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LOS MEXICAS Y SU COSMOS

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LOS MEXICAS Y SU COSMOS

LOS ANTECESORES DE LOS MEXICAS Se afirma que el mesoamericano fue "el hombre de maz". Lo dicho es justo. Se nutri de maz, y el cultivo del maz fue la base de su civilizacin. Con el modelo de vida de la planta de maz construy el arquetipo del devenir csmico. Puede afirmarse, por tanto, que el pensamiento mesoamericano empez a forjarse, a sentar las bases que no abandonara

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durante milenios, cuando los cazadores-recolectores, 2 500 aos despus de haber aprendido a cultivar el maz, se convirtieron en agricultores; esto es, cuando llegaron a alimentarse fundamentalmente de este grano, abandonando as su vagar estacional. El maz nace hace unos 7 000 aos, hacia el 5000 a.C. La sedentarizacin mesoamericana empez hacia el 2500 a.C. La cuenca de Mxico es una importante regin de Mesoamrica. Los lagos y pantanos haban atrado desde tiempo inmemorial a una fauna hoy extinta; en busca de presas llegaron bandas de cazadores-recolectores, cuyos descendientes, con el paso de los milenios, se convertiran en cultivadores. A partir del sedentarismo surgieron caseros simples; ms tarde minsculas aldeas; despus centros de poder con imponentes monumentos religiosos; de los cuales Cuicuilco es una muestra; y por fin el coloso de Mesoamrica: Teotihuacan. En efecto, ya para el ao 200 d.C., despus de una larga vida, Teotihuacan empez a adquirir las caractersticas de una verdadera ciudad. Cuatrocientos aos ms tarde el sitio alcanzara una poblacin aproximada de 85 000 habitantes. Fue el perodo conocido como el Clsico Mesoamericano. Pero Teotihuacan, tras su extraordinario esplendor, se extingui como otras grandes ciudades de su poca. Haba sido el mayor emporio mesoamericano hasta 750 d.C. Teotihuacan comparti su visin del cosmos, al menos en sus principios medulares, con los mayas, los zapotecos y otros muchos pueblos que fueron sus contemporneos. Las concepciones bsicas de dicho pensamiento eran, aunque enormemente desarrolladas, las que se haban heredado desde tiempos de los primeros sedentarios. Y las mismas concepciones persistieron a pesar del derrumbe del Clsico. Quienes siguieron los pasos de los teotihuacanos, mayas, zapotecos y otros pueblos de la que fue la poca de mayor esplendor en Mesoamrica, persistieron en la forma de pensar y vivir el mundo. Tras la decadencia teotihuacana, hombres del norte aparecieron en la cuenca de Mxico. Convivieron con los habitantes que posean la antigua tradicin y absorbieron su cultura.

LA LLEGADA DE LOS MEXICAS La cosmovisin que ahora se describe perteneci a uno de estos pueblos llegados tardamente a la regin de los lagos. Como otros que se establecieron en el territorio despus de la cada de Teotihuacan, los mexicas hablaban la lengua nhuatl. Ocuparon unos islotes del lago de Texcoco y dieron a sus poblaciones los nombres de Mxico-Tenochtitlan y Mxico-Tlatelolco. La fundacin de estos sitios fue hacia el ao 1345. Cuando arribaron eran pobres cazadores, recolectores y pescadores lacustres que haban vivido de sus oficios acuticos desde tiempos antiguos en lugares distantes. Los mexicas -como el resto de los pueblos nahuas y, en suma, como todos los dems pobladores de la cuenca-, enriquecieron con su propia experiencia la antigua cosmovisin mesoamericana.

