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La lectura foucaultiana del neoliberalismo

MARCOS GARCA DE LA HUERTA

Resumen Este artculo sostiene que El nacimiento de la biopoltica, de Michel Foucault, se mantiene en el paradigma jurdico y dentro de un marco funcionalista. Lo econmico sera para Foucault una abstraccin, siempre sobredeterminado por prcticas, normas y leyes que lo resignifican. Pero si no hay una lgica del mercado independiente de la regulacin estatal, si hay que hablar de un orden econmico-jurdico, el mercado no contiene slo el principio de limitacin de la razn de Estado que supone el liberalismo clsico, sino el principio de su suplantacin y negacin. Sin una esfera econmica diferenciada no hay poltica diferenciada: no hay propiamente poltica si se establece un continuo de lo econmico-jurdico-poltico, y no hay forma de distinguir la accin humana y su referencia a lo justo e injusto, lo bueno y lo malo, lo legtimo e ilegtimo, respecto de las prcticas tcnico-productivas. Palabras clave: Foucault; economa; poltica; neoliberalismo; poder. Abstract Foucaults Interpretation of Neoliberalism This article maintains that Foucaults work, The Birth of Biopolitics, belongs to the juridical paradigm and remains within a functionalist template. For Foucault, the economy is an abstraction which is overdetermined by resignifying practices, norms and laws. But if there is no market logic independent of state regulation, then the market does not provide a limit for the reason of state, as classical liberalism has traditionally argued, but its very negation. Without a differentiated political sphere there is no differentiated politics. And if there is a continuum between the economic, the juridical and the political spheres, then there is no way to distinguish between human agency and its reference to the ideas of good/bad, legitimate/illegitimate from the technical-productive practices. Keywords: Foucault; economy; politics; Neoliberalism; power.

suerte de genealoga del liberalismo econmico y de la gubernamentalidad liberal. Con esta palabreja, Foucault designa el conjunto de procedimientos, anlisis y reflexiones, los clculos y las tcticas que permiten ejercer [...] esta forma especfica de poder que tiene como meta principal la poblacin, como forma primordial de saber la economa poltica, y como instrumento tcnico esencial, los dispositivos de seguridad.1 La relacin entre liberalismo y biopoltica se establece as a travs de la economa clsica, al menos inicialmente, pues el modelo del poder soberano y el paradigma jurdico prevalecen, segn Foucault, hasta finales del siglo XVIII. Desde comienzos del XIX empieza a imponerse un nuevo modelo biopoltico caracterizado por el manejo de las poblaciones y el control sobre los cuerpos.
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El curso de 1978-1979, publicado con el ttulo Nacimiento de la biopoltica, es una

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El propsito de estudiar el liberalismo como marco general de la biopoltica se encuentra en las notas de apoyo al curso; aunque es aclaratorio, plantea varias interrogantes. La ms obvia es: una sociedad de economa planificada, no responde igualmente, y acaso ms que una liberal, al padrn biopoltico? Un proceso productivo dirigido polticamente puede llegar a ser tan absorbente que supedite en cuerpo y alma al trabajador. El biologismo poltico ms radical se practic por dems en un rgimen totalitario. Por otra parte, hay dos hechos condicionantes del fenmeno de la administracin de la vida: son el crecimiento demogrfico y el riesgo de la aniquilacin global. Este ltimo plantea como cuestin prioritaria la necesidad de garantizar la vida. El aumento de la poblacin desde comienzos del siglo XIX estimul el desarrollo de polticas pblicas de salud, educacin, diseo urbano, habitacin y planificacin demogrfica. No eran del todo desconocidas antes dichas polticas, pero revestan un carcter ms episdico. Por lo general eran un paliativo de los efectos de epidemias y catstrofes. El exterminio de pueblos en el mundo antiguo y las conquistas coloniales modernas significaron devastacin territorial, desplazamientos migratorios y despoblamiento. Todo eso requera reasentamiento de familias, manejo y distribucin de poblaciones, asuntos bio- y geopolticos similares a los que plantea una calamidad. En cambio, la esclavizacin de los vencidos y su utilizacin laboral, sexual y reproductiva eran una tcnica regular y representa una forma de animalizacin frente a la cual palidecen las prcticas racistas modernas. No ha sido el liberalismo, al menos el liberalismo poltico, ms bien un factor moderador en este aspecto? Por otra parte, el liberalismo renovado del siglo XX, el llamado neoliberalismo, ha elaborado una teora del trabajo como capital humano que procura un nuevo sesgo a la biopoltica, pues de esa teora del capital viviente se desprende una estrategia de capacitacin laboral y perfeccionamiento de la poblacin no centrada en la educacin, como en el modelo pedaggico de la Ilustracin, sino en la ingeniera gentica y en las tecnologas derivadas de las neurociencias. El propsito de estudiar el liberalismo como marco de la biopoltica se desplaza as hacia una gentico-poltica que intenta identificar en el material gentico ciertas aptitudes, como creatividad, productividad, capacidad de innovacin, etc. La decisin de usar las tcnicas respectivas en una economa de riesgo corresponder a individuos o familias; en una economa planificada, al Estado. Los resultados no seran seguramente muy distintos. El Nacimiento de la biopoltica contiene slo un par de pginas sobre este tema. Pero si el cambio del paradigma jurdico que caracteriza la gubernamentalidad liberal conduce a la regulacin y rediseo gentico de los cuerpos, quiere decir que el control sobre la vida adoptara una nueva modalidad enmarcada, al igual que la biopoltica, en exigencias funcionales de la sociedad actual, pero redefinida por el uso de tecnologas derivadas de la biologa molecular, en suma, una microbiopoltica. En cualquier caso, el hecho de que la sociedad moderna responda a esos desafos y a sus propias crisis con regulaciones, controles y leyes que tienen en vista una normalizacin, induce a pensar que el paradigma jurdico goza de buena salud, y por ende plantea una duda acerca del poder hermenutico del concepto de biopoltica y su relacin con el liberalismo.
