevamente la voz del lobito Belfor. Entonces... dijo ser muy fcil vencer a la Ballena!... Ya tengo un plan ... Escuchen! Y expuso su plan, que fue aprobado en medio de grandes aplausos. La asamblea se dio por terminada y todo comenz a prepararse. Se eligi un contingente de voluntarios para entrenarse,. de manera que en algunos das de ejercicio ganasen el mximo de velocidad y al mismo tiempo se envi un mensaje al Tiburn. Una semana despus lleg la respuesta: aceptaba el desafo! Entre tanto, el Pez Espada no haba perdido el tiempo: haba hecho mucha gimnasia:. tena afiladsima su espada y. adems, haba bebido todos los das en ayunas una infusin de huesos de piratas. Estaba, pues, muy bien preparado. Lleg el da y lleg la hora sealada, y en el sitio convenido previamente se hizo un gran crculo de cincuenta brazadas de dimetro alrededor del cual se reunieron todos los habitantes del mar. Al centro qued, pues, un ancho espacio. All tendra lugar el combate a muerte.

Si el Tiburn venca, sera proclamado rey y seor de toda la comarca y sus vasallos tendran que sortearse todos los das para servirle de alimento ... Era una perspectiva espantosa sin duda! A la hora exacta apareci, por. un lado, el Tiburn y por el otro lado, el Pez Espada. Los dos contendores!... En todo el ruedo se hizo un profundo y dramtica silencio. No haba nada que hacer... solamente mirar y esperar el resultado de la batalla Y atenerse a lo que viniera: o ser esclavo de un sanguinario bandolero o ser, libres para siempre! El Tiburn mir al Pez Espada con sus prfidos ojillos relampagueantes, abri el hocico Y dej ver su escalofriante dentadura. El Pez Espada, que no llevaba esta vez ninguna condecoracin, lanzo una mirada en contorno, como si pidiese fuerzas a todos, y se dispuso a comenzar la encarnizada lucha. A un tiempo se lanzaron el uno contra el otro con tal mpetu que las aguas se partieron lanzando espuma a todos lados. El Tiburn busc rpidamente el cuerpo de su enemigo para dividirlo en dos de una sola dentellada; pero el Pez Espada dio un elstico salto, esquiv limpiamente el ataque Y se volvi como un rayo enfilando su terrible arma contra e pecho de l la bestia marina; pero sta se hundi de cabeza y vino a salir por detrs. Slo entonces comenz verdaderamente el furioso combate. El agua saltaba por todas partes golpeada por los coletazos; los cuerpos de ambos combatientes se azotaban con violencia entre las olas; se revolvan buscndose con saa, a veces como enredados en un abrazo de muerte, para separarse luego y vo1ver a echarse el uno sobre el otro sin tregua ni reposo. Ninguno de los presentes haba visto en su vida nada semejante ni hubiera podido imaginar siquiera una batalla ms terrible y sangrienta. Porque ya los dos contendores estaban sangrando y tenan en los ojos una fiera expresin de odio. Muchas veces pareci ser inminente la victoria del Pez Espada Y otras tantas veces creyeron los circunstantes que perecera irremediablemente.

Pero de pronto, cuando menos lo esperaban, se produjo el desenlace. El Tiburn, ya cansado, resoplando de fatiga. no fue capaz de hurtar el cuerpo y la espada lo ensart por mitad, de parte a parte. Todava tuvo nimo para sacudirse con violencia; pero finalmente, se aflojaron todos sus potentes msculos. Entonces, el Pez Espada, con un rpido movimiento de destreza, sac - su arma y all qued flotando sobre las aguas, muerto ya, el feroz Tiburn. No es posible describir la emocin y la alegra que se apoder de todos. Muchos lloraron; otros cayeron desmayados debido a la larga excitacin nerviosa que haban sufrido. La Corvina, con el ms hermoso traje de plata que hall en su ropero, se acerc al hroe y lo bes en una mejilla. Las- sardinas y los pejerreyes corran con jbilo por todas partes y la Jibia se fue rpidamente a escribir la historia del combate en sus largas tiras de cochayuyo. Pero quedaba el otro enemigo, no menos terrible que el Tiburn: la Ballena. Y no haba que perder tiempo. Por lo dems, ya estaba todo preparado con arreglo al plan ideado por el lobito Belfor, y en el cual habra de jugar el papel principal la astucia, en guerra contra la estupidez de la Ballena; la cooperacin de todos en la defensa comn, contra la fuerza inmensa del gigante de los mares. En primer lugar, Belfor orden que todos se fuesen, cada uno a su vivienda; en seguida hizo retirar el cadver del Tiburn y limpiar d sangre las aguas. Luego llam a sus soldados. Se present un verdadero ejrcito disciplinado de pejerreyes, sardinas y merluzas que se hallaban en perfectas condiciones de entrenamiento: giles, valientes y decididos. El Pez Volador lleg en ese instante y pas un informe a Belfor: la B allena se encontraba en ese momento en tal sitio, nadando en tal direccin. Magnifico! .... exclam Belfor. Ni que supiera lo que nos conviene! ... Amigos, todo marcha perfectamente! El Pez Volador emprendi de nuevo el vuelo, a fin de servir como observador de vanguardia, en permanente contacto con el comando. Cuando regres con un nuevo informe, sali, a la batalla el primer contingente: una brigada de merluzas. Nadando. rpidamente llegaron hasta muy cerca de la Ballena El gigante del mar, tan pronto como vio el cardumen, sinti que se le despertaba el apetito y se lanz contra ellas en la seguridad de poder tragrselas a todas de una vez; pero las merluzas emprendieron la fuga velozmente, rumbo a la costa. Y no bien llegaron a una parte menos profunda desaparecieron bajo las aguas y lleg el turno a los giles pejerreyes que se presentaron en un apretado batalln. La Ballena mir con expresin estpida, sin apreciar cabalmente aquel sbito cambio Creyendo, ms bien, que una marejada la haba distanciado del cardumen de merluzas, puesto que las vea mas chicas, embisti rabiosamente contra los pejerreyes dando coletazos a diestra y siniestra. Y otra vez, cuando ya estaba a punto de tragrselos a todos, desaparecieron los pejerreyes y se presentan, un poco ms lejos, las sardinas. Entonces, la Ballena estuvo a punto de reventar de rabia.