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LOS DIOSES PATRONOS Las sociedades nahuas de la poca se agrupaban en unidades llamadas calpultin. Estas organizaciones posean tierras propias que distribuan entre sus miembros con la condicin de que las familias poseedoras las cultivasen adecuada y constantemente. El calpulli tena gobierno propio, puesto en manos del tachcauh o "hermano mayor". Formaba una unidad tributaria, integraba un cuerpo militar y su barrio era uno de los distritos administrativos de la entidad poltica a la cual pertenecieran. La mayor cohesin ideolgica del Calpulli derivaba de las concepciones religiosas. La principal concepcin remita al origen ancestral. Los miembros del Calpulli crean descender de un antepasado divino que se identificaba con el protector sobrenatural del grupo. Este dios reciba el nombre de Calpultotl. Los protectores divinos, sin embargo, no eran exclusivos de los calpultin. Los pueblos, las ciudades y hasta las grandes etnias tenan dioses patronos propios. Cmo se conciliaba la idea del dios-antepasado si cada individuo perteneca a un Calpulli, pero al mismo tiempo el Calpulli perteneca a unidades mayores. La solucin se encuentra en la concepcin mesoamericana de los dioses. Debe tomarse en cuenta que, as como los grupos sociales menores eran parte de otros mayores, en un orden piramidal, los dioses menores se fundan entre s para formar seres divinos mayores que llegaban a proteger reinos o y etnias enteras. Cuentan los mitos cmo estos seres sobrenaturales extraan a sus hijos de las cuevas de una montaa madre en las que haban permanecido en gestacin desde los tiempos primordiales. Tras darlos a luz, los guiaban hasta los que seran sus establecimientos definitivos y les entregaban, por medio de una seal milagrosa, nuevas tierras. Debe distinguirse, para entender lo anterior, entre el origen genrico de la humanidad y la creacin particular de cada pueblo. Los dioses formaron primero la especie humana. Quetzalcatl viaj al mundo de la muerte, tom de all huesos y cenizas, moli todo junto y amas formando con ello una pasta, agregando la sangre extrada de su propio pene. De la mezcla naci la primer pareja de varn y mujer. Los pueblos nacieron despus de la creacin genrica, por etapas. Muchos de ellos quedaron en latencia, en el gran vientre de la Tierra, esperando su turno de aparecer en la historia. En el momento debido, cada uno de los dioses patronos extraa de Chicomztoc -la montaa mgica de los siete teros-, a su pueblo protegido, en un orden de siete en siete. Los mitos tambin nos relatan cmo cada Calpultotl dio a sus hijos una profesin especializada y les entreg los instrumentos de trabajo. En su conjunto, los dioses protectores haban inventado todas las artes y cada cual transmita el oficio al pueblo que le haba sido encomendado. Por ello los agricultores, aparte de dedicarse al cultivo de sus parcelas, tenan otros oficios: unos eran fabricantes de telas de algodn; otros, tejedores de esteras, orfebres, fabricantes de pulque, pescadores y cazadores de los lagos, etctera. Cuando los calpultin viajaban, portaban en un bulto sagrado la imagen de su dios, acompaada de otras reliquias. El dios vigilaba a sus hijos y hablaba en secreto a los sacerdotes portadores para fijar los derroteros e