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La diferencia econmica La lgica disciplinaria de la economa poltica clsica consiste en aislar lo econmico como un campo inteligible diferenciado de lo poltico. En su desarrollo posterior, la economa se constituye progresivamente en economa pura, siguiendo el modelo galileico. En esta purificacin lo que desaparece o se oculta es lo poltico mismo. La disciplina llevaba la poltica en el nombre, pero su politicidad se refera sobre todo a su carcter de economa nacional, en oposicin a la economa domstica. La cuestin del poder y la poltica quedaba as omitida, junto con el trabajo. La economa clsica no le dio la misma atencin al trabajo que a la tierra y el capital, los otros factores de la produccin. En la Crtica de la economa poltica, Marx advirti esta doble omisin. Sin embargo, comparte con los clsicos la idea de que la economa constituye una esfera autnoma, diferenciada del conjunto de las prcticas sociales y, en particular, de la poltica. El estatuto que tanto Marx como los clsicos le asignan a lo econmico es equivalente; en un caso, por razones de estrategia disciplinaria, en el otro, de estrategia revolucionaria. Marx pensaba que en la economa se encontraba el secreto de la sociedad capitalista. En un aspecto, Foucault quiere hacer con Marx lo que ste hizo con la economa poltica: mostrar la insuficiencia de su comprensin del poder, es decir, mostrar una politicidad incompleta. La economa clsica percibe el poder en su forma ms visible y aparente, la estatal, pero cuando el poder se halla camuflado, como en las relaciones de produccin, queda fuera de su campo visual. La economa omite, pues, una forma de presencia de lo poltico en lo no poltico que impide concebir una politicidad no estatal, no procedente del centro, o sea, un poder perifrico y capilar. Pero si el poder anida en todas las relaciones sociales, no slo en las laborales, lo econmico no posee el estatuto autonmico que le atribuyen los clsicos ni el carcter determinante que le asigna Marx. El gran aporte que Foucault reconoce a la economa clsica es la determinacin de una esfera de racionalidad distinta de la razn de Estado que implica al mismo tiempo su limitacin, porque introduce un principio de gobierno heternomo respecto del Estado: una gubernamentalidad restringida. La mano invisible de Adam Smith es la expresin metafrica de esta idea de una lgica especfica de la economa. El inters privado de los agentes econmicos se halla en armona con el inters comn, porque las conductas egostas y el bien de la ciudad se encuentran en secreta continuidad. Foucault, en lugar de insistir en el optimismo que supone esta armona, en lugar de ver en la mano invisible un residuo del Dios providencial que vela por el bien de todos, destaca la invisibilidad, es decir, la imposibilidad de abarcar la totalidad de los intereses. La mano invisible es un resto teolgico, es cierto, pero lo decisivo es que ella supone un lmite de visibilidad del conjunto de los intereses. Smith, junto con afirmar que los individuos, al buscar su propio lucro, traen sin quererlo un beneficio para todos, agrega que es mejor que se conduzcan egostamente. Si se propusieran otra cosa no lograran el mismo resultado
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y beneficio: Jams vi que quienes aspiran en sus empresas comerciales a trabajar por el bien general hayan hecho muchas cosas buenas. Lo cierto es que esta bella pasin no suele darse entre los comerciantes.2 El desinters y el despego por lo propio, el altruismo, han sido considerados desde la Antigedad como criterios del obrar bien; al egosmo, en cambio, se lo ha identificado sumariamente con la maldad. Tambin se ha estimado que nadie debe enterarse del bien que se hace: no sepa tu mano izquierda lo que hace tu derecha.... Quien desea hacer el bien no debe pensar siquiera estar hacindolo: la invisibilidad, el secreto, es parte de las buenas acciones. Proclamar el bien que se hace u ocultar el mal, suele condenarse como farisesmo y tartufera. En la mano invisible se renen ambos aspectos: hacer el bien sin renunciar al egosmo y sin pretender altruismo, menos an proclamarlo. El solo empuje de los egosmos es lo que produce un bien comn impersonal e involuntario, una suerte de altruismo sin altruistas. La pretensin totalizadora de