Este maldito mar grit- me la est jugando! ... Pero... que me venga a m con correntadas! ... Y se lanz con tal mpetu contra las sardinas, que cay casi encima de ellas... pero tambin encima de la playa! y all qued varada, sin poder moverse, porque las pequeas rocas la sujetaban como dientes. Dio all tales coletazos que la tierra lleg a temblar; pero todo fue intil. Adems, la marea comenz a bajar y slo entonces la Ballena se di cuenta cabal de la trampa en que haba cado y comprendi que estaba irremediablemente perdida para siempre. Grit, vocifer, lanz terribles maldiciones Pero estaba condenada: all tendra que morir! Recibido el ltimo informe del Pez Volador, el lobito Belfor orden llamar a reunin general y todas volvieron a encontrarse en el mismo sitio de la histrica asamblea anterior. El jbilo era inmenso, casi incontenible. Esta vez se hallaban presentes los ms bellos corales rojas en un inmenso conjunto que comenz de inmediato a entonar coros de una meloda emocionante: Cantaban a la victoria, a las glorias que acaban de ganar todos con inteligencia, valenta y decisin. Y cantaban a la libertad recuperada. Las estrellas de mar se haban colocado encima de la asamblea, como en un firmamento martimo, y desde all dejaban caer una lluvia de monedas de oro y de plata que brillaban como soles y como lunas. Jams se vi en el fondo del mar una fiesta de tan prodigiosa fantasa ni de alegra mas grande. Todos bailaban bajo aquella lluvia maravillosa de soles y de lunas. Naturalmente, las merluzas, los pejerreyes y las sardinas reciban agasajos especiales y, de pie en medio de aquella inmensa sala, el Pez Espada, otra vez condecorado, reciba el homenaje de todos los habitantes del mar. Y fue l mismo quien pidi silencio para decir algunas palabras. Amigas y amigos!... exclam El verdadero hroe de esta jornada es nuestro querido hermano, el lobito Belfor! . ~. Pido para l nuestro ms carioso homenaje! .. Gloria a nuestro gran Belfor! ...

Gloria, gloria! ... gritaron todos en medio de un verdadero estruendo de aclamaciones. El lobito tuvo que subir a un estrado para saludar desde all a todos los presentes. Y. cuando l s a ovaciones terminaron dijo: Queridos amigos: no es mucha la gloria que me pertenece. Cada uno ha hecho lo suyo, desde nuestro valiente Pez Espada, hasta la ms modesta sardinilla... En cuanto a m, si de algo valieron mis consejos, debo decirles que los recib de manos de mi arrugo pescador, el poeta popular que ama a los animales y a las cosas... Viva el poeta popular! gritaron por todas partes Que se venga a vivir con nosotros No dijo Belfor, eso no es posible... Ir yo a verlo y le llevar el saludo carioso de todos. Entonces, sbitamente, se produjo un silencio penaso. Cmo! ... -dijo la elegante Corvina. Te irs nuevamente? Y no volvers Belfor? ... pregunt con dulce timidez una sardinilla. Ir respondi el lobito, pero volver a quedarme con vosotros para siempre ... Hurra!... Hurra! ... se oy gritar desde todos los rincones. Adems, debo daros una noticia que no me concierne a m solamente, sino tambin a otra persona Todos miraron con mucha curiosidad. Qu ocurra? ... Pero no alcanzaron a inquietarse, porque ya estaba junto a Belfor una hermosa y joven lobita de mar, muy coquetona y tierna, que bojaba los ojos con amorosa turbacin. Entonces el festival lleg a su culminacin, porque ya no qued cosa extraordinaria por hacerse. La lluvia de monedas se convirti en lluvia de perlas, esmeraldas, rubes, amatistas, diamantes y otras piedras preciosas y apareci un numeroso conjunto de jibias celestes, verdes Y rasadas que ejecutaron un fantstico ballet. A todo esto, las anguilas elctricas, encendidas con todos los colores del arco iris, cruzaban por el firmamento martimo trazando rayas de luz al mismo tiempo que las estrellas de mar se movan como planetas rojos, amarillos y blancos. Y de pronto se elev de nuevo el inmenso coro de los corales con una meloda que lleg a estremecer de dicha el corazn de todas los habitantes del mar. Era el himno de la victoria y de la paz. El himno de la felicidad y del porvenir que todos queremos grande Y dichoso, libre de temores Y de amenazas, as en la tierra como en el fondo maravilloso del mar.