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indicar, al final del viaje, la ubicacin de la tierra prometida. Llegados ah, se produca un portento que consagraba el sitio definitivo. Por ejemplo, los mexica-tenochcas tuvieron como seal sagrada la aparicin de un guila posada sobre un nopal de tunas duras, un tenochtli, palabra que entra en composicin del topnimo Tenochtitlan); y los mexica-tlatelolcas un remolino que en su parte alta tocaba el cielo y con su base un caaveral en el cual encontraron un montculo, un tlatelli ( palabra que entra en composicin del topnimo Tlatelolco); una serpiente enroscada, una flecha y una rodela. Tras la fundacin del sitio, el dios protector iba a morar en una montaa prxima o se le construa un templo desde el cual protegera a sus hijos, envindoles la lluvia; irradindoles la fuerza necesaria para la generacin; alejando de ellos las enfermedades y ahuyentando de la poblacin las fuerzas nocivas emanadas de los dioses vecinos. En Mxico-Tenochtitlan se construy la casa del dios patrono en la pirmide llamada "La Montaa de la Serpiente", aunque originalmente fue un edificio de pequeas dimensiones. Fuera del radio de dominio de su dios protector, los hombres del Calpulli se sentan desprotegidos: o entraban en el territorio de un dios ajeno, o llegaban a llanuras, barrancas o bosques habitados por los ohuican chaneque ("los dueos de los lugares peligrosos"), seres que cuidaban los manantiales, los ros, los rboles y los animales silvestres. Estos diosecillos podan atacar a los intrusos provocndoles un susto que les sacaba una de sus almas: el Tonalli. Debe aclararse aqu que los antiguos nahuas crean que cada ser humano posea varias almas, entre ellas el Tonalli, fundamental para la existencia. Los chaneque capturaban el alma del sorprendido y la encerraban en la profundidad de la tierra. Si la vctima no la recuperaba por medio de un ritual especfico, enfermaba y mora al poco tiempo. Por creencia en el susto, en la prdida del alma y en la necesidad de recuperar el Tonalli perdido. La idea de la proteccin del dios titular contribuy a mantener la cohesin de las unidades sociales bsicas. Aunque los miembros de los calpultin viviesen en pueblos o ciudades, no se diluan, mezclndose para formar una masa indiferenciada. Los calpultin quedaban uno junto a otro, pero en demarcaciones independientes. Esta es una causa de la importancia de la divisin de las poblaciones en barrios. Cada Calpulli habitaba en su territorio, levantaba su templo, sus miembros nios y jvenes asistan a sus escuelas y todos se ocupaban en la profesin donada por su Calpultotl. EL ORIGEN Y LA NATURALEZA DEL MUNDO Los mitos acontecen en el tiempo primordial, cuando los dioses estaban en proceso de dar a los seres del mundo sus formas definitivas. En los mitos se habla de las aventuras de los dioses (algunas de ellas sumamente crueles). Porque el relato mtico es una forma sinttica de explicacin de cmo cada ser mundano fue formado; y en los mitos los personajes son divinos porque los seres del mundo fueron creados a partir de los dioses. Los antiguos nahuas
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suponan que los dioses se haban convertido en los seres que poblaran el mundo. Por ello algunos dioses tenan apariencia o atributos vegetales o animales, pues eran los antecedentes y las esencias de las criaturas. Tambin por ello muchos de los hroes son animales que hablan. No slo el hombre, sino los astros, los animales, las plantas y las rocas estaban hechos de sustancia divina. Cmo se convirtieron los dioses en seres mundanos. Cuando se encontraban en plena aventura, uno de ellos muri en sacrificio y se convirti en el Sol. Al salir por vez primera, transform con sus rayos a los dems dioses. Los mitos dicen que pidi la muerte de sus compaeros divinos, y que todos ellos fueron sacrificados. Lo anterior debe interpretarse como la captura de la sustancia divina, que queda envuelta en una materia pesada, mortal; o sea que cada especie del mundo est compuesta por dos partes: una interior, divina, llamada "corazn" o "semilla" que constituye su esencia; otra, exterior, dura, pesada, que est sujeta a los ciclos de la vida y de la muerte. Por ello los seres individuales mueren, pero sus caractersticas esenciales, las de su especie, perduran sobre la tierra en sus descendientes; la "semilla" va pasando de padres a hijos. Cada especie, es en el fondo, un dios capturado. Entonces, todos los dioses estaban capturados por la materia pesada? No precisamente. Los dioses estaban libres de materia mortal en el otro mundo. Con anterioridad se dijo que varios dioses podan fundirse entre s para formar dioses mayores. Es una de las extraas propiedades de los dioses mesoamericanos. Otra de sus propiedades era la inversa; un dios poda dividirse en dioses menores, repartiendo entre ellos sus atributos. Los dioses tambin eran capaces de reproducirse con todos sus atributos para habitar, al mismo tiempo, en distintos lugares: el cielo, la tierra o el inframundo. Y esto era lo que haba ocurrido con los creadores de los seres mundanos: el viento que recorra el mundo tena su "corazn" divino de viento; pero aparte exista en el otro mundo, el dios Viento. Y cmo era la sustancia de los dioses? Era una combinacin de dos elementos: uno fro, acutico, oscuro, femenino; otro caliente, seco, luminoso, masculino. En cada dios la proporcin era diferente. Por ello las cosas del mundo eran as: todas combinadas; pero unas ms fras-acuticas-oscuras-femeninas, y otras ms calientes-secas-luminosas-masculinas.