la nocin de bien comn queda as desautorizada. En este aspecto, la mano invisible se diferencia de la astucia de la razn hegeliana, con la cual tiene algo en comn, pues tambin la razn histrica se vale de agentes particulares para realizar sus objetivos universales. La diferencia est en que si bien los sujetos histricos carecen de la visin de conjunto, el todo es accesible a una mirada externa capaz de trascender las visiones particulares. Los agentes econmicos, en cambio, hacen bien haciendo lo que hacen y es mejor que no quieran hacer otra cosa. No hay un agente econmico capaz de visualizar el bien de todos, pero tampoco hay un agente poltico capaz de hacerlo. No es una estrategia de la razn lo que combina y armoniza los intereses, sino el mercado y su dispositivo de feed back o de correccin automtica. El soberano no es soberano econmico, no puede prescindir de la lgica del mercado: esto es lo que Foucault destaca del liberalismo. La economa clsica es una crtica de la razn poltica y un intento de fundar una gubernamentalidad restringida. Sera una suerte de kantismo a la inglesa que, en lugar de imponer lmites a la razn especulativa y afirmar que la razn no puede conocer la totalidad del mundo, establece un lmite de la razn de Estado: el soberano no puede conocer la totalidad del proceso econmico y no puede o no debe imponer la razn de Estado sobre la lgica econmica. Sin embargo, Kant privilegia la mirada del observador externo sobre la de los agentes comprometidos en la accin. Esto vale para el juicio esttico y tambin para el juicio histrico. Cuando se trata de apreciar el significado de la Revolucin francesa, por ejemplo, quienes estn directamente involucrados en ella no son los ms autorizados para juzgarla. Los soberanos, en particular, haran bien en tener en cuenta la opinin de los simples espectadores, que pueden tener una percepcin ms ajustada y profunda del verdadero significado del acontecimiento, porque no estn involucrados en la accin. Pueden lograr una mentalidad amplia gracias a la confrontacin de su punto de vista con el juicio de otros o ponindose con la imaginacin en el lugar de los otros. El juicio intersubjetivamente compartido consigue cierta imparcialidad y supera el egosmo, dice Kant. Al revs del libera148
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lismo econmico, l estima que el desinters permite alcanzar una visin imparcial, susceptible de ser compartida. El juicio permite comunicarnos con los dems y permite asimismo calificar lo singular sin subsumirlo bajo reglas o conceptos generales. Juzgo benfica o malograda esta revolucin, no cualquiera, no las revoluciones en general. Lo mismo ocurre con el juicio esttico: juzgo bello este cuadro no en funcin de una idea genrica de belleza. Tanto en el liberalismo como en Kant, se trata de una crtica de la razn de Estado y su tendencia absolutista. Pero el liberalismo econmico contiene una crtica de la razn poltica en general, pues al cifrar el bien de la ciudad en el mpetu de los egosmos, desautoriza no slo el juicio del soberano, mina el juicio pblico mismo: la capacidad de discernir lo que es bueno o malo para todos.3 La teora kantiana del juicio, en cambio, deja lugar al juicio poltico bajo dos condiciones: que sea singular, no genrico, y que sea intersubjetivo, susceptible de ser compartido. El aporte de la economa clsica consiste, entonces, en delimitar un mbito de realidad distinto de la razn poltica e irreducible a ella: el juego de intereses que se expresa en el intercambio es un coto reservado, refractario, aunque supuestamente no antagnico con la esfera pblica en virtud de la armona entre inters privado e inters pblico y cuyo mecanismo regulador es heternomo respecto de la poltica, en el sentido que obedece a una lgica que slo permaneciendo diversa a la poltica armoniza con el bien comn. Foucault no suscribe esta creencia en la armona de intereses y en el dispositivo corrector del mercado, pero no deja de experimentar cierta atraccin por lo que implica el liberalismo como resguardo de la capacidad que cada cual posee de tomar iniciativas y emprender en el sentido ms amplio. En cambio, se muestra reticente frente a una gubernamentalidad socialista. Los neoliberales, y Mises en particular, descartan que haya una economa socialista. Foucault no lo dice con esas palabras, pero afirma: creo que no hay gubernamentalidad socialista autnoma. No hay racionalidad gubernamental del socialismo.4 Piensa, no obstante, que el socialismo puede ser un factor moderador y ejercer una funcin similar a la del cristianismo en ciertas pocas. No hay, es cierto, gubernamentalidad socialista autnoma, pero tampoco hay poltica cristiana autnoma. Habr gubernamentalidad liberal autnoma o racionalidad de mercado autnoma? Si la hubiera, querra decir que el liberalismo no slo restringe la razn de Estado, sino que la suplanta y desahucia. Neoliberalismo y construccin de Estado Cuando aborda las formas de liberalismo renovado del siglo XX, Foucault toma como referente el neoliberalismo alemn, tambin llamado ordoliberalismo. Su lectura de esta versin restaurada es sugerente, porque no la presenta en oposicin al Estado y la poltica, sino como constructor de Estado. A pesar de que el liberalismo naci como limitacin del poder estatal, en la Alemania de posguerra el
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nuevo orden poltico se legitim mediante la creacin de riqueza. Vale decir que el mercado la liberalizacin de los precios y el crecimiento econmico, adems de mercancas y servicios, produce consenso y legitima econmicamente un Estado que la derrota haba destruido. Dado un Estado inexistente, cmo hacerlo existir a partir del espacio no estatal que es el de la libertad econmica?. La economa se vuelve creadora de derecho pblico.5 Aqu se podra contra-argumentar de la siguiente manera: existen bsicamente dos formas de legitimacin del poder estatal en la tradicin de pensamiento poltico: o bien el soberano detenta un poder de origen divino, como en las monarquas, o bien la soberana se disemina en una infinidad de mini-soberanos, como en las repblicas. En ambos casos el fundamento del poder es de carcter normativo, legal. La legitimidad pertenece al orden del derecho; la riqueza y el enriquecimiento, en cambio, son algo fctico. As como no se puede demostrar la existencia de un hecho, tampoco una norma se puede inferir a partir de un hecho. Foucault respondera: la riqueza pertenece al orden de los signos, no es algo slo econmico o material; se inscribe en un orden simblico. Los bienes son instrumentos de intercambio y constituyen una instancia de comunicacin muda. En una tribu, el don puede ser una forma tcita de contrato; en una sociedad religiosa, la riqueza puede significar proteccin y favor de Dios hacia sus elegidos. En el orden poltico, un crecimiento sostenido, una moneda fuerte, precios estables y una balanza de pagos equilibrada pueden ser signos de buen gobierno, de administracin correcta. Lo econmico no es separable de lo jurdico y lo poltico; la economa genera poder y genera derechos, lo mismo que la guerra, la creadora de derechos por excelencia. La derrota provoca el efecto inverso: junto con la destruccin del aparato productivo, la derrota trae la deslegitimacin del Estado, su anulacin, de modo que la instauracin del sistema de mercado reviste un carcter estratgico: sirve a una poltica de construccin de Estado. La historia haba dicho no al Estado alemn. Ahora ser la economa la que le permita afirmarse.6 se es el verdadero milagro alemn: hacer nacer Estado donde slo haba destruccin y ruina. Se puede encontrar cierta analoga, al menos de forma, en esta interpretacin con el significado de las polticas de seguridad nacional aplicadas en Latinoamrica y especialmente en Chile. La dictadura pretenda refundar el Estado cuya ruina ella misma haba contribuido a provocar, y la implantacin del sistema de mercado serva a ese propsito. Era una situacin en cierto modo inversa a la descrita por Foucault, porque era una dictadura la que construa Estado sobre las ruinas de un gobierno y un rgimen de derecho. La oposicin de esa poca aduca que el gobierno haba incurrido en ilegitimidad de ejercicio. No s exactamente qu significa eso, pero entre el 1973 chileno y el 1945 alemn habra, independientemente de la cuestin de la legitimidad, la siguiente simetra: ambos siguen a una catstrofe y a una derrota poltica en sentido amplio. El nuevo gobierno no intenta continuar con el mismo rgimen sino iniciar otro partiendo, por as decirlo, de cero. En ambos casos, la legitimacin se intenta a travs del ordenamiento de la economa, la creacin de riqueza y bienestar.