LA VIDA Y LA MUERTE

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En el territorio mesoamericano existen dos estaciones: la de lluvias y la de secas. A partir de esta divisin anual y tomando como arquetipo el cultivo del maz de temporal, los antiguos concibieron el gran ciclo de la vida y de la muerte. Imaginaron una gran montaa sagrada, Tlalocan, en cuyo interior estaba el gran recipiente de las riquezas de la vegetacin: las nubes y las lluvias, el daino granizo, los truenos y los rayos, las aguas de los ros, las del mar que circundaba la tierra y todas las formas vegetales. Tlalocan era, paradjicamente, uno de los mbitos de la muerte. Las formas vegetales estaban en Tlalocan como esencia de las especies. Eran los "corazones" o "semillas" invisibles de las plantas. En el momento adecuado, los dioses de la lluvia liberaban las aguas; las "semillas" y las fuerzas del crecimiento vegetal; la tierra se cubra entonces de verdor. Las "semillas" invisibles se unan a las depositadas por los agricultores bajo la tierra; despus, junto a las fuerzas del crecimiento y a las aguas, producan la germinacin y la ereccin de las plantas del maz. Al concluir su tiempo de dominio los dioses de la lluvia cerraban el gran recipiente de Tlalocan. Los agricultores hacan el resto: sus ritos de accin de gracias devolvan las "semillas" invisibles al depsito de la montaa para que quedaran guardadas en el mundo subterrneo de la muerte, listas para volver a la vida, a la superficie terrestre, en el prximo perodo anual. Despus, los agricultores rozaban sus milpas, y cuando el humo se elevaba de los rastrojos y las hierbas, crean devolver a los dioses, en nubes, el agua que haba humedecido la tierra. Vida y muerte no eran los puntos extremos de una lnea recta. Eran los puntos opuestos de un crculo. Cada uno era antecedente del otro: no poda haber vida sin muerte previa; no poda haber muerte sin vida previa. El culto a la muerte tena, por tanto, un profundo sentido agrcola.