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El segundo momento de instauracin del sistema de mercado, durante los gobiernos de la post-dictadura, presenta tambin analogas con el caso alemn. Estos gobiernos no intentaban construir el Estado haciendo tabla rasa de la institucionalidad heredada. Al contrario, la maldecan a voces, pero la aceptaban en silencio; se oponan a ella mientras se ajustaban a sus beneficios. Era un rechazo, por as decirlo, moral. Una gran ambigedad se instal en el sistema poltico, pero irrumpe slo cuando se plantean las cuestiones cruciales, es decir, casi nunca. El sistema electoral, pongamos por caso, es deliberadamente excluyente y su modificacin es prerrogativa exclusiva de quienes son sus beneficiarios directos. Nunca fue tampoco corregido el Estado subsidiario que convierte al mercado en el verdadero poder soberano. La Constitucin estaba diseada para producir este tipo de impasse, y cuando se negoci modificarla no se tocaron los aspectos sustantivos. Se da as la paradoja de una democracia que funciona en un orden constitucional implantado por una dictadura. Cambiar ahora el sistema electoral implicara que quienes resuelven la modificacin pongan en riesgo su propia reeleccin. Pero, adems, deben decidirlo por una mayora que no se logra reunir para las cuestiones ms triviales. Y en cuanto a cambiar el rgimen de Estado, eso no entra siquiera entre sus proyectos. El continuismo est, por dems, garantizado por un sistema de partidos burocratizados, endogmicos, incapaces de responder a las demandas de la poblacin. Con la prdida de las ideologas lo perdieron todo; combinan ahora la funcin de mquinas electorales con la de agencias de empleo; renacieron de la dictadura con la misma mendacidad y con los mismos dirigentes, es decir, renacieron en estado senil. En Alemania, la poltica neoliberal fue resistida por casi todos los partidos, desde la Democracia Cristiana hasta los socialistas, y luego aceptada sucesivamente por todos. Aceptada tcitamente en razn de un estrangulamiento tctico similar en cierto modo a algo que conocemos. Hacia finales de los ochenta, la oposicin a Pinochet se enfrentaba al siguiente dilema: o bien rechazaba la legalidad impuesta por la dictadura, aduciendo su ilegitimidad, o bien aceptaba la Constitucin y plebiscitaba la continuacin del rgimen, como autorizaba esa misma Constitucin.7 La primera alternativa, de rechazo total, implicaba el riesgo de continuar con Pinochet hasta que la tierra lo reabsorbiera; pero la segunda no era menos riesgosa: implicaba aceptar el juego de la dictadura, un juego no diseado para instaurar la democracia sino justamente para evitarla. Uno de los baluartes de la democracia protegida era justamente la sacralizacin del mercado. ste es otro aspecto del estrangulamiento tctico. No slo quedaron entrampados los socialistas; la Democracia Cristiana nunca se adhiri antes a una poltica de corte neoliberal. La asimilaron agregndole uno que otro toque de sensibilidad social, pero los socialistas no podan conformarse con un humanismo light. El socialismo en Chile, alguna vez filomarxista, siempre se plante como alternativa del liberalismo. No era fcil aceptar un liberalismo que, lejos de limitar la razn de Estado, se impona a sangre y fuego desde el Estado. Mostraron en esto, se dir, una capacidad de adaptacin superior a la fortaleza de sus convicciones. Pero habra que
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recordar que la Guerra Fra no slo profundiz el abismo que separaba al Este del Oeste: exacerb la pugna ideolgica y potenci la oposicin de liberalismo y socialismo. El deshielo abri un camino inverso que en la prctica signific la aproximacin de los ismos. El deterioro de la URSS haba llegado a un punto sin retorno que haca ms riesgosa la apuesta, as que el desenlace era previsible y es bien conocido. Signific el fin de la utopa, el triunfo del pensamiento estratgico, el imperio de la razn cnica. Neoliberalismo: la voz del desacuerdo Hasta aqu no ms llegan las analogas con Alemania. El sistema de mercado no puede verse igual desde all que desde ac. La apertura de un mercado mundial va a permitir que el juego econmico no sea finito... Pero esta apertura al mundo... implica desde luego una diferencia de naturaleza y estatus entre Europa y el resto del planeta... Por un lado, Europa y los europeos sern los jugadores y... el mundo ser la apuesta.8 Palabras del mismo Foucault que tendremos en cuenta a la hora de analizar el liberalismo no slo como formacin discursiva sino como un saber atravesado por mecanismos y estrategias de poder. El neoliberalismo es una palabra que nos viene de Alemania, escribe Foucault.9 Bien, pero a nosotros nos vino de Chicago. El trmino Neoliberalismus, en efecto, lo emplearon por primera vez autores alemanes, pero los neoliberales a los que l se refiere Wilhelm Rpke, Walter Euken, Franz Bhm y Leonard Miksch, entre otros se apartan en aspectos decisivos de nuestros conocidos Hayek, Friedman o Harberger. De ellos precisamente trajeron aprendidas sus lecciones los Chicago boys, las mismas repetidas por la prensa durante dcadas; las mismas impulsadas por los organismos financieros y crediticios. La poltica alemana despus de la guerra, aunque haya conducido a prcticas feroces, no se asocia con las ideas de Hayek o Friedman, adversarios declarados de la economa social de mercado, y de Keynes, a cuyo liberalismo tambin sola llamrsele social. Tampoco fueron necesarias las enseanzas neoliberales para neutralizar a los sindicatos en Alemania, cuyo poder ya haba sido liquidado por Hitler. El keynesianismo predominaba entonces tanto en los EE.UU., con el New Deal, como en el Reino Unido con el Plan Beveridge. Una Alemania en ruinas y ocupada no estaba en condiciones de fijar con independencia su estrategia econmica. El neoliberalismo alemn no era, por dems, incompatible con el keynesianismo. Los ordoliberales, en efecto, estn lejos del fundamentalismo de mercado que caracteriza a los neoliberales propiamente tales. Eucken, por ejemplo, afirma: el Estado es responsable del resultado de la actividad econmica. Y Bhm escribe: la principal exigencia de todo sistema econmico es que la direccin poltica controle la economa, tanto en su conjunto como en sus partes; es preciso que la poltica econmica controle intelectual y materialmente todo el devenir econmico. Rpke sostiene: la libertad de mercado
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necesita una poltica activa y extremadamente vigilante. Y Miksch: en esta poltica liberal bien puede ser que la cantidad de intervenciones econmicas sea tan grande como en una poltica planificadora, pero lo diferente es su naturaleza.10 Cualquiera que sea, no obstante, la naturaleza de la intervencin, la fe liberal en el equilibrio espontneo se va al tacho si requiere de la intervencin correctiva externa. El automatismo del mercado es el Deus ex machina del credo liberal. La desconfianza en el mercado, segn Hayek, implica aceptar la lgica del adversario: el Estado de Bienestar conduce al socialismo, es un camino de servidumbre. Hayek quiere marcar diferencias con los neoliberales alemanes en este aspecto: Popper y yo estamos de acuerdo casi en todo. El problema es que no somos neoliberales. Quienes se definen as no son liberales sino antes bien socialistas. Somos liberales que tratan de renovar, pero nos adherimos a la vieja tradicin que se puede renovar.11 Con el trmino neoliberal ocurre, pues, algo singular: los que impusieron la doctrina no se reconocen en la palabra, y a los que la adoptan no se les reconoce en la doctrina. Pero la suerte de la palabra remite a una historia: ha llegado a identificarse con las estrategias monetaristas, la restriccin del gasto fiscal y la bajada de impuestos: la poltica impulsada por los gobiernos de Reagan y Thatcher en los aos ochenta. Coincide tambin, aproximadamente, con los aos de la reaganoma y el thatcherismo la concesin de seis premios Nobel a economistas neoliberales. La doctrina se expresa en el llamado Consenso de Washington, que define el marco de las polticas econmicas aplicadas en gran parte del mundo, y desde luego en Latinoamrica, desde hace unos treinta aos. Tambin es importante la doctrina del libre mercado en el diseo de estrategias neoconservadoras, definidas, como veremos, en el marco de la llamada Comisin Trilateral. Como quiera que se entienda la renovacin del liberalismo, el punto es que para Foucault el mercado es una suerte de jurisdiccin, un dispositivo con ciertas reglas, cuya enmienda o correccin con otras no ofrece mayor dificultad. Para un neoliberal eso es una hereja, pues el mercado posee su propia regulacin y dispositivos de equilibrio que funcionan