Los 13 cielos y los 9 inframundos. Cdice Vaticano A

LA GEOMETRA DEL COSMOS Los mexicas conceban un universo geomtrico, estructurado, poblado todo por dioses que hacan llegar sus influencias a la superficie de la tierra. El cielo y el inframundo se haban formado a partir del cuerpo de Cipactli, una diosa de apariencia monstruosa, como de un enorme cocodrilo que haba sido tronchada por la mitad. Sus partes, separadas, quedaron una sobre otra. La parte superior, la celeste, era masculina, caliente, luminosa, y estaba representada por el guila. La inferior, la
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terrestre, era femenina, fra, hmeda, oscura, y su animal era el jaguar. Cuatro dioses levantaban el cielo, como gigantescas columnas, para que el cielo y la tierra no volvieran a unirse. Todo el cosmos sumaba 22 pisos. El inframundo tena nueve pisos; en el ms profundo estaba el Chicnauhmictln, la regin ltima de los muertos. El cielo tena 13 pisos; estaba habitado en su parte superior por el dios dual Ometotl, que gobernaba el Universo. El hbitat del hombre y las dems criaturas comprenda la superficie de la tierra y los cuatro pisos inferiores del cielo. Estos cuatro pisos eran recorridos por las divinidades estrechamente vinculadas a la agricultura: los seores de la lluvia, del rayo, del trueno, del viento y del granizo; la Luna, cuyas fases crean determinantes en los procesos agrcolas; el Sol, Venus, las estrellas y la diosa de la sal; sta tambin se relacionaba con la agricultura, pues era una hermana de los seores de la lluvia que por cierto pecado haba sido condenada a vivir en el mar. Viva en el ms alto de los cuatro pisos inferiores, pues la superficie de la Tierra era concebida como un gran plano circular rodeado por las aguas marinas. En sus bordes, el agua del mar se elevaba como una gran pared hasta el arranque del verdadero cielo, o sea el compuesto por los nueve pisos superiores. La superficie de la tierra se segmentaba en cuatro partes, como una flor tetraptala. En su centro haba una cuenta de jade que era la casa del dios viejo, el Dios del Fuego. Los cuatro dioses-columnas que sostenan los nueve pisos superiores se representaban tambin como rboles sagrados. Eran los conductos del cosmos. A travs de sus troncos huecos llegaban al mundo las influencias benficas y dainas del mundo superior y del mundo inferior. Porque los dioses de los antiguos nahuas no eran absolutamente buenos ni absolutamente malos. Eran dioses, voluntariosos y terribles, pero al mismo tiempo dadores de todos los bienes. El hombre deba ganar sus favores y evitar sus agresiones con su recta moral, sus ofrendas y sus sacrificios. Cada uno de los cuatro sectores de la superficie terrestre tena un color particular y un complejo de smbolos. Aunque los colores varan, segn las distintas tradiciones mesoamericanas, siempre constituyen importantes elementos distintivos de los rboles csmicos. Segn algunas fuentes nahuas, el norte era negro, lugar de la muerte; el sur, azul, lugar de la vida; el este, rojo, el lado masculino; el oeste, blanco, el femenino. Los smbolos principales eran el cuchillo de pedernal en el norte; el conejo en el sur; la caa en el oriente y la casa en el poniente.
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EL CURSO DEL TIEMPO Caa, cuchillo de pedernal, casa y conejo eran tambin los smbolos de los aos, porque el curso del tiempo se originaba en cada uno de los cuatro segmentos horizontales, en los cuatro rboles csmicos. Para entender lo anterior hay que recordar a la diosa-cocodrilo, Cipactli. Del cuerpo de Cipactli haba salido la sustancia de la cual se formaban los dioses. Y qu era el tiempo? Era sustancia divina que proceda del cielo y del inframundo. Los das, los meses, los aos eran, en sentido estricto, dioses que viajaban invisibles por el mundo, luchaban entre s y todo lo transformaban. Cmo se explica esto? La diosa Cipactli quera volver a recobrar su integridad; pero las columnas csmicas se lo impedan. Entonces su sustancia flua dentro de ellas, y ah se encontraban, furiosas, las corrientes fras del inframundo con las calientes del cielo. Dentro de los troncos de los rboles csmicos se daba, pues, la guerra... o, si se quiere, el acto sexual. El producto era el tiempo que brotaba, combinado por cada uno de los cuatro postes y siempre en orden levgiro. As salan, por su orden, los aos caa, cuchillo de pedernal, casa y conejo. Y as se distribuan tambin los veinte das del mes: el da llamado "Monstruo de la tierra" era del Este; segua el da "Viento", del Norte; "Casa", del Oeste; "Lagartija", del Sur; "Serpiente", del Este; "Muerte", del Norte, etctera. El destino imperante en cada da o en cada ao, segn su signo, iba de acuerdo con el rumbo de origen. Y esto era muy importante para los antiguos nahuas, cuyos actos se orientaban por los libros de la cuenta de los destinos, ledos por los sacerdotes Tonalpouhque. Estos juzgaban qu suerte corresponda a cada persona estudiando el conjunto de las distintas influencias divinas que se sumaban en cada momento del correr del tiempo. Para ello contaban con un complejo calendario que tena como base dos
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ciclos de distintas dimensiones: uno, de 365 das, era el ao agrcola y religioso; y en l se celebraban las fiestas rituales ms importantes, distribuidas en 18 meses de 20 das cada uno, a los que se agregaban cinco das complementarios. El otro tena 260 das, y estaba formado por la combinacin de 20 signos y 13 numerales. Era el ciclo adivinatorio, el de los destinos. Los das, por tanto, se contaban con fechas del ciclo adivinatorio (2-Serpiente, 10-Viento, 6-Muerte, etctera) y con fechas del calendario agrcola-religioso (cuarto del mes de Etzalcualiztli; decimonoveno del mes de Tlacaxipehualiztli; etctera). Para que dos fechas, una de cada ciclo, volvieran a coincidir en un da, deban transcurrir 18 980 das. Esto significa que deban ocurrir 52 vueltas exactas del ciclo de 365 das, que equivalan a 73 vueltas exactas del calendario adivinatorio. Esto era un siglo para los nahuas, una vuelta total del tiempo. Por dicha razn la ancianidad humana se iniciaba oficialmente a los 52 aos. El individuo que cumpla tal edad era respetado y quedaba exento de muchas de sus obligaciones porque ya era un viejo, porque haba cumplido un siglo. Dejaba de pagar tributos, poda tomar pulque y sus consejos se consideraban sabios.

LA CONFORMACIN DEL MUNDO El curso de la vida estaba regido por la combinacin de los nmeros bsicos y sus productos: el 2 era el nmero de la unidad del cielo y de la tierra, del dios supremo; el 3, del dios del fuego; el 4, de los rumbos del plano horizontal; el 5, de los cuatro rumbos ms el centro de la Tierra; el 9, de los pisos del inframundo; el 13, de los cielos; el 20, el 52, el 73, el 104, el 18 980, etctera, eran los productos de los nmeros bsicos. El nmero 5, que corresponde a la unin de los cuatro rumbos ms el centro, era el de la estabilidad. Con l haba quedado firme y ordenado el mundo: en l haba nacido la verdadera humanidad. En efecto, el 5 fue la base de uno de los mitos fundamentales. Crean los nahuas que los dioses haban encomendado a un dios norteo que se convirtiera en gobernante del mundo, en Sol. Se le llam Sol de Tierra, y seore durante muchos siglos; pero su reinado concluy desastrosamente, pues la lucha contra otros dioses provoc un cataclismo que destruy a la especie humana que haba vivido en ese perodo. Los hombres, que entonces fueron gigantescos, perecieron devorados por los jaguares. Los dioses eligieron entonces a un dios del oeste, y de igual manera todo desemboc en la lucha, el desequilibrio y la destruccin. Ahora el caos lo produjeron fuertes vientos y los hombres de este tiempo se convirtieron en monos. As volvi a ocurrir en otras dos ocasiones, y sucesivamente concluyeron el Sol oriental, de Fuego, y el del sur, de Agua. Los hombres de estos dos perodos quedaron convertidos, respectivamente, en aves y en peces. Por fin vino el

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dominio del Quinto Sol, el del centro, y en l naci el hombre verdadero, el que habita en el mundo, el que se alimenta del grano del maz. El Quinto Sol, sin embargo, tambin concluir. Su fin vendr, entre fuego y temblores de tierra, cuando el Sol, fatigado, ya no sea capaz de mantener el orden en el mundo. As lo crean los mexicas. Por ello deban alimentar al Sol.

EL PUEBLO DEL SOL El Estado se fundaba en principios religiosos de representacin divina. Sobre los macehualtin o plebeyos se encontraba un fuerte aparato gubernamental integrado por los pipiltin o nobles, que ocupaban los principales cargos. Los dioses tutelares de cada calpulli quedaban sujetos, en la misma forma, por un dios patrono superior que protega a todos los habitantes de la Ciudad-Estado. El gobierno supremo recaa en el tlatoani o rey, de quien se afirmaba que era el representante sobre la tierra del dios patrono estatal. Su corazn se conceba lleno del fuego divino del numen, y su naturaleza se tena por sobrehumana. As, a Motecuhzoma Xocoyotzin, tlatoani de Mxico-Tenochtitlan, nadie se atreva a mirarlo a los ojos. Era necesario entender que los intereses del tlatoani y de la nobleza eran los de todo el pueblo, pues eran los intereses del dios. Los siglos que precedieron a la conquista espaola fueron de lucha por el poder hegemnico. Unos Estados se lanzaban contra otros, y el costo de las guerras era pagado con el esfuerzo, la sangre y la vida de los macehualtin. Los pipiltin intentaban convencer al pueblo de las ventajas de la guerra, y para cumplir su propsito recurrieron a la cosmovisin: se foment entonces una mstica guerrera y religiosa; se exalt la figura herica del guerrero que mantena el equilibrio csmico, y se prometi una vida ultraterrena de gloria a quienes cayeran en combate. El mito del Quinto Sol y la amenaza de un futuro cataclismo sirvi a los fines de la nobleza: el Sol deba ser mantenido vigoroso sobre el firmamento para que la especie humana no pereciera. La guerra era el medio por el cual se obtena el alimento divino: la sangre y los corazones de los enemigos capturados en combate. Los ejrcitos victoriosos se convertan as en los salvadores de la humanidad, ya que con su esfuerzo nutran al Quinto Sol. El astro fue concebido tambin como un gran guerrero. Entre los mitos de los pueblos nahuas descuella el del dios patrono de los mexicas, el solar Huitzilopochtli. El dios haba sido engendrado por el Cielo en el vientre de la Tierra (Coatlicue). Pero antes de que el Sol naciera, los otros hijos de Coatlicue fraguaron la muerte de su madre y de su hermano en gestacin. Ellos eran los seores de la noche: las estrellas (los guerreros Centzonhuitznhuah) y la Luna (Coyolxauhqui). Sus intentos

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fueron vanos y advino el parto, del que surgi Huitzilopochtli ya ataviado con los arreos de guerra y armado con la serpiente azul de su padre celeste. El recin nacido venci a los poderes nocturnos. Cayeron ante l sus hermanos estelares y Coyolxauhqui fue decapitada. As aparece la imagen de la diosa lunar, desmembrada, frente al templo de su hermano victorioso. Los mexicas vean la reactualizacin del relato mtico en cada amanecer. El Sol, como guila victoriosa, ascenda al cielo para vencer a los astros de la noche. En su lucha cotidiana era auxiliado por las almas de los muertos en guerra, que prolongaban su existencia gloriosa ms all de la vida terrenal. La muerte en el combate -la muerte de obsidiana-, se convirti as en un anhelo del pueblo lanzado a la guerra. Los hombres crean librarse por la muerte honrosa del oscuro destino de los muertos. El grupo en el poder se haba adueado de la voluntad del pueblo a travs de la fe, del conocimiento de un ritual agrcola-religioso complejo, del manejo de los libros sagrados y de la interpretacin de los mitos. El campesino dependa de las fiestas para cultivar su parcela. Estaba convencido de que, sin la intervencin de los sacerdotes, los dioses de la lluvia no nutriran sus sementeras; que sin el auxilio de los lectores de los libros de los destinos su vida estara a merced de las agresiones de los dioses; que el curso del mundo se detendra sin los corazones de los sacrificados. Deba confiar en sus gobernantes y costear con su sudor y su sangre una vida de lujo nobiliario muy distinta a la suya. * ALFREDO LPEZ AUSTIN

* Hace algunos aos escrib este texto con el propsito de difundir en breves palabras las concepciones mexicas en torno al cosmos. Consider que la mejor manera de hacerlo llegar a un pblico interesado era entregarlo a la Asociacin de Amigos del Templo Mayor, A.C., organismo que en 1989 hizo de l un cuadernillo muy asequible. Dado que de entonces a la fecha han ido surgiendo nuevas interpretaciones del pensamiento mesoamericano, no solicit su reedicin. Es el propio Eduardo Matos Moctezuma, director del Museo del Templo Mayor, quien me pide que se publique de nuevo. Para responder a su amable invitacin he dado una remozada al texto, hacindole adiciones que considero novedosas.

Criterios de catalogacin
El orden y las caractersticas de las fichas tcnicas son los siguientes: TTULO: Nombre por el que las piezas son comnmente conocidas, o lugar del que provienen, o museo que las alberga CULTURA PERIODO: Segn el siguiente cuadro de culturas que aparecen en la exposicin

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MATERIAL DIMENSIONES: alto x ancho x espesor en centmetros. Cuando se da largo o dametro () se especifica en cada caso COLECCIN No. DE INVENTARIO

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