autnomamente mejor que intervenidos. En eso consiste el credo liberal: en que el mercado posee su propio mecanismo de feedback, que los clsicos llamaron la mano invisible. sta es la piedra angular del liberalismo econmico. Hayek y Friedman la incorporan en la teora del equilibrio, pero ellos hacen del sistema de mercado una utopa equivalente en cierto modo a la del marxismo, aunque invertida: una utopa patronal sustentada en la competencia perfecta, la movilidad perfecta y la trasparencia perfecta de los mercados, por una parte, y la fe en el progreso, que reemplaza la idea de necesidad histrica, por otra. La historia no es diosa liberal. El liberalismo ha vivido siempre en el supuesto de que ha habido historia, pero ya no la hay. La poltica neoliberal aplicada en la Alemania de posguerra, lejos de ser antiestatal, seala Foucault, es constructora de Estado. El ejemplo facilita, sin embargo, que pase inadvertido un aspecto crucial: que la condicin de la construccin del Estado es la previa destruccin del Estado existente. Como el destruido en este
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caso es el Estado nazi, la operacin se legitima en funcin de la necesidad de remover las ruinas. Pero hay Estados legtimos demolidos con la misma lgica. Qu pasa si junto con las ruinas se entierra la legitimidad de un Estado? Esta pregunta no es retrica. Francis Fukuyama, en un libro titulado precisamente Building State (Construccin de Estado), cita como ejemplos los de Japn y Alemania. Qued tan deslumbrado con estas experiencias que las convirti en modelos para justificar las intervenciones militares. Despus del fracaso de la invasin de Irak, sus juicios se hicieron ms prudentes, sin abandonar la tesis sobre la necesidad de una reingeniera integral de los Estados del Medio Oriente. Pero Fukuyama no hace sino sistematizar una doctrina que vena esbozndose desde mucho antes. La destruccin de Estados nacionales dej de ser una contingencia derivada de la guerra. Lejos de ser su consecuencia, se convirti en causa de guerra y en dispositivo estratgico. La guerra qued incluida como procedimiento de una estrategia de destruccin de Estados que tiene en vista su ulterior construccin. La reconstruccin es el negocio, la destruccin es la poltica. El programa para sustituir la soberana de los Estados nacionales est claramente expuesto en el manifiesto econmico de la Comisin Trilateral fundada por David Rockefeller en 1973. Constaba de tres ramas, una norteamericana, una europea y una japonesa. Cada una se encarga de elaborar la estrategia ms adecuada para su propia rea de influencia y en conjunto definen la estrategia para el dominio del mundo. Su idelogo principal, Zbigniew Brzezinsky, afirma: el Estadonacin, en cuanto unidad fundamental de la vida organizada del hombre, ha dejado de ser la principal fuerza creativa: los bancos internacionales y las corporaciones multinacionales actan y planifican en trminos que llevan mucha ventaja sobre los conceptos polticos del Estado-nacin.12 Qu dice Foucault sobre esta Comisin? Muy poco, pero significativo. Desde luego, confunde el nombre: la llama Tricontinental, el nombre de una agrupacin que rene a los pases terceros. La cre Fidel Castro y sesion en La Habana la primera vez; la Trilateral es la fundada por Rockefeller. Lo nico que tienen en comn es el prefijo Tri. Miren los textos de la Tricontinental (sic) y vern que se intent proyectar en el plano econmico del costo lo que haban sido los efectos de la libertad poltica. Probablemente, por tanto, crisis, o si lo prefieren, conciencia de crisis, a partir del costo econmico de las libertades polticas.13 Este costo econmico de las libertades polticas es una expresin equvoca, y se puede entender porque Foucault piensa que desde finales del siglo XIX ha habido una redefinicin de la institucin jurdica y de las reglas de derecho que son necesarias en una sociedad regulada en funcin de la economa de mercado.14 Pero una sociedad regulada en funcin de la economa de mercado es opuesta a esa gubernamentalidad restringida que caracterizaba al liberalismo. Si es la economa de mercado la que regula, entonces no slo restringe a la razn de Estado: la suplanta. La razn econmica, inicialmente limitante, se vuelve ilimitada, extendindose al conjunto de relaciones sociales y a todo tipo de prestaciones, aun las reputadas no econmicas.
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Foucault estima que slo el neoliberalismo norteamericano es economicista en este sentido, es decir, que pone en la misma plantilla de las decisiones econmicas las conductas no econmicas. Pero esta reduccin, no es esencial al liberalismo econmico sin ms? Si a la poltica se le pone el lmite de dejar hacer al mercado, por qu no tendra ste que convertirse en el principio regulador de la poltica? Si el buen gobierno es el que deja hacer al mercado, ste es la medida del buen gobierno. No hay sorpresa en esto: el triunfo del liberalismo econmico consiste en que la poltica se convierte en apndice y sostn del mercado. La gran transformacin descrita por Polanyi consiste en que el Estado, que siempre fue intervencionista, interviene para instaurar y sostener el mercado. Este fenmeno se agudiz con el neoliberalismo del siglo XX, pero estaba en ciernes en el liberalismo del XVIII y revela el carcter antipoltico del liberalismo econmico. El fin de la historia lo que proclama en sordina es el fin de la poltica. Conclusin El neoliberalismo contiene un principio heternomo respecto del liberalismo, otra forma de gubernamentalidad, dira Foucault. La gubernamentalidad neoliberal reduce la libertad poltica a la libertad econmica y sustituye al ciudadano por el animal labrador/consumidor. Si el liberalismo naci en oposicin al absolutismo de Estado, el neoliberalismo surgi en oposicin al Estado de Bienestar; o sea, simplificando las cosas, contra un Estado orientado a limitar los estragos del mercado, no a restringir el Estado. Con el neoliberalismo, la razn econmica, supuestamente limitante, adquiere un carcter total: el mercado se convierte en un nuevo poder soberano, una forma de poder transnacional. La gubernamentalidad liberal se refera al Estado nacional y supuso su propia lgica econmica extensible a las colonias. El neoliberalismo nace en un campo de adversidad que sus representantes definen como socialista, incluyendo el keynesianismo y el socialismo de Estado. No es en este aspecto una teora econmica solamente, sino una estrategia que siempre tuvo en la mira a algn adversario. Foucault ve en el mercado un mecanismo regulador entre otros. Lo econmico como tal es una abstraccin. Siempre se halla sobredeterminado por reglas de distinto orden: costumbres, prcticas sociales, prescripciones religiosas o morales, en fin, leyes y reglamentos que lo reorientan y resignifican. La economa no poseera ella misma un estatuto fundamentalmente distinto al de las reglas jurdicas: en realidad hay que hablar de un orden econmico-jurdico.15 Pero si no hay una lgica de mercado independiente de la regulacin jurdica del Estado, el mercado mismo es anrquico y habra que hablar de costos polticos del sistema de mercado, ms bien que de costos econmicos de las libertades polticas. El costo mayor es la poltica misma, porque si no hay una esfera econmica diferenciada, tampoco hay poltica diferenciada: no hay propiamente poltica donde se establece un continuo de lo econmico-jurdico-poltico; y no hay forma de distinRIFP / 33 (2009)

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guir la actividad humana y su referencia fundamental a lo justo e injusto, lo bueno y lo malo, lo legtimo e ilegtimo, respecto de las prcticas tcnico-productivas. La mano invisible parece expresar una fe optimista, pero en realidad expresa una radical desconfianza en la capacidad humana de juzgar y decidir. Es eso lo que lleva a postular un dispositivo automtico de regulacin: la metfora suple un desfallecimiento de la razn y dice con sordina: quien no se convenza con razones de la secreta armona de los intereses, que crea en la Providencia divina (y la obedezca)! Reconocer la capacidad de juicio significa admitir las instancias deliberativas del proceso de decisin y aceptar la falibilidad inherente a acuerdos emanados del arbitrio. El dispositivo automtico, en cambio, es impersonal y no requiere otra cosa sino que le dejen funcionar libremente. Se comprende que las dictaduras hayan adoptado este principio como argumento tcnico contra la deliberacin y la poltica, pues refuerza su propia recusacin y proscripcin de la poltica. La idea segn la cual la libertad econmica es condicin de la libertad poltica (Hayek), choca contra esta evidencia histrica: las dictaduras usaron la ideologa del mercado libre para su legitimacin. La fe tecnocrtica en el libre mercado, en lugar de terminar con el subdesarrollo, como prometa, contribuy a terminar con la democracia y a legitimar las dictaduras.
NOTAS 1. Michel Foucault, Seguridad, territorio, poblacin, Fondo de Cultura Econmica, MxicoBuenos Aires, 2006, p. 136. 2. Adam Smith, Ensayo sobre la naturaleza y causa de la riqueza de las naciones, cap. 2, libro IV. 3. Hannah Arendt, Conferencias sobre la filosofa poltica de Kant, Paids, Buenos Aires, 2003. 4. Nacimiento de la biopoltica, op. cit., p. 118. 5. Ibd., pp. 106 y 109. 6. Ibd., p. 108. 7. Vase Luis Felipe Portales, Chile. Una democracia tutelada, Sudamericana, Santiago, 2000. Por ejemplo, la eliminacin del Plebiscito en la Constitucin es responsabilidad de la Concertacin. 8. Nacimiento de la biopoltica, op. cit., p. 74. 9. Ibd., p. 41. 10. Ibd., p. 162. 11. En el diario El Mercurio, 19 de abril de 1981. 12. Zbigniew Brzezinsky, La era tecnotrnica, Paids, Buenos Aires, 1970, p. 102. 13. Nacimiento, op. cit., p. 90. 14. Ibd., p. 190. 15. Ibd., p. 194.

Marcos Garca de la Huerta es profesor titular de la Universidad de Chile, doctor en Filosofa por la Universidad de Pars y licenciado en Economa por la Universidad de Chile. Su ltima obra es Pensar la poltica (Santiago / Buenos Aires, Random House / Mondadori Sudamericana, 2004).
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RIFP / 33 